Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Эндшпиль. Часть III. Глава 13: Прорыв. Часть 2



Оригинальное название: סוף הדרך (Соф ха дэрэх) Конец Пути; 
Жанр: «Т», «И»;
Персонажи: Все ключевые персонажи, плюс несколько новых;
Краткое описание: Один из возможных вариантов развития событий, завершающих трилогию.
Предупреждение: Это видоизменённый финал. Тем, кто был удовлетворён оригиналом, наверняка будет неинтересно.
Автор оригинала и перевода: Проти.



Тварь взревела и рухнула вниз, после чего забулькала и затихла. Андерсон поднялся на ноги и тыльной стороной ладони вытер со лба пот. Сражение затихало, и только кое-где слышались выстрелы и взрывы. Бой был очень тяжёлым, «Молот» смог уравновесить силы обороняющихся, однако полностью переломить ход боя удалось только при появлении «Цитадели». Шепард был на высоте, впрочем, как всегда. Капитану удалось довести отряд до цели и ударить в тыл войскам Жнецов, но даже после этого потребовался час, чтобы окончательно уничтожить всех чудовищ в районе Башни. И всё-таки они справились и смогли зачистить от врагов участок станции, хоть и на короткое время. По последним сведениям, из района Кварталов двигались новые отряды чудовищ, и нужно было максимально эффективно использовать то немногое время, которое удалось выиграть, и перегруппироваться. Дэвид осмотрел место, где держал оборону весь последний час. Посольство людей. Здесь он и Шепард докладывали Удине о событиях на Идэн-Прайм. Здесь посол получил в ухо, когда Андерсон давал «Нормандии» «добро» на отлёт. Недалеко отсюда капитан порекомендовал Дэвида на место советника от расы людей. Около года назад здесь, в этом кабинете, адмирал встретил старого друга, которого, считал давно погибшим. Теперь кабинет был практически неузнаваем, но именно на этом месте соберутся офицеры для того, чтобы разработать план обороны, пока Шепард будет орудовать в Башне Совета. Прислонив винтовку к тому, что осталось от стены, и связавшись с остальными, Дэвид поторопил их, после чего невольно задержал взор на панораме открывавшейся из кабинета, а точнее дикому контрасту. 
— Поразительный контраст, — словно прочитав мысли ветерана, произнёс Шепард, проходя через дверь, а точнее — в дыру на месте оной. 
— Верно, кругом всё полыхает и рушится, а небо, хоть и бутафорское, синеет, как ни в чем не бывало. — Андерсон повернулся к капитану. — Рад тебя видеть, Шепард, — пожимая руку командору, улыбнулся Дэвид. — Здорово, что ты цел. 
— И я рад встрече, Андерсон, — отвечая на рукопожатие, произнёс Ритус. — А насчёт неба я и сам удивлялся, но потом решил что это и к лучшему, будет лишним напоминанием, за что мы сражаемся. 
— Всё у тебя со смыслом. 
— Не без этого, — хохотнул капитан. 
В это время в проём вошли ещё несколько офицеров и заняли оставшееся свободное место, не погребённое под обломками. 
— Коул, как нога? — обратился к стоявшему неподалёку офицеру Дэвид. 
— В полном порядке, адмирал, — ответил майор, хотя бледность выдавала вояку с головой. Андерсон заметил это, но решил промолчать. 
— Грейсон, а где Хайвуд? 
— Полковник прикрывал фланг майора Кайла и... в общем, Энрике больше нет, слишком много врагов на него насело. — Слова давались Эйдану с трудом. — Малькольм займёт место погибшего, — добавил офицер. 
— Я понимаю, — вздохнул адмирал. — Поступайте, как сочтёте нужным, Грейсон. 
— Да, сэр. 
— Теперь о главном: нужно проработать план обороны, пока у нас есть немного времени. 
— На это уже нет времени, Андерсон, придётся импровизировать, — донёсся сзади тихий голос. 
— Северов? Не ожидал вашего прибытия, — обернулся на голос Виктора Петровский. 
— Заслон у луча полностью уничтожен, — подойдя к остальным, продолжал оперативник. — Мутанты будут здесь через пятнадцать минут, и это в лучшем случае. — Виктор перевёл взгляд на Олега и добавил, — Я доставил сюда «Бастионов», как вы и просили, генерал. Также мы привезли систему «Купол», она сможет задержать Жнецов на время перегруппировки сил, но барьера хватит ненадолго. 
— Все на позиции, будем координировать действия на ходу, — заговорил Дэвид и, подхватив оружие, быстро зашагал вперёд. 
— Что за «Купол» вы имели в виду, Северов? — поинтересовался у Виктора капитан. Шедший впереди Анлерсон раздавал короткие приказы, и офицеры разбегались в разные стороны. 
— Система генераторов защитного купола и барьеров на случай боя с многократно превосходящими силами противника. 
— Одна из наших последних разработок, — с гордостью добавил Грэйсон, поравнявшись с остальными. — Суть «Купола» точно такая же, как и у биотических защитных барьеров: защищать своих и давать возможность безнаказанно уничтожать солдат противника. 
— Чем больше пространство, которое необходимо защищать тем больше требуется генераторов энергии. Результат, — слишком большой объём. Не самый подходящий вариант защиты, учитывая доставку, размещение, развёртывание и установку. — Виктор перешагнул через обугленное тело. 
— Добавьте ко всему прочему весьма высокую стоимость всей системы, — вставил Олег, подойдя с другой стороны. — Один энергоблок для генераторов изрядно стоит, а про количество нулевого элемента я вообще молчу. Одно можно сказать точно: вещь действительно хорошая и оправдывает все усилия на её разработку. 
— Я слышал про какой-то «Титан», — заметил Ритус. Они преодолевали последние метры завалов и приближались к Башне. 
— Этот ещё на стадии разработки, — покачал головой Северов. 
— Тем не менее, это большой шаг вперёд в плане средств обороны и безопасности, — вновь включился в разговор Эйдан. — Барьер будет иметь возможность поглощать нанесённый ему урон для собственной перезарядки и усиления. Также «Титан» должен состоять из нескольких слоёв, что должно существенно увеличить прочность барьера. Мне известно что-то про циркуляцию энергии между микро-слоями, но подробностей я не помню, — Грэйсон развёл руками. — Я не силён во всех этих научных хитросплетениях. 
— В таком случае, остановимся здесь, — заговорил Андерсон и обернулся к офицерам. — Грэйсон, отправляйтесь к своим людям и займите позиции вдоль перехода на эту сторону. 
— Я тоже пойду к своим, — засобирался Петровский глядя на спешно удаляющуюся фигуру Эйдана. — Виктор, где роботы? 
— Во вверенном вам секторе, генерал. 
— Отлично, тогда всем удачи, — пожимая всем руки, пожелал офицер и удалился. 
— Мне тоже пора, капитан. Отряд «Нормандия» ждёт вас у лифта, выберите себе напарников, а остальные будут помогать удерживать подступы к Башне. Ваш отряд имеет большой опыт, именно это нам так необходимо. 
— Понял, сэр. 
— Тогда прощайте, Шепард, это так, на всякий случай. 
— Мы ещё прогуляемся по Лондону, — крепко пожимая широкую ладонь Дэвида, возразил Ритус. — Я в этом просто уверен. 
— Посмотрим, командор, главное — победить. Удачи вам там. — Адмирал посмотрел на оперативника. — Ваша помощь была неоценима, Северов, Альянсу нужны такие люди. Надеюсь, у нас будет возможность поговорить после всего этого. 
— Мы поговорим, адмирал. 
Андерсон кивнул и, махнув на прощание рукой, побежал к своим бойцам. Шепард и Северов зашагали к башне, но на полпути к ним подбежала невысокая фигурка и остановившись посмотрела на Виктора. Лицевой щиток на гермошлеме оператора изменил свой чёрный цвет на прозрачный и льдисто-голубые глаза встретились с карими. Холод немного отступил, когда отец посмотрел в тёплые глаза дочери. Капитан поспешил отойти, чтобы не мешать этой короткой встрече. Возле Башни Ритуса поджидала вся команда в полном составе, которая приветствовала Шепарда радостными криками. 
— Ну что, Локо, похоже нашим друзьям пора поднимать лапки кверху, — авторитетно заявил Джеймс. 
— И это нужно сделать как можно скорее, пока капитан в хорошем настроении, иначе кое-кто не досчитается пары щупалец, — поддержал товарища Гаррус. 
— Верно, пора с этим заканчивать — и по домам. — послышался знакомый голос. 
— Бэйли! Какая встреча! — от души радуясь при виде приятеля воскликнул Шепард, стискивая руку полицейского. 
— Да, видно — мне на роду написано выживать в экстренных ситуациях галактического масштаба, — хмыкнул офицер. — Будет потом что вспомнить 
— Это верно, — засмеялся капитан. — Вы говорили тогда о предупреждении, а в чём суть? 
— Всё проходило так быстро, что я едва успевал ориентироваться во времени, — удивлённо отвечал командор. — Сначала в штаб СБЦ и членам совета пришли анонимки: станции, мол, может угрожать опасность в самом скором времени и поэтому нужно прятать гражданских лиц, эвакуировать Совет и готовиться к осаде. Ну директор сразу поставил на уши всех сотрудников и приказал «принять меры». Опыт у парней есть, сами знаете, Шепард... — Бэйли вздохнул и продолжал. — Совет перевели на флагман, и дредноут покинул Вдову, а ребята занялись размещением гражданских и тому подобными делами. А через час в кабинет директора влетел диспетчер и сообщил, что Цитадель закрывается, и его сотрудники ничего не могут понять. В это время, уже в мой кабинет, ворвался саларианец и, заявив, что он ваш большой друг, потребовал вывести всех, кого только возможно, на защиту Башни Совета, после чего большеглазый удрал, так толком ничего и не объяснив. После коротенького совещания усиленные отряды Службы Безопасности Цитадели выехали на место. Потом стали поступать сообщения со всей станции о появлении страшных монстров, после чего, собственно, началась драка. — Полицейский нахмурился. — Нас было слишком мало против такого количества мутантов, да и недавние события не прибавили сил. Директор отдал Кварталам всё возможное, а остальное сосредоточил у Башни. Также поступили и с Отрядом Защиты Цитадели, ополченцами командует генерал Орака, не успевший покинуть станцию, и ещё несколько толковых парней. А дальше вы знаете: с нами связался какой-то Северов и сообщил, что Цитадель перенесена Жнецами к Земле и на станцию ползут полчища чудовищ. Устойчивой связи не было, а за пределами станции нас вообще никто не слышал. Наши силы заняли оборону, активировали системы защиты и начали отбиваться от монстров. А потом появились вы, капитан, и мы поняли, что надежда ещё есть. 
— Виктор рисковал жизнью, оставаясь один на один с армадой Жнецов в нашей системе, тогда на «Нормандии» мы смогли поговорить только благодаря ему. Благодаря его данным мы смогли оценить обстановку на Цитадели и подготовится к штурму, — Ритус оглянулся назад и посмотрел на оператора с Ольгой, тихо ведущих беседу. — Побольше бы нам таких людей, тогда в галактике было бы спокойней. 
— Это вы, верно заметили капитан, — почесал затылок Бэйли и взмахом руки подозвал какого-то турианца. — Это относится и к нему, — добавил офицер, глядя на подошедшего. — Сидонис прикрывал мою задницу, пока я уводил парней на другую позицию. Только и делал, что наводил да стрелял, притом не потерял ни одного бойца за сегодняшний день. В общем, толковый парень. 
— Вот как, — ответил подоспевший Гаррус. — Я правильно услышал имя? 
— Правильно, — ответил Сидонис и снял шлем. — Когда сообщили что группа, под командованием капитана Шепарда на станции, я понял что наша встреча — вопрос времени. 
— Не скажу, что рад нашей встрече, — поведя пластинами, ответил Гаррус, после чего внимательно посмотрел на бывшего приятеля. — Но я рад, что, не прихлопнул тебя несколько месяцев назад. — С этими словами турианец отошёл, Сидонис кивнул Бэйли и отправился на свой пост. 
— Что это с ними? — удивился командор. 
— Это долгая история Бэйли, и очень тяжёлая. — Шепард посмотрел на друга, увлечённо болтавшего с Джейкобом. — Потом как-нибудь. 
— Ясно, ну тогда удачи вам, капитан, давайте заканчивать этот дурдом и на пенсию. 
— Всё может быть, — засмеялся в ответ Ритус. — До встречи, командор. 
Полицейский отошел, а капитан вернулся к друзьям. 
— Я бы хотел пойти с вами, капитан, — с ходу заявил Явик, когда все заметили подошедшего командира. 
— Будь уверен, друг, на твое место метят все остальные, — утешил протеанина Джеймс. 
— Капитану нужен кто-то сильный и выносливый, то есть кроган. 
— Верно, Рэкс. Молодой, сильный, и здоровый кроган, — поддел вождя Грюнт. 
— Бывалый и опытный кроган, который немало повидал за семьсот лет, — возразил Рэкс и загоготал. 
— Так, я всё понял, — поднял руки Шепард желая прекратить этот спор, и ещё десяток других, которые наседали со всех сторон. — Со мной пойдут Явик и СУЗИ, остальные будут удерживать периметр. 
— Я считаю, что должна пойти вся команда, — возразила Лиара. 
— Поддерживаю, — согласилась Миранда. 
— Чтобы открыть станцию, установить «Горн» и интегрировать программу «Фильтр», нужно время и отсутствие посторонних в башне, — объяснял Шепард. — С этим заданием лучше всего справится отряд «Нормандия», поэтому вы нужны мне здесь. 
— Ты не юли, — погрозила пальцем Миранда, — то же самое можно делать и внутри башни. 
— Нет, — возразил Ритус. — Бой внутри, как три года назад, мне не нужен, именно для этого вы и остаётесь здесь, чтобы не пускать никого в Башню. 
— Он просто не хочет рисковать всеми, вот и выкручивается, — хмыкнул Джейкоб. 
— И это тоже, — согласился капитан. — Я не хочу риска без крайней на то необходимости. Омега-4 требовал всех в деле, это было необходимо. Сейчас другой случай, поэтому нужен крепкий тыл. 
— Хитрец, — заметила Джек. 
— Однако капитан прав, если удерживать подходы к башне, то маленький отряд, справится быстрее. — Виктор подошёл к капитану и встал рядом. 
— Но я пойду с вами, Шепард, — добавила Ольга, — это не обсуждается. 
— Почему? — не понял капитан. 
— Я сама должна за всем проследить, это мой проект, а значит и моя ответственность. 
— Ты совсем как Мордин, — с грустью проговорил Шепард, вспоминая погибшего друга. 
— Извините, я не знала, — сокрушенно ответила девочка, а потом сжав локоть офицера добавила: — Но мне надо там быть, понимаете? 
— Понимаю, — кивнул Ритус и оглядел свою команду. — Я верю в нашу победу, и вы тоже должны верить в это, иначе всё теряет смысл. 
— А мы и не сомневаемся, — проговорил Кайден, в свою очередь, оглядывая товарищей по оружию. — Делай своё дело, Шепард, а за нами не заржавеет. 
— Спасибо, — только и мог ответить капитан и, обернувшись последний раз на своих друзей, пошёл к Башне. 
— Виктор, мне также необходимо чтобы вы вернулись к себе, — посмотрев на идущего рядом офицера, продолжил капитан. — Флоту Хакета может пригодиться ваша помощь. — Подойдя к цели, все пятеро остановились, и Ольга занялась снятием блокировки с лифта. 
— С этим прекрасно справится Коэн. 
— Капитан должен быть на своём корабле, вместе с командой, особенно в такую минуту. Я кое-что успел узнать о вашем судне, Северов, и не мне вам говорить о важности «Курска» во время предстоящего боя. 
— Это верно, судно хорошее. Ладно, я понял вас, капитан. Группы «Мангуст» и «Хамелеон» останутся здесь, и будут помогать удерживать Башню. 
— Это нам поможет, спасибо, Виктор. 
Северов оглядел разрушенное Кольцо Президиума. 
— Этому нас и учили, — тихо произнёс оперативник на своём родном языке. 
— Верно, к этому нас и готовили, — подтвердил Шепард. 
— А вот это действительно новость, — удивился Северов. — Практически без акцента. У вас дар удивлять людей, командор. 
— Капитан — человек-загадка, — добавила Оля, заканчивая работать с лифтом. 
— Здесь нет ничего необычного, — возразил Шепард, — просто это очень распространенный язык, вот и всё. Кое-что я запомнил от отца, а потом мне удалось побывать пару раз в Петербурге, вот собственно и весь «секрет». 
— Действительно, всё просто, — согласился Виктор и пожав руку капитана ушёл. 
— Все в лифт, — скомандовал Ритус, заходя в кабину. — Надеюсь в этот раз не придётся карабкаться по шахтам. 
Но на этот раз лифт никто не взрывал, и Шепарду посчастливилось добраться наверх без приключений. Зал Совета кардинально отличался от предыдущего своего состояния три года назад: разрушений и пламени не было, противников тоже, и создавалось такое ощущение, что нет никакой войны, а происходящее внизу всего лишь сон. 
— Эй, Шорбан! — крикнула Ольга и взбежала наверх к двум фигурам, склонившимся над центральным пультом управления всей станции. 
— Ну, наконец-то! — обрадовано воскликнул саларианец и подбежал к девочке. — Похоже, у нас получилось, и на данный момент мы полностью контролируем станцию! Нужно что-то придумать с этим лучом, а не то... 
— Шорбан, позволь представить тебе капитана Шепарда, — торжественно объявила Оля. 
— Да, конечно, мои приветствия, э... — саларианец осёкся и только сейчас обратил внимание на спутников приятельницы. Миндалевидные глаза учёного расширились. — Капитан Шепард! — воскликнул Шорбан, с чувством пожимая трёхпалой ладонью руку Ритуса. — Вот это сюрприз! Умоляю, простите, что не заметил вас сразу, честное слово, я не хотел вас обидеть! — саларианец был крайне расстроен. 
— Успокойтесь, Шорбан, — утешил его капитан, а Ольга засмеялась и поспешила к пультам. 
— Мы с Джалидом тут только за эти несколько часов успели поблагодарить вас за помощь эдак раз двадцать. 
— И всего-то? — прищурился Шепард. 
— Ну, эээ... нет, конечно, — растерялся Шорбан, — я говорил только про сегодняшний день, а вообще мы каждый день говорим вам спасибо вот уже четвёртый год! 
— Маловато будет, — изобразил обиду офицер. 
— То есть как? 
— По одному спасибо в день, это никуда не годится! — капитан нахмурился. 
— Но ведь... 
— Шорбан, прекрати, — давясь смехом крикнула Оля. — У меня из-за тебя слёзы, я работать не могу! 
— Ой, вы меня совсем запутали, — видя, что Ритус также смеётся, улыбнулся учёный. — Ещё раз здравствуйте, Шепард. 
— И вы тоже, — отсмеявшись, ответил капитан. — Надеюсь, у вас здесь всё в порядке? 
— Более чем, — ответил за приятеля волус корпевший не поднимая головы над панелью управления. — Извините, что не поздоровался, капитан, здравствуйте. 
— Добрый день, Джалид, на вас больше никто не покушался? 
— Благодаря вам — нет, — раздался хрипловатый смех из-под скафандра. 
— То-то, — усмехнулся Шепард. — Ольга, что там у тебя? 
— Пытаюсь отрубить этот несчастный луч, но что-то пока не очень получается. Шорбан, давай команду на открытие станции, с вирусом покончено. 
— Может, я попробую? — предложила СУЗИ, подходя к девочке пока саларианец вводил сигнал для Цитадели. 
— А знаешь, это идея — согласилась Ольга, уступая место ИИ. — Лен, я временно введу твою программу в терминал, дополнительная помощь не помешает, хорошо? 
— Елена уже подключилась, — заметила СУЗИ. 
— Вот хитрюга, а мне ничего не сказала? 
— Ты слишком долго думала. — Возле Ольги появилось изображение женской фигуры в зелёном платье и с распущенными волосами, девушка обрабатывала информацию, передаваемую с терминала на инструметрон. 
— Ну вот, зато теперь тебя видно, — удовлетворённо произнесла Оля. — Я тебя поймала. 
— Получишь, — шутливо пригрозила Лена, не отрываясь от работы. 
— Нее, — лукаво возразила девочка, работая со своим компьютером. — Я пока обновляю систему безопасности, Жнецы постоянно модифицируют свои программы взлома, а у Джалида и так полно работы, — пояснила капитану Ольга. 
— Как удалось сохранить контроль над Цитаделью? — поинтересовался у Шорбана капитан, поскольку саларианец временно освободился. 
— Мы видоизменили шифр, который вы получили от протеан, — начал объяснять учёный. — Он блокировал все сигналы, посылаемые хранителям Жнецами. Также удалось перекрыть ретранслятор в самой системе, как это сделал Властелин, и Жнецы не смогли им воспользоваться. После этого мы закрыли Цитадель, чтобы попытаться защитить жителей станции. К сожалению, Жнецы нашли способ переправлять сюда своих бойцов. Мы закрыли доступ в Башню, а солдаты нас защищали, — саларианец посмотрел на капитана. — Ребята из ополчения были неплохо подготовлены, несмотря на свой не военный статус. Подозреваю это ваша работа? 
— Конечно, — ответила за Шепарда Ольга. 
— А почему вы не могли открыть станцию своими силами? — вместо ответа спросил Ритус. 
— Сразу после перемещения к Земле в системах управления обнаружился вирус, его удалось локализовать, но не уничтожить. — Шорбан заходил туда-сюда от расстройства. — Вирус успел изрядно напакостить, и в том числе не позволял вновь открыть станцию. Как я уже говорил, всех наших усилий с Джалидом только и хватило на «заморозку» инфекции. Но теперь этой проблемы больше нет. 
— Жнецы не могут открыть Цитадель при помощи своих марионеток? 
— Нет, командор, пока центр управления в наших руках, все остальные терминалы бесполезны, и с их помощью нельзя причинить никакого вреда. И потом, все чудовища слишком тупы для выполнения такой сложной задачи. 
— Да нет, у них есть один, умный и шустрый. Явик, — обратился к товарищу капитан, — поглядывай по сторонам. 
— Понятно, капитан, тут и мышь не проскользнёт, — заверил протеанин. 
— Интересно, почему Жнецы не перенесли Цитадель к Земле сразу после начала войны? Если они опасаются людей, то такой ход кажется наиболее логичным, заодно можно и Совет убрать. — Шепард терялся в догадках. 
— У каждого есть свой секрет, этот принадлежит Жнецам. — Шорбан задумался. — Может быть, они не хотели открывать всех своих возможностей вот и тянули время, благо его у Жнецов много. 
— А может, повторили ошибку своих создателей и недооценили противника, ведь станция была перенесена только после того, как мы узнали подробности о катализаторе. Если вспомнить историю, то это вполне логично. 
— Машина не может допускать просчёты или «недооценивать», — отмёл версию капитана Шорбан. 
— Может, и ещё как, если учитывать происхождение Жнецов. 
— Шорбан, — окликнула саларианца Ольга, — у тебя есть идеи относительно Цитадели? Как они перетащили её сюда? 
— Ничего конкретного, если только станция не способна сама генерировать точки ноль-перехода. 
— Значит, ты уже думал про это? 
— Это из области фантастики, хотя, теоретически возможно и такое, если учесть технологическую мощь Жнецов. 

— Адмирал, Цитадель открывается, — доложил дежурный офицер. 
— Отлично, всем проявлять предельную бдительность, ни один Жнец не должен подобраться к «Горну». 
— Несколько крупных Жнецов вышли из боя и идут к нам на перехват. 
— Всем приготовится, — отдал приказ Хакет. 

— Отряд «Щит» подходит к станции, четыре Жнеца класса «Властелин» идут навстречу конвою, эсминцев ожидается от пяти до двенадцати. 
— Спасибо, Алёна, кораблю приготовится к бою по штатному расписанию, пока ничего серьёзного не предвидится. 

Вокруг станции бушевало море огня, уже который час тьма космоса озарялась всполохами от орудийных залпов и гибнущих судов. Однако к театру боевых действий приближался еще один отряд кораблей, последняя надежда гибнущей галактики. На фоне гигантского оружия, несколько десятков километровых дредноутов казались игрушечными. На словах всё было просто: отвести «Горн» на Цитадель и оборонять его пока не заработает. Четвёрка Жнецов была уничтожена быстро и безболезненно, как и десять эсминцев. Однако всё больше кораблей противника выходило из боя с основным флотом и направлялось в сторону станции. Непонятно было только одно: довольно слабое сопротивление на подходах к станции. Жнецы словно нарочно давали «Горну» возможность состыковаться с Цитаделью. Залпы дредноутов разносили на части небольшие эскадры высылаемые противником и неуклонно приближались к цели. Основной флот потерял порядка шестидесяти процентов своего состава и потихоньку отходил в сторону Цитадели, чтобы совместно со «Щитом» сдерживать натиск противника. На самой станции кипел бой, и защитники несли большие потери, но всё ещё держались. 

— Капитан! — предостерегающе крикнул Явик. 
— Всем продолжать работу и не останавливаться, мы с Явиком разберёмся. — Винтовка мгновенно оказалась в руках у Шепарда, и капитан выбежал вперёд, становясь рядом с протеанином. 
— А вот и вы, командор, — донёсся до ушей Ритуса знакомый голос. 
— Ты! — с отвращением глядя на приближающуюся фигуру, произнёс офицер. Неожиданно раздался лёгкий щелчок, и всех присутствующих накрыла непонятная сфера белого цвета, которая мягко пульсировала. 
— Умно, я всегда говорил Виктору, что у него способная дочь, — похвалил Олю Призрак, останавливаясь у самой кромки силового заграждения, которое, по всей видимости, не мог преодолеть. В глазах девочки не было злобы, а только жалость к стоявшему перед ней человеку. «В сущности, его постигла не меньшая беда, чем Сарена, а может, даже, и хуже», — думала она, внимательно наблюдая за Призраком. 
— Предатель, — зло выговорил Явик. 
— Вряд ли, — созерцая протеанина, возразил Призрак. — Каково это: проснутся через пятьдесят тысяч лет и узнать, что твой народ погиб по собственной глупости? 
— Они погибли, сражаясь за Империю, не было и не могло быть более достойной цели. 
— Звучит знакомо, ваше влияние пагубно сказывается на ваших друзьях, Шепард. 
— Это пустая болтовня, чего тебе надо? — Ритус с трудом сдерживал отвращение. 
— Я уже говорил тебе, мне нужен ключ к управлению над Жнецами, он скоро будет доставлен на Цитадель. 
— А ты к этому времени будешь очень далеко. 
— И опять ты ошибаешься, — мягко возразил Призрак. — Неужели ты не видишь перспектив, которые откроются перед человечеством после подчинения Жнецов? Ты принимаешь необдуманные решения, исходя из того, что лежит на поверхности, ты не зришь в корень и не можешь уяснить самой сути. Покорив Жнецов, человечество добьется небывалых достижений и вершины эволюции. Их технологии могут вознести нас на недосягаемую высоту, другим расам этого не достичь. Благодаря их мудрости человечество займёт подобающее место в галактике. А ты хочешь всё это уничтожить, руководствуюсь самыми примитивными доводами: если мы чего-то не понимаем, это должно быть уничтожено. Когда человечество обнаружило ретрансляторы, оно хотело их уничтожить. Когда у людей обнаружился дар к биотике, то носителей этих уникальных возможностей стали чураться и изолировать, словно они несут в себе заразу. Когда появились первые имплантанты, слово «урод» было самым мягким определением для любого, кто осмелился воспользоваться подобной технологией. Если мы не знаем чего-то, то предпочитаем это уничтожить, а не понять и использовать. 
— Ну, если так, — немного помолчав, заговорил Шепард не сводя глаз с Призрака, — иди и совершенствуй. 
— Вы мне постоянно мешаете, капитан. 
— Я не буду мешать, иди, достигай невиданных высот, мы тебе не помеха, ты это отлично знаешь. 
— Мне... мне нужно чтобы вы поверили и поняли... 
— Зачем? Ты ведь всё решил, зачем тебе слушать кого-то ещё? Ты лучше всех знаешь, что нужно человечеству, и где оно должно находиться. Ты выше всех споров и сомнений, ты знаешь всё наперёд, тогда иди, — Шепард отошёл в сторону, словно пропуская Призрака к пультам управления. 
— Вы разрушаете всё, к чему я стремился! — крикнул магнат и силовое поле покрылось странной рябью. 
— Нет, — спокойно возразил Ритус, — ты одурманен, и они не дадут тебе осуществить задуманное. 
— У меня получится, я в этом уверен! 
— Протеане тоже были уверены, посмотри, где они теперь? — Явик пристально следил за Призраком, но в его голосе крылась непреодолимая тоска, капитан это сразу понял. 
— Значит, твой народ ошибся! — рябь на поверхности барьера усилилась. 
— Да, ошиблись, — согласился протеанин, — мы не остановили это безумие в надежде успокоить наших братьев, в результате — погибли все. 
— Довольно! Мне нужен «Горн», с его помощью всё закончится и войны не будет. 
— Верно, не будет, — кивнул капитан, — потому что начнётся бойня. Ты не сможешь контролировать Жнецов, Харпер, они этого не допустят. 
— Я смогу! 
— Контролировать своих марионеток- это одно, а контролировать Жнецов — совсем другое. Это не ретрансляторы и не биотика, это древние существа, существующие миллионы лет. Цикл за циклом они методично уничтожали население нашей галактики, они покорили сотни рас, империи рушились, словно карточные домики. Они владеют такими технологиями, до которых нам ещё расти и расти, и ты думаешь что тебе по силам покорить этих существ? — Шепард покачал головой. — Они тебя одурманили и вбили в голову подобную чушь. Ты не сможешь ими управлять. Ты много говорил о понимании. На самом деле ты говорил о доминировании. Ты не собираешься понимать, но хочешь только покорять. «Человечество превыше всего, любой ценой и любым способом». Это твои слова, в них нет ни капли человечности, а ты на это наплевал. Ты предал тех, кого хотел защитить. А теперь, ты собираешься рискнуть всей галактикой, и человечеством в придачу. 
— Нет! Я..., я знаю что делаю! 
— Но ты ещё можешь бороться, и мы можем прекратить войну здесь и сейчас. В твоих силах помочь, и не мне, а всем — просто не мешай нам. 
Барьер не выдержал и лопнул, словно мыльный пузырь, Ольга предостерегающе крикнула, а Явик вскинул винтовку. Но всё было напрасно, Призрак не собирался нападать, а только смотрел вперёд невидящим взором. 
— Я не могу это сделать, — тихо сказал Харпер, — слишком поздно. 
— Можешь, — подойдя вплотную к магнату, возразил Шепард. — Я видел записи на «Хроносе», ты не дал Ленгу меня убить, ты ещё можешь бороться! 
— Я... мне... я хотел как лучше, я хотел помочь. 
— Самое большое зло порой рождается из самых лучших замыслов и добрых побуждений. Именно это с тобой и произошло. Ты искренне верил, что делаешь что-то хорошее, а на деле вышло наоборот. Это самая большая беда, в которую может угодить каждый. 
— Я пытался Шепард, — еле слышно проговорил Призрак и приставил к виску пистолет. — Я верил в своё дело. 
Оружие упало на пол, поскольку Ритус быстро выбил его из руки Призрака. 
— Что вам ещё нужно от меня? — голос Харпера звучал, словно откуда-то издали, и казался очень усталым. Лицо магната, а точнее то, что от него осталось, было измождённым. 
— По-моему, сегодня и так было много смертей, незачем увеличивать их число. А потом, Жнецы могут нагрянуть в любую минуту, а у нас каждый человек на счету, — и капитан протянул Харперу «Ликвидатор». 
Магнат машинально взял оружие и оглянулся. 
— Они уже близко. 
— Жнецы прорвали оборону? 
— Нет, они идут сверху. 
Капитан в недоумении посмотрел наверх, но ничего подозрительного не увидел. 
— Мы с Еленой отключили луч, — напомнила СУЗИ. 
— Чудовища скоро будут здесь, — продолжал настаивать Джек, глядя в потолок. 
— До стыковки «Горна» тридцать секунд, — внезапно крикнула Ольга, метнувшись к пультам. 
— Ты уверена, что сможешь установить систему? 
— Конечно, Шепард. Кстати, «Горн» садится на Башню прямо над нами, фактически на то же место где был Властелин. 
— До стыковки пятнадцать секунд, — доложила Лена. 
— Все по местам. СУЗИ и Лена будут помогать мне с интеграцией. Джалид, постоянно следи за кодировкой. Шорбан, постоянно обновляй пароли и шифры. Шепард и э... остальные будут нас прикрывать. — Назначив каждому своё место, Ольга сосредоточилась у пульта управления. 
— Главное не волнуйся, — подбодрил девочку капитан. 
— Произошла стыковка, поехали. — Пальцы Оли быстро запорхали над управлением. 
— Расчётное время интеграции четыре минуты и двадцать семь секунд, — заявила Лена. 
В этот момент своды зала проломились, и поток мутантов хлынул внутрь. 

Дредноуты окружили «Горн» и огрызались всеми доступными средствами. Основные силы флота пробились к станции и поддерживали «Щит» как могли. Пространство космоса вспыхивало взрывами, лазерами и плазмой. Истребители, словно злобные рои насекомых, вились возле крупных кораблей Жнецов, перехватчики старались не подпускать вражеские истребители слишком близко, но численный перевес противника был слишком велик и это не всегда удавалось. Тем не менее бой продолжался. 
— Цель уничтожена, — доложила Лена. 
— Да я вижу, хорошая работа. Артур пора прочесать вражеские тылы, начнём с Е-3. 
— Понял, — откликнулся пилот. 
Хаос боя мгновенно сменился величественной панорамой тьмы, судно развернулось, и полетело вдогонку за последними эскадрами Жнецов. 
— «Звездопад» готов, — сообщила Лена. 
— Отсеки мелочь, после чего займёмся обработкой, — кивнул Виктор. 
Вражеская эскадра по видимому не заметила корабль, который внезапно появился в тылу а потому продолжала движение. А судно набрало высоту и повиснув над вражеским строем выпустило сотни крохотных точек, которые рассыпались по чёрной пустоте и немедленно набрав жуткую скорость обрушились на противника, выкашивая формации истребителей, разрывая на части построения эсминцев и здорово калеча колоссов. Первая волна ещё не успела собрать свою дань, как вслед за ней уже устремилась вторая, а через минуту и третья. Спустя пять минут внизу плавали груды обломков всевозможных размеров. 
— Уничтожено сто сорок три цели, ты у нас молоток, Лена. 
— Спасибо Артур, — скромно ответил ИИ. 
— Все молодцы, следующий район А-5. 
Подобный сценарий разыгрался и на А-5, и на С-2, и на В-7. Результат был один и тот же: груды обломков и ни одного выстрела по виновнику этих побоищ. Мелкие корабли быстро уничтожались ещё до того как успевали сообразить что гибнут, а крупные Жнецы страдали от своих размеров, поскольку успевали развернуться только для того чтобы встретить третий «Звездопад» и окончательно погибнуть. 
— Выживших не осталось, на рейд потрачено семнадцать минут, за время рейда уничтожено пятьсот семь целей, — доложила Лена после окончания операции. 
— Капля в море, но и это кое-что значит. Все отлично поработали, — похвалил Северов. 
— Адмирал Хакет сообщает, что «Горн» установлен на место. 
— Прыгаем, — приказал Виктор. 

— Всё, отходим, — приказал Андерсон и, выпустив последний заряд из гранатомёта, отбросил уже ненужное оружие в сторону. Укрываясь от плотного огня сборщиков и опустошителей, группа адмирала начала отступать. 
Жнецы теснили и напирали со всех сторон, но до серьёзного прорыва пока дело не дошло. Бойцам наземного сопротивления катастрофически не хватало поддержки с воздуха, поскольку умопомрачительное количество сборщиков сковывало и без того скудные звенья истребителей, которые вынуждены были бороться за свою жизнь и не могли оказать действенной помощи пехотинцам. Тяжёлая пехота, роботы и транспортёры были единственной надеждой на выживание. 
Неожиданно возле отступающего отряда Дэвида выскочил отряд «Молотов» и открыл беглый огонь по наседавшим крылатым монстрам. Чудища перенесли огонь на дерзкого противника, но юркие машины не давали себя поймать и постоянно перемещались с мест на место, при этом не переставая вести ракетный обстрел и демонстрируя удивительную ловкость. После того, как мутанты потеряли двух своих сородичей, им надоела пляска непонятных врагов-попрыгунчиков, и они отлетели в сторону в поисках более лёгкой добычи. «Молоты» перенесли огонь на опустошителей, и вновь понеслась пляска смерти. Пока кипел бой, солдаты Андерсона заняли новые позиции, не понеся потерь. Заметив это, командир отряда качнул бортами своей машины, и эскадрилья, перепрыгнув через завалы, шустро устремилась вперёд. Новые машины отличались от тех, что прежде видел Дэвид, их размеры были немного меньше, а манёвренности и высоты прыжков прибавилось. Адмирал был искренне рад, что у них есть эти быстрые помощники, хоть и уступающее по прочности «Мако» и подобным бронетранспортерам, зато выигрывавшие за счёт манёвренности, особенно на новых моделях вроде тех, что предоставил «Цербер» минуту назад. 
— Сэр, я высылаю к вам отряд спецназа, они будут у вас через три минуты. 
— Это лишнее, Коул, — ответил на вызов Дэвид. — Нам всё равно не удержать эту линию, иначе распылим свои силы. Сейчас разберёмся с группой монстров и будем отходить к вам. Остальные также будут отходить на последний рубеж. 
— Понял сэр, «Горн» совершает стыковку со станцией. 
— Что у капитана? 
— Говорит, что всё в порядке. 
— Это хорошо, будем ждать, — с надеждой в голосе ответил адмирал и посмотрел на возвышающуюся позади Башню. 

Огромный монстр стоял как скала и расшвыривал прочь от себя более мелких мутантов, пытавшихся пройти мимо, чуть впереди виднелся ещё один гигант, который с не меньшей злобой расправлялся с наседавшими на него собратьями. 
— Если Жнецы приведут больше крупных тварей, нас, пожалуй, сметут, — лаконично заметил Явик, после чего сделал новую серию выстрелов, а затем кинул гранату в самую гущу монстров. 
— Это мы ещё посмотрим, — спокойно ответил Шепард, отстреливая чудиков, поднятых в воздух гранатой протеанина. — Можешь «захватить» ещё кого-нибудь? — обратился офицер к Харперу. 
— Может и смогу, но тогда потеряю контроль над другими чудовищами. — Магнат выглянул из-за укрытия и несколькими очередями убил трёх каннибалов, которые подобрались слишком близко. 
— Тогда не рискуй, хватит и того что есть. Оля, что у тебя? 
— Ещё одна минута, — отозвалась Оля. 
— Ладно, потерпим. 
— Обнаружить способ для запуска устройства мне пока не удалось. — Лена посмотрела на девочку. 
— Должен быть способ, ищи, — скороговоркой бросила Ольга, не отрываясь от консолей. 
— Я продолжу поиски. 

— «Горн» не стреляет. 
— Не сомневайтесь в капитане, Глен, Шепарду просто нужно больше времени, — ответил Хакет, глядя на голограмму командующего флотилией «Цербера». 
— Я нисколько не сомневаюсь в возможностях капитана, — возразил Диего, — меня больше беспокоит положение наших флотов. Жнецы рвут нас на части, гибнут люди и корабли. Такими темпами мы протянем недолго. 
— А долго и не нужно, я уверен в скорой развязке боя в нашу пользу. 
— Будем надеяться. По моим сведениям, Жнецы проводят перегруппировку своих флотов. Похоже, они намерены смести нас одним мощным ударом. 
— У меня похожие данные, — подтвердил ветеран, — это будет решительное наступление, и мы обязаны выстоять. Я уже отдал соответствующие распоряжения флоту. 
— Значит, будем стоять до конца, другого выбора у нас нет. 
— Нет, — согласился адмирал. 
— Конец связи. 
Изображение погасло, а Хакет приготовился к последней схватке, которая должна была решить судьбу галактики. 

Жертв становилось все больше. Потери «Меча» составляли шестьдесят девять процентов, а потери «Щита» семнадцать. Отметка потерь «Цербера» добралась до шестидесяти процентов. Северов отвернулся от сводок и сосредоточился на бое. За всю свою историю «Курск» ни разу не участвовал в баталиях такого масштаба, фактически — судно проходило боевое крещение. 
— Жнецы перешли в последнее наступление. 
— Они бросили в бой всё, что есть, — сверяясь с полученными данными, заключил Виктор. 
— Ваши приказания? 
— Активировать «Антей» и приготовить к бою «Аид». Всему кораблю приготовиться к внештатным ситуациям. 

Появление гигантского судна явилось полной неожиданность для всего флота. Жнец был больше своих двухкилометровых собратьев раза в два и возник прямо в центре боя. Корабли союзников шарахнулись в сторону, а тех, кто остался на месте, и попытался открыть огонь, гигант просто протаранил. По Жнецу открыли огонь из всех калибров, но громадину бой не интересовал. Предвестник держал курс на Цитадель. На подходе к станции Жнец столкнулся с довольно сильным сопротивлением со стороны эскадры дредноутов и вынужден был немного притормозить, выпустив вперёд более мелких сородичей. Часть дредноутов, при поддержке крейсеров и фрегатов, перенесла огонь на мелкие формации противника, истребители облепили вражеские корабли со всех сторон, однако полностью остановить напирающую армаду флот уже не мог. Лучшие корабли объединенных рас гибли под сокрушительными ударами Жнецов. Дождавшись пока в рядах оборонявшихся появилась прореха, Предвестник вновь продолжил движение к «Горну». Путь гиганту преграждали только два маленьких корабля. 

— Дуэль с Предвестником!? Вот это новость! Вы в курсе что «Нормандия» немножко не дотягивает до класса дредноутов? 
— В курсе, однако, вы недооцениваете свой корабль, мистер Моро. Это непростительно для боевого пилота. 
— Да ну! У меня нет такого калибра, который не то чтобы нанёс урон, но хотя бы поцарапал щиты вот этого. 
— Щиты я возьму на себя, — невозмутимо ответил Виктор, — а «Нормандия» вступит в бой на втором этапе. В сущности, этот Жнец немногим отличается от своих сородичей, уничтожить его — это дело техники. Кстати, насколько мне известно, господин Вакариан неустанно калибровал главное орудие фрегата, нельзя допустить, чтобы его труды пропали даром. 
— Да уж, Гаррус мне голову оторвёт за такое. — Джокер задумался. — А что мне надо делать? 
— Пока ничего, кроме того чтобы не дать себя подбить, но, зная вашу репутацию, я совершенно спокоен. Как только щиты будут пробиты — бейте «Таниксом» с наиболее удобной для вас позиции, вот, собственно, и всё. 
— Ага, вступить в бой со старейшим Жнецом! С радостью, о чём речь! 
— Я знал, что на вас можно положиться господин Моро, до связи. 
Северов повернулся к Коэну. 
— Экипаж готов? 
— Все на местах сэр. 
— Отлично. Алёна? 
— «Звездопад» заряжен до максимума, «Аид» к бою готов, «Антей» на ста двадцати процентах. 
— Тогда начинаем господа. 

Первый корабль не стал давать бой и отошёл к Оружию в то время как второй набрал скорость и помчался вперёд, словно собирался идти на таран. Красный луч ударил прямо в кораблик, а точнее в то место, где он был секунду назад. Выстрел пришёлся в пустоту, а судно появилось сзади и, набрав высоту, начало извергать потоки маленьких белых точек которые попадали на Его защиту и очень больно жалили. Предвестник начал разворачиваться, одновременно давая залп из боковых орудий. Главный калибр вновь взял маленького врага на прицел, однако, в самую последнюю секунду тот снова удрал и, зайдя с тыла, повторил свой дерзкий манёвр. На этот раз укусы были ощутимей, и Он понял, что пора раздавить назойливого противника, после чего Жнец исчез. Кораблик начал сканировать пространство вокруг себя но, разумеется, ничего не нашёл. Пропетляв ещё немного времени, враг двинулся в обратную сторону и тогда Он захлопнул свой капкан. Вокруг кораблика возникла Ловушка, последнее изобретение Покорённых. Сомкнувшись вокруг врага, она начала сжиматься и должна была уже раздавить противника, но он каким-то непостижимым способом вырвался, а Ловушка исчезла, словно ничего и не было. Кораблик опять очутился у Него за спиной и вновь причинил боль. Пигмей начал Его раздражать и Он вновь исчез. 

— Щиты Предвестника на шестидесяти процентах, — сообщила Ольга, прежде чем Жнец вновь пропал. 
— Хорошо, ещё десяток залпов и его щит не выдержит. 
— Из боя с флотом вышло пять колоссов, они скоро будут здесь. 
— Обработай их «Аидом», пока до драки не дошло. Кстати, ты поняла, что это было? 
— Стазис-поле неизвестной формы 
— Как тебе удалось вывести судно? 
— А я и сама не знаю, попыталась сделать скачок, а вместо это получился только прыжок, в это время корабль выбрался из ловушки. 
— Тебе удалось что-то зафиксировать? — поинтересовался Виктор, наблюдая как Жнецы превращаются в оранжевые бутоны под воздействием «Аида». 
— Почти всё,- ответила Лена. 
— Ясно, будет над чем поработать после войны. 
— Все пять целей уничтожены, — доложила Лена. 
— Понятно, а вот и он, — указывая на изображение Предвестника, заметил Северов. 
— Совершаю прыжок, а заодно приготовлю «Зевс». 

Он опять промахнулся, кораблик вновь ушёл и начал бить из-за спины. Его датчики выдавали довольно тревожную картину, и это не нравилось Старейшему. Враг оказался очень хитёр и хорошо подготовлен к бою. Вновь исчезнув, гигант, в свою очередь, зашел в хвост противника, и попытался схватить его, но кораблик вывернулся, вновь выбросив Рой. Он знал об этой технологии, знал и её изобретателей, которые Вознеслись четыре цикла назад. Как людям удалось воспроизвести эту технологию, можно было только гадать. Очередной выстрел пропал зря. Но не этот враг тревожил Его больше всего, Он боялся Оружия, такого Страха он не испытывал со времён Прозрения. Те, кто построил эту машину, уже давно исчезли, как и сама память о тех временах. Только немногие помнили ту Жатву, и при этом содрогались при одной только мысли, что всё могло кончиться, даже не начавшись. То была великая Эпоха Прозрения, и с тех пор Они не допускали просчётов многие миллионы лет. Оказывается, так только казалось, после уничтожения Центра Он был убеждён, что Оружие навсегда исчезло из пределов галактики, а оно здесь, построенное Блуждающими в Неведении, и вновь готовое Убивать и ставить под угрозу саму идею Спасения. Новый удар, и Его щиты не выдержали нагрузки. 

«Зевс» заработал на полную мощность, нанося белыми лучами раскалённой плазмы точные удары по флагману Жнецов. «Нормандия», зависшая над Предвестником, обрабатывала врага главным калибром, ловко уходя от выстрелов гиганта. Орудия выгрызали гигантские куски брони, и тяжело раненый Жнец начал терять ход. 

Собратья не успевали, а уйти Он уже не мог, сил на это уже просто не было. Он отбивался, как мог, но его тело неуклонно разрушалось под ударами двух отчаянно-дерзких врагов, смелости этой расе было не занимать, как, впрочем, и заблуждений. Но это уже не важно, Он умирал, хотя это и не означало гибели Великой Цели. Другие пойдут вслед за ним и будут продолжать начатое. Рой ударил в последний раз, и Он понял, что это конец. Однако оставалось последнее, чем он ещё мог помочь своим Собратьям. Собрав остатки угасающего сознания Он дотянулся до Колыбели и, обнаружив цель, отдал последний приказ. 

Весь зал озарился вспышкой, и Виктор мог наблюдать гибель флагмана тонувшего в выбросах пламени. Одурманить его не получилось хотя на борту «Курска» имелось несколько артефактов, и специально подготовленная группа пытался воздействовать сферами на гиганта, но не получилось. Оставалось только уничтожить Предвестника и тем самым привлечь внимание остальных Жнецов к гибели своего генералитета, двадцать колоссов уже неслись к месту боя и Северов был уверен, что это только начало. Вести бой было конечно можно, но это означало подставить под удар «Горн», а этого нельзя было допустить любой ценой. Оставалось единственное решение. 
— Лена, курс на «Горн», активировать «Гименей» и подавать на него всю энергию, включая резервы. Всё лишнее оборудование отключить кроме основных систем. Всю освободившуюся энергию на «Гименей». 
— «Курск» не сможет вести бой в таком напряжении, судно даже не сможет двигаться. 
— Я знаю, но это необходимо. «Горн» нужно защитить и выиграть время для капитана. — Оперативник повернулся к старшему офицеру. — Коэн, соберите всех и направляйтесь к спасательным капсулам, у вас совсем мало времени. 
— Никак нет, сэр. 
— Выполняйте приказ, Натаниэль. 
— Никак нет, — повторил офицер и немного побледнел, поскольку знал, кому перечил. — Ребята тоже не пойдут, — добавил Коэн, глядя в ледяной взор начальства, — экипаж судна остаётся с вами, сэр, до конца. 
Виктор долго смотрел на своего помощника, после чего кивнул. 
— Я ценю это, Натаниэль, так и передай ребятам. 
— Спасибо, сэр. 
Фрегат набрал высоту и неподвижно завис над «Горном». Жнецы открыли бешеный огонь по оружию протеан, однако вся энергия гасла на расстоянии нескольких десятков метров от «Горна», не причиняя никакого ущерба оружию. Несколько Жнецов пытались физически воздействовать на невидимую преграду но только потеряли свои хватательные устройства и, лишившись нескольких щупалец, вернулись на исходную позицию. Обстрел возобновился, а часть огня перешла на «Курск» 
— Щиты на ста четырнадцати процентах, — сообщила Лена. 
— Будем ждать, — ответил Виктор. 

— Я понял, Джокер, а что с «Курском»? — Хакет выслушал доклад пилота, но его беспокоила судьба фрегата. 
— Он ничего не делает, — ответил пилот. — Просто висит над «Горном», и всё. Связи с кораблём тоже нет. СУЗИ закончила анализ. 
— И что удалось выяснить? 
— Вокруг оружия установлена сеть защитных полей по неизвестным мне технологиям, — сообщила СУЗИ. — Генератором служит сам корабль. Жнецы ведут прицельный огонь по судну, расчётное время до гибели фрегата двенадцать минут. 
— У него толстенькая шкурка, — заметил Джокер, выслушав доклад ИИ. 
— Я попытаюсь организовать прикрытие для «Курска», — сообщил Хакет, — мы постараемся отвлечь часть Жнецов на себя. 
— Желательно, сегодня и так много жертв, — склонив голову, тихо проговорил пилот. 
— Не вешай нос Джокер, — успокоил адмирал. — Конец связи. 

— Абсолютно ничего не понимаю. 
— И я тоже, — согласилась Ольга и поморщилась от сильного взрыва сзади. — Шорбан, Джалид, у вас что-нибудь есть? 
— Нет, — ответил за обоих волус. — Не могу понять, где именно это дурацкое управление. 
— Его вообще нет, — изучая бесконечные столбцы цифр, заметила СУЗИ. — Иначе мы давно бы нашли всё что нужно. — Отойдя от пультов ИИ оглянулся на отбивающихся бойцов. — Мне нужно к Шепарду, на него активно наседает противник. 
— Да, конечно, — поддержала Оля, — нельзя допустить сюда этих чудищ. Иди, а мы постараемся во всём разобраться, уже прошло три минуты после установки системы, а мы как в лабиринте. — И она вновь склонилась над интерфейсом. 
СУЗИ отбежала в сторону и присела в укрытие рядом с Ритусом. 
— Ну что? — поинтересовался офицер, не прекращая вести огонь, чтобы отсечь большую группу налётчиков. 
— Ничего. 
— А в чём проблема? — скосив левую пару глаз на синтетика, задал вопрос Явик. 
— Мы не можем обнаружить систему управления «Горном», — ответила СУЗИ, перегружая щиты слишком шустрой паре мутантов и хладнокровно их уничтожая. Слева от неё появилась отвлекающая голограмма, по которой немедленно открыли огонь каннибалы. 
— Оля справится, — уверенно произнёс капитан и уйдя в режим маскировки аккуратно снёс головы двум налётчикам которые потеряли свою энергозащиту и неосторожно встали рядом. 
— Хороший выстрел, командор, — похвалил протеанин, очередным броском гранаты поднимая в воздух четырёх монстров, после чего барахтающиеся тушки не составило труда ликвидировать. 
— Что с флотом? — поджигая инструметроном очередного противника, спросил Шепард. 
— Ведёт бой против Предвестника, — спокойно ответила СУЗИ, словно речь шла о чём-то совершенно обыденном. Затем она последовала примеру капитана и подожгла пару хасков, карабкающихся по противоположной стене. 
— То есть как!? — От неожиданности Ритус чуть не посмотрел в сторону СУЗИ, однако рефлексы опытного военного сыграли свою роль, и все внимание оставалось сосредоточено на противнике. 
— Флагман появился неожиданно для всех и прорвал заслон на подступах к станции, бой ведут только «Нормандия» и «Курск». 
— Вы вовремя отправили того человека на его корабль, — одобряющим тоном произнёс Явик, отправляя в полёт двух мутантов, после чего сильным ударом разбив оп пол третьего. — Хотел бы я посмотреть на это зрелище. 
— Диана наверняка настроила свои камеры, после боя посмотришь, — утешил протеанина капитан. — Насколько всё сложно с Предвестником? 
— Бой входит в свою завершающую стадию, судя по данным сканеров, Жнец погибнет через минуту. 
— Сверху идут новые монстры, — подал голос молчавший до сих пор Харпер. 
— Кто конкретно? — Ритус посмотрел на прореху в сводах зала. 
— В основном крупные мутанты: баньши, твари и опустошители. 
— Будет жарко, — заключил Явик. 
— Тут и развернуться-то негде, будем как на ладони, орудия опустошителей расстреляют нас в упор. — Шепард быстро оценивал обстановку одновременно прикидывая возможные варианты боя. — Попробуй захватить несколько... — офицер осекся, наблюдая странное поведение магната. 
Призрак поднялся в полный рост и застыл. Жнецы открыли огонь по удачно подставившейся цели, но щит Джека пока держался. Окрики капитана на него тоже не действовали, а когда офицер схватил его за руку, Харпер немигающим взглядом уставился на командора. 
— Идите, Шепард, — тихим голосом произнёс Харпер, — идите иначе будет поздно. 
— Куда идти, и что поздно? — непонимающе глядя на Призрака, недоумевал Ритус. 
— Они уже здесь, — туманно ответил магнат. 
Дальше всё слилось в одно расплывчатое пятно, которое плохо умещалось в памяти, всё завертелось в бешеной карусели. Раздался взрыв и в зал посыпались новые твари, которые сразу сцепились друг с другом. Харпера окутало непонятное свечение тёмно-синего цвета. Позади раздался окрик, но что или кто кричал, Ритус так и не понял. Неожиданно всё пространство зала окрасилось в бордовый цвет, и неимоверной силы толчок опрокинул всех на пол. Пол вздыбился и Шепарда отбросило куда-то в сторону, отчего капитану стало очень жарко. От сильного удара у него вышибло дух, и перед помутневшим зрением пронеслась какая-то коричневая волна. Потом всё потемнело, а вокруг воцарилась тишина.


Отредактировано.SVS


Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 15.05.2013 | 945 | Эндшпиль, м!Шепард, проти | Проти
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 21
Гостей: 18
Пользователей: 3

Darth_LegiON, Alone2050, RedDevilL
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт