Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Эндшпиль. Часть III. Глава 13: Прорыв



Оригинальное название: סוף הדרך (Соф ха дэрэх) Конец Пути;
Жанр: «Т», «И»;
Персонажи: Все ключевые персонажи, плюс несколько новых;
Краткое описание: Один из возможных вариантов развития событий, завершающих трилогию.
Предупреждение: Это видоизменённый финал. Тем, кто был удовлетворён оригиналом, наверняка будет неинтересно.
Автор оригинала и перевода: Проти.



Глава 13: Прорыв 

Они были у цели. Белый луч впивался в небо и уходил дальше на Цитадель. Переглянувшись с Андерсоном, Шепард кивнул, и оба офицера побежали вперёд, а за ними устремились оставшиеся бойцы группы «Молот». Ритус бежал что есть сил, неотрывно глядя на луч, словно надеясь одним только взглядом сократить расстояние до цели. Связь с фрегатом была открыта, поскольку капитан ждал гостя. Званый гость поспешил явиться, как и предупреждал Хакет, земля дрогнула от соприкосновения с двухкилометровой горой. Жнец опустился позади луча и навис над движущимся отрядом. 
— Джокер, давай, — отдал короткий приказ капитан. 
— Вы же не собираетесь бросать в бой «Нормандию»? — встревожено спросил Дэвид, поравнявшись с командором. 
— Нет, всё будет гораздо проще, — хищно улыбнулся Шепард, хотя улыбка была невидна из-за непроницаемого шлема. Ритус указал на появившийся фрегат, который возник прямо за спиной Жнеца. Судно зависло над землёй с открытым грузовым люком. 
— Что они, чёрт возьми, делают? — недоумевал адмирал. Последовавшие события заставили ветерана застыть на месте, впрочем, и не только его, весь отряд «Молот» замер как по команде и наблюдал за происходящим. Стрелять Жнец почему-то не спешил, вместо этого гигант замер и по его корпусу пошли непонятные разряды алого цвета. Отойдя на несколько шагов от луча, колосс дёрнулся пару раз и оторвавшись от земли начал стремительно набирать высоту. 
— Кого-то ждёт неприятный сюрприз, — усмехнулся Шепард, глядя вслед скрывшейся фигуре Жнеца. 
— Я по-прежнему не понимаю случившегося! — удивление Андерсона не имело границ. 
— Стрелять в этом районе бессмысленно, поэтому нам могли помочь только «Осколки». Перед сражением Хакет передал на фрегат несколько артефактов для штурма станции, а они пригодились раньше. Их и использовал экипаж, поместив в ангар и направив на Жнеца, когда открылся люк. На Деспойне Жнец отключился прямо в воздухе и рухнул в океан, а этот полетел обратно к сородичам. Думаю, они будут неприятно удивлены, — капитан посмотрел на луч, в котором исчезали солдаты танки и звенья летунов. — Джокер, — вновь вызвал пилота офицер, — выгружай артефакты, и пускай штурмовики переправляют их на Цитадель. Несколько штук придержи для группы «Молотильщик», они пригодятся для обороны. 
— Понял, сэр, силы кроганов уже на подходе, как и транспортники с отрядами группы «Цитадель». 
— Понял, конец связи. 
— Пока всё идёт по плану, — заметил Дэвид, провожая взором ещё один отряд, скрывшийся в луче. 
— Хочется верить, что продолжение будет не хуже, — добавил Шепард, наблюдая за парочкой БТРов, остановившихся неподалёку. Из передней машины выскочил человек и направился в сторону Ритуса и Дэвида. 
— Адмирал, капитан, — отсалютовал подошедший, — я лейтенант Хэдли, группа «Зэта», жду ваших приказаний. 
— Я пойду вперёд и выясню, что там происходит, — указывая винтовкой на луч, произнёс Андерсон. — Как закончишь тут, дуй следом, ты сейчас нужен там. 
— Я быстро, — ответил Ритус и добавил, глядя в удаляющуюся спину адмирала: — До встречи на той стороне. 
Андерсон махнул на прощание рукой и добежав до луча скрылся в белом потоке энергии. Капитан повернулся к сапёру: 
— Хэдли, вам и вашим людям предстоит заминировать подступы к лучу настолько, насколько это возможно в расчёте на малый запас времени, который у вас есть. Силы Жнецов скоро перегруппируются и двинут сюда. Задача понятна? 
— Так точно! 
— После этого вы останетесь здесь и будете помогать «Молотильщику» держать оборону. Вопросы есть? 
— Нет. 
— Не рискуйте понапрасну, лейтенант, и если сложится крайне опасная ситуация, дайте сигнал об эвакуации, и вас подберут. Если этого не случится, отступайте на станцию. Такие же приказы получили и кроганы. Берегите себя и своих людей. Удачи, — Шепард сжал плечо офицера. Взор Хэдли был полон решимости, кивнув капитану, он заспешил обратно, на ходу выкрикивая приказы своим людям, которые уже покинули машины и спешно выгружали взрывчатку. 
— Шепард, бомбардировщики на подлёте. 
— Да, спасибо, СУЗИ. Передай волусам, чтобы утюжили каждый дюйм свободного пространства на дальних подступах к лучу и обеспечивали максимально-возможную поддержку «Молотильщику». 
— Будет сделано, капитан. До встречи. 

Капитан огляделся в последний раз. Впереди были видны очертания фигур и первые десятки кроганов уже были в зоне видимости, над головой появились транспортники. «Похоже, здесь всё», — подумал Ритус и, подойдя к лучу, прыгнул в завихрения неизвестной энергии. 
Приземление было довольно жёстким и, что не менее важно, мокрым. Шепарда подбросило и в ту же секунду выбросило вперёд, и не куда-нибудь, а прямёхонько в пруд. Ритус быстро вскочил на ноги, оглядываясь вокруг. Он находился посреди пруда, воды в котором было чуть выше щиколотки, а фонтаны не работали. Но главное было в диком контрасте. Капитан ожидал увидеть станцию в том виде, в котором он застал ее, вылезая из «Мако» у подножия Башни Совета три года назад. Вместо этого над головой было лазоревое небо с безмятежно плывущими белыми облаками, справа и слева зеленели газоны с цветами и деревьями. В общем, Кольцо Президиума словно посмеивалось над тем кошмаром, из которого только что прибыл капитан. 
— Андерсон, я на станции, — заговорил капитан, но ответа не было. — Андерсон сообщите мне ваши координаты. — Продолжал Шепард, но ответа по-прежнему не было. Офицер по очереди вызывал СУЗИ, Хакета, «Цитадель», «Молот» но всё было тщетно, связь ни с кем не удалось установить. Ритус бросил бесплодные попытки и только сейчас понял одну особенность: вокруг была непроницаемая тишина, не было людей, не слышны были звуки боя, хотя со слов Бэйли Цитадель ещё продолжала сопротивление. Предчувствуя во всём этом неприятности, Ритус потянул из-за спины «Хищник», в руках ощутилась привычная тяжесть оружия, и это придало уверенности. 
— Твоя глупость одновременно удивляет и раздражает. 
— Опять ты, — оборачиваясь на голос, который нельзя было не узнать, ответил капитан. 
— Все твои усилия бесполезны, — исполинская голограмма шевельнула конечностями. 
— А ты, как я посмотрю, любишь поболтать, причем, дважды на одну и ту же тему. Ты получил ответ ещё несколько месяцев назад на базе проекта. 
— Чего ты добиваешься? 
— Того, чтобы галактику перестали ровнять с землёй, не больше, не меньше. 
— Это неизбежно. 
— И это я тоже слышал, если тебе больше нечего сказать, то извини, я немного занят. 
— Хаос расширяется, неужели ты думаешь, что ваши расы смогут справиться своими силами и разорвать круг? На протяжении многих Циклов мы следили за вашей галактикой, в ней ничего не меняется. Причины остаются неизменны, следствия остаются неизменны, органики и синтетики обречены на взаимную вражду. Жатва — вот единственный путь. Разводя эту войну, вы ничего не добьётесь. 
— Вы вторглись в галактику, разрушаете наши дома, уничтожаете целые миры, убиваете и порабощаете наших близких и друзей, стираете в пыль расы, которым не одна тысяча лет, и после всего ты говоришь, что это мы разводим войну? Каждые пятьдесят тысяч лет вы повторяете цикл уничтожения, а другие пытаются защитить свой дом, это свойственно любому живому существу. 
— Кварианцы потеряли Раннох только по своей глупости. 
— Возможно, но даже если и так, не стоит равнять всех обитателей галактики под одну линейку, исходя из примера только двух рас. 
— Этот пример мы наблюдали бесчисленное количество раз у других цивилизаций. Органические и синтетические формы жизни не могут сосуществовать, единственный вариант — это выживание одного вида посредством уничтожения другого. Альтернативы нет. 
— Есть! Война между гетами и кварианцами закончена. 
— Только потому, что ты вмешался, поскольку тебе нужны были силы в войне против нас. В иных условиях ты бы там не стоял, и выжил бы кто-то один. Время пришло. Иди, человек, и продолжай свою войну, если уж так хочешь, но даже если тебе удастся воплотить задуманное, это ничего не изменит. Ты не в силах изменить сути вещей, но дорого заплатишь за эту попытку. 
Изображение Предвестника исчезло. Постояв ещё несколько секунд в раздумьях, Шепард двинулся вперёд, когда в ушах зазвенело от множества вызовов. 
— Командор! — донёсся среди прочих голос Андерсона. 
— Шепард на связи. Адмирал, с вами всё в порядке? 
— Нормально, мы никак не могли выйти на связь из-за жутких помех в эфире, у вас всё в норме? 
— Полный порядок, сэр, где вы? 
— В одном переходе от Башни Совета. «Молот» сильно разбросало, мы только недавно закончили перегруппировку сил и движемся вперёд под плотным огнём противника. Сил Жнецов тут навалом, отряды СБЦ и ОЗЦ отступили к башне и пока держатся. Жнецов там тьма, по-видимому, им сильно нужен этот участок. Бэйли говорит, что враги всё прибывают и они явно намерены прикончить всех в самое ближайшее время. 
— Жнецам нужна башня, — догадался капитан, попутно отстреляв несколько хасков, появившихся сзади. — Им не удалось перехватить контроль над станцией, а через башню можно осуществить контроль над всей Цитаделью. Три года назад я делал так же. 
— Тогда наша цель понятна, ваша дислокация, Шепард? 
— Семьсот шестьдесят четвёртый балкон, — глядя на большие цифры вверху, ответил Ритус. 
— Понятно, ребята группы «Цитадель» вас сейчас заберут, вы немного разминулись с ними. 
— Есть такой момент, — согласился капитан, прокручивая в голове разговор с Предвестником и одновременно снимая ещё несколько хасков, спрыгнувших откуда-то сверху. 
— Капитан, к нам движется большая волна противника, как только отобьемся, двинем в сторону башни. 
— Я понял, до встречи, Андерсон. 
— Удачи, Шепард, конец связи. 

Едва разговор прекратился, капитану пришлось мгновенно пригнуться, поскольку сборщик пролетел совсем низко. Тварь пролетела над головой и, поднявшись повыше, начала делать разворот. Вслед за чудищем прилетела четвёрка летунов и занялась очисткой местности. Сборщику пришлось отбиваться от насевших на него пары врагов, третий летун начал стрельбу из пулемёта отрезая большую группу хасков и каннибалов от Шепарда. Четвёртый пилот опустил машину и подлетел к Ритусу. 
— Капитан, сюда! — крикнула появившаяся у открытого люка азари, протягивая руку офицеру и затаскивая его внутрь истребителя. Машина тут же сорвалась с места и, набрав высоту, рванула вперёд. Три оставшихся истребителя последовали за ней. Раздавшийся позади взрыв свидетельствовал о гибели монстра. 
— Спасибо, — поблагодарил капитан. — Вы очень вовремя. 
— Мы спешили изо всех сил, ваши точные координаты выяснились только что, до этого мы искали, как говорится, «на глаз». 
— Какова ситуация у группы «Цитадель»? 
— Приблизительно как у «Молота», пришлось всех собирать в кучу после переброски, Жнецы давят со всех сторон. 
— У Андерсона положение не лучше, Жнецы хотят перебить обе группы поодиночке, а потом уничтожить оставшихся у башни. 
— Мы на месте, — доложила вторая азари и повела летуна вниз. 
Едва капитан успел спрыгнуть, звено взмыло и бросилось на подмогу другой четвёрке истребителей, отчаянно отбивавшейся от десятка сборщиков. Снизу летунов поддерживала отряд гранатомётчиков «Затмения» и два "ИМИР«’а. 
Пристрелив на ходу каннибала, Шепард добрался до ближайшего укрытия из дымящихся обломков аэрокаров, за которым укрылись несколько бойцов штурмовой группы. 
— А вот и знаменитый капитан Альянса, — отшвыривая броском слишком шустрого хаска и бросая ударную волну в кучу каннибалов, сказала азари и повернула разрисованное татуировками лицо к Ритусу. 
— Джаррал? А ты что здесь делаешь? — воззрился на капитана офицер, наводя инструметрон на очередного чудика, который мгновенно загорелся и ему стало не до стрельбы. 
— Ария приказала мне присматривать за этими недотёпами, которых ты ей насобирал. Всеми три банды прислали своих бойцов на станцию, а я их координирую или что-то в этом духе, — азари повысила голос, чтобы перекричать взрывы. 
— «Координируешь», ага, я всё понял, главное чтобы польза от них была вон как от этих, — капитан махнул рукой на тяжёлую пехоту «Затмения» сбившую второго сборщика. 
— Не сомневайся, — криво улыбнулась Джаррал, — всё будет в лучшем виде, они ведь не хотят ссориться с босом. Это вредно для здоровья. 
— Это я вижу, — улыбнулся Шепард, глядя суровое лицо азари. 
— Капитан, там... — начал было боец в синей броне, но Джаррал прервала его на полуслове. 
— Не ори, дурень, сама вижу, лучше поднимай свой зад, и мы поменяемся местами, иначе...- договорить она не успела, поскольку наёмник вскрикнул и свалился, хватаясь за горло. Азари взмахнула рукой, прикрывая сингулярностью левый край. — Эти гады всё лезут и лезут. — Посмотрела она на капитана. 
— Постараемся поправить дело, — кивнул Ритус и ушёл в режим невидимости. Через секунду бошки двух налётчиков разлетелись как тыквы, а капитан, появившись с другой стороны от азари, выискивал новую цель. 
— Я даже не слышала выстрела, — изумлённо взирая то на капитана, то на его оружие заявила Джаррал. 
— Тем лучше. 
— Ещё полсотни таких выстрелов, и можем двигаться дальше, — хмыкнула девушка. 
— Там будет видно, а пока я иду на выход. 
Прежде чем его успели остановить, капитан вновь исчез, и в тот же момент на землю повалилась ещё пара врагов. Монстры засуетились и начали усиленно напирать, в сторону обломков полетели гранаты, и обстрел усилился. Но это не помогло, каждые несколько секунд кто-то падал или летел вниз. Стоило чудовищам отвернуться в поисках снайпера, как в бой вступали винтовки и дробовики наёмников, а также биотика Джаррал. В течение минуты маленькому отряду удалось уложить полтора десятка бойцов. В конце концов, твари смекнули о местоположении снайпера и направили огонь в сторону группы небольших деревьев и раздолбаной машины СБЦ. Однако было уже поздно, поскольку в тыл чудовищ вышли несколько «Молотов», и исход боя решился в несколько секунд. Покончив с задачей, машины ушли немного вперёд, зачищая периметр. Сражение в воздухе тоже затихло. 
— Ты не растерял сноровки после Омеги, больше половины целей твои, — похвалила офицера азари, осматривая трупы, после чего пристально изучила снайперскую винтовку в руках Шепарда. — Признавайся, где достал? 
— По знакомству, — отшутился Ритус, забрасывая за спину «Ликвидатор». 
— Как хочешь, — отмахнулась десантница и глянула на спешащие к противоположной стороне Кольца летуны. — Наконец-то этот болван прислал подкрепления, которые, кстати, обещал ещё полчаса назад. — Азари наблюдала за «Молотами» усердно добивавшими последние остатки вражеских сил. 
— А кто это «болван»? 
— Мы только арьергард, Шепард — усмехнулась на вопрос капитана Джаррал. — Основные силы ушли вперёд. — Поманив за собою Ритуса, она поспешила по газону вниз. — Пошли, командор, пора принимать командование и заняться серьёзным делом. 

Шёл пятый час сражения. Объединённые силы всей галактики сражались, не щадя своих жизней и сил, маневрировали, отступали, перестраивались и атаковали вновь, но увы, всего это было недостаточно для нанесения Жнецам серьёзного ущерба. Численное преимущество, превосходство в технологиях, опыт, накопленный за многие сотни тысячелетий делали врага непобедимым в обычных боевых условиях. «И всё это только для того, чтобы выиграть время для Андерсона и Шепарда, которые вели тяжёлые бои на Цитадели», — размышлял старый боевой офицер, прошедший немало сражений на своём веку, видевший как победы, так и поражения. С подобным он ещё никогда не сталкивался, противника такой мощи он не мог себе даже вообразить, но сейчас это было неважно. Эту битву нужно выиграть любой ценой, иначе всему настанет конец и расы галактики испытают на себе участь своих предшественников. Хакет посмотрел на тактический анализатор, а потом сверился с блоком данных, который ему только что передали. Силы «Меча» несли серьёзные потери, но все ещё могли держать противника. «Молот» и «Цитадель» пробиваются к Башне Совета как можно быстрее, однако, тоже несут огромные потери. Также, «Курск» передавал положение группы «Молотильщик». Солдаты дивизиона стояли насмерть, впрочем, от кроганов не приходилось ждать иного, они скорее все полягут, чем отойдут хоть на полдюйма. Бомбардировщики работали, не покладая двигателей, собирая обильный урожай, но врагов было слишком много, и корабли просто не успевали справляться с такими масштабами. Оператор прогнозировал скорую гибель отряда прикрытия. Адмирал хотел верить, что это не так, но перед глазами стояли неумолимые столбики цифр, и как опытный военный, Стивен понимал, что дело плохо. Оставалась только одна надежда, что луч удастся отключить прежде, чем падёт последний боец заслона, и легионы монстров хлынут на Цитадель, прямо в тыл защитникам станции. Группа «Щит» уже вошла в пределы Солнечной системы и не спеша двигалась к Земле. Лучшие корабли всех флотов окружили «Горн», прекрасно понимая, что произойдет, если древнему оружию будет нанесён урон. Все знали, на какой риск они идут, и были готовы защищать «Горн» ценой своих жизней. На охрану оружия рвалось чуть ли не три четверти всего флота, Хакет надеялся, что это вызвано желанием защитить единственный шанс одолеть Жнецов, хотя вполне вероятно, что некоторые стремились сохранить свои шкуры. «Щит» вступал в бой только под занавес, а это означало, что большую часть сражения корабли этой группы проведут в относительной безопасности. Адмирал нахмурился, стараясь отогнать невесёлые мысли. Это союз порождён необходимостью, и кто знает, как будут развиваться события после войны, если предположить, что её получится выиграть. Старый офицер не питал иллюзий относительно отношения батарианцев к Альянсу и осознавал, что Гегемония не простила обид, а только отложила их до лучших времён. Некоторые другие расы также вызывали опасения. Ветеран вздохнул, похоже, будет немало дел и после этой войны, остаётся только надежда на лучшее и больше ничего. 
Раздался тихий звонок входящего сообщения. В первом сообщении говорилось, что на «Нормандии» всё готово, и осталось только выждать момент. Хакет одобрительно кивнул и просмотрел донесение от Виктора, в котором тот описывал ситуацию на текущие полчаса. Из рапорта следовало, что «Молотильщик» пока сдерживает силы Жнецов, не давая им проникнуть на станцию. Группам «Молот» и «Цитадель» удалось наладить устойчивый канал связи между собой и силами защитников станции, что позволяет координировать действия и провести наступление с целью объединения всех трёх отрядов. Положение флотов неуклонно ухудшается, впрочем, об этом, адмирал знал от своих штабистов. В конце оператор сообщал, что остаётся на позиции и будет сообщать о любых изменениях, а также оказывать посильную помощь в случае надобности. Стивен свернул сообщения. Известие о том, что фрегат всё-таки выжил, пришло сразу при входе флотов в Солнечную систему, и было одним из немногих хороших событий за последние несколько часов. Виктор ответил, что судно вынуждено было уйти в «глухое» молчание, поскольку Жнецы начали усиленно сканировать сектор, в котором находился «Курск». Когда разгорелся бой, корабль Северова подобрался к Цитадели чуть ли не впритирку, открыл защищённый канал связи и вёл переговоры с бойцами СБЦ и ОЗЦ, поддерживая их морально и сообщая о ходе боя и о планах командования относительно станции. Как фрегату удавалось оставаться незамеченными, никто не имел понятия, ясно было только то, что корабль подвергался смертельному риску, передавая пакеты данных от флота к станции и обратно. Используя эти сведения, «Молот» доукомплектовали, а также создали дополнительную штурмовую группу из лучших бойцов всех рас и передали под командование Шепарда и ещё нескольких опытных офицеров. Создание третьей группы предложили и реализовали сами кроганы, а также дали ей довольно экзотическое название. Было сделано всё, что можно, оставалось только ждать и надеяться на лучшее. 
Отряд «Щит» продолжал конвоировать оружие протеан и постепенно приближался к Земле. 

Ряды бойцов, пересекавшие Кольцо от края до края, застыли в ожидании бури, которая должна была разразиться через несколько минут. Отряд провёл несколько тяжёлых боёв, пока пробивался вперёд, и теперь предстоял ещё один, который должен был дать возможность соединения с двумя другими отрядами. Офицеры СБЦ и командование ОЗЦ сообщали о крупных передвижениях сил противника в сторону «Цитадели». «Молот» также сообщал, что давление на его позиции ослабло, и это, в свою очередь, позволило сделать прорыв к окружённым защитникам станции. «Курск» подтверждал о надвигающейся волне монстров и после дополнительного сканирования области передал неутешительные цифры о численности армии мутантов. Оставалось только ждать развязки этого боя. Шепард в сотый раз прокручивал в голове план предстоящего сражения, когда небольшой отряд тылового прикрытия сообщил о приближении двух челноков Альянса. Ритус нахмурился и переглянулся со стоявшим слева Явиком. 
— Это странно, у нас не было отстающих, а подкреплений никто не просил. Что-то тут не то. 
— Вероятно, это ловушка, капитан, я бы посоветовал вам расстрелять транспорт из тяжёлых орудий, тогда проблем станет меньше. 
— У тебя всё сводится к одному — стрельбе. 
— Я солдат, азари, — ответил Лиаре протеанин, — и всегда стреляю первым. Ты представить не можешь, сколько раз это спасало мне жизнь. 
— Догадываюсь, — улыбнулась Лиара уголками рта. 
— Не будем опережать события, но подстраховаться не помешает, — остановил спорщиков капитан и подал знак. Два «Атласа» развернулись в сторону предполагаемых неприятностей. Шаттлы появились через минуту и снизившись зависли в нескольких сантиметрах от воды. Двери отъехали в сторону, выпуская новых бойцов. 
— Всё очень точно, — наблюдая за выходом новоприбывших, заметила Лиара. 
— Вовремя, — Явик как всегда был немногословен. 
— А... — начал было Шепард, но его перебили. 
— Отряд «Нормандия» готов к боя, — вытянувшись в струнку, отрапортовал Кортез 
— Верно, Эстебан, здесь не то, что жареным, здесь палёным несёт, — хмыкнул Джеймс. 
— Как на той базе, а, Шепард? — добавила Джек. — Любишь ты попадать в весёлые приключения. — Девушка вдохновенно рассматривала солдат и технику. — Будет кому навалять, судя по размерам твоего нового отряда. 
— Ты вроде должна быть со своими курсантами, разве нет? 
— Угу, — буркнула Джек, посмотрев исподлобья на командора. — Они пропадут без меня, но если напортачишь ты... — Она махнула рукой и отошла. — В общем, буду за тобой приглядывать, как и все остальные. 
— Мы нужны капитану здесь, — своим таинственным голом произнесла Самара. 
— Технические специалисты всегда в цене, — выходя из маскировки, заключила Касуми и облокотилась о Джейкоба, имевшего неосторожность встать рядом. 
— Во-во, укради лишних Жнецов, все тебе только спасибо скажут, — предложил Тейлор. 
— А после войны будешь торговать ими как редкими ископаемыми, — добавила Миранда. 
— Я подумаю, — хихикнула воровка. 
— Возьми меня в долю, я первый хотел это предложить, меня просто опередили, — запротестовал Кайден. 
— Так нечестно, это заговор, да? — уперев в бока руки, напустился на товарищей Ритус. 
— Гнусный и подлый заговор, дружище, — подходя к капитану и хлопая его по плечу, засмеялся Гаррус. — И потом, ты сам предлагал искупаться в пруду, помнишь? 
— По-моему, тут мелковато. 
— В самый раз для турианца, — Гаррус наподдал ногой воду, которой было не больше, чем по щиколотку. 
— И потом, вокруг тебя много бестолковых кроганов, это надо исправить, — хохотнул Рекс. 
— Не обращай внимания на потуги этого дряхлого деда, настоящий кроган перед тобой, — отшил Рекса Грюнт. 
— Это мы ещё посмотрим, малыш, — вождь явно испытывал удовольствие, подтрунивая над молодым воином. 
— Ладно, я потом разберусь со всеми вами, а сейчас все по местам. Кайден, выдвигайся вперёд, на позиции спектров, Бау определит тебе место. Самара и Джейкоб, пойдёте налево, к праймам. Миранда и Джек, на правый фланг, к наёмникам Термина. СУЗИ и Тали, к отряду «ТИК». А вы что, тоже здесь? — Ритус уставился на Саманту и Ольгу. — Нет, так дело не пойдёт. 
— Мы пойдём к инженерам «Зеты», — на бегу крикнула Трейнор, маня за собой Олю. Девочка шутливо отсалютовала инстуметроном и убежала. 
— Дуй за ними, Касуми, а то они такое наворотят, что всем хранителям на год работы хватит. 
— Уже пошла, — привычно растворяясь в воздухе, ответила девушка. 
— Так, Рэкс и Грюнт — к отряду «Аралах». Заид и Джеймс, в отряд «Дельта», займёте оборону напротив позиций Бау. Кортез, отправляйся к истребителям, ты в воздухе незаменим. 
— А я, — недоумевал Гаррус, видя, что друзья разбежались во все стороны. 
— А ты, как главный зачинщик всего это безобразия, отправишься в тыл! 
— Клевета, главный организатор этого мероприятия адмирал Хакет, вот к нему все претензии, понял? 
— Ага, так я тебе и поверил, — засмеялся Шепард. 
— Именно Хакет, другому офицеру я бы не подчинился. Лучшему стрелку по бутылкам нечего делать с таким неумехой, как ты! — Гаррус воплощал собой саму невинность, оскорблённую до глубины души. 
— Ладно, раз ты такой герой, то предлагаю тебе два варианта, — отсмеявшись, предложил капитан. — Первый: ты отправляешься к капитану Видонису или к «Чёрной Страже». Второй: нам нужен пилот для «Атласа». Выбирай. 
— Пилот для «Атласа»? Это значит... 
— ...что сбывается твоя заветная мечта, — закончил за турианца фразу Ритус. 
— Ха! Медноголовый лопнет, когда узнает. После ваших приключений он мне битый час рассказывал о своих похождениях. Я выбираю машину, не только для себя, но и для Джеймса. Ради того, чтобы позлить нашего гиганта, я готов на всё! — с этими словами Гаррус заторопился к громадам роботов. 
— Полковник, я выслал к вам большого энтузиаста, как вы и просили. 
— Понимаю, — зазвучал в эфире хрипловатый мужской голос. — Ручаюсь, что после боя усилиями господина Вакариана можно будет построить дредноут. 
— Не сомневайтесь, сэр, конец связи. 
Через минуту впереди показалась первая волна мутантов, все разговоры стихли в преддверии боя, и напряжённая тишина повисла в рядах «Цитадели». 

Хаски подобрались на дистанцию, доступную для поражения, и сомкнутые ряды стражей открыли огонь, особо не целясь, поскольку толпа чудовищ была крайне плотной, промахнуться было нереально. Несколько бронетранспортёров перенесли огонь своих орудий и пулемётов с переднего края в самую гущу Жнецов. «Атласы» обрабатывали фланги, и тем самым заставляли скучиваться орду мутантов, что было на руку технике и тяжёлой пехоте. Пехотинцы отошли назад и немного расступились, обнажая дула десятков турелей, которые начали косить чудовищ, не зная пощады. По тяжёлым щитам забарабанили выстрелы каннибалов и налётчиков, остановить огромную толпу было не так просто. Хаски перебирались через тела убитых и бездумно шли напролом. В воздухе кипела схватка между крупной стаей сборщиков и летунами, которых поддерживали гранатомётчики, ИМИРы и отряд квалифицированных снайперов азари. «Молоты» попеременно поддерживали то земные, то воздушные силы отряда, благо, манёвренность и самонаводящиеся снаряды это позволяли. Силы биотической поддержки, по возможности равномерно распределённые по всей линии обороны, рвали врагов на части, разбрасывали в стороны и отправляли в длительный полёт, однако и этого было недостаточно. Вскоре начали подходить крупные монстры, и дело осложнилось ещё больше. 
— Капитан! — зазвучал в шлеме встревоженный голос Хэн, которая командовала обороной всего правого «берега», так она шутливо назвала свой участок. — Тварей становиться всё больше, с этими бронированными гигантами скоро будет невозможно сладить, их слишком много, ребята просто не успевают! 
— Лео, перенесите огонь пяти «Атласов» на правый фланг, пусть поддержат людей майора. 
— Не рановато ли, командор? Орудия «Мако» не могут вести непрерывный огонь, иначе перегреются. Уберём ещё пять роботов, и может произойти прорыв, ребятам на переднем крае и так несладко, генераторы не успевают восстанавливать щиты, семь турелей уничтожено, двенадцать работают практически без энергозащиты. 
— Понимаю, полковник, но нельзя оставлять майора на растерзание, а мы попробуем продержаться. И потом, если Хэн сметут, центру не поздоровится. 
— Это я понимаю, — ответил Родригез, отдавая распоряжения своим бойцам. — «Буй—3», немедленно выйти из боя выдвигаться на правый фланг. «Ласточка», подкрепление сейчас подойдёт, также я передам вам «Пружину—7», пригодится. 
— Поняла вас нормально, спасибо, Лео, — ответила Авиталь и отключилась. 
— Понадеемся на лучшее, Шепард, — добавил офицер, обращаясь к Ритусу. — Конец связи. 
Капитан проследил за метнувшимися на правый фланг «Молотами» и мысленно согласился с полковником. Оставалось только надеяться на то, что они правильно расположили свои силы. Иначе... 

Тем временем звено прибыло на место назначения и немедленно начало отстреливать чудовищ напирающих на позиции «Ласточки» что есть сил. Подошедший через минуту «Буй» включился в дело, и на время положение фланга стабилизировалось. 
Над головой пронеслись два поотбитых летуна и врезались в наступающих мутантов, пилоты истребителей оказали своим товарищам последнюю услугу перед гибелью. Мощный взрыв заставил Шепарда поднять голову, сборщик разлетелся на части, взрывной волной отбрасывая от себя нескольких своих сородичей. Отряд «Зонт» воспользовался положением и смог подбить двух крылатых монстров и ранить третьего, который, оставшись без крыла, благополучно рухнул вниз, подмяв под себя пару десятков мелких чудиков. В скором времени на связь вышел Кортез и сообщил, что ситуация более-менее под контролем. 
Ещё через четверть часа, хотя казалось, что прошло не меньше трёх, на связь вышел капитан Видонис. Турианский офицер докладывал о появлении баньши, но помощи не просил. Впрочем, этого и не требовалось, Ритус сам понимал всю опасность положения и, связавшись с отрядом «Легион», попросил оказать посильную помощь «Палавену». Геты отправили на усиление фланга праймов и охотников. 
— Сэр, мы под огнём опустошителей, чтоб им пусто было! — докладывал через полчаса Браун. — Мои парни залегли, головы поднять не могут, слишком плотный огонь, так что задача выполнена. 
— Прекрасно, Мэтью, — ответил Шепард. — Скоро это закончится. Йоднум, что у вас? 
— «Дурман» занял позиции, — коротко доложил саларианец. — Также есть новости с орбиты: «Курск» сообщает, что подкреплений со стороны врагов не наблюдается. Оператор убежден, что все силы Жнецов связаны боем с «Цитаделью». Мы можем начинать завершающую фазу. 
— Тогда действуйте, Бау, и удачи вам. 
— Начинаем работать, конец связи. 
И Шепард принялся считать секунды и минуты. Поначалу ничего особенного не происходило, враги напирали по-прежнему, и небольшой армии капитана приходилось туго. Но спустя немного времени ход боя изменился. Перемены начались на левом фланге, где задние ряды баньши неожиданно атаковали передние ряды своих соплеменников. С обеих сторон послышались шипения и визги, после чего две группы монстров набросились друг на дружку. Несколько минут спустя командиры правого фланга сообщили о нечто подобном. Группы тварей начали мутузить своих же и напрочь позабыли о своих недавних врагах. Позже пришли донесения с передовой и сверху, картина была везде аналогична. 
— Отрядам «Ласточка», «Дикобраз», «Зонт» и «Палавен», отходить назад, — обратился Ритус к отрядам. — Всем бойцам отойти на исходные рубежи. 
Линия фронта покачнулась и словно отлив откатилась на дальние рубежи. Все, затаив дыхание, наблюдали за схваткой мутантов на земле и в воздухе. Взобравшись на БТР, капитан наблюдал, как всё больше чудищ столпилось на том месте, где раньше протекал пруд, и как одни молотят других без разбору. Жару поддавали опустошители, палящие во все стороны. 
— Давайте «Фейерверк», — удостоверившись, что всё идёт по плану, обратился в эфир Шепард. 
Пол тряхнуло изо всех сил, после чего со всех сторон послышались мощные взрывы: раз, другой, третий, четвёртый, пятый и так далее, словно кто-то намеревался разодрать на части само Кольцо Президиума. Большинство народу не удержалось на ногах и повалилось, сам капитан, не удержавшись на поверхности «Мако», лихо свалился в воду. «Во второй раз», — отметил про себя офицер, поднимаясь на ноги. Вокруг поднимались жирные столбы дыма, сквозь который пробивалось пламя, пол и стены словно вздыбились в тех местах, где схватились в смертельной битве отряды Жнецов. Из воронок с рёвом вырывалось пламя, и аварийные системы станции ничего не могли поделать с разбушевавшимся огнём. Посреди всего этого хаоса метались жалкие остатки пехоты противника. Больше всего повезло сборщикам, высота уберегла их от взрывов, но они продолжали обоюдное уничтожение, словно не обратили внимания на произошедшие внизу мелкие перемены. 
— Всем подразделениям: открыть огонь по сборщикам и уничтожить монстров, после этого ликвидировать остатки наземных сил противника, — разнёсся по станции голос Шепарда. 
Два десятка выживших крылатых мутантов были методично расстреляны из всех калибров, какими только располагали бойцы штурмовой группы. После чего начался отстрел последних Жнецов, чудом избежавших гибели от праздничного фейерверка, устроенного в их честь. 
В воздухе несло гарью, и всё же Ритусу было приятно снять шлем и вздохнуть полной грудью. Рядом остановился «Молот,» из которого выпрыгнул человек и направился к капитану. 
— Отлично сработанно, командор, — заявил Олег, в свою очередь снимая закопчённый гермошлем и набирая в грудь побольше воздуха. 
— Теперь остался последний бросок, — согласился с генералом офицер. 
— Каковы наши потери? 
— СУЗИ? — обратился к ИИ капитан. 
— По моим последним данным отряд «Цитадель» потерял двадцать три процента своего состава, — ответил синтетик. После этих слов Петровский покачал головой и потёр лоб. 
— Почти четверть группы, — тихо проговорил Шепард. — Много, слишком много. 
— Скоро это закончится, — попытался утешить Ритуса генерал. 
— Убитым от этого не легче. 
— Мы на войне, Шепард. 
— Да, на войне, только это ничего не меняет, — тяжело вздохнул капитан. 
Вокруг обсуждался бой, слышались стоны раненых, наставления, смех и шутки. Даже посреди развороченной станции, после тяжёлого боя и смертельного риска нашлось место веселью и дурачеству. 

Виктор стоял посреди непроглядной темноты, вокруг него по периметру всего конференц-зала, принявшего облик подлинной космической тьмы, шли данные. Перед глазами стояла Цитадель, а точнее, её кольцевая часть, где шли ожесточённые бои. Отряд Андерсона смог пробиться к окружённым бойцам СБЦ и ОЗЦ, тем самым укрепив оборону Башни Совета. Шепард пробивался с противоположной стороны и, отбив крупные силы Жнецов, спешил на соединение с остальными. Рядом шли данные о положении группы «Меч», пытавшейся выиграть время для всех остальных. Все корабли, от дредноутов до перехватчиков, бились из последних сил и гибли, не имея возможности противостоять всесокрушающей мощи врага. Несмотря на это, флоты продолжали сражение, надеясь, что выигранные драгоценные минуты смогут решить дело в пользу Жизни. Тем не менее, неотвратимая гибель надвигалась на всю группировку. Суда «Щита» были в порядке, учитывая, что группу атаковали несколько раз, но незначительными силами, словно проверяя, на что годен конвой «Горна». «Молотильщик» погиб, последняя волна попросту смыла немногих уцелевших защитников, и орды мутантов исчезали в сиянии луча одна за другой. Сигнала об эвакуации никто не подавал, отряд стоял насмерть. В Лондоне продолжалось сражение. Враги не ослабляли натиска ни на одном направлении, благо, неоспоримый численный перевес был на стороне Жнецов. «Везде плохо», — думал оператор, рассматривая ещё один сегмент данных. Здесь шли имена, без званий и мест службы, просто имена. Это были имена тех, кто услышал крик о помощи и захотел помочь. Они пришли, чтобы освободить свой дом. Они сражались в этом последнем бою с верой в победу и надеждой на лучшее будущее. Более трети этих имён подсвечивались красным. Эти Люди не могли вернуться к своим родным и близким, которые будут ждать их, но не дождутся. 
Напротив Виктора появилась Мария. Маша весело смеялась, подставляя лицо падающему сверху снегу, а белоснежные снежинки усыпали её каштановые волосы искрящимся покрывалом. Её маленькие ноги оставляли на глубоком снегу лёгкие следы, смех девушки был тихим, но звенел как колокольчик. Забежав за высокую ель, Маша вышла с другой стороны и, обхватив толстенный ствол дерева, весело замахала Виктору еловой лапкой. 
Кадр застыл. Маша так и стояла, улыбаясь и махая ему, словно прощаясь. Такая она была и на картине, в его каюте. Холст был в полный рост, оправлен в берёзовую раму. Маша любила берёзы, и ели, и сосны, и вообще всё Живое. Такой он её запомнил, такой она и была, такой навсегда и останется. 
Северов надел шлем и аккуратно провёл рукой по грани воображаемой картины. Потом развернувшись, Виктор вышел, а Она продолжала смотреть ему вслед, словно благословляя. 
Выйдя в коридор, оператор оглядел застывшую шеренгу из десяти бойцов, облачённых, как и он, в матово-черную броню. 
— Оборудование готово, люди тоже, — не дожидаясь вопроса, доложил крайний боец. 
— Выдвигаемся, — коротко приказал Виктор.

Отредактировано. Докторъ Дре



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 12.05.2013 | 1045 | 4 | Эндшпиль, проти, м!Шепард | Проти
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 56
Гостей: 37
Пользователей: 19

O-Yama, NemesisRF77rus, Dredd1875, MacMillan, Tay, Alzhbeta, Dreamer, Assassin-Tim, Grеyson, AriLori, ARM, bug_names_chuck, Goldi, Arrana, 1stSgt, Sambian, XIX, Rokatansky, Sifiya
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт