Власть Тени. Глава 9.


Жанр: фантастический боевик.                                                                    
Персонажи: Джон Шепард, Гаррус, Лиара, Джокер, Маркус Тайлер, Налена Дайлис и др.
Статус: Завершен.
Аннотация: Элона Йин снова посещает Землю. Маркус и Налена продолжают поиски "Цербера".
Предупреждение: События третьей части игры игнорируются полностью


«В последнее время я удивительно часто бываю на Земле, — подумала Элона Йин, — Но я понимаю, почему Дориан Блейд предпочитал космос. Зрелище угнетающее».

Этот ее визит не имел никакого отношения к делам «Цербера». Увидеть Хайнса с Синхом — или, по крайней мере, первого — она тоже не предполагала. Уиллард уже покинул планету и вернулся к своим делам в Системах Терминус. Это посещение Земли было для Элоны всего лишь формальностью, официальной церемонией, на которую ее пригласили. Дориан Блейд тратил немалые средства на помощь пострадавшим во время вторжения Жнецов; разумеется, заняв его место, Элона Йин продолжила его дело. Благотворительность, как правило, окупается, а «Группа компаний Дальнего Космоса» достаточно богата, чтобы позволить себе подобные траты. В услугах «FSR» нуждались сегодня многие и платили за них щедро. Это тоже было на выгоду Элоне Йин и «Церберу». Тревожить руководство «Far Space Research» даже правительство Альянса не захочет без крайней нужды; главное — соблюдать осторожность. Она — всего лишь глава совета директоров влиятельной, но законопослушной корпорации, и лучше, если до поры так и останется.

Сами по себе протокольные церемонии, в которых она приняла участие за минувшую пару дней, ничего особенного собой не представляли — рутина. Не первое удручающе монотонное мероприятие подобного рода, которое она пережила, и даже не сотое. Элона Йин облетела несколько городов, произнесла подобающие случаю речи, выписала чеки на солидные суммы, приняла участие в открытии очередного памятника жертвам вторжения, попутно провела переговоры кое с кем из потенциальных деловых партнеров. В общем, ничего, достойного особого упоминания. Элона занималась всем этим, даже не задумываясь, ее мысли были сейчас далеко. Не на Земле...

Сейчас она находилась в Австралии, в Сиднее. Город пострадал, как и все земные мегаполисы, но по сравнению с тем же Пекином, не столь чудовищно. Некоторые кварталы остались почти нетронутыми. Элона смотрела на них из окна своих апартаментах на верхнем уровне небоскреба. Жнецы не успели сравнять здесь все с землей, как в большинстве других крупных городов, и за пять лет Сидней почти восстановили. По крайней мере, городские инфраструктуры полностью функционировали, и жилые кварталы были по большей части отстроены. Неудивительно, что сюда — как и в несколько других относительно слабо пострадавших районов — стягивались беженцы со всей планеты; правительству даже пришлось ввести ограничение на перемещения. Право поселиться здесь сегодня было высшим благом, на которое мог надеяться любой житель планеты.

Да, Земля восстанавливалась, хоть и медленно. Но планета выжила, и человечество выжило вместе с ней. Словно в подтверждение этого, над городом, на безоблачном голубом небе, сияло золотом солнце. Сидней выглядел почти невредымым. Если не знать, можно подумать, что никакого вторжения и не было, просто город переживает не самые лучшие времена.
— Я всегда рада оказать любую помощь, которая в моих силах, мистер Удина, — сказала она, — «Far Space Research» занимается исследованиями глубокого космоса, но все мы — дети Земли, и не вправе забывать об этом.

Бывший посол Альянса на Цитадели, а ныне координатор фонда восстановления Земли, кивнул.
— Благодарю вас, госпожа Йин. Ваша помощь очень важна для планеты. Вы не только помогаете сами, вы также подаете пример другим. Совместными усилиями, мы способствуем скорейшему возрождению родного мира.
— Я уверена, вы распорядитесь полученными средствами наилучшим образом, мистер Удина. Извините, я не могу продолжать разговор: у меня назначено несколько срочных встреч в Сиднее.
— Разумеется, госпожа Йин. Желаю вам всего наилучшего.
— Взаимно... — она чуть не добавила — «посол», напомнила о себе дипломатическая карьера. Хотя с Удиной она была едва знакома, Элона Йин покинула Цитадель прежде, чем тот стал официальным представителем Альянса.

Голографическая проекция пропала. По крайней мере, Удина был настроен искренне; едва ли он мог догадываться, с кем на самом деле разговаривает. Она не была с ним хорошо знакома лично, но знала про него многое. Бюрократ с явной склонностью к карьеризму, все же он был по-своему предан делу, которым занимался, и старался, как мог, облегчить жизнь людей на планете. В общем-то, получалось у него неплохо — во всяком случае, гуманитарная помощь, поступавшая со всей галактики, поставлялась своевременно и туда, где в данный момент была нужнее всего.

Элона Йин вздохнула. Она чувствовала утомление — собственно, это чувство не проходило с тех пор, как она заняла место главы корпорации. Ежедневных дел было больше, чем времени в сутках — увы, это вообще было характерно для последних лет. И у нее действительно было назначено несколько важных встреч. Возможно, удастся заключить выгодные договоры, которые еще больше упрочат положение «FSR» на галактическом рынке. Организация нуждалась в средствах, а «Группа компаний Дальнего Космоса» была их главным источником сегодня.

Снова пискнул сигнал вызова. Госпожа Йин поморщилась от досады. Н-да, отдых ей определенно не светит. Она почти позавидовала Хайнсу — тот пропадал в Системах Терминус, на задворках галактики. Дыра та еще, зато там он мог быть предоставлен сам себе. Никто не дергал его дурацкими звонками. Или она просто думает так, потому что раздражена.
— Принять, — проворчала она, скрывая досаду.

Проектор высветил лицо и плечи молодой женщины.
— Госпожа Йин? К вам обращаются из Министерства внешней политики. Секретарь Синх просит о встрече, когда это будет вам удобно.

Это несколько удивило ее. Элона Йин не ожидала вызова от Синха; она и не хотела встречаться с ним. Ни к чему. С другой стороны, риск невелик — официальные встречи с представителями правительства Альянса едва ли могли показаться кому-либо подозрительными. Тем более — встреча с кем-то из Министерства внешней политики: все-таки, когда-то она сама делала карьеру дипломата.

Вероятно, какие-то новости. Это заинтересовало женщину, и она быстро прикинула в голове свой график на завтрашний день.
— В три часа, если это устроит господина Синха.
— Я передам ему. Спасибо за ваше согласие, госпожа Йин.

Голограмма пропала. Элона склонила голову к плечу, думая о том, что еще хочет сообщить ей Рамуш. Впрочем, что гадать? Скоро она узнает, а пока что у нее хватает дел.

* * *

Когда Маркус проснулся, Налены рядом уже не было. Он мог слышать шум воды, доносящийся из ванной, что подсказало ему, что подруга опередила его совсем ненамного. Прищурившись и подавив зевок, мужчина поинтересовался у терминала:

— Ммм... который час?
— По времени Цитадели 7:39, — ответил голос ВИ.

Довольно-таки рано. Вставать Маркусу не хотелось. Вчера они засиделись в «Темной Звезде» допоздна, что и неудивительно: у Гарруса Вакариана было, о чем рассказать. От Жнецов и «Цербера» разговор перешел к старым армейским воспоминаниям. Маркус сам в прошлом служил в отборных частях Альянса, так что слушал с интересом и сам делился кое-чем из прошлого опыта. Потом, когда Налене окончательно наскучило слушать истории о схватках с батарианцами, рейдах по пиратским базам, сражениях с гетами в приграничных колониях и командирской дури, она бесцеремонно выволокла Маркуса из-за стола и повлекла за собой на танцпол. Танцор из Маркуса Тайлера был посредственный, чего не скажешь о Налене. Возможно, это тоже было врожденной способностью азари — что бы те ни танцевали, это всегда выглядело завораживающе. Маркус, как мог, пытался поспевать за ней, но не слишком преуспел, что можно было понять по смешкам Вакариана.

— Трагическое зрелище, — так прокомментировал все это турианец, — Хуже получается только у Шепарда. Если не вспоминать про меня, разумеется. Ну, что ж — ведь мы вояки, а не столичные франты.
— Это не оправдание, — заявила Налена, и милосердия к Маркусу проявлять не собиралась.

В общем, разошлись они уже за полночь, недурно проведя время, а уже дома, в съемной квартире, для Маркуса и Налены вечеринка получила логическое продолжение. Так что времени для сна этой ночью у них осталось немного, и теперь Маркус не отказался бы подремать еще пару часиков.

Собственно, он как раз намеревался осуществить свое намерение, когда внешний мир безжалостно напомнил себе противным писком видеокома.

— О, нет... — простонал землянин, — Принять. Кого там... о, прошу прощения. Советник?

На экране появился Андерсон.

— Тайлер. Я вас разбудил? Прошу простить.
— Нет, ничего страшного, — сменил гнев на милость Маркус, — Все равно, я собирался вставать где-нибудь около полудня.

Андерсон хмыкнул.

— Только что я получил важное сообщение, и решил, что вы тоже захотите узнать новости как можно скорее, — пояснил он, — Нашим экспертам удалось расшифровать часть той информации, которую вы нашли в штаб-квартире «Армитеха».

Маркус расширил глаза. Сонливость отступила. Он представил себе, как выглядит сейчас на экране Андерсона: стоит посреди комнаты, замотанный в одеяло.

— Прошу прощения, Советник. Дайте мне пару минут, и я приведу себя в порядок.
— Не спешите. Мы с Гаррусом будем ждать вас в резиденции.
— Хорошо, мы скоро будем.

Интерком отключился, и в этот момент в комнате появилась Налена, одетая в короткий тонкий халат.

— Кто это был? — спросила она.
— Угадай с трех раз.
— Хм... — азари забавно наморщила лоб, изобразив глубокую задумчивость, — Президент корпорации «Фишдог» звонил сообщить, что мы выиграли в лотерею право на бесплатные фуджаки во всех их забегаловках, пока не отравимся насмерть? Нет, вряд ли. Тогда... может быть, Серый Посредник предлагал нам войти в долю в его предприятии? Тоже нет? Ну, тогда это Советник Андерсон. Он что, вообще не спит?

Маркус развел руками.

— Он сказал, что удалось расшифровать что-то из записей «Цербера».
— Правда? — Налена потянулась с кошачьей гибкостью, — А что?
— Андерсон не сказал. Они с Гаррусом уже ждут нас в резиденции Альянса.
— Богиня, они действительно никогда не спят. Ты был прав, Маркус: все неприятности в этом мире начинаются с сигнала видеокома.

Тот потянулся за одеждой.

— Но ведь я вижу, что тебе любопытно, — заметил он с усмешкой.
— Любопытно, — не стала спорить Налена.

Она подошла к гардеробу, сбросила халатик-сорочку и быстро переоделась в простой облегающий темный костюм.

— Давай не будем заставлять Советника ждать.

На Цитадели было раннее утро. Разумеется, на космической станции само понятие периода суток существовало лишь условно; «день» обозначал, что все освещение выводилось на полную мощность, и только. Рабочая активность на Цитадели почти никогда не стихала. Транспортный поток в густонаселенных районах тоже не слабел и «ночью».

Аэромобиль, управляемый автопилотом, доставил Маркуса и Налену к резиденции Андерсона. Как обычно, их приняли без очереди. Советник был в своем кабинете; здесь же и Гаррус занял одно из свободных кресел. Турианец изучал что-то на уни-инструменте; он выглядел сосредоточенным. При появлении Маркуса и Налены он выпрямился в кресле и приветственно кивнул.

— Гаррус. Советник, — поздоровался Маркус и перешел сразу к делу, — Что вы узнали?
— Не так много, на самом деле, — ответил Андерсон, — К сожалению, взломать шифры «Цербера» в столь краткий срок наши люди не способны.
— Необходимо доставить эту информацию Шепарду, — снова сказал Гаррус, — Я уверен, что СУЗИ справится быстрее.
— Тем не менее, кое-что полезное мы выяснили, — сказал Андерсон, — Наши эксперты, тщательно изучив добытую вами информацию, обнаружили несколько протоколов дальней связи. Похоже, это была часть программного обеспечения сверхсветового коммуникатора, которым пользовались люди из «Цербера» для связи с кем-то за пределами Цитадели. Данные неполны, но мы знаем, куда был направлен этот передатчик.
— Вообще-то, очень приблизительно, — заметил Гаррус, — Маркус, Налена, вы знаете о планете Энгар?

Маркус напряг память.

— Слышал о ней, — сказал он, — Но немногое. И никогда не был там прежде.
— Я тоже, но знаю довольно много об этом месте, — сказал Гаррус, — Это в Системах Терминус. Гнилое местечко. Чем-то похоже на Иллиум, или, может быть, на Новерию, но с одним различием: там никто не пытается соблюдать даже видимость законности. Заправляют там наемные группировки — «Синие Светила», «Затмение» и «Кровавая Стая».
— Старые знакомые, — протянула Налена.
— Они поделили планету на зоны влияния и берут с других дань за право обосноваться на их территориях. Зато не задают вопросов, чем многие и пользуются. Большая часть нелегальных исследований — вплоть до биологического оружия — проводится там. Про контрабанду и тому подобные милые мелочи я уже не говорю.
— Действительно, прелестное местечко, — прокомментировал Маркус, — Холера, я по горло сыт Иллиумом...
— Интересно, с кем «Армитех» мог вести переговоры в таком месте? — задумалась Налена, но тут же ответила сама себе, — Да с кем угодно! И никаких подробностей, Советник?
— Увы, — Андерсон развел руками с несколько смущенным видом.
— А что, кстати, насчет «Армитеха»? — спросил Маркус, — Бейли и СБЦ что-нибудь предприняли?
— Центральный офис компании опечатан СБЦ, — пояснил Андерсон, — Многие сотрудники задержаны, их проверяют. Несколько человек уже арестованы. Но это тоже требует времени. Достоверная информация не появится через день.
— К тому же, «Армитех» — это далеко не «FSR», ими «Цербер» может и пожертвовать, — добавил Гаррус.
— То есть, наша следующая цель — Энгар, — констатировал Маркус Тайлер, — Если искать следы деятельности «Цербера», то только там.
— Это рискованно, — заметил Андерсон, — Вы сами знаете, что такое Терминус. Там вовсе не существует законов, каждый предоставлен сам себе. В Системах Терминус ни Альянс, ни Цитадель не имеют влияния. Если вы полетите на Энгар, там вы не сможете рассчитывать на чью-либо помощь.
— С другой стороны, и мы не будем ничем ограничены в своих действиях, — сказал Маркус, посмотрев на Налену. Так кивнула, давая понять, что согласна с ним.
— Во всяком случае, нет смысла оставаться здесь, — решил он, — Сидя на месте, мы ничего не добьемся. Поэтому мы летим. Гаррус, ты с нами?

Турианец задумался.

— Думаю, будет лучше, если я присоединюсь к Шепарду, — решил он, — Капитану сейчас тоже нужны надежные люди. Насколько я знаю, с ним Лиара, но... в общем, пора вспомнить старые добрые времена!
— Действительно, — Андерсон коротко рассмеялся, — Маркус, Налена. Если вы решили лететь, я желаю вам удачи. В Системах Терминус я не в силах буду ничем вам помочь, но, пока вы здесь, я позабочусь о том, чтобы вам предоставили неограниченный допуск на уровне Спектров. Можете считать себя временно принятыми в их ряды и назначенными на ответственное задание, — Советник улыбнулся, — Вы можете взять любое снаряжение, какое сочтете нужным, и техники оснастят ваш корабль.
— «Итайвен» — прекрасная яхта! — заметила Налена.
— Но улучшить ее еще не помешает, — возразил Маркус с блестящими глазами. Азари состроила гримасу.
— Твои мысли у тебя на лице написаны. Ты уже видишь «Итайвен» с кинетическим ускорителем от крейсера, подвешенным под брюхом.
— Не совсем, но кое-какое дополнительное оборудование в Системах Терминус лишним не будет, — серьезно ответил он, — Я благодарю вас за предложение, Советник, мы им воспользуемся. Немного позднее я предоставлю техникам список оборудования, которое я хотел бы поставить на наш корабль.
— Как скоро вы собираетесь лететь? — спросил Андерсон.
— Задерживаться нет смысла, — ответил Маркус, — Работы не займут больше трех-четырех дней. После этого мы покинем Цитадель.
— Я вылечу сегодня же, — сказал Гаррус, — Шепард на Омеге — я постараюсь застать его там.
— Ну, что ж, — Андерсон встал из-за стола и посмотрел в окно, сдерживая досаду, — А мне придется остаться здесь и продолжать работу с СБЦ. Возможно, все-таки мы добьемся результатов. Не знаю, что затевает «Цербер», но любое преступление всегда оставляет след, его нужно только найти. Поэтому, желаю удачи... всем нам.

* * *

— Садись, Элона, — сказал Синх, — Выпьешь что-нибудь? У меня есть настоящее французское «бордо». Не самый лучший сорт по прежним меркам, но сегодня и это — большая редкость.
— Благодарю, но я не люблю вино. Особенно красное.

Элона устроилась в просторном кресле. Апартаменты первого секретаря министерства внешней политики были обставлены неплохо, почти роскошно. Особенно по стандартам нынешней Земли.

— Ну, а я себе налью.

Элона Йин промолчала. Она была не в настроении поддерживать разговор ни о чем. Хотя, казалось бы, обстановка располагала: все-таки, она сама в прошлом была дипломатом, и сейчас встретилась, можно сказать, с коллегой. Искусство дипломатии на три четверти из того и состоит, чтобы долго и упорно болтать ни о чем, дабы окончательно запутать соперника. Но сейчас она действительно чувствовала себя слишком уставшей для этого, да и времени было мало.

Рамуш Синх понял ее настроение.

— Здесь мы можем говорить свободно, — сказал он, — Нас никто не подслушает.

Она пожала плечами.

— Все равно, я не хочу обсуждать дела. Я вообще не хотела встречаться, прямо сейчас лучше будет, если нас не будут видеть вместе. Да, риск невелик, и все же...

Смуглый мужчина ничего не сказал. Он казался спокойным, но по неуловимым признакам — чуть прищуренным глазам, почти неприметным движениям пальцев — Элона Йин поняла, что он встревожен чем-то. Она догадывалась — чем.

— Что случилось? Планы Хайнса потерпели неудачу?
— Да, — Синх был до странности лаконичен, — Тайлер и азари все еще живы. Хуже того — СБЦ нанесла ответный удар. «Армитех» разгромлен, кое-кого арестовали.

Элона негромко рассмеялась.

— Я предупреждала, что этим может закончиться. У вас с Хайнсом оказалось собственное мнение на этот счет. Теперь мы пожинаем плоды.

Синх поджал губы — признак раздражения, но и смущения в то же время. Она действительно была против безрассудных действий. Решение приняли они с Уиллардом.

— Чего вы хотели добиться, устранив эту парочку? — спросила Элона, не скрывая пренебрежения.
— Нельзя было оставить их действия безнаказанными, — упрямо сказал мужчина, — Они доставили нам слишком много неприятностей, мы должны были предпринять что-то в ответ.
— Мы не можем поддаваться подобным предрассудкам! — резким тоном возразила Элона Йин, — Неужели пример Харпера ничему вас не научил? Вспомни эпизод шестилетней давности! Тогда ему не было никакой надобности охотиться за Полом Грейсоном. Более того: это было неоправданно и опасно. Оставь он Грейсона в покое — и многих неприятностей, которые случились позднее, просто не было бы. Но Призрак рассудил по-своему. Он захотел отомстить, и этим столкнул камень, который повлек за собой лавину, едва не погубившую «Цербер». То, что вы пытаетесь сделать, ничем не отличается от его поступков. Напоминать, чем все закончилось в тот раз, надеюсь, не нужно?
— Может, ты и права, Элона. Только теперь это уже не важно. Так или иначе, Хайнс провалил дело и подставил «Армитех». Это малозначительная компания. У нас еще остаются люди на Цитадели. И все же... — он покачал головой, — Нам действительно надо вести себя осмотрительнее.
— Я рада, что ты наконец-то пришел к пониманию очевидного. «Армитех» никак не связан с «Группой компаний Дальнего Космоса», — она положила подбородок на ладонь, задумавшись, — Теоретически, отследить нас через Хайнса невозможно, но... Увы, не всегда теория совпадает с практикой.
— Меня волнует и еще кое-что. Один из наших агентов в представительстве Совета на Цитадели доносит, что Андерсон знал, когда и кто попытается убить Тайлера и Дайлис. Это не случайность.
— Хочешь сказать, что кто-то в организации доносит Альянсу?
— Возможно. Или же против нас действует некто могущественный, о ком мы не знаем.
— То есть? — нахмурилась Элона, — На кого ты намекаешь?
— Именно что намекаю, — согласился Синх, — Прямых доказательств у меня нет, но есть подозрение, что на нас обратил внимание Серый Посредник.
— Зачем это ему?

Мужчина пожал плечами.

— А что мы знаем о Сером Посреднике? Кроме расхожих баек о его всемогуществе, разумеется. Ничего. Поэтому и о его мотивах судить не можем. Но кое-какие факты указывают, что в этом деле он против нас, на стороне Альянса.

Элона Йин прикусила губу. Это была тревожная новость. Серый Посредник, самый знаменитый и при этом самый загадочный торговец информацией в галактике, был достаточно силен и влиятелен, чтобы с ним считались даже планетарные правительства. О нем было известно очень мало. Элона допускала, что в действительности под именем Серого Посредника скрывается группа людей, которая держит под контролем сеть охотников за информацией, раскинувшуюся на всю галактику. Элона Йин сама в недавнем прошлом занималась чем-то подобным, но, разумеется, ее организации до масштабов предприятия Серого Посредника было, как до луны пешком.

Говорили, что он одним словом может развязать космическую войну. Возможно, преувеличение, но факт оставался фактом: если он действительно по какой-то причине играет против «Цербера», это означает большие неприятности. И, что хуже всего, тут мало что можно сделать. Выследить Серого Посредника до сих пор никому не удалось. И сейчас не до того, чтобы заниматься этим. Допустим, задействовав все ресурсы «Far Space Research», они добились бы успеха, но это само по себе выдало бы организацию. Нет, прямо сейчас лучше выждать. Позднее, когда начнет действовать проект «Тень», и «Цербер» вновь войдет в полную силу, можно будет заняться и этой проблемой.
— Сейчас нам лучше ничего не предпринимать, — озвучила она свои мысли.
— Неприятно это признавать, но ты права.
— Надеюсь только, у Хайнса хватит ума понять это, — скептически произнесла Элона, — Где он, кстати? Я знаю только, что он вернулся в Системы Терминус. Опять неприятности?
— Он срочно отправился на Энгар. Там у нас свои интересы, как ты знаешь, а у организации Хайнса как раз возникли разногласия с наемниками из шайки «Синих Светил». Ему пришлось срочно отправиться на планету, чтобы взять руководство в свои руки.
— Ну что ж, вероятно, это даже кстати, — заметила женщина, — По правде говоря, чем дольше Уиллард там просидит, тем спокойнее я буду себя чувствовать.

Рамуш усмехнулся.

— Могу тебя понять. Ну, а что с «Тенью»? Дела движутся?
— Да, и неплохо. Работы близки к завершению. Ричард Синклер недавно выходил на связь и сообщил мне об этом. Собственно, — призналась Элона, — я намерена в ближайшее время вылететь на объект для инспекции.

Синх поджал губы, и женщина пожалела о своей откровенности. Рамуш, как и Уиллард, был очень недоволен тем, что она, фактически, присвоила себе контроль над «Тенью». Элона подумала о том, что их недовольство вскоре может стать опасным.
— Хайнс знает об этом? — осведомился смуглый мужчина.
— Я сообщаю ему необходимые сведения, — уклончиво ответила она, — Но ведь ты понимаешь: Уиллард, при его горячности, может все погубить.
— Да... — протянул Синх, задумчиво глядя на нее, — Думаю, я хорошо тебя понимаю, Элона.

* * *

— И вот, мы снова отправляемся в путь, — сказала Налена с иронией, — Кажется, сама судьба против того, чтобы мы с тобой подолгу засиживались на одном месте, Маркус.
— Только не говори, что тебе это не нравится, — отозвался он.
— Я и не говорю, — хихикнула азари, — Лет через тысячу, когда я буду почтенным Матриархом, может быть, я и осяду дома, на Тессии, но пока мне нравиться путешествовать. Особенно, — она стрельнула в него глазами, — в приятной компании.
— Я польщен, — хмыкнул он.

Их корабль, похищенный в свое время у кроганского наемника по имени Тарр, ожидал в космопорту. Это была яхта, построенная на азарийских верфях. Как и все, что было создано азари, яхту отличал внешний лоск: гладкие, обтекаемые обводы не были нужны в космосе, зато производили впечатление стремительности и элегантности. Корабль был невелик — всего около двадцати пяти метров в длину — и выглядел изящным и даже хрупким. Тем не менее, яхта была полноценным космолетом, приспособленным для путешествий между соседними звездными системами.

По просьбе Советника Андерсона, инженеры из особого подразделения Цитадели, обслуживающего самих Спектров, внесли в конструкцию корабля кое-какие изменения, но они не сказались на внешнем облике. Название для яхты — «Итайвен» — придумала Налена вскоре после того, как корабль перекочевал в их с Маркусом руки.

Гаррус уже покинул Цитадель — отправился на Омегу, к Шепарду. Он взял с собой информацию, которую Маркус с Наленой добыли в штаб-квартире «Армитех». Едва ли там было что-то, ведущее к «Far Space Research», но, по крайней мере, расшифровка этих данных могла помочь в поиске агентов «Цербера» на Цитадели. А в том, что они остались, Маркус был уверен: наверняка «Армитех» не была единственной компанией, принадлежавшей организации. Им уже удалось выявить в СБЦ человека, связанного с «Цербером», и ни Маркус с Наленой, ни Андерсон, ни Гаррус не сомневались в том, что лейтенант Ламьен не был единственным агентом организации среди подчиненных Армандо Бейли.

Маркус задумался о том, с чего начать поиски на Энгаре, но его размышления прервало появление Андерсона.

— Решил проводить вас, — сказал Советник, приближаясь, — У вас красивый корабль.
— Благодарю, — кивнул Маркус.
— Здесь кое-какие коды доступа, — Андерсон коснулся интерфейса уни-инструмента у себя на руке, — Они позволят вам связываться со мной в любое время, а также с командором Шепардом, если в том возникнет необходимость.
— Спасибо, — повторил Маркус.
— Я сделаю здесь, что смогу, — добавил Советник, — Несколько агентов «Цербера» уже арестованы на Цитадели, и кто-нибудь из них обязательно заговорит, чтобы спасти собственную шкуру. Тогда можно будет вымести их с Цитадели, а это значило бы многое. Шаг за шагом, мы выйдем и на их верхушку. На «Группу компаний Дальнего Космоса».
— Ну, а мы посмотрим, какие интересы у «Цербера» на Энгаре, — сказала Налена, — Кому-то из нас должно повезти!
— Надеюсь, вы правы, Налена, — произнес Андерсон.
— Нам пора лететь, — сказал Маркус, сверившись с уни-инструментом, — Диспетчерская дает разрешение на старт через четверть часа. Спасибо за все, что вы сделали для нас, Советник.
— Мы же на одной стороне, — Андерсон еще раз окинул взглядом изящный серебристо-серый силуэт «Итайвен», — Если появятся какие-то новости, я сообщу их вам при первой возможности. Удачи вам на Энгаре!
— И вам здесь, — Маркус обменялся с ним рукопожатием.
— Маркус. Налена, — Советник, кивнув на прощание, отступил.

Человек и азари заняли места в рубке. Диспетчерская передала разрешающий сигнал, и системы корабля пробудились к жизни. Вибрация пронизала корпус, когда заработали двигатели. Маркус, сидевший в пилотском кресле, не вмешивался в управление кораблем — все делала автоматика. «Итайвен» покинула космопорт и взмыла над Цитаделью. Похожая на гигантскую раскрытую лилию станция постепенно уменьшалась на обзорных экранах. Тут и там мелькали быстрые искры — другие корабли, покидающие ее или идущие на посадку. Цитадель была столицей большей части исследованной галактики, и здесь сходились многочисленные торговые маршруты. Поэтому корабли буквально роились вокруг станции, и несколько раз автопилот изменял курс яхты, чтобы избежать столкновений. На удалении можно было видеть неподвижные огни — цепь военных кораблей флота Цитадели, несущих охрану.

Удалившись от станции, «Итайвен» развернулась и, разгоняясь, взяла курс на масс-реле.

— Системы Терминус, — проворчала Налена, — Не могу сказать, что я люблю это захолустье.
— С другой стороны, — иронически прокомментировал Маркус, — если ты не любишь скучать на одном месте, ты должна быть рада. Если где и хватает приключений, то только там.

Азари ответила смешком. Вдвоем они наблюдали, как вырастает впереди громада масс-реле. В недрах устройства пульсировало голубоватое пламя.

— Нам дают добро на переход через четыре минуты, — сообщил Маркус, прочитав поступившее сообщение от диспетчерской, — Будь готова.

Налена только пожала плечами. Она сидела в амортизационном кресле рядом с ним, но не вмешивалась в управление кораблем. Собственно, Маркус тоже почти ничего не делал: такой рутинный процесс, как расстыковка, взлет и прыжок через масс-реле, ВИ корабля осуществлял автоматически, без помощи пилота. Интерфейсы управления перемигивались цветными огоньками, голографические и обычные экраны создавали в рубке подробную картины происходящего вокруг корабля. На большой голографической сфере — навигационной карте — цветными точками были отмечены масс-реле, Цитадель, другие звездолеты. Разноцветные искорки танцевали в воздухе. Рядом на экране мерцала карта галактики, где были отмечены все масс-реле, которые придется преодолеть «Итайвен» по пути к цели. На том же экране сменяли друг друга цифры обратного отсчета.

Наконец, время пришло.

— Активация масс-реле, — сообщил ВИ женским голосом, — Приготовиться к переходу.

Синий огонь внутри огромной конструкции разгорелся ярче, и выброс колоссальной энергии подхватил яхту, за долю секунды перебросив ее на тысячи световых лет. Глубоко в пределы печально известных Систем Терминус.

Комментарии (15)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

cMerlin
15   
Обращают на себя внимание очень кроткие (2-3 слова) вставки между диалогами:
На экране появился Андерсон.
Андерсон хмыкнул.
Маркус развел руками.
Тот потянулся за одеждой
Маркус напряг память.
Турианец задумался.
Рамуш Синх понял ее настроение.
Она пожала плечами.
Элона негромко рассмеялась.
Мужчина пожал плечами.
Рамуш усмехнулся.
Наконец, время пришло.


Как-то хочется более подробных описанией, а то диалоги-диалоги...
0
Батон
6   
Согласен! Очень живые персонажи! smile
(Хотелось бы посмотреть, как выглядит Налена! )
2
LSD
7   
Вот бы кто-нибудь её арт нарисовал! smile
0
Батон
8   
Только SVS это может сделать, ведь только он ее видел smile
0
SVS
9   
Я не могу, потому что рисовать не умею вообще.
0
Батон
10   
Эх. я тоже не нашел иллюстраторов. Т.е. предлагал, но увы sad
0
SVS
11   
Во внешности Налены есть, пожалуй, определенное сходство с Шиалой. Я, помнится, даже выкладывал ссылку на рисунок Шиалы, который некогда "подсказал" мне ввести в сюжет Налену. А вообще не могу сказать, что очень четко представляю себе внешность собственных героев. Для этого все-таки надо обладать какими-то изобразительными способностями, а мой предел в живописи - пресловутые "точка-точка-запятая и т. д. "
0
Батон
12   
Разве?
А как же Дориан Блейд? wink

Я вот хорошо представляю своих, выдуманных, героев ( не канонических)
А по поводу Налены мне кажется что она более миленькая, нежели Шиала smile
0
SVS
13   
Бейд - это да. Когда его придумывал, четко представлял себе актера Майкла Айронсайда. Но это единственный персонаж, внешность которого для меня однозначна.
Конечно, было бы любопытно посмотреть на портреты Маркуса и Налены, но сам я действительно не смог бы изобразить их при всем желании.
0
Батон
14   
Фоторобот составить бы не смог? wink
0
LSD
5   
Отличнейший рассказ! Ваши персонажи ни чуть не уступают персам из игры, и про них так же интересно читать, как о Шепарде с Лиарой или Гуррусе. Жду-не дождусь когда они все уже встретятся и вместе надерут зад Церберу smile А о сюжете я думаю и говорить не стоит. Это всегда было, и есть сильнейшей стороной ваших рассказов!
Эх я так привык читать по главе в день, что теперь не хочется ждать и нескольких дней sad
Удачи на командировке и скорейшего возвращения! smile
3
4   
sad
1
ОстА
3   
Искренне жаль, что в твоей версии Удина жив. biggrin
2
МироtвoрецЪ
2   
dry -Блать surprised
3
SVS
1   
Завтра я отбываю в командировку, соответственно, выкладывать новые главы продолжу после возвращения. Ориентировочно - в начале следующей недели.
3