Власть Тени. Глава 10


Жанр: фантастический боевик.                                                                    
Персонажи: Джон Шепард, Гаррус, Лиара, Джокер, Маркус Тайлер, Налена Дайлис и др.
Статус: Завершен.
Аннотация: Маркус и Налена прибывают на планету Энгар, а тем временем Шепард получает полезную информацию.
Предупреждение: События третьей части игры игнорируются полностью


— Гаррус! — Шепард шагнул вперед и обменялся с турианцем крепким рукопожатием.
— Капитан, — ответил тот, — Давно не виделись.
— Это верно. Кто бы мог подумать, что встретимся снова на Омеге? — Шепард усмехнулся.
— Ну, а почему нет? В прошлый раз, помнится, ты спас здесь мою задницу. Так что за мной должок. Лиара!
— Гаррус! — отставив в сторону церемонии, азари подступила к нему вплотную и обняла, прижавшись на мгновение, — Рада видеть тебя!
— Взаимно, Лиара, — Гаррус смущенно кашлянул, — Как в старые добрые времена, да? Мы снова втроем охотимся на злодеев. Ну, и как обстоят дела на Омеге?
— На Омеге ничего не изменилось, — сообщил Шепард, — Это все такая же дыра, какой мы оставили ее пять лет назад. Кое-кто здесь еще помнит Архангела.
      Гаррус рассмеялся.
— Полагаю, это должно мне польстить. Но ты понял, что я имел в виду.
      Они втроем шли по широкой улице. С одной стороны, за невысоким ограждением, простиралась вниз, казалось, до бесконечности, настоящая пропасть — гладкие металлические стены высотой в добрую сотню уровней — полтора или даже два километра, озаренные многочисленными огнями. Кое-где это рукотворное ущелье пересекали мосты — широкие, узкие, прямые, причудливо выгнутые, они были расположены в лишенном видимой логики порядке. Омега разрасталась бесконтрольно, без какого-либо заранее составленного плана, так что местная архитектура закономерно повторяла хаос, царящий в здешнем обществе.
      В воздухе скользили машины; некоторые были вооружены. Тут и там можно было видеть группы людей — вернее, представителей всех рас галактики, снующих, как муравьи. Высоко над головами горели яркие голубые огни. Мерцала реклама, зазывающая посетителей в бар-курильню «Счастливый Туман», где «каждый может забыть обо всех своих бедах».
— Здесь действительно все остается по-прежнему, — прокомментировал Шепард, наблюдая за движением на улице. Его взгляд остановился на группе в переулке между двумя жилыми домами. Компания подобралась разношерстая: турианец, батарианец и землянин, одетые в нелепо раскрашенные комбинезоны из дешевой пластоткани, зажали в угол пару саларианцев. Не нужно было даже видеть ножи в руках троицы, чтобы понять, что происходит.
      Шепард и Гаррус переглянулись.
— Да уж, ты прав, — проворчал Вакариан, — На Омеге никогда ничего не меняется.
— И это все, ты, нур-геш? — прорычал батарианец, вертя узким клинком ножа перед лицом одного из двоих саларианцев, — Слишком мало! Ты должен дать нам что-то еще, если хочешь сохранить в целости свою шкуру и шкуру своей сестрицы!
— А может, это братик? — хохотнул землянин — рослый парень лет двадцати, с обритой головой и парой шрамов на физиономии, мягко говоря, не блиставшей признаками интеллекта, — У этих ящериц хер поймешь — мальчик или девочка!
       Все трое громко рассмеялись. Прохожие обходили троицу грабителей стороной: на Омеге не принято было совать нос в чужие дела и переживать из-за проблем, не имеющих касательства непосредственно к тебе. Неожиданно смех батарианца прервался. Четырехглазый сдавленно охнул, согнулся пополам и рухнул под ноги Гаррусу.
      Тот потер кулак.
— Ребятки, у вас на выбор два варианта. Или вы бросаете свои железки и исчезаете, или мы сейчас проверим, кто из вас — мальчик, а кто девочка. Считать ни до скольки не буду.
— Ах ты, ... — грабитель-землянин замахнулся ножом, но ударить не успел: Шепард, даже не доставая оружия, просто сбил его с ног апперкотом в челюсть, затем пнул под локоть, обезоружив. Громила вскрикнул от боли, отползая подальше.
      Последний из троицы — турианец — отпрянул. Его трехпалая рука метнулась к поясу, но, что бы за оружие он там ни прятал, выхватить его грабителю не удалось: сильный удар отбросил его в сторону. Лиара опустила руку; крошечные искорки биотического поля еще пробегали по пальцам.
      Это помогло шайке принять верное решение: все трое, постанывая, хромая и потирая отшибленные ребра, спешно убрались.
— Спасибо вам, — горячо заговорил один из саларианцев, — Если бы не вы, эти... эти...
— Просто возвращайтесь поскорее в саларианский сектор, — проворчал Гаррус, — Там вам будет хоть немного безопаснее.
      Саларианцы, бормоча слова благодарности, поспешили исчезнуть. Видно было, что они искренне удивлены тем, что кто-то пришел им на помощь.
— Иногда я жалею о том, что я больше не Архангел, — Гаррус покачал головой, — Этой швали нужен кто-то, кого бы они боялись.
— Омегу не изменить, — ответил на это Шепард.
— И это говорит человек, сокрушивший Жнецов, — упрекнула Лиара и вздохнула. — Хотя, думая об Омеге, иногда я сама задаюсь вопросом, кто для нас самая большая угроза: Жнецы или мы сами.
      Шепард, Гаррус и Лиара продолжили путь. Местные в основном расступались перед ними тремя: человек, азари и турианец, все в боевой броне, с оружием, выглядели опасными противниками. Не теми, с кем привыкла иметь дело здешняя мелкая шпана.
— Ну, так что вам удалось выяснить? — спросил Гаррус.
— Не очень много, — признался Шепард, — Агенты Лиары узнали, что «FSR» действуют на Омеге через подставных лиц, но подробностей не хватает. Пришлось наведаться в гости к Арии и попросить ее о помощи.
— И она согласилась?
— Да. Она ненавидит «Цербер» даже больше, чем мы.
— Но ей нельзя доверять, — упрямо сказала Лиара, — Она — Королева Пиратов. А у пиратов и воров нет чести. Она будет помогать, пока это выгодно ей самой, Шепард. И предаст без колебаний, если обстоятельства изменятся.
      Джон пожал плечами. Возразить на это было нечего. Ария уже долго правила Омегой, а на Омеге верность обещаниям и союзникам не считалась добродетелью.
— Во всяком случае, сейчас наши интересы совпадают, — не в первый раз сказал он, — И я не собираюсь растягивать наше сотрудничество так надолго, чтобы у нее успели появиться мотивы для предательства.
      Лиара поджала губы. Она искренне недолюбливала Арию Т’Лоак и не скрывала своего скептического отношения к этому вынужденному союзу. Но она понимала не хуже самого Шепарда, что без помощи хозяйки «Загробной Жизни» им едва ли удастся выйти на след «Цербера», и промолчала: ей тоже было нечего возразить ему.
— Ну, а ты, Гаррус? — перевела она разговор на другую тему, — Как обстоят дела на Цитадели?
      Турианец шевельнул челюстными пластинами.
— Не могу похвастаться успехами, — признался он с досадой, — Твоя информация оказалась верной. Я встретился с Андерсоном, Маркусом Тайлером и Наленой Дайлис. Их пытались убить. Некто по имени Кай Ленг. Андерсон опознал его. Говорит — серьезный противник. Вы ничего о нем не знаете? 
      Шепард мотнул головой.
— Нет, слышу впервые.
— Почему ты так смотришь на меня, Гаррус? — буркнула Лиара, — Если бы у меня были сведения о каждом человеке, работающем на «Цербер», нам незачем было бы сейчас торчать на Омеге и договариваться с Арией.
      Гаррус вздохнул. Он все еще чувствовал раздражение из-за своей неудачи на Цитадели.
— В общем, покушение провалилось. Мы вышли на след сообщников этого Кай Ленга — офицера СБЦ и агентов «Цербера», скрывавшихся под видом компании «Армитех». Но их вожак, Ян Ковальский, бежал с Цитадели. Я не смог его остановить. Большую часть улик «Цербер» тоже уничтожил. Кое-какие сведения нам все же удалось получить, но они зашифрованы. Я уже передал их СУЗИ, надеюсь, она быстро взломает этот шифр. Собственными силами выяснить удалось немногое: только то, что агенты Цербера на Цитадели поддерживали связь с планетой Энгар. Это здесь же, в Системах Терминус.
— Да, я наслышана об этом месте, — кивнула Лиара, — Притон наемников и пиратов.
— Маркус и Налена направились туда. Возможно, Ковальский на Энгаре. Если им повезет, они выследят его там.
— Я дам людям Серого Посредника задание заняться этим делом, — сказала Лиара, — Несколько агентов у меня там есть.
— Кстати, каково твое мнение об этих двоих, Гаррус? — заинтересовался Шепард, — Андерсон оценил их высоко.
— И он не преувеличивал, — согласился Гаррус, — Они не только хороши, но им еще и везет, что в наших делах не менее важно. Я рассчитываю, что они добьются успеха на Энгаре.
— Возможно, когда мы покончим с делами здесь, мы тоже направимся туда, — сказал Джон.
— Но сначала мы все еще должны выяснить, что делает «Цербер» на Омеге, — напомнила Лиара, — Богиня, я надеюсь, что Ария узнает что-то быстро. Чем дольше я нахожусь здесь, тем сильнее хочу оказаться где-нибудь подальше, где светит нормальное солнце.
— Не могу не согласиться, — Гаррус бросил еще один взгляд по сторонам, — Проклятье, здесь даже негде отметить нашу встречу. «Загробная Жизнь» не привлекает.
— Ну, в таком случае, могу предложить «Нормандию», — заметил Шепард. — Бар на корабле все еще функционирует.

* * *

      Пронизав верхние слои атмосферы, как раскаленная игла, «Итайвен» постепенно сбросила скорость. Теперь корабль мчался над ровной серой поверхностью на высоте чуть больше четырех километров. Внизу мелькали редкие, рваные облака. Пейзаж был невзрачным и монотонным.
— Унылое место, — прокомментировала Налена увиденное, — Я бы не стала проводить здесь свой отпуск.
— Тем лучше, что мы прилетели сюда не на курорт, — Маркус коснулся пальцами нескольких мигающих отметок на голографической панели, — Так, мы получили пеленг на посадку в Оазисе.
— Где? — не поняла его спутница.
— Так называется «столица» этой дыры — если тут вообще уместно такое громкое слово. Это крупнейшее поселение на Энгаре; там же расположен центральный космопорт.
      Налена состроила гримаску.
— И с чего ты собираешься начать поиски? — осведомилась она.
— С визита к местным диспетчерам, — пояснил Маркус, — Уверен, за некоторое вознаграждение они охотно поделятся сведениями о кораблях, которые приземлялись здесь в последние дни. Если немного повезет, среди них была и «Бойцовая рыбка» нашего знакомого мистера Ковальского.
— А если не повезет?
— Тогда придется облетать другие космодромы. Всего их здесь... — Маркус пробежал глазами строки на экране, — Шесть. Самый большой — возле Оазиса. Остальные предназначены в основном для грузовых транспортов. Ах да, еще наемники — «Светила», «Затмение» и «Кровавая Стая» — построили космодромы для собственных кораблей, но туда они чужака вряд ли допустили бы.
— А сколько всего людей живет на этой планете? Я пропустила этот момент в справочнике.
— Чуть больше четырех миллионов, — Маркус углубился в чтение, — Половина — батарианцы, остальных примерно поровну. Ого, есть даже отдельное поселение ханаров — возле единственного моря ближе к экватору, а вообще Энгар — очень засушливая планета. Пустыни занимают большую часть поверхности, но климат холодный. В свое время Батарианская Гегемония довольно основательно исследовала Энгар в расчете основать на планете свою колонию, но ценных ископаемых здесь мало, так что, в конечном итоге, колонизацию сочли нецелесообразной и отменили. А заселили Энгар лет через пятьдесят, началось все, кажется, с беглых рабов, которые скрывались в этой глуши от батарианцев. Впрочем, это старая история, а нас сейчас волнует современность.
— О ней-то я читала, — проворчала Налена, — Наемники, ассассины, пираты, контрабандисты, нелегальные секретные лаборатории и прочая прелесть в ассортименте: выбирай, что понравилось. В общем, планета-рай! Знаешь, Маркус... — задумалась она, — не исключено, что в какой-то из этих тайных лабораторий наши друзья из «Цербера» разрабатывают очередной проект типа «Подчинения». Иначе что им здесь делать?
— Возможно, — согласился Маркус.
      Пока «Итайвен», ведомая автопилотом, мчалась над землей, у них с Наленой было достаточно времени для наблюдений, которые лишь подтвердили тот факт, что в приведенное в Галактическом Справочнике описание Энгара было весьма точным. Планета была серой, пустынной и унылой. Время от времени можно было заметить внизу узкие речки, невысокие скалы или длинные каньоны, но в целом, ландшафт планеты там, где пролетал корабль, представлял собой ровную и гладкую, как доска, не то степь, не то пустыню странного серого цвета с голубоватым оттенком. В безоблачном небе неестественно ярко светило бело-голубое солнце.
— Защитные очки и крем от загара тут определенно будут не лишними, — прокомментировала Налена.
— Посмотри! — Маркус кивком указал на экран.
      На удалении можно было видеть внушительный комплекс укрепленных построек. Экран услужливо увеличил картинку: обнесенный стеной военный лагерь, приземистые казармы, ангары с круглыми крышами, посадочные площадки для боевых флаеров, серебристые блюдца радарных антенн, сдвоенные стволы мелкокалиберных пушек, прикрытых броневыми щитами. Налена присвистнула.
— Впечатляет!
— База «Синих Светил», — пояснил Маркус, — Они здесь действительно неплохо укрепились.
      «Итайвен» продолжала путь. Вскоре военный лагерь наемников пропал из поля зрения. Еще через четверть часа впереди на горизонте появились очертания города.
— А вот и Оазис. Наша цель.
      Налена скептически хмыкнула.
— Название неудачное. Он не выглядит как оазис посреди пустыни. «Дыра» — вот более подходящее слово.
— Просто у тебя стереотипное представление о том, что такое «Оазис». По сравнению с тем, что мы видели чуть раньше, это место выглядит вполне гостеприимным.
      Город был довольно велик — здесь жило до полумиллиона человек. Не так мало для планеты, общее население которой едва перевалило за четыре миллиона жителей. Западнее можно было увидеть изгиб широкой реки — самой большой на планете, если верить данным из справочника. Южнее города находился космопорт — обширное ровное поле с многочисленными посадочными площадками, часть из которых была занята кораблями.
— Что ты делаешь? — спросил Маркус у Налены, которая набирала какие-то команды на голографическом интерфейсе.
— Сканирую космопорт, разумеется, — пояснила та, — Вдруг «Бойцовая Рыбка» прямо здесь?
— Ну, уж так нам вряд ли повезет.
— Но попробовать-то стоило, правда? Хотя, ты прав, — Налена вздохнула, — ее здесь нет. Либо уже улетела... либо мистер Ковальский сюда и не прилетал.
— В диспетчерской обязательно есть данные по всем кораблям.
— Надеюсь, — согласилась Налена, — Это не настолько симпатичное место, чтобы лететь сюда просто так.
— Нам дали добро на посадку, — Маркус откинулся назад в кресле, — Площадка 61-29.
     Автопилот посадил корабль без каких-либо эксцессов. Маркус и Налена осматривали космопорт, который выглядел совершенно заурядно, как и сам город. Обыкновенное поселение на удаленной планете. Космопорт кипел повседневной активностью. Можно было видеть крупнотоннажный грузовой космолет, приземлившийся на удалении от небольших, просто оборудованных посадочных площадок, предназначенных для частных кораблей. Вереница грузовиков уже перевозила содержимое его трюмов к складам. В небе пролетали аэромобили и флаеры; единственным, что не вписывалось в представления об обычном космическом порту, была пара темных боевых летунов — «Богомолов» старой конструкции — которые кружили в небе, играя роль воздушного патруля. На борту машин можно было видеть эмблему «Синих Светил».
      Маркус и его напарница прошли в арсенал. Помимо переоборудования «Итайвен», Советник Андерсон расщедрился на последние новинки в области техники и вооружения, которые производились ограниченными партиями специально для знаменитых Спектров. Маркус Тайлер не мог не признать — оснащение у специальных агентов Цитадели было действительно на высшем уровне. Доспехи и вооружение по эффективности значительно превосходили даже лучшие армейские модели Альянса.
      Учитывая то, что им было известно о Энгаре, ни Маркус, ни Налена не стали мелочиться с выбором вооружения. Маркус выбрал усовершенствованный легкий скафандр «Хищник» последней модификации. Любимую винтовку «Ковалев» он все же брать не стал, ограничившись крупнокалиберной «Фалангой ES» — при той же мощности и точности боя, новая модель тяжелого пистолета отличалась увеличенным до десяти выстрелов магазином — и разработанной специально для Спектров новейшей моделью турианского пистолета-пулемета «Файрикс». Налена, вооружившаяся так же, облачилась в привычную черную облегающую броню азарийского производства. Не самая прочная — главной защитой для азари должны были служить биотические барьеры — она совершенно не стесняла движения; такие доспехи носили знаменитые коммандос.
      Наконец, они покинули корабль. В лицо им сразу ударил холодный ветер, несущий с собой не то пыль, не то мелкий песок. Голубовато-белый шар местного солнца медленно спускался к горизонту — приближался вечер. Несмотря на это, его свет казался ослепительным — забрала шлемов автоматически затенились, защищая глаза.
Осматривая город, Маркус и Налена убедились, что они были не единственными, кто облачился, как для боя: большинство увиденных ими людей имели оружие, а многие носили и скафандры военного образца. Тут и там на улицах можно было видеть наемников: в бело-синих доспехах «Светил», черно-желтых — «Затмения», или вооруженных до зубов кроганов из «Кровавой Стаи». Оазис, центральный город и космопорт на Энгаре, считался нейтральной территорией, здесь поддерживалось относительное перемирие. Во всяком случае, три наиболее влиятельные наемные группировки Систем Терминус, питавшие друг к другу воистину извечную ненависть, избегали выяснять отношения здесь. Благо, пустого места для этого на планете хватало.
— Н-да, — прокомментировала Налена увиденное. — В приключенческих голофильмах подобные места смотрятся... эмм, колоритнее. Я бы сказала, что разочарована, но я провела в Системах Терминус достаточно времени, чтобы знать заранее, чего следовало ожидать.
— Что ж, — произнес Маркус в ответ, — Теперь осталось выйти на связь с кем-то из диспетчеров. Я уверен, что они не откажутся увеличить свою зарплату на сотню кредитов.
— А что потом? — осведомилась Налена. — Мы найдем логово «Цербера» и возьмем его штурмом?
      Маркус ответил усмешкой.
— Честно говоря, — признался он, — учитывая все сложности первого этапа операции, над детальной проработкой второго я еще и не начинал думать.

* * *

      Читая высветившийся на экране текст, Уиллард Хайнс почувствовал раздражение. И было отчего.
«Йин позволяет себе слишком многое! — думал он, — Проклятье, еще немного, и она возомнит себя единственным лидером организации. Преемницей Призрака! Возможно, она УЖЕ так о себе думает!»
      Само по себе, это не удивило его, и не слишком встревожило бы. Ничего странного, что Элона Йин мечтала об этом, как и Синх и, разумеется, как сам Хайнс. Каждый из них с радостью подмял бы под себя партнеров и захватил власть над организацией. Но, до сих пор, никто не обладал для этого достаточным влиянием. До сих пор. Но обстоятельства изменились. Теперь у Элоны Йин появилась такая возможность. Сначала она перехватила контроль над «Far Space Research», теперь тянет руки и к «Тени». Еще немного — и Хайс с Синхом станут просто не нужны ей.
— Значит, «Тень» почти завершена, — пробормотал Уиллард Хайнс себе под нос, — И Элона намерена посетить место строительства. Чтоб тебе...
      Ему она посылала иные сведения, и, более того, агенты Хайнса, отправленные на «Тень», подтверждали ее слова. Значит, Элона вычислила их и переманила на свою сторону. Что ж, она всегда была чертовски ядовитой гадиной. Предпочитала отсиживаться под корягой до последнего, но уж когда кусала...
     Рамуш, очевидно, думал о том же. И боялся Элону — вот почему прислал ему эти сведения. Синху нужен союзник, в одиночку он противостоять притязаниям Йин не сможет. Хайнс с досадой подумал о том, что и он — тоже. Сотрудничать с Синхом придется, так или иначе. Но прежде всего — «Тень». Элона не должна получить ее в единоличную собственность. Проклятье, люди Хайнса тоже сделали для строительства многое!
      Не глядя, Уиллард Хайнс ткнул пальцем в клавишу видеокома.
— Френдли? Пусть Кай Ленг явится ко мне немедленно.
— Да, сэр.
      Ленг прибыл через пять минут. Убийца уже вполне оправился от раны, полученной на Цитадели. Он появился, как обычно, бесшумно, и молча замер в ожидании приказов.
— Возьми корабль, — без долгих предисловий распорядился Хайнс, — И нескольких надежных людей. Отправишься по координатам, которые я тебе укажу. «Тень» находится там.
     Кай Ленг промолчал, но в глазах мелькнуло удивление. Он явно не ожидал такого задания. Вероятно, думал, что его снова пустят по следу Тайлера и Дайлис, но теперь Хайнсу было не до этих двоих. На самом деле, зря он вообще затеял охоту на них. Разумнее было в этом согласиться с Элоной. "Тень" - вот единственное, что по-настоящему важно!
— Элона Йин направляется туда. Я не знаю, насколько можно ей доверять, — откровенно сказал Уиллард Хайнс, — Твоя задача — выяснить это. Я хочу знать, как обстоят дела на объекте в действительности.
— Это все, генерал Хайнс? — впервые подал голос убийца. С явным намеком.
      Хайнс скривил губы. Искушение, надо признать, было велико, но он отрицательно покачал головой.
— Вплоть до особых распоряжений — да.

* * *

— Капитан? — прозвучал голос СУЗИ. — Вам срочный вызов.
— Прекрасно, — Шепард ждал этого, — выведи на мой терминал.
     Экран осветился. На нем появилось лицо азари, смотревшееся устрашающе из-за уродливово шрама. Вместо одного глаза мерцал синтетический имплантант.
— Командор Шепард. Я от Арии. Мое имя Тамина Нейталь.
— Мисс Нейталь, — командор кивнул в знак приветствия, — У вас есть информация для меня?
— Да, — лаконично ответила азари, — Где мы можем встретиться?
— Я жду вас у себя на корабле, если это вас устроит, мисс Нейталь.
— Можно просто «Тамина», — азари улыбнулась. Несмотря на шрам, пересекающий половину лица, улыбка была красивая, но холодная, — Я буду через четверть часа.
      Экран погас.
— СУЗИ, пусть ее проводят в зал брифинга сразу, как прибудет, — распорядился командор, — Да, и найди Гарруса с Лиарой. Скажи им, что я жду их тоже.
— Да, капитан.
— Кстати, что с теми данными, которые передал тебе Гаррус? Ты их расшифровала?
— Это не было трудно, — в голосе искусственного интеллекта на мгновение послышалось пренебрежение.
— И что там? — заинтересовался капитан.
— Есть кое-какая полезная информация. Никаких сведений про Омегу, Энгар или «Группу компаний Дальнего Космоса», однако имеются сведения об агентах «Цербера» на Цитадели. В том числе среди СБЦ и сотрудников нашего представительства в Совете.
— Много их?
— Достаточно много, причем некоторые — на значительных должностях. Часть агентов активны, другие — «спящие».
— Хорошая работа, СУЗИ. Отошли эти данные Андерсону. Он будет рад получить такую информацию. Еще новости?
— Нет, капитан, пока никаких. От Маркуса Тайлера или Налены Дайлис с Энгара не поступало сообщений.
      Шепард ничего не сказал. По какой-то причине капитан «Нормандии» был уверен, что Энгар играет в планах «Цербера» важную роль. Нужно лететь туда как можно скорее. Лиара соглашалась с ним: хотя ее агенты на планете — а они там, разумеется, были — пока не успели ничего найти, она тоже подозревала, что Энгар имеет для противника особое значение.
     Впрочем, то же самое можно было сказать и об Омеге. Выяснить, что делают люди «Цербера» здесь, было не менее важно, и вот, после нескольких дней поисков, наконец-то слуги Арии Т’Лоак вышли на след. При условии, что Арии можно доверять, но об этом Шепард и Лиара уже успели поспорить не один раз за минувшие дни. Так или иначе, Королева Пиратов готова была поделиться какой-то информацией, и Шепард собирался выслушать ее посланницу.
      Он спустился в кают-компанию, всего на полминуты опередив Гарруса.
— Только не говори, что ты опять торчал в артиллерийском отсеке! — взмолился капитан, — Наши пушки превосходно откалиброваны.
— Еще бы, ведь я занимался этим лично, — самодовольно хмыкнул турианец. — И ты сам знаешь, сколько времени и трудов стоило мне довести их до совершенства. Но надо же было убедиться, что эти косорукие инженеры из Альянса ничего не испортили после того, как я покинул «Нормандию».
     Вскоре появилась и Лиара.
— Наконец, хоть что-то, — сказала она, садясь в кресло, — Я все еще не доверяю Арии, но надеюсь, что ее люди раскопали что-нибудь полезное.
      Шепарду послышались в ее голосе нотки ревности, что заставило его незаметно усмехнуться. Как бы Лиара ни относилась к Арии Т’Лоак, больше всего ее раздражало, что слуги Королевы Пиратов преуспели там, где потерпели неудачу ее собственные агенты.
— Вряд ли она стала бы связываться с нами в ином случае, — заметил Шепард, — Но сейчас узнаем. Посланница Арии обещала прибыть на «Нормандию» в течение четверти часа, и я уверен, что она будет пунктуальна.
      Он оказался прав: не прошло и трех минут, как СУЗИ доложила о прибытии Тамины Нейталь, и вскоре азари появилась в кают-компании. Она явилась на корабль одна. Тамина была одета в гибкий черный доспех коммандос, но оружия при себе не имела, хотя, конечно, никакую азари никогда нельзя назвать безоружной — для многих из них биотика была более действенным средством нападения и защиты, чем винтовка или лазер. Шепард привстал с вращающегося кресла, приветствуя ее.
— Мисс Тамина.
— Капитан Шепард, — она ответила легким кивком, — Я впечатлена вашим кораблем. Некоторое время назад мне довелось служить на военных кораблях моего народа, но даже там я не видела такого безупречного порядка.
— Благодарю, — Шепард сдержал улыбку при мысли о том, какой смысл Тамина могла вложить в слова «некоторое время назад». Вполне возможно, это было еще до того, как земляне запустили в космос первый искусственный объект.
— Прошу вас, садитесь, — он указал на одно из свободных кресел. Азари заняла место за столом напротив него, Лиары и Гарруса.
— Итак, вы занимаетесь поискам людей «Цербера» на Омеге? — напрямую спросил капитан.
— Да, Ария дала мне такое поручение. Это не просто, ублюдки всегда умели заметать следы. Тем не менее, мне удалось узнать, что в последнее время кое-какие транспортные компании, базирующиеся на Омеге, увеличили объемы перевозок.
— Хм. Это любопытно, но что именно перевозят? — спросил Гаррус.
— Точно не известно. Разные вещи. Часть грузов приобретается на Омеге, в том числе нулевой элемент. Остальное поставляют из других мест, отследить которые в такой короткий срок не представляется возможным. Ария уверена, что все эти компании работают на одного заказчика, который старается держаться в тени. Это может быть «Цербер».
— Но с кем связаны эти компании? — спросил Шепард.
— Большую их часть контролирует «Железный Легион».
      Гаррус посмотрел на азари с удивлением.
— Что за «Легион»? Не слышал о них прежде. Новая группировка на Омеге?
— Новая, но действует не только и не столько на Омеге, — ответила Тамина, — Это наемники. Появились относительно недавно, вскоре после окончания войны со Жнецами, но быстро поднялись над большинством соперников, и сейчас почти сравнялись по влиятельности с «Синими Светилами» или «Затмением». 
      Тамина презрительно усмехнулась.
— Вожаки «Затмения», «Светил» и «Кровавой стаи» последние несколько лет были настолько заняты собственными распрями, что проморгали появление опасного конкурента. Сообща они все еще могли бы раздавить этих выскочек, но вы сами знаете, что бывает, когда они пытаются работать вместе. Вожаки «Железного Легиона» этим пользуются — умело играют на разногласиях соперников и неплохо наживаются. Если все пойдет так и дальше, еще через пять лет «старой гвардии» придется потесниться.
— Любопытно, — само название «Железный Легион» Шепард слышал — это действительно была наемная организация, о которой в последние годы говорили довольно много. За пределы Систем Терминус она пока соваться не рисковала, но здесь обрела немалую известность и влияние.
— Что он собой представляет, этот «Легион»? — спросил Шепард, — Кому принадлежит?
— В «Железный Легион» входят исключительно земляне, — ответила Тамина. — Он был создан отставным офицером вашего космодесанта, полковником Уиллардом Хайнсом. Ядро организации полностью составляют бывшие военные. В отличие от того же «Затмения», где большинство капитанов действуют почти независимо от центрального руководства, внутри «Железного Легиона» поддерживается высокий уровень дисциплины — выше, чем у «Синих Светил». Серьезная группировка, одним словом. Имеет на вооружении все, вплоть до тяжелой техники — сказывается знакомство ее основателя с большими шишками из вашего военного руководства. Есть у них и военные корабли. «Легионеры» занимаются обычной работой наемников — от диверсий и разорения чужих космобаз до охоты за пиратами и сопровождения грузов. Кроме того, разумеется, они «крышуют» некоторые компании в Системах Терминус. В первую очередь те, которые занимаются перевозками. С недавних пор они действуют и на Омеге.
— А что думает по этому поводу Ария? — поинтересовалась Лиара, — Неужели она готова терпеть у себя под боком столь опасных соседей?
      Тамина Нейталь хмыкнула, бросив на соплеменницу вызывающий взгляд.
— В настоящий момент, доктор Т’Сони, «Легионеры» не более опасны для Арии, чем «Синие Светила» или остальные. И у Хайнса достаточно ума, чтобы понимать это. Если он начнет зарываться — уверяю вас, Ария Т’Лоак найдет способ умерить его амбиции. Не исключено, что после этого «Железному Легиону» придется искать нового главаря.
— Мы несколько уходим от темы, — вернул разговор в деловое русло Шепард, — Все сходится. Организация основана землянином и состоит из землян. Контролирует космических перевозчиков, в том числе, разумеется, и контрабандистов, — он не стал ждать, пока Тамина подтвердит очевидное, — И удивительно быстро вошла в силу, чему может быть только одно объяснение: за ними стоит кто-то влиятельный. И вполне возможно — «Цербер».
— Да, похоже на правду, — поддержал Гаррус, — "Цербер" не сдается так легко, этого у них не отнять. Им уже надрали задницы в прошлом, но уцелевшие затаились, выждали, и вот, через пять лет начали восстанавливать организацию под новой личиной.
— Что за компании работают на «Легион», Тамина? — спросил Шепард, — Где находятся их склады?
— Собираетесь посмотреть, что они там прячут? — азари криво улыбнулась, — Ария говорила, что вы будете действовать именно так. Вот.
     Она подняла руку с уни-инструментом, и в воздухе появилась голограмма.
— Здесь координаты. Это довольно крупный складской комплекс. Учтите: охрана там серьезная. «Железный Легион» — действительно очень сильная организация. Кое-кто из местных, когда они только появились на Омеге, пытался попробовать их «на прочность»...
— Не без ведома вашей госпожи, надо полагать? — со сдержанной иронией осведомилась Лиара. 
      Тамина Нейталь проигнорировала вопрос.
— «Легионеры» дали понять, что это — не самая лучшая идея, — сказала она, — С тех пор их предпочитают не трогать. Они тоже не наглеют сверх пределов разумного, поэтому Ария их терпит. Сейчас она выдерживает нейтралитет по отношению к наемникам.
      Шепард усмехнулся и ничего не сказал. Намек был предельно понятен: если он решится напасть на базу «Легиона», ему придется действовать на свой страх и риск. На поддержку со стороны Арии можно не рассчитывать. Но его это устраивало: на самом деле, капитан Шепард был полностью солидарен с Лиарой в том, что Ария Т’Лоак — неудобный, непредсказуемый и опасный союзник. Без ее помощи трудно преуспеть на Омеге, но чем меньше интереса она проявляет к его делам, тем лучше. Достаточно того, что она дала ему наводку.
«Но прежде чем действовать, нужно будет собрать больше информации, — хотя капитану не нравилось терять время, броситься в бой, не зная всей правды, было бы намного хуже, — С Арии станется подставить своих конкурентов, чтобы избавиться от них моими руками. Я должен быть уверен, что этот „Железный Легион" — именно те, кого мы ищем».
     Это было похоже на правду, но Шепарду нужна была гарантия. Он был уверен, что люди Лиары, зная, что и где искать, смогут добыть необходимые сведения достаточно быстро.
— Я благодарен за информацию, — сказал он, — Я решу, как ей распорядиться.
— Желаю удачи, Спектр, — Тамина встала, — Если будет что-то еще, я свяжусь с вами, — и азари откланялась.
      Когда она исчезла в дверях, встала и Лиара.
— Я попробую узнать побольше про этот «Легион», — сказала она, не дожидаясь просьбы Шепарда.
— Да, спасибо, Лиара, — Шепард кивнул, — Мы с Гаррусом будем здесь. Нужно обсудить план действий на тот случай, если наши подозрения подтвердятся.
      Лиара покинула кают-компанию вслед за Таминой. Шепард вывел над столом голограмму — полученную от помощницы Арии схему складов «Легиона». Тамина не преувеличивала: база выглядела серьезно. Скорее укрепленный лагерь, чем товарный склад. Сведения о численности охраны отсутствовали, но, вполне возможно, там могло быть и несколько сотен бойцов — все наличные силы наемников на Омеге.
— Да, — уважительно хмыкнул Гаррус, — Это впечатляет. Вот в такие моменты я по-настоящему скучаю по Рексу и Грюнту. И вообще, имей я за спиной сотню кроганов-наемников, я чувствовал бы себя гораздо увереннее.
      Джон усмехнулся.
— Как и я. Но, боюсь, для того, чтобы слетать на Тучанку за отрядом кроганов, времени у нас нет. Рассчитывать на помощь Арии мы не можем: Тамина ясно дала понять, что та не собирается вмешиваться.
— Ну, об этом я не жалею. Соглашусь с Лиарой: от таких союзников проблем больше, чем пользы.
— Не спорю, — Гаррус лишь высказал вслух то, о чем сам капитан думал, — Но это значит, что действовать нам придется собственными силами.
— Впервые ли? — турианец был невозмутим.
— И все же, там могут быть десятки, а то и пара сотен опытных бойцов, — заметил Шепард, — Не та сила, на которую можно броситься в лобовую атаку. По крайней мере, — с усмешкой добавил он, — пока с нами не будет сотни кроганов. Нам нужен план. 
      Они с Гаррусом как раз успели углубиться в спор относительно означенного плана, когда пискнул интерком, и над голографическим проектором появилось лицо Лиары. Шепард не ожидал, что та выйдет на связь так быстро.
— Шепард, Гаррус. Наши подозрения подтверждаются, — без долгих вступлений заявила она.
— Твои агенты так быстро собрали сведения? — поразился турианец.
— Нет, Гаррус, — с ноткой насмешливости в голосе сказала азари, — Я просто заглянула в архивы экстранета, в раздел «Топ-100 галактического отребья», и набрала в поиске «Железный Легион». Экстранет выдал почти в точности то, о чем рассказывала Тамина, — Лиара коротко рассмеялась, — Сдается мне, что она взяла эти сведения там же. Но о чем она забыла упомянуть, это о том, где располагается штаб-квартира «Железного Легиона». Ну-ка, мальчики, угадайте с одного раза: где?
Шепард и Гаррус переглянулись.
— На Энгаре?
      Лиара улыбнулась.
— Я так и знала, что вы догадаетесь.

Комментарии (9)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Батон
9   
Эх!!! Только собрался читать дальше!!! sad
Жду продолжения! smile
0
dima09
6   
когда шепард сдохнет
-1
5   
Бедный "Цербер". Когда же им дадут хоть один проект спокойно закончить?
0
Батон
8   
Множество их проектов были закончены успешно. Если взять из последних, так создание армии подконтрольных бойцов! smile А вот у SVS дырку они от бублика получат, а не Шарапова.. Эээ... Шепардова.. Тьфу ты.. Просто Шепарда! smile
2
Шепард5924
3   
Интригующая глава. Кстати, а в твоей версии развития событий во вселенной МЕ генофаг излечён?
1
SVS
4   
Об этом будет в следующих главах.
0
LSD
1   
"Вдасть Тени" biggrin Думаю в конце это и случится.
1
SVS
2   
Вот так и бывает, когда что-то делаешь после 12 часов в машине на солнышке... biggrin
1
Батон
7   
biggrin
Еще как "Вдасть" smile
2