Жизнь после Циклов. Глава 4


Жанр: экшн, приключения, драма;
Персонажи: Лиара, Явик, Рекс;
Аннотация: Цитадель;
Статус: в процессе;
Примечание: продолжение "Фантазии о концовке трилогии Mass Effect". Прошло три года после Второй битвы за Цитадель. Галактика медленно оправляется после разрушительной войны со Жнецами.

 


— Доктор Т’Сони, мистер Явик вновь просил информировать вас о том, что ужин готов, — прозвенел голос дрона, сотканного из светящихся полупрозрачных сфер.

— Спасибо, Глиф, передай, что я подойду через десять минут.

— Точно также вы ответили на идентичный запрос мистера Явика, сделанный пятнадцать минут назад. Он просил сообщить, что в его цикле…

— …опоздание к ужину считалось тяжелейшим оскорблением в адрес повара и сотрапезников. В нашем случае, я мог бы счесть себя оскорбленным вдвойне. Полагаю, впрочем, что народам этого цикла еще многому предстоит научиться, — закончил за дрона сам Явик, как всегда незаметно оказавшись прямо за спиной Лиары. Затем нежно коснулся висков женщины и применил дар своей расы. В сознание азари хлынули образы великолепного ужина, ощущения сытости и довольства. Дома и уюта. Помимо этого, на самом краю восприятия, она уловила намек на продолжение, буде уважаемый Серый Посредник вдруг сочтет возможным оставить галактику без присмотра хотя бы до утра.

— Ммм, Явик, ты просто волшебник. Хотя, должна подчеркнуть, что Циклы закончились три года назад, — голосом, исполненным усталости и благодарности, ответила Лиара, позволяя самой важной в свое жизни археологической находке увлечь себя прочь от батареи разнообразных дисплеев и голопроекторов, мерцавших в полумраке.

 

Азари повернула голову и посмотрела на лежащего рядом протеанина. Тот спал или же, что куда более вероятно, делал вид, что спит, без слов разрешая ей сбежать обратно к отчетам, сводкам и докладам. Лиара набросила легкий халат из тессианского шелка, покинула спальню и направилась к своему рабочему месту.

Сеть Посредника понесла огромный урон вместе со всей остальной галактикой. Многие агенты погибли, другие перестали выходить на связь, некоторые оказались больше не нужны — немало теневых схем и закулисных договоренностей прекратили свое существование вместе с вереницей политиков, олигархов и офицеров армий и разведок, погибших на войне или же убитых или отданных под суд в ходе чисток. Сотни страниц секретных досье перестали быть рычагами шантажа, теперь представляя разве что историческую ценность. Как бывший археолог, Лиара хмыкнула: едва ли кто-то в далеком будущем, кроме горстки узких специалистов, сможет по достоинству оценить эту информацию, остальным банально не хватит контекста. Однако сведения она все же сохранила. Вдруг они помогут кому-то защитить диссертацию или парировать выпады закостенелых ортодоксов.

Финансовые и технические активы Посредника также пострадали. Кризис, разразившийся сразу по окончании войны, привел к закрытию множества банков и обвалу курса валюты. Вследствие этого построить корабль или базу на задворках галактики, вроде Хагалаза, Лиара больше не могла. Так что, поразмыслив, она поселилась несколько ближе к центру событий. Значительно ближе. Там, куда уже три года не совались представители хоть какой-то власти. Хочешь хорошо что-то спрятать — положи на самое видное место.

Но пора бы вернуться и к делам насущным, одернула себя Лиара. Тааак, что там во входящих. Хм, сообщение с пометкой «Срочно!». Одно из нескольких сотен таких за день. Но далеко не все из них несут цифровую подпись Спектра. Заинтересовавшись, Т’Сони открыла его. По мере прочтения ее лицо медленно бледнело, а кровь холодела в жилах.

— Что случилось, Лиара? Ты не была так напугана, даже когда та баньши в Битве за Цитадель едва не вырвала тебе сердце, — вместе с холодной сосредоточенностью солдата в голосе Явика явственно сквозило беспокойство. Азари снова не заметила, как протеанин оказался прямо за ее спиной.

— Если мы не вмешаемся, где-то через двадцать минут агенты ГОР убьют Рекса, — бесстрастно ответил Серый Посредник.

— В ходе встречи с президентом Альянса в Президиуме, — с пониманием кивнул протеанин. — Информация достоверна?

— Стопроцентной уверенности нет. Но ее прислал тот Спектр-саларианец, которому Шепард помог разоблачить индоктринированного посла ханаров три года назад. Коммандер говорил, этот саларианец принадлежит к умеренным. Сообщение от него — цифровую метку Спектра не в силах подделать даже ГОР.

— Он мог поменять свои политические взгляды. Галактика сильно изменилась с тех пор. Его могли сломать и заставить написать это сообщение, — скептически ответил Явик.

— Не исключено, но что это даст радикалам? Допустим, Рекс и президент Капури узнают о покушении и перенесут встречу. Вероятно, в более безопасное место. Но соглашение все равно будет подписано, пусть и с задержкой. Нет, я думаю, сведения истинны. Рекса и президента Капури надо предупредить, — ответила Лиара, ее пальцы торопливо забегали по голографической клавиатуре.

— Как скажешь. Но помимо этого я бы подумал, откуда конкретно им грозит опасность. Мы не знаем заранее, прочтут ли наши сообщения сразу. А если да, поверят ли, — отметил Явик.

— Ты прав. Давай думать. Подобные мероприятия охраняются по высшему разряду, а крогана, тем более боевого мастера, окруженного охраной, весьма нелегко убить. Как варианты — мощная взрывчатка на месте торжественной встречи, убийцы-смертники среди гостей и прессы, снайперы, атака с воздуха, предательство собственной охраны. Последнее в случае Рекса маловероятно — он не дурак, да и по кроганским обычаям тем, кто не смог уберечь своего вождя, оставшись при этом в живых, грозит вечный позор и изгнание из клана.

Смертники в толпе — чтобы прорваться через внешнее оцепление СБЦ и личную охрану первых лиц нужно какое-то запредельное количество расходных исполнителей. И в этом сценарии сопутствующие жертвы будут очень велики. Насколько я знаю, ГОР так не работает.

Нападение с воздуха и взрывчатка также сопряжены с большими жертвами и гибелью исполнителей, и эти действия будут затруднены противодействием СБЦ. Что касается снайперов, то для надежного убийства боевого мастера нужен слаженный огонь нескольких стволов. Но все подходящие снайперские позиции уже должны быть заняты СБЦ. К тому же площадка, где первые лица жмут друг другу руки, должна быть прикрыта кинетическим щитом военного класса.

— Если только в самой СБЦ нет агентов ГОР. Это сделало бы возможным любой из названных тобой сценариев, особенно последний. Отключают щит — и снайперы работают по цели. Возможно, даже с тех же позиций, где должны быть стрелки СБЦ. Такой подход, помимо всего прочего, оставляет исполнителям шанс отступить, — деловым тоном подметил Явик.

— Глиф! Выведи мне список личного состава СБЦ: сектор Президиума и спецназ, — приказала Лиара, едва сдерживая волнение.

— Слушаюсь, доктор Т’Сони.

Перед азари и протеанином возник длинный список имен. Почти одновременно их озарило — больше трети из них были саларианскими. Битва за Цитадель изрядно потрепала ряды СБЦ, и на освободившиеся вакансии хлынули саларианцы. Многим просто была нужна работа. Немало было и тех, кто объяснял свое рвение желанием искупить относительную пассивность Союза в войне со Жнецами. Как бы то ни было, саларианцы наводнили СБЦ, и каждый из них мог быть агентом ГОР.

Лиара снова побледнела, видя, как догадка Явика обретает под собой почву.

— Глиф, кто из саларианцев в СБЦ прошел спецподготовку? Особенно меня интересуют снайперы.

В ответ дрон вывел весьма значительный список имен.

— Стоит ли предупреждать директора СБЦ? — спросил Явик.

— Не думаю. Сам Паллин почти наверняка не замешан в этом, но мы не знаем, кто из его офицеров работает на ГОР. Вероятность утечки слишком велика. Я предупрежу Рекса и Капури о наиболее вероятном сценарии нападения, президенту землян также может грозить опасность, — ответила азари, вновь что-то печатая. Насколько ей было известно, Раджеш Капури, президент Альянса, был вождем сторонников сотрудничества людей с инопланетянами и главным апологетом договора с кроганами. Эту инициативу пришлось практически с боями протаскивать через многочисленные заседания парламента, радикалы стояли крепко и порой были близки к победе. Еще бы, ведь немало парламентариев из их числа представляли интересы в том числе и человеческого сектора частных военных компаний, и рассчитывали на выгодные госконтракты для своих покровителей. Если Капури погибнет, неизвестно, в какую сторону повернет Земля. А если погибнет Рекс, Бакара в одиночку не удержит власть, и Тучанке, в лучшем случае, надолго станет не до внешней политики. Допустить этого нельзя.

 

Сержант СБЦ Весорт Хебан взглянул на показания хронометра, выведенные на ретинальный дисплей. До начала торжественной встречи оставалось всего несколько минут. Саларианец нервно потер кончик рога. Действия его ячейки в ближайшие минуты определят судьбу Саларианского Союза. Займет ли он подобающее ему ведущее положение в галактике, подвинув высокомерных азари и солдафонов-турианцев, или же уступит пальму первенства необузданным дикарям и наглым выскочкам. В сердце Весорта давно не осталось места сомнениям. Он выполнит свой долг, он защитит свою Родину от врагов внешних и внутренних. Сержант презрительно поморщился. Подумать только, среди саларианцев, даже в рядах ГОР, нашлись сторонники мирного сотрудничества! С монстрами, однажды чуть не погубившими всю цивилизованную жизнь в Галактике. Должно быть, жажда власти и наживы совсем ослепили этих недостойных сынов саларианского народа. Но он, Весорт Хебан, не подведет. Сегодня Урднот Рекс погибнет. Без него кроганы бесконтрольно расплодятся, а затем сожрут друг друга за остатки ресурсов, подобно дреллам. Останется лишь горстка телохранителей, наемников и убийц, лишенных народа, родины и будущего. Скоро. Весорт нервно облизнул пересохшие губы. Скоро.

 

Урднот Рекс заворчал, в очередной раз поправляя рукава костюма. Почти семьсот лет он носил исключительно броню и сейчас чувствовал себя до крайности нелепо. К тому же этот костюм, пусть и снабженный неприметными броневыми пластинами и генератором щита, все же не обеспечивал привычный боевому мастеру уровень защиты. Как бы он хотел вновь ощущать тяжесть дробовика в руке, радость боя за надежду на жизнь для своей расы, бок о бок со своим лучшим другом Шепардом преодолевать все, что уготовила им судьба. Возможность побыть всего лишь воином, бьющимся за свой народ. Однако, напомнил себе Рекс, сейчас он делает то же самое. Сражается за свой народ, пусть эта схватка и приняла новую форму. Баталии с полей сражения переместились в кабинеты, огонь дробовиков сменился паутиной обещаний, лжи, угроз и блефа. Но цель оставалась той же — выживание и процветание кроганов. Ради этого Рекс был готов на куда большее, чем втиснуться в костюм и улыбаться на камеру.

Тем временем делегация кроганов вышла к площади недалеко от места, где стояла статуя их соплеменника, воздвигнутая в качестве знака благодарности и признания их заслуги в спасении галактики от рахни. Массивных опор Горна уже не было видно — после того, как колоссальное орудие, при помощи ряда манипуляций и такой-то матери переключенное в режим плазменного реактивного двигателя, помогло переместить Цитадель обратно в Туманность Змея, его отстыковали и отбуксировали в другое место, где Горн продолжал выдавать диссертации как из рога изобилия, опровергая устоявшиеся научные теории и баламутя академический мир. Это и к лучшему — единоличное обладание таким оружием создавало куда больше проблем, чем решало. И даже самые оголтелые радикалы из Альянса не желали попусту дразнить всю галактику, настаивая на оставлении станции на земной орбите.

Вокруг толпились почетные гости и репортеры, в воздухе ощущалось их нетерпение и возбуждение. Рекс спросил себя с усмешкой: есть ли среди них та несносная землянка, как там ее? А! Кхалиса Бин-Сина Аль-Джилани. Шепард рассказывал, что всякий раз, когда давал ей интервью, он призывал все свои силы, чтобы не высказать ей все, что он думает о ней в частности и о свободной прессе в целом.

Но вот показалась делегация землян. Впереди, на полшага опережая даже своих телохранителей, шагал высокий мужчина с очень смуглой кожей. Рекс было приготовился преодолеть последние метры, отделявшие его от лидера землян, как в его наушнике зазвучал ВИ инструментрона:

— Два входящих сообщения от Серого Посредника.

— Прочти их, — стараясь не размыкать губ, тихо процедил кроган.

Прослушав сообщение до конца, Рекс ничем не выдал своих эмоций. Где расположены снайперы, он знал и так, поскольку это, наряду с прочими охранными мероприятиями, было согласовано с главой его охраны. Покушения же он ожидал с момента, как покинул Тучанку, так что предупреждение Лиары не слишком его удивило. Однако полезно знать, что президент землян получил аналогичное сообщение. Он не знал, сколько снайперов в данный момент рассматривают его голову в прицелы винтовок, но ожидал, что их будет много. Будет обидно, если саларианцы оценили его живучесть меньше чем в четыре ствола. Но собственное выживание не было единственной заботой Рекса. Ему нужен был президент Капури, живой и здоровый. Без него договор о сотрудничестве мог так и остаться лишь на бумаге.

Рекс сделал шаг и крепко пожал руку президенту Альянса, затем вопросительно взглянул ему прямо в глаза, после чего едва заметно кивнул в сторону позиций снайперов. Увы, внешне Капури никак не выказывал осознания надвигающейся катастрофы, лишь во взгляде можно было уловить некоторое напряжение. Рекс усмехнулся про себя от мысли о том, что сейчас он вот-вот покажет репортерам и всей галактике пример поведения стереотипного крогана. «Надеюсь, Кхалиси с абсурдно длинным именем будет в восторге», — подумал Рекс, резко пригнулся, рванув на себя Капури, затем развернулся массивным горбом в сторону наиболее вероятного сектора обстрела, закрывая человека собой. Его охрана немедленно взяла Рекса на прицел, а телохранители вождя, в свою очередь, навели оружие на них самих. И неизвестно, куда бы повернула история галактики, если бы не прогремели выстрелы снайперских винтовок. ВИ щита Рекса протестующе взвыл, сообщая о падении мощности до четырнадцати процентов, после чего и вовсе умолк. Быстрым жестом боевой мастер поднял биотический барьер, окутавший его голубым сиянием. Еще выстрел. Рекс поблагодарил себя за регулярные тренировки, благодаря которым его барьер смог отвести пулю убийцы. Тем временем вокруг началась паника, гости и репортеры ринулись кто куда, офицеры СБЦ, стоявшие в оцеплении, казалось, оцепенели, не в силах принять тот факт, что стрелял один из своих.

Рекс же не собирался стоять на месте. Активировав громкую связь, он прокричал на всю Цитадель со всей мощью своих легких:

— Я прикрою Капури! Кроганы, обеспечьте коридор до нашего посольства!

— Говорит президент Капури. Тот же приказ, — прогремел властный голос землянина, очевидно, наконец осознавшего происходящее.

Телохранители с обеих сторон, успевшие прикрыть своих лидеров и открыть огонь на подавление по засвеченным снайперам, принялись исполнять распоряжение. Выстрелы все гремели, убийцы явно знали свое дело и были готовы довести его до самого конца. Несмотря на то, что Рекс, как мог, петлял из стороны в сторону, несколько пуль сбили его барьер и вонзились в горб. Кроган поблагодарил эволюцию за этот природный щит из толстых слоев плотного жира, надежно закрывающий жизненно важные органы и голову. Кто-то, вроде покойных традиционалистов Рива или Увенка, мог бы не одобрить поворот спиной к вражеским выстрелам, но боевой мастер не прожил бы семьсот лет и не возглавлял свой народ, будь он подвержен предрассудкам. Казалось, эта пробежка никогда не кончится. Но вот Рекс, наконец, покинул простреливаемое пространство и оказался в относительной безопасности внутренних помещений кроганского посольства. Предупрежденный персонал уже перекрывал все окна, а к Рексу и лидеру Альянса уже спешили медики.

— Вы в порядке, мистер президент? — спросил кроган спасенного землянина.

— Да, спасибо, хоть я и надеялся нанести визит в ваше посольство в качестве гостя, а не жертвы похищения, — улыбнулся тот. — Однако, приди сообщение нашего таинственного друга чуть позже, наше знакомство могло закончиться, не начавшись.

— Я тоже рад знакомству, президент Капури. А теперь прошу меня извинить, — успел ответить Рекс, прежде чем потерять сознание.

— Вождь Урднот! Что с ним? — взволнованно спросил глава Альянса у кроганов-медиков.

— Предельное истощение сил от применения биотики и ранений. С ним все будет в порядке, но после операции ему потребуется несколько дней полного покоя, мистер президент.

— Полагаю, в данных обстоятельствах мы все можем позволить себе столь вопиющее нарушение регламента, — с облегчением улыбнулся Капури.

Отредактировано: Архимедовна.
 

Комментарии (3)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

3   
Признаться, я не большой знаток женской психологии, и уж тем более когда речь идет об инопланетных женщинах, но то, что мы знаем об азари вообще позволяет предположить, что единственный представитель вымершей цивилизации будет крайне интересен как партнер для любой азари. К тому же это - протеанин, на изучение которых Лиара потратила почти всю сознательную жизнь. И потом, Явик - типичный "плохой парень", почище Шепарда-ренегата).
system_nick1
1   
Лиара и Явик? Серьезно? Интересный поворот.

Довольно неожиданная акция от STG. Отчаянные времена. Но в итоге это только укрепило позицию Капури и Рекса. Красиво
2   
Ну, идея романа Явика и Лиары принадлежит не мне, но она кажется интересной. Задним числом можно предположить, что началось все после Тессии, когда Лиара устроила Явику разнос, мол, почему вы не подготовили нас лучше.
Акция же может быть делом рук не всей ГОР, т.к. она столь же раздроблена, как и весь Союз.