Неправильный батарианец. Часть IV. Глава II


Жанры: POV/Экшен;
Персонажи: Грундан Крул (ОС), команда Архангела (ОС), Гаррус Вакариан, Джента;
Статус: в работе;
Аннотация: «S.S.D.D.» - Стивен Кинг, «Ловец снов»



«— Я нашел его. Он здесь, на Омеге».

«— Это радует. Как и договорились?..»

«— Да. Он отправится на планету, где вы будете его ждать, с взводом и группой поддержки. Я не думаю, что вы... я хотел сказать... он профессионал и будет не один. Не уверен, но...»

«— Ты получишь деньги, ресурсы и технику, о которых мы договорились... А того, кто пытал и убил моего брата, не спасет ничто и никто».

Это было не все. Несколько видеофайлов, датированных днем, следующим после моего захвата, показывали процесс передачи нескольких грузовиков с ценными ресурсами и материальной частью. Незнакомый лейтенант «Затмения» пожимал руку сержанту Кафке, известному головорезу Омеги, а на заднем плане фигуры в бело-синих бронекостюмах грузили в челноки тяжелые ящики. Была там и запись ссоры между Тараком и Джентой — последняя настаивала на некой поисковой операции, но батарианец на корню пресек все попытки своего заместителя взять управление в свои руки.

Датапад с записью раскололся после третьего удара о стену. Я швырнул обломки на пол, под ноги вошедшему Архангелу.

— Доволен? — челюсти турианца чуть раздвинулись.

— Пошел ты к... — огрызнувшись, я в сердцах пнул датапад. — Я убью его... — закрыв глаза, я попытался подавить в себе рвущееся наружу бешенство, смешанное с опустошенностью, вызванным очередным предательством. — Найду и убью.

— Как высокопарно, — фыркнул турианец. Он оттолкнулся от стены и приблизился. — Ты к нему не подойдешь даже на сто метров. По крайней мере, — осторожно добавил он, — в одиночку.

Мы помолчали. Мне было понятно, на что намекает турианец. Но решение я принял: все проблемы решать самому. Кому, шекти, можно доверять, если тебя предают те, с которыми ты сражаешься плечом к плечу? Гуманисты могут сколько угодно твердить о взаимном доверии, о тех столпах, на которых держится общество. Только свою систему убеждений я уже выстроил. Безопасность — иллюзия. Доверие — чушь. «Любовь к ближнему»? Пф. И что, заслуживают «ближние» того, чтобы жертвовать собой? Потери за свой счет? Проклятье, да ради них даже не стоит тратить патроны.

Нет уж, спасибо. Отныне самому по себе сподручней. Не хочу, чтобы, воспользовавшись чьей-то помощью, однажды я открыл дверь и получил зубастую ухмылку: «Плати!»

Я покачал головой. И вышел из комнаты в ангар. Турианец последовал за мной, я слышал его шаги за спиной.


В ангаре оказалась вся команда. Каждый бросил свое занятие и бросил на меня настороженный взгляд. Саларианец Мирин, сидя на ящике со взрывчаткой, укладывал в ряд новенькие детонаторы. Кроганы Эраш и Ворташ — кто бы мог подумать! — увлеченно стучали фигурками по шахматной доске. Батлер и Монтегю, двое из трех человек в команде Архангела, негромко переговаривались, лежа на койках. Третий, Уивер, подтягивался на стальной перекладине.

У входа столпились турианцы. Необычайно низкорослый для турианца Сидонис стоял спиной ко мне, но по росту я без проблем его узнал. Одинаковой комплекции Риппер и Меленис в комплекции не уступали широкоплечему Архангелу.

Последний член группы, Сенсат, гибким движением бесшумно опустился с койки на пол. По его большим черным глазам невозможно было определить, смотрит ли он на тебя или полностью ушел в раздумья.

Все обернулись, когда наши гулкие шаги эхом отразились от стен ангара. Встали.

— Куда-то собрался? — ближе всех оказался Ворташ. Он вызывающе набычился, не обращая внимания на жест Архангела. Рядом встал второй кроган.

Не отвечая, направился к выходу. Как-то незаметно меня окружили, где-то тихо щелкнул предохранитель.

Словно опережая возможные необдуманные действия своих подчиненных, Архангел обогнул меня и встал на пути.

— Ты понимаешь, что далеко не уйдешь? Как только Тарак узнает — а он узнает! — что ты выскользнул оттуда, как из кулака намыленный... — турианец удержал острое словцо, уже готовое сорваться. — Тебя быстренько найдут и закопают.

— Хочешь присоединиться? — я невесело ухмыльнулся.

— Вместе у нас больше шансов, понимаешь? — продолжал напирать турианец. Он повернулся к одному из людей, широкоплечему, смуглому, с тонкой щепоткой усов и баками. — Эй, Монтегю, как у вас там говорят?..

— Один в поле не воин, — тихо ответил Монтегю. Его угловатая, словно бы собранная из нескольких блоков, фигура наполовину была скрыта тенью, и это походило на него самого — несмотря на свой внушительный вид, человек был педантичным, обстоятельным и аккуратным. Полная противоположность шумному, жесткому и брутальному Уиверу, больше походившему на крогана.

— Вот-вот.

— Я сам привык решать свои проблемы! — не выдержав, рявкнул я. Этот костлявый трехпалый ублюдок своим спокойным, снисходительно-пренебрежительным тоном выводил меня из себя сильнее, чем кто-либо еще. — И эту проблему тоже решу сам.

— Вопрос своей смерти ты решишь сам, — парировал Архангел. — Тарак тебе будет очень благодарен — надо же, идиот сам протягивает пистолет и встает лицом к стенке. Крул, как говорится, слушай и понимай: я к тебе сейчас пристаю настойчивей, чем шлюха в порту, — короткие смешки турианец проигнорировал, — из-за твоих, скажем так, выдающихся способностей отправлять других в лучшие миры. Это обоюдовыгодное соглашение. Каждый из здесь присутствующих что-то терял. Терял благодаря таким уродам, как Джарот и Тарак. Риппер вот, — кивок в сторону нахмурившегося турианца со светлыми полосами на лице, — в командировке был, когда его семью вырезали твои бывшие коллеги. Просто потому, что они оказались свидетелями очередной грязной сделки между Тараком и местной бандой. Монтегю? С ним еще лучше. Он до недавнего времени следователем СБЦ работал. Расследовал дело по похищению детей «скрытыми» работорговцами. Почти взял ублюдков, но один продажный и оттого ныне покойный судья дело развалил. Монтегю его нашел и убил. И поверь, он того заслуживал как никто другой. Нас всех когда-то предавали, Крул. Никто из нас не вычищает здешнюю грязь из-за денег или потому, что имеет такую возможность. Просто каждого из нас ведет простое правило: если не мы, то кто?..

Пока Архангел, поддерживаемый дружными кивками и угугуками своих сторонников, битый час распинался о путях, которыми можно вымести с Омеги все дерьмо, я задавался тремя вопросами. Успел ли один неприметный банк перевести все деньги со счета, куда «капала» зарплата, на мой личный аккаунт согласно договоренности? Где я могу купить на эти деньги всю необходимую экипировку и снаряжению? И есть ли среди «Светил» хоть одна мало-мальски значимая фигура, которой я могу довериться?

Наконец я решил, что ответил на вопросы и продумал все варианты. Посмотрел на Архангела. Тот прервал свою затянувшуюся речь и вопросительно уставился на меня в ответ.

— Решил?

— Решил, — тихо ответил я. — Подбрось меня до ближайшего жилого района. Дальше я сам.

«Твою ж мать, ради каких Духов я тебе все это объяснял?!» — ясно читалось в глазах Архангела. Тем не менее он промолчал. Лишь выразительный взгляд беспрерывно сопровождал мою спину, пока я брел к выходу с тупым упорством животного.

Что-то во мне говорило, что батарианец Грундан Крул неправ и делает большую ошибку.

Плевать.

Выкарабкаюсь.



На прощание Архангел кинул мне небольшой диск. В плоской пластинке с браслетом я узнал свой инструментрон.

— Мы оставили контакт.

Старенький с виду, но с отличными двигателями, челнок рванул с места. Через несколько секунд его расплывчатая фигура затерялась среди потока других машин.

Проводив взглядом транспорт, я огляделся. От стоянки наемных аэрокаров в обе стороны уходила широкая дорога.

Налево — в лабиринт переулков, узких улиц и кое-как возведенных сооружений самого разного толка. Некоторые здания были заселены, другие использовались как всевозможные склады. По слухам, в каждом третьем из них хранились наркотики, в каждом втором — оружие и грязный нулевой элемент. Бандитам же различных группировок принадлежал каждый первый.


Направо — сердце Омеги. Меня высадили практически в том же районе, по которому проводил экскурсию центурион Кубус. Толпа заполонила улицы, от цветастых вывесок рябило в глазах, а гул проносящихся аэрокаров и шум, свойственный каждому оживленному району, закладывали уши.

Мысль о Кубусе вернула меня к нынешней проблеме и выветрила всякое легкомыслие из головы. Ощущение одиночества, отсутствия за спиной поддержки и крепкого товарищеского плеча заставило все мое нутро сжаться в нехорошем предчувствии. Невольно подумалось, что зря я отказался присоединиться к группе Архангела. Возможно, все же стоило...

Усилием воли я подавил возникшую слабость. Обойдусь без их помощи.

После недолгого размышления я углубился в бесконечный лабиринт лавок и магазинов самого разного назначения, от продуктовых ларьков и аптек до оружейных отделений корпораций. У меня не было даже пистолета и снаряжения, зато имелся банковский счет с солидным количеством кредитов. И вполне четкая цель, к достижению которой отныне будут направлены все мои усилия.

Найти и захватить Тарака. После чего в дело пойдет весь мой арсенал знаний и приемов, направленный на максимально мучительную и медленную смерть.

Простой пули в лоб бывший интендант, не избавившийся за десять лет от своей поганой склонности к предательству, не заслуживал.



Оружие. С покупкой данного вида товаров никогда не возникало проблем даже под носом у СБЦ. На Омеге же загрузить полный багажник аэрокара стволами не сложнее, чем купить бутылку поддельной эласы. Деньги решают все — за тысячелетия этот банальный закон ничуть не утратил своей актуальности.

Администратор филиала «Элкосс Комбайн» придерживался тех же взглядов, так что мы нашли общий язык. Его небольшие владения ограничивались офисом и двориком, отделенные от всего остального мира солидной дверью с недешевой системой защиты. Корпорация не жалела денег на обеспечение безопасности своих филиалов. В этом экономический гений волусов сыграл им на руку — на Омеге должность сотрудника безопасности, менеджера или техника «Элкосс Комбайн» считалась теплым местечком. Впрочем, подобные затраты с лихвой компенсировались спросом на качественную продукцию корпорации. Свой небольшой вклад в благополучное развитие оружейного бизнеса решил внести и я.

Стопка одноразовых интерактивных каталогов продукции компании лежала на столе администратора — разговорчивого саларианца, который несколько раз осушал стакан с коктейлем, без умолку треща и нахваливая продукцию.

Позволяя ему рассказывать о перспективных образцах вооружения и новинках на оружейном рынке, я быстренько составлял список необходимого снаряжения.

— ...таким образом, корпорация продолжает оказывать поддержку различным компаниям, обеспечивающим безопасность своих клиентов, что, разумеется, положительно сказывается на нашем собственном развитии. Итак, основным источником доходов, как я уже говорил, является оптовая поставка легальным корпорациям, естественно, согласно всем конвенциям Совета...

«Расскажи мне, как выглядит батарианка в постели», — хмыкнул я про себя, не отрываясь от составления заказа. Сказками про конвенции Совета Цитадели можно накормить только совсем уж наивных покупателей, которые долго не живут.

Прервав на полуслове администратора, я положил датапад на стол.

— Вот, пожалуйста. Надеюсь, детали заказа не выйдут за пределы этого офиса?

Саларианец попытался изобразить оскорбленную невинность, но настолько углубился в изучение заказа, что привычная маска сползла с лица. Теперь передо мной сидел профессионал, которому каждая строчка списка говорила о многом. Невозмутимый вид, ни единого лишнего движения. Лишь прищуренные глаза выдавали напряженную работу мысли. Бывший военный или полицейский, определенно. Ну да ладно.

— Да, конечно... — задумчиво протянул администратор. — Все это есть у нас на складе, проблем никаких. Сумму вы уже видели, а...

— С этим проблем тоже никаких, — я улыбнулся. Думаю, вышло неудачно, но по-другому я не умел. — Меня интересует доставка.

— Ваши условия, — пожал плечами собеседник. — Можете забрать со склада в виде нескольких ящиков и понести в руках, — он улыбнулся, как и я. Как и у меня, получилось не очень. — Либо заказать доставку на определенный адрес. Есть еще аренда челнока...

Об этой услуге я слышал впервые.

— Поподробней, пожалуйста.

— Оплачиваете стоимость заказа плюс аренда челнока... если быть точным, это грузовой аэрокар. Товар загружается в багажный отсек, вы отгоняете его в нужное вам место, после чего оставляете челнок по заранее условленному адресу. Мы забираем его на следующий день.

— Взаимовыгодная процедура, а? — полюбопытствовал я.

— И абсолютно надежная.

— А что если... предположить, что челнок захотят приватизировать? — полушутя-полусерьезно спросил я.

Саларианец снисходительно усмехнулся, видимо, отвечая на этот вопрос не в первый раз:

— Понимаю, о чем вы. Каждый наш транспорт отслеживается. И у нас есть оперативные группы.

— Центр подготовки свой? — удивился я.

Администратор отрицательно покачал головой.

— Частная охранная компания «Омега Фест Секьюрити», — выдержав паузу, саларианец поинтересовался: — Сделали свой выбор?

Я понял намек. Засиделся, в самом деле. Пора и честь знать. Поднялись со стульев одновременно.

— Да... пожалуй, челнок — самый привлекательный вариант.

Администратор улыбнулся, и мы скрепили сделку крепким рукопожатием.



Первым из ящика я вытащил штурмовую винтовку, которой отдавал предпочтение последние годы. М-96 «Мотыга», производство волусской оружейной компании «Элкосс Комбайн», является эффективной винтовкой с полуавтоматическим режимом огня. Пробивает скафандр третьей степени защиты. Собственно, добавить к этому нечего. Неказистая на вид, «Мотыга» раскрывает весь свой потенциал в бою и только в бою.

К винтовке шли две сотни термозарядов и два запасных магазина емкостью в пять тысяч пуль каждый. Этого хватит на четверо суток беспрерывной стрельбы, без учета пополнения боезапаса трофейной амуницией.

Разряженная «Мотыга» легла на кровать, в центр белоснежной простыни. Рядом — четыре ленты, заполненные полусотней термозарядов каждый.

Следующий пункт. Крупнокалиберный пистолет М-6 «Палач». Кто-то называет его младшим братом «Мотыги», и в принципе я согласен. Двадцать термозарядов, один запасной магазин, емкость — тысяча пуль. Пистолет занял место в углу кровати, придавив стопку одеял.

Гранаты различного назначения: дымовые, светошумовые, газовые, зажигательные и, конечно, осколочные. Ящик с ними — продавались как единый комплект — я задвинул под кровать.

Гранатомет. М-77, производства «Армакс Арсенал», детище турианской оружейной мысли. Более компактный по сравнению с турианским же М-100, с которым мне в составе подразделений СГВ приходилось столкнуться на Элизиуме, он обеспечивал не меньшую пробивную способность. Его я так же спрятал под кроватью.

Остальная мелочь, вроде медицинских наборов, капельниц, пачки одноразовых датападов, сигнальных ракет, наблюдательных приборов и прочего, я спрятал в широкий оружейный ящик. Коробка отправилась в шкафчик для одежды.

Наконец, бронекостюм. Его я выбирал тщательней, чем оружие. Дерьмо, выдаваемое офицерам «Синих Светил» не годилось для одиночки-диверсанта. Тяжелый, массивный скафандр с дополнительным усилением плеч, груди, колен и спины хорошо держал несколько очередей, выпущенных в упор, но ни маневрировать, ни двигаться в узком пространстве в подобном обмундировании невозможно.

Поэтому я остановил свой выбор на скафандре «Армакс Арсенал», одном из тех образцов, что предназначен для продажи представителям других рас. Эффективность второго слоя защиты, составленного из баллистической и смесовой ткани, была уменьшена, зато генераторы кинетических барьеров снабжались батареями с усиленным зарядом. Сложная система взаимной компенсации действия щитов позволяла размещать не только одно большое поле, но и несколько небольших в разных точках, включая плечи, колени и шею.

Я взял корпус бронекостюма в руки. Компактный, обтекаемой формы, приглушенного черного цвета. Надел через голову. Ткань с микродатчиками облегала тело и неприятно холодила, но жить можно. Следом — наплечники поверх защищенного рукава, стрелковые перчатки с тонким указательным пальцем для лучшей чувствительности крючка и накладками на костяшки.

А вот шлем из базового комплекта подкачал. Проектировал его явно не батарианец, так что любой четырехглазый клиент останется недовольным. Все дело в лишней паре глаз. Из-за завышенной разницы в посадке окуляров внутренняя пара остается просто не у дел.

— Очень жаль, — задумчиво протянул я. Прокрутив шлем в ладонях, подбросил его вверх и пнул под кровать.

Надев скафандр, попрыгал на месте. Ничего не гремело, не стучало и не отваливалось. Кажется, поверхностную проверку мой новый друг прошел.



Бармен Сайан старался никогда не приносить проблем своим боссам, живя по простому принципу: «всегда будь на стороне того, кто сильнее тебя, и презирай того, кто слабее». Нехитрое правило обеспечивало ему теплое местечко в баре, «крышуемое» Арией, стабильный, хоть и небольшой, достаток и некие перспективы в будущем.

Имя королевы Омеги давно стало ключом к разрешению многих проблем. Стоило произнести его, и количество желающих нарваться на проблемы резко уменьшалось. Особо упертые неожиданно уступали места своим более благоразумным преемником и уходили в бессрочный отпуск.

Сайану это не грозило. Он никогда не жаловался, не стремился прыгнуть выше головы, поэтому бар «Астероид» чрезвычайно редко покупал новую мебель и посуду. Отчасти этому способствовали и клиенты в бело-синих бронекостюмах. С «Синими Светилами», постоянными посетителями бара, старались не ссориться.

Вот и в этот раз саларианец не волновался, когда о стойку оперся батарианец в темном бронекостюме. В одной руке он держал датапад, ладонь второй постукивала по фальшивому дереву.

— Могу вам помочь?

— Эласа, — кратко ответил я. Подождал, пока наполнится стакан, осушил его и жестом попросил повторить. Когда половина второй порции отправилась по пищеводу следом за первой, я выложил тысячу кредитов.

Саларианец посмотрел на деньги. Недоуменно моргнул.

— У меня не будет...

— Сделай одолжение, накину еще столько же, — перебил я. И, делая акцент на последнем слове, добавил: — Накину тебе.

Сайан колебался недолго. Перед ним лежала плата за два месяца рутинной работы. И клиент обещал еще столько же. «В конце концов, какая разница, что нужно этому четырехглазому? Деньги есть деньги и суть их не меняется». Нетрудно было прочесть это в заблестевших глазах бармена.



«Джента, я хотел бы встретиться с тобой и Кубусом сегодня в баре «Астероид» в двадцать часов по местному времени. Без свидетелей, без оружия. Тарак узнать не должен, ради вашей же безопасности. Г.К., ц. «СС»

Почти разваливающийся на части от натуги челнок остановился в десятке метров от входа в «Астероид». Дверцы транспорта со скрипом откинулись, пассажиры и водитель по выскочили наружу. Четыре человека и батарианец. Все выглядели штатскими, в гражданской одежде, но у троих из-под рукавов проглядывали татуировки в виде солнца, и все были вооружены штатным оружием «Синих Светил» — крупнокалиберными пистолетами «Фаланга М».

Батарианец и два человека сразу растворились в толпе снующих туда-сюда прохожих. Третий разложил несколько наборов инструментов вокруг челнока, залез под один из двигателей и начать что-то подкручивать, изображая чуть ли не капитальный ремонт. Оставшаяся, девушка с рыжими волосами поднялась по ступенькам в клуб, в дальнем углу которого располагался «Астероид».

Я усмехнулся, глядя на все эти приготовления и отхлебнул из стакана. Часы показывали 18:80. Хватит времени на то, чтобы найти и устранить наблюдателей и при этом не опоздать на встречу.

Надеюсь, Джента не обидится.

— Кстати, куда же делся Кубус?.. — задумчиво пробормотал я, сминая стаканчик и отходя в тень.


Турианец в темно-красном бронекостюме кивнул:

— Деньги пришли.

— Значит, договорились? — уточнил я. Собеседник небрежно махнул рукой:

— Как два пальца. Мы с ними разберемся.

Бандит повернулся к двум кроганам, ожидающим завершения нашей беседы.

— Эй, — окликнул я его. — Еще раз — просто отрубить. Летальный исход мне не нужен.

— Как пожелаешь, — не оборачиваясь, пожал плечами турианец. — Это в наших интересах, платишь-то ты.

И то верно...


С людьми проблем не возникло. Работали по проверенной схеме — первый кроган нарывался на перепалку, «синий» наблюдатель, следивший за входом в клуб, вяло отмахивался, но долго терпеть не мог. Все заканчивалось банальной уличной дракой, благодаря численному перевесу в которой кроганы отправляли противника в отключку. Подобные сцены даже не заинтересовали проходящих мимо зевак, до того обыденными они стали.

Пока что банда из трех отморозков, найденных мной в трущобах Омеги и готовых подрядиться на разовую работу, окупала затраченные деньги.


«Есть еще у нашей расы будущее», — с мимолетной гордостью подумал я, наблюдая из-за угла, как один из кроганов лежит на спине и страдальчески порыкивает, не в силах подняться, а батарианец, судя по всему сержант «Синих Светил», методично избивает второго бандита, прижимая к земле и не давая подняться. Кроган безуспешно пытался отмахаться. Его мощные, но короткие и неловкие лапы наносили удары по воздуху, кровь заливала маленькие глаза, а одно колено было сломано тычковым ударом так мастерски, что я даже поперхнулся эласой и впервые забеспокоился об исходе схватки.

Его предрешил турианский бандит. Ловко вынырнув из темноты переулка, он прижал шокер к обнаженной шее моего сородича и нажал на крючок.

Подрагивающее в конвульсиях тело боком завалилось на асфальт.


— Отлично поработали.

Избитые кроганы, поддерживая друг друга, что-то мрачно буркнули и медленно поплелись по грязной улочке в трущобы. Поглядев им вслед, турианец хмыкнул:

— Мы свое дело знаем, но и эти твои... не-знаю-уж-кто не хуже. Моим парням придется подлечиться.

Я уловил намек. Толстая пачка кредитов перекочевала в карман турианца.



Сказать, что Джента удивилась — не сказать ничего. Изумление на лице было таким детским, глаза округлились настолько, что по форме не уступали ее... в общем, сюрприз удался. Еще бы — не каждый день за один столик с тобой садится записанный в покойники коллега.

— Ты?!

— А говорят, что мы, батарианцы, все на одно лицо, — беззлобно пробурчал я, усаживаясь поудобней.

Взгляд девушки, растерянно вильнув в сторону, сначала метнулся к входу в бар за моей спиной, затем ко мне, затем снова к дверям.

— Не зови своих друзей, они «вне зоны доступа», — вяло пошутил я, наблюдая за ее колебаниями.

Заместитель Тарака быстро взяла себя в руки. Через силу улыбнулась. Что ж, по крайней мере вскакивать и стрелять в меня она не собирается. Это обнадеживало.

— Снял всех троих? — ее губы чуть дрогнули.

Отрицательно качнул головой и с налетом хвастовства — что сказать, я был доволен собой в тот момент — поправил:

— Четверых.

Замолчали, пока бармен Сайан с непроницаемым лицом ставил перед нами стаканы и бутылку моей любимой эласы. Слабоалкогольный напиток с Тессии, обладающий пикантным послевкусием, многие оценили по достоинству.

— Я просил привести Кубуса. Где он? — поинтересовался я, когда бармен оставил нас наедине.

Джента грустно улыбнулась:

— Погиб.

Зараза... нашел время, называется. «Сволочь ты, Кубус», — мысленно упрекнул я, скрывая за ерничаньем досаду, злость и легкий укол боли. Левая рука чуть напряглась.

— Тогда ты единственная, к кому я могу обратиться за помощью.

— Помощью какого рода? — уточнила девушка.

Я пересказал пережитые события, лишь чуть приврав в описании процедуры собственного спасения. «Архангелы» моими стараниями оказались многочисленной группой рейдеров, благополучное возвращение на Омегу превратилось в гибель всех пиратов и нескольких наемников «Затмения», а организованное отступление я выдал за удачное стечение обстоятельств и подвернувшийся под руку пустой челнок.

Джента слушала, не перебивая и лишь иногда задавая вопросы или уточняя детали.

— И ты думаешь, что это Тарак, — подвела она итог.

Я покачал головой.

— Знаю.

— Хорошо, знаешь... Встреться с ним. Подожди, — она выставила ладонь, когда я со смешком откинулся на стуле и открыл рот для протеста, — действительно, встреться с ним. Там все и выясните до конца — зачем, почему, когда...

— Смеешься? Он пристрелит меня сразу, как увидит. А если я его пристрелю, то живым с нашей... с вашей, — поправился я, — базы уже не уйти. А мне, знаешь, действительно что-то захотелось встретить старость с семьей. Оценить, так сказать, все прелести пенсионного возраста.

— Я обеспечу охрану, место, — пожала плечами Джента. — Ты ведь мне веришь, а? Я имею право командовать всеми подразделениями нашей группировки.

Я снова покачал головой.

— Если у Тарака не получилось убить меня дважды, наверняка получится в третий раз.

— Ну да, Бог любит троицу... — пробормотала Джента.

— Что? — не понял я.

— Ничего... ты говоришь «дважды». Как это?

Ладно, думаю, краткий экскурс в историю ей не помешает.

— Я был на Элизиуме в 76-м, — пояснил я. — Разумеется, не на стороне Альянса... там же был и Тарак. Он отвечал тогда за координацию действий наших оперативников. Когда прибыл Первый флот людей, он бросил нас всех и свалил из системы на последнем крупном корабле.

Я помолчал. Воспоминания... смерть, пули, крики умирающих, грохот развороченного железа. Размеренный стук пулеметов над головой, резкий свист ракет. Дождь... снова невольно сжалась левая рука.

— Выбралась только одна группа, которой я командовал. А всего наш отряд потерял сотню бойцов. После этого спецназ расформировали, оставшийся личный состав раскидали к десантникам и в инструкторские школы, а я... а я, сам того не зная, решил пойти тем же путем, что и Тарак — прошел курсы «Синих Светил» и отправился нести безопасность и демократию в другие миры. Вместе с деньгами своему новому начальству.

Мимо с гоготом прошла тройка вольных стрелков. Они уселись за соседний столик, и я замолк. Мы с Джентой одновременно подались вперед, к центру стола. Левая рука начала затекать, и я встряхнул пальцы.

— Я не стал бы ворошить прошлое, Джента, правда, — прошептал я. — Но два раза... это уже слишком. Один раз такой фокус прокатил, второй — извините-подвиньтесь, не получится. Но и я сам виноват. Стоило извлечь урок из предательства, а я попался. «Та же Хрень, Другой День», так, кажется, люди говорят?

— Чего ты хочешь...

В этот момент «вольные» грохнули хохотом особенно бодро. С досадой поглядев на них, Джента приблизилась настолько, что заныл лоб — есть у меня такая особенность. Поля какие-то, что ли?

— Чего ты хочешь от меня, Грундан?

— Для начала просто пообещай, что ты меня не сдашь, — я усмехнулся, хотя внутри все стыло.

Джента откинулась на стуле и покачала головой.

— Я не знаю...

«Это хорошо, что не знаешь, — подумалось мне. — Если бы ты сразу вякнула „не сдам!", я бы тебе категорически не поверил».

— Хорошо, будем считать, что это так. Мне еще нужно... ну, иногда я буду получать от тебя информацию, касающуюся Тарака и его личной безопасности. А также пробелов в его защите, которые помогут взять в плен ошибку моей расы.

— Я...

— Клянусь, — я выставил ладонь вперед, так же, как и она несколько минут назад, — что ни «Синим Светилам», ни тебе лично я не нанесу никакого вреда.

Она вздохнула, уставилась в свой стакан и нервно закусила губу. Я решил дать ей время на размышления, и залпом прикончил свою порцию. С сожалением взглянул на пустую бутылку — хотелось еще, но завтра предстоит тяжелый день, поэтому увлекаться не стоит.


Я оглядел бар. Маленький, но чистый и уютный, огороженный от танцплощадки и как бы изолированный от шума и музыки снаружи. Посетителей немного, ибо многим лень тащиться в дальний конец клуба «Загробная жизнь» просто, чтобы напиться вдрызг.

Мое внимание привлек едва держащийся на ногах турианец, который обнимал не менее веселую человеческую женщину. Она задорно смеялась, а костлявый старательно и увы, тщетно пытался погладить ее ниже спины. Подруга мягко, но настойчиво отклоняла неуклюжие ухаживания.


— Хорошо, Грундан. Будем считать, что мы договорились, — неожиданно ответила Джента. Я кивнул, отрываясь от созерцания окружающей среды и ее обитателей. — Но знай, своих я под удар не подставлю.

— Я и не прошу, — мягко перебил я. — Все понимаю и... в общем-то это хорошо, мне самому не хочется убивать «синих».

— Ладно... значит... черт, — она усмехнулась. — Никогда бы не подумала, что когда-нибудь... ладно. У тебя есть мои контакты.

— Есть, — утвердительно кивнул я. В голове слегка шумело. «Так и знал, что не стоит налегать на эту коварную эласу», — мелькнуло в голове. Носовая трубка нервно дернулась, вместе с ней мышца, я почувствовал, как запульсировала вена под левыми глазами. Верный признак надвигающегося утомления.

Джента неожиданно протянула руку. Потребовалась секунда, чтобы вспомнить о человеческих ритуалах, немного отличающихся от наших. Как-то рукопожатие. Символическое скрепление достигнутых договоренностей.

Я ответил тем же. Ее маленькая — только сейчас обратил внимание — ладонь оказалась мягкой и теплой. Приятная процедура, чего греха таить...

Я встал. И наконец размял левую руку, которая все это время сжимала под столом «Палач». Его я незаметно сунул в кобуру на боку. Впрочем, здесь оружием никого не удивишь.

У Дженты снова округлились глаза.

— Ты... ты держал эту штуку под столом?! И целился в меня?!

— Ну... — я ухмыльнулся. — Да.

И не прощаясь в несколько неторопливых, но широких шагов достиг двери. Не оборачиваясь, вышел, кивнув напоследок Сайану. Его участие в этом шоу подошло к концу.

Лишь выйдя на улицу, я поймал за хвост ускользавшую до этого мысль, смутно беспокоившую меня после «романтической сцены» с участием пьяного турианца и его половинки. Поймал и выразил вопросом: интересно, за что же все вокруг - и азари, и саларианцы, и кроганы, и турианцы - так падки на человеческих женщин?.. И стоит ли искать ответ на этот вопрос?



— Сукин сын, — не сдержавшись, выругалась Джента, когда батарианец ушел. Но на губах появилась улыбка.

Короткое ругательство осталось не услышанным. Оглянувшись, она увидела, что все вокруг заняты своими делами.

Поэтому никто не заметил, как она вытащила из-под стола левую руку, в которой тускло поблескивала «Фаланга М». Усмехнувшись, девушка опустила пистолет в кобуру.

Ее пальцы тоже затекли.


Комментарии (9)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Садако
9   
Классная глава happy Правда,я думала что Крул присоединится к Архангелу.Продолжай писать,у тебя отлично выходит smile
1
Архимедовна
8   
Quote
Интересно, как же это я раньше не ознакомился? Надо будет, Рейндер, в ближайшее время запастись чаем и прочитать предыдущие главы твоего рассказа.

Аналогичная мысль появилась у меня после прочтения предыдущей главы. Надо постараться исправить это упущение.
0
Альбакар
7   
Это красиво) Радует.
Даже не бесит ГГ - батар.
Жду проду)
1
Scavenger
6   
Маша, спасибо =)
Присоединится или нет - будет ясно чуть позже. А что до Тарака... скажем так, от канона событий на Омеге, во время вербовки Архангела, я отходить не намерен. Но будут операции, о которых упоминал Гаррус.
Вопросец интересный, да. Так стоит это выяснять или нет? biggrin

Марина, верно, вы лучшие и не нравиться вы просто не умеете biggrin
1
strelok_074023
5   
Оформление супер!
Блин, я была уверена что Грунди присоединиться к Архангелу. Замутил-замутил, интересно, чем все кончится. Тарак - скатина, должен умереть!
По поводу человеческих женщин - интересный вопросец happy
2
mamma
4   
Значит одиночка-диверсант? Яааасно.
"интересно, за что же все вокруг - и азари, и саларианцы, и кроганы, и турианцы - так падки на человеческих женщин?" Евгений, более утонченного комплимента в адрес женщин я еще не встречала! biggrin Да, мы самые лучшие! Разве мы можем не нравиться?!
И что особенно порадовало: "А мне, знаешь, действительно что-то захотелось встретить старость с семьей. Оценить, так сказать, все прелести пенсионного возраста." Начав читать главу, я как раз подумала о том, что давно не упоминалось о семье) И вот - приятный сюрприз.
1
ARM
1   
Интересно, как же это я раньше не ознакомился? Надо будет, Рейндер, в ближайшее время запастись чаем и прочитать предыдущие главы твоего рассказа. happy
2
mamma
2   
Надо-надо. Я так и сделала, только запаслась не чаем, а свободным временем и уехала подальше от дел, прихватив с собой ноут. Это действительно замечательное произведение! Автору желаю вдохновения, чтобы не переставал радовать нас
smile
1
Scavenger
3   
Так говоришь, словно уехала подальше с ноутом только ради моего рассказа biggrin

ARM, спасибо за отзыв. Надеюсь, не разочарую =)
1