Эндшпиль. Эпилог: Надежда


Оригинальное название: סוף הדרך (Соф ха дэрэх) Конец Пути; 
Жанр: «Т», «И»;
Персонажи: Все ключевые персонажи, плюс несколько новых;
Краткое описание: Один из возможных вариантов развития событий, завершающих трилогию.
Предупреждение: Это видоизменённый финал. Тем, кто был удовлетворён оригиналом, наверняка будет не интересно.
Автор оригинала и перевода: Проти.

Эпилог: Надежда

Думать не хотелось, но мысли сами наполняли голову против его желания. Он не мог пошевелиться, открыть глаза, чтобы посмотреть, где он и что с ним происходит. Тело совершенно не желало подчиняться, и если уж на то пошло, он не чувствовал ни рук, ни ног. Слабое дыхание приносило бешеную боль, и у него временами возникало желание не дышать вовсе. Он хотел провалиться в забытье, но упрямый мозг не желал отключаться и подарить покой. 
Он не знал, сколько прошло времени. Иногда казалось, что минул год, а иногда — десять лет. Он по-прежнему не мог взять под контроль свой собственный организм. Боль осталась, но уже не причиняла таких адских мук, как прежде, просто казалось, что она тупо пульсировала и обволакивала со всех сторон. Из всего этого можно было заключить, что какое-то время действительно прошло. Сознание постепенно гасло, и в воспалённом мозгу возникали совершенно непонятные картины. 
Казалось, дышать стало немного легче, но возможно, это только казалось. Со стороны донеслись едва слышные звуки, напоминавшие пощёлкивание или лёгкое постукивание, точно он не мог сказать, да и полагаться на слух было теперь нельзя. Возможно, это был предсмертный бред. И ничего более. Что-то коснулось его лица, из чего можно было заключить, что он ещё не совсем потерял чувствительность. Неожиданно под ним оказался какой-то непонятный холм, а правая рука прикасалась к чему-то гладкому. Большего он не смог разобрать, поскольку окончательно истощённый мозг отключился. 
В следующий раз было жарко и холодно одновременно. В голове вспыхивали непонятные разноцветные брызги или осколки, что-то мешало и покалывало, временами казалось, что дул приятный ветерок, а иногда приходило чувство покачивания на волнах. Весь этот непонятный каламбур сопровождался шёпотом, который то удалялся, то вновь нарастал, словно пытаясь что-то сказать. Затем вокруг всё потемнело и затихло, после чего навалилось чувство вязкой усталости, и мысли отступили. 

Шепард открыл глаза и огляделся. Его взгляд пробежался по потолку и, сдвинувшись в сторону, наткнулся на большое окно во всю стену, за которым открывался красивый вид: бирюзовое небо с белыми ватными облаками и голубой пруд, по которому били фонтаны, и который убегал вперёд, насколько хватало глаз. Всё это было знакомо, но почему-то выглядело по-новому и казалось ещё красивей, чем обычно. «Это чудесно», — глядя на прекрасный вид, подумал Ритус. Чья-то ладонь погладила его по голове, а до слуха донёсся голос, знакомый с самого детства: 
— С возвращением. 
Капитан повернул голову и встретился с сияющими глазами матери, в которых стояли слёзы радости. Шепард улыбнулся в свою очередь и хотел что-то сказать, но Ханна приложила палец к его губам. 
— Спи, сынок, — тихо заговорила мать, — тебе пока нельзя говорить. Отдыхай. 
Ритус кивнул и с удовольствием погрузился в сон, а мать так и сидела подле чудом выжившего сына, и во всей галактике не было человека счастливей неё. 
— Как дела? — поинтересовался Ритус во время своего очередного пробуждения. Мать не отходила ни на шаг от его постели всё это время и трепетно следила за каждым пробуждением сына, пусть и на короткое время. 
— Всё в порядке, сынок, — улыбаясь, тихо ответила Ханна. — Как ты себя чувствуешь? 
— Устал, — честно признался капитан, — а в общем, полный порядок. У тебя всё в порядке? 
— В полном, — не сводя глаз с сына, ответила мать. 
— А что с остальными? 
— У них всё отлично, никто серьёзно не пострадал. 
— Это хорошо, — со вздохом ответил Ритус и вновь заснул.

— Каждый час кто-нибудь сюда заходит, чтобы справиться о твоём здоровье, — говорила Ханна во время нового пробуждения сына. — У тебя хорошие друзья. 
— Не то слово, они самые отличные, — ответил Шепард, с теплом вспоминая своих товарищей. 
— Потом приходили Хакет и Андерсон с ещё несколькими офицерами, — мать с интересом посмотрела на Ритуса. — Говорят, они из «Цербера», это так? 
— Да, это достойнейшие люди, каких я встречал. 
— Они о тебе точно такого же мнения, — мать с улыбкой смотрела на Шепарда. — Я горжусь тобой, малыш. 

— Послушай, а когда я смогу удрать отсюда? 
— Скоро, — ответила Ханна. — Врачи говорят, что может даже на днях. Остались последние тесты, — мать улыбнулась. — Твой приятель просил передать, что если ты собираешься дать стрекача, то он к твоим услугам и даже готов сбросить верёвку. А второй кроган его всецело поддержал. 
— Это Грюнт и Рекс, — смеясь, ответил Ритус. — Грюнт имеет большой опыт бегства из больницы, а теперь хочет передать его мне. 
— Догадываюсь, — лицо матери стало серьёзным. — А ещё сюда постоянно забегает красивая девушка, она бывает здесь гораздо чаще других. Когда тебя принесли, она не отходила от тебя ни на шаг, и так до тех пор, пока сама не убедилась, что тебе ничего не грозит. 
— Это Миранда, — уверенно ответил Шепард, глядя на мать. 
— Она тебя очень любит, цени это. 
— Я постараюсь это сберечь, — так же серьёзно ответил капитан. 

Проснувшись в очередной раз, Шепард никого возле себя не увидел. Сев на постели и свесив ноги, Ритус с хрустом потянулся и зажмурился от удовольствия, поскольку почувствовал себя здоровым и бодрым. Капитан встал и подошёл к шкафчику, внутри которого обнаружил тёплый халат и пару тапочек. Офицер нахмурился, ведь ему совсем не улыбалось покидать больницу в тапках на босу ногу. Изучив каждый дюйм палаты, Ритус убедился, что иного обмундирования у него нет, и со вздохом облачился в то, что было. Выйдя из палаты, капитан легонько присвистнул. В этой части больницы он ещё никогда не был, поскольку вместо привычного коридора он попал в ещё одну комнату, побольше и обставленную удобной мебелью, похожей на ту, которой он обставил в своё время квартиру Андерсона. На большом экране шли новости, и диктор сообщал, что последние разрушения в Кольце Президиума ликвидированы, а другие ремонтные работы, идущие по всей станции, также близятся к завершению. «Сколько же я здесь пробыл, если за это время удалось восстановить изрядную часть Цитадели?», — размышлял Ритус, подходя к пульту вызова лифта. Но тот не спешил, а ВИ заверил Шепарда, что всё в порядке, но в доступе ему временно отказано. 
— Ваш процесс лечения на стадии завершения, — говорил ВИ голосом Авины. 
— Какие стадии? — негодовал капитан. — Я совершенно здоров, — подойдя к окну, Шепард внимательно изучил его и потрогал руками, исследуя на предмет прочности. 
— Окна бронированные, — как бы между делом обмолвилась Авина. 
— Так, значит, пора вызывать бригаду экстренной эвакуации, — пробормотал капитан, но обнаружил, что инструметрона при нём нет. 
— В целях безопасности ваш личный компьютер временно изъят, — как ни в чем ни бывало продолжал ВИ. 
— А вот это уже безобразие, — буркнул офицер и, плюхнувшись в кресло, начал наблюдать за аэрокарами, порхающими за окном. — Здоровому человеку не дают жить, — выговорил спустя минуту Шепард. 
— Верно, к ним только попади, и вырваться практически невозможно, — раздался за спиной знакомый голос. 
Обернувшись, Ритус узнал вошедших. Олег, Лео и Виктор сменили свои мундиры на обычные чёрные костюмы и выглядели в них немного непривычно для капитана. 
— Добрый день, — обрадовался Шепард, вставая и пожимая руки всем троим. 
— Вижу, вы в полном порядке, — улыбнулся Лео, отвечая на рукопожатие и одновременно ставя на низкий столик заплесневевшую бутылку. 
— Уверен, капитан снова готов к бою, — крепко пожимая руку офицеру, кивнул Виктор. 
— Я тут словно в заточении, — шутливо сердился капитан. — Так можно и с тоски помереть, — Шепард раскинул руки и повалился на кресло. Остальные расселись рядом и пододвинулись поближе. 
— А мы как раз собирались вас навестить и всё думали: сейчас или немного позже, — сообщил Олег. — Выходит, что вовремя. 
— Это точно, — согласился Ритус. — А как остальные? 
Все трое нахмурились и переглянулись. Капитан понял, что сейчас услышит, а Виктор заговорил. 
— Мы трое и Глен — последние из выживших старших офицеров, — произнёс Северов, глядя на командора. — Три четверти наших людей погибли в той мясорубке. 
— Понимаю, — тихо ответил Ритус, вглядываясь в лица офицеров. — Я ничего не буду говорить, поскольку словами дело не поправишь. Они будут с нами, пока мы будем помнить о них. 
— Спасибо, командор, — вздохнул Лео, возясь с горлышком старинной бутылки. 
В комнате повисла тишина, пока Родригез вскрывал бутылку и разливал её алое содержимое в стоявшие на столе бокалы. 
— За тех, кто помог нам одержать эту победу, но вынужден был уйти, — негромко произнёс капитан, и все четверо осушили фужеры. 
— Шестнадцатый век, — допив своё вино, сообщил Лео. — Неизвестно, как ему удалось дожить до наших дней, учитывая обстоятельства, при которых удалось обнаружить эту бутылку. 
— Когда хочешь спрятать что-либо, положи это на виду, — заметил Олег. 
— Наверное, ты прав, нужно чаще глядеть под ноги. 
— Сможете продержаться здесь ещё сутки? — спросил Виктор, меняя тему разговора. 
— А почему сутки? — не понял Ритус. 
— Да вроде как хотят вас завтра выписать. 
— Я приложу все усилия, чтобы не сбежать, — вздохнул капитан и улыбнулся. 
— Это не так просто, — усмехаясь, возразил Олег. — Как-никак, личные палата и апартаменты для советника Удины. Такие палаты есть у каждого советника. Они хорошо защищены и оборудованы, к тому же расположены вдали от любопытных, чтобы обеспечить покой пациенту. 
— Вот даже как, — удивился Шепард, — а я про это и не подозревал. То-то я не мог взять в толк, где именно нахожусь. 
— Вам везёт, капитан, — подмигнул Лео. — Сначала квартира Андерсона, а теперь личная палата советника. Неплохо, очень неплохо. 
— Везёт, — согласился Ритус. — Я всё никак не возьму в толк: как именно я здесь очутился? 
— А это действительно везение, — подал голос Виктор, — причём везение с большой буквы. Рахни нашли вас и, откопав из-под обломков, смогли доставить в госпиталь. Жуки успели как раз вовремя, раны были очень серьёзными, и ваш организм начал сдавать последние позиции. А потом вы перешли под командование целого батальона медиков: от азари и людей до саларианцев и ханаров. В течение трёх месяцев они неустанно боролись за вашу жизнь. 
Шепард был поражён до глубины души тем, что рассказывал Виктор. Он не ожидал такого единодушия со стороны различных представителей галактики, особенно в такое тяжёлое время, когда врачи нарасхват. 
— Я... я не ожидал ничего подобного, — только и смог произнести Ритус, после того как Северов замолчал. — Мне показалось, что прошло несколько дней, от силы неделя. А всё оказалось немного дольше. 
— Возле вас собрались истинные врачи, знающие своё дело и преданные ему, — добавил Олег. — Они сделали всё возможное — и вы теперь вместе с нами. 
— Галактика остро нуждается в подобном настрое, — заметил Лео. 
— Да, нам необходимы подобные качества, — поддержал офицера капитан. — Значит, насчёт волны и холма я не ошибся. 
— Это вы о чём? — не понял Олег. 
— Прежде чем я вырубился, мне показалось, что впереди промелькнуло что-то коричневое, наподобие волны. А гораздо позже я почувствовал под собой какой-то холм, который двигался, а рука касалась гладкой поверхности, — Шепард напрягал память, но больше ничего существенного не вспомнил. Однако Виктор подтвердил его слова. 
— Рахни-рабочий принёс вас на своей спине, это верно. Появление насекомых на станции тоже имеет место, как раз после большого взрыва в зале совета. 
— По-моему, всё сходится, остаётся один вопрос: откуда взялись эти существа? — в недоумении развёл руками Лео. 
— Неизвестно, кто-то говорил, что их корабль пришёл незадолго до штурма станции, иные утверждают, что судно жуков пошло на стыковку за несколько минут до взрыва. 
— Это сейчас неважно, Родригез. Азари, которая была с ними, говорит, что рахни пришли вовремя, и это действительно так, а «почему» и «зачем» в данном положении не играет большой роли. 
— Вы правы, Виктор, — согласился капитан. — Эту азари я помню, мы встречались с ней на Иллиуме больше полугода назад. Она тогда передала мне послание от королевы. 
— Девушка это запомнила и просила передать вам привет и пожелания скорейшего выздоровления, — заметил Олег. — Диего тоже передавал вам привет и просил извинения за то, что не смог подойти, он сейчас в дозоре. 
— Спасибо. А что происходит в мире? 
— Потихоньку восстанавливается, командор, — ответил Родригез. — На данный момент... 
Офицер не успел закончить фразу, поскольку в комнату вошли Хакет и Андерсон, также сменившие свои кители на гражданскую одежду. 
— Рад снова видеть вас, капитан, — пожимая руку Шепарду, заговорил Стивен. — В последнюю нашу встречу вас опутывала непроницаемая паутина медицинского оборудования, и вас совершенно нельзя было разглядеть под этими завалами. Теперь полный порядок, я прав? 
— Совершенно верно, но меня не хотят выпускать из заточения! — негодованию Ритуса не было предела. 
— Потерпите, капитан, — хлопнув Шепарда по плечу, засмеялся Дэвид. — Скоро вас отпустят на все четыре стороны. Кстати, обмундирование самое подходящее, — оглядывая приятеля, хохотнул Андерсон. — Господа, обратите внимание, — обернувшись к другим офицерам, заявил адмирал, — уютный халат и тапочки! Пристроившись на диване и попивая дорогие напитки, герой может лицезреть на экране хвалебные гимны, которые распевает галактика в его честь. Но великий и ужасный Шепард испугался и намеревается удрать! — Андерсон вновь засмеялся, а вслед за ним по комнате прокатился смех всех остальных. 
— Зависть, причём в чистом виде, — мудро изрёк Ритус, чем вызвал новую волну смеха. 
— Привыкайте, капитан, — устраиваясь на свободное место рядом с Дэвидом, добавил Хакет. Ритус заметил про себя, что видит первый раз улыбку на лице старого ветерана. 
— А о чём тут шла речь? — вытирая ладонью выступившие от смеха слёзы, полюбопытствовал Андерсон. 
— Капитана интересовали последние новости, — ответил Лео. 
— Потихоньку отстраиваемся, — сказал Хакет. — Но на полное восстановление уйдут годы. 
— Это неудивительно. При таких-то масштабах катастрофы, — резонно заметил Олег. 
— Я слышал, что Цитадель понемногу приводят в порядок? 
— Верно, Шепард, — кивнул Ритусу Дэвид. — Президиум полностью восстановлен, а в жилых районах станции работа кипит круглосуточно. Нужно срочно всё восстановить в прежний вид и вернуть жителям их дома. 
— Что не менее интересно, — подал голос Олег, — Цитадель опять вернулась в систему Вдовы, а каким образом ей удалось такое путешествие — непонятно. Те, кто находился на станции, ничего не почувствовали, а с Земли только и передали, что станция исчезла также внезапно, как и появилась. Учёные только разводят руками. 
— А может, это и к лучшему, — задумчиво произнёс Виктор. — Всё должно быть на своих местах: Земля в системе Солнца, а Цитадель пусть покоится в своей фиолетовой туманности, она не менее красива. И потом, люди далеко не самые спокойные соседи. 
— Пожалуй, вы правы, Северов, — поддержал оператора Хакет. — Чтобы поддерживать дружеские отношения, расстояние не помеха. В противном случае, станции действительно пойдёт на пользу удаление от родных миров любых цивилизаций. 
— Я тоже согласен, — поддержал капитан. — А что на Земле? 
— То же, что и в других системах, — ответил Лео. — Выжившие вернулись по домам, и кругом кипит строительство галактических масштабов. Родные планеты, системы и колонии облеплены строительными и монтажными комплексами. Все хотят отстроить разрушенное за время войны. 
— Часть ретрансляторов также пострадала, — добавил Андерсон. — Насколько мы можем судить, они пострадали во время передачи энергии, которую выпустил «Горн». Часть из них сбоит, некоторые стали пропускать меньше судов за раз, чем обычно, два замолчали, а один вообще развалился на несколько частей. В эти три системы доступ пока невозможен. 
— И что можно сделать? 
— Мы попытаемся их восстановить, — отвечая на вопрос Шепарда, заговорил Лео. — Геты и рахни предлагают свою помощь в этом деле. Лучших кандидатов, пожалуй, действительно не найти, учитывая их помощь в строительстве «Горна», а также услуги, которые они продолжают оказывать и по сей день на восстановительных работах, — Родригез повернулся к Виктору. — Насколько я знаю, «Курск» не нуждается в ретрансляторах, я прав? Вы сможете перебрасывать строителей в эти системы своими силами.
— Вполне возможно, — глядя на Лео, коротко ответил Северов. — Лучшего применения боевому кораблю не найти. 
Лео смутился и пробормотал извинения. 
— Мне немного удалось выяснить о деталях вашего судна, Виктор, — обратился к оператору Ритус. — Мощные плазмоизлучатели, особенно главного калибра, сложная система защиты и маскировки, возможное генерирование дистанционных барьеров и щитов, внутренняя и внешняя система телепортов, а главное — возможность ноль-перехода. Откуда всё это? 
— Мы тщательно исследовали руины на Илосе, — начал Северов без долгих театральных пауз. — Там удалось обнаружить небольшой бункер на порядочной глубине и удалённый от основных комплексов строений. В нём и обнаружились протеанские записи о довольно интересных открытиях и изобретениях, которые могли послужить армии и флоту Империи. В частности, там довольно подробно описывались суда «нового поколения», а также содержались подробные отчёты о строительстве «Пика Полутьмы». Из всего этого удалось собрать костяк данных, который впоследстви успешно применили в строительстве «Курска». Гибрид собирали в течение трёх лет, параллельно проводя расшифровку данных с помощью Елены. Алёна, УИИ корабля, является прообразом протеанских аналогов. С её помощью нам удалось воспроизвести всё с максимальной точностью. Однако ещё многое предстоит изучить, прежде чем мы сможем пользоваться возможностями корабля наиболее эффективно. Например, проблема с телепортами окончательно не изучена. У нас был план по высадке десанта прямо в сердце станции, тем самым мы избежали бы катастрофических потерь, но технология отказалась работать. Вход удалось установить без проблем, а вот задать точку Выхода не получилось, что-то постоянно мешало установить проход, а ведь технология луча, связывавшего Цитадель и Землю, была схожа с нашей. Впечатляют защитные и боевые системы корабля, это действительно так, по расчётам наших учёных они не уступали системам Жнецов, а после тщательного анализа и модернизации стали превосходить их. Что же касается технологий ноль-переходов, то «Курск» действительно может беспрепятственно генерировать в любом направлении и на любое расстояние, если позволит запас энергии. 
— Флоту нужны подобные технологии, — уверенно произнёс Андерсон. 
— Не сомневаюсь, что это так, но стоимость проекта колоссальна. Всей экономической мощи Протеанской Империи хватило лишь на несколько подобных судов. В наши дни расходы на строительство такого корабля сопоставимы с семью-восемью дредноутами, да и то в самом лучшем случае. 
— Тогда откуда у Призрака нашлись средства на строительство? — удивился Олег. 
— А их и не было. Рядом с бункером обнаружилось нечто, напоминающее подземный док огромных размеров, где и обнаружились фрагменты судна. Его оставалось только «собрать», как дети собирают мозаику или конструктор. И только на это и ушло три года, как я уже и говорил. Подробных сведений об устройстве того же генератора ноль-переходов мы не имеем. Подозреваю, что этого могли не знать и сами протеане, которые, также как и мы, могли позаимствовать схемы и чертежи у более древних цивилизаций. 
— А может, они надёжно спрятаны, — подал мысль Лео. — Все-таки речь идёт о секретных военных разработках, их не бросают где попало. 
— Может и так, — согласился Виктор. 
— Получается, мы пользуемся вещами, в которых даже толком не разбираемся? Но, а как же «Горн»? 
— Тот же принцип, адмирал, — глядя на Дэвида, ответил Северов. — Мы сами не знали, что именно строим, а просто складывали вместе все, что удалось извлечь из чертежей. И потом, базовые системы — одно, а возможности чего-то нового — это совсем другое. Точно так же и с «Курском». Плазмоизлучатели, системы защиты и тому подобные вещи уже доступны нашей науке, но ноль-переход и телепорты за гранью нашего понимания, во всяком случае, на сегодняшний день. С ретрансляторами точно такая же ситуация. 
— Нечто вроде «нажми вон ту большую красную кнопку, а дальше автоматика сработает за тебя», так? 
— Именно. 
— Исходя из тех данных, что у вас есть, на что конкретно можно рассчитывать? 
— На хороший боевой корабль, за вычетом возможности телепортов, ноль-перехода и ряда других менее значительных систем. Всё остальное уже есть в распоряжении нашей науки. 
— Я бы не советовал развивать эту тему, — подал голос молчавший всё это время Шепард. 
— Это разумно, — согласился Виктор. 
— Да, тут есть о чём подумать, — добавил Хакет, почесав бровь. — Если вспомнить, что чертежи «Нормандии» сберечь не удалось, то нет гарантии, что подобное не повторится. 
— Мы удалили все базы данных и все архивы, которые могли содержать малейшие крупицы о «Курске», но поручиться за полную секретность нельзя, — заявил Северов. 
— Кстати, часть агентов «Цербера» сдалась Альянсу после окончания войны, — вспомнил Дэвид очередную новость. 
— А остальные? 
— На время залегли на дно, как говорится, «пока пыль не осядет», — ответил капитану Лео. 
— Мои люди уже сталкивались с некоторыми из них, — ледяные глаза Виктора смотрели куда-то вперёд. — Помяните моё слово, мы ещё услышим о них. Мы ничему не учимся. 
В комнате повисла тишина, каждый из присутствующих думал о чём-то своём. 
— Шепард, — минут через пять позвал Виктор, — что там было на самом деле? Геты вскользь упомянули о том, что не забудут того, что вы сделали для синтетиков. Алёна и СУЗИ, похоже, знают больше, чем говорят. Объясните, чтобы мы поняли, если, конечно, вы в состоянии это сделать. 
Ритус оглядел всех офицеров и понял, что Северов высказал вопрос, который мучил всех присутствующих, но они не решались задать его. Это были люди, которые немало повидали за свою жизнь, и вопрос этот явно не был праздным любопытством. Собравшись с духом, капитан повёл свой рассказ с самого начала своего разговора с Катализатором, не упуская никаких подробностей. В течение получаса в комнате был слышен голос только одного человека, в то время как другие внимательно слушали, не решаясь уточнять детали. Впрочем, этого было и не нужно, поскольку главное было изложено более чем подробно. Шепард уже давно закончил свой рассказ, однако никто так и не решился первым нарушить тишину. 
— Вы поступили правильно, — решился первым нарушить тишину Хакет. — Мы не судьи, которые должны решать: кому жить, а кому умереть. У вас была возможность не допустить подобного развития событий, и вы сделали правильный выбор. 
Убежденность, звучавшая в голосе такого ветерана, как адмирал, придала капитану уверенности в своих действиях, в которых, если честно, он немного сомневался. 
— Пожалуй, лучше иметь дело с теми, кого ты знаешь, пусть и не очень хорошо. Кто мог появиться после гетов — неизвестно, а так, по крайней мере, мы знаем, с кем имеем дело. В конце концов, выяснилось, что геты не питают враждебности к органикам, и у нас есть шанс понять друг друга, — Андерсон кивнул Шепарду в знак поддержки. 
— Но ещё неизвестно, как повели, да и как, собственно, поведут себя органики, — заметил Олег, продолжая обдумывать услышанное. — Как показала война на Раннохе, кварианцы виноваты не меньше самих гетов, так что это палка о двух концах. Пожалуй, предложение синтеза было наиболее подходящим для обеих форм жизни. Хотя и уничтожение синтетиков также имело свой резон, но лично мне это не по душе. 
— А я не хотел бы оказаться на вашем месте, командор, — заметил Лео без всяких экивоков.- Мы не видим всей картинки, поэтому о последствиях того или иного решения сказать очень сложно. Но я уверен, что вы поступили правильно, Шепард. 
— Спасибо, — сердечно поблагодарил полковника капитан. 
— Последствия? — брови Виктора немного поднялись. — Они будут точно такие, как и всегда после подобных войн. 
— Верно, — поддержал Олег. — Сначала будет затишье и спад агрессии, поскольку все будут заняты восстановлением своих миров и им некогда будет грызть друг друга. Возможно, что расы будут сотрудничать друг с другом, но это на очень короткий период. А потом вновь появятся кто-то, который не поделил что-то с кем-то, и всё вернётся на круги своя. Учитывая количество игроков, это может произойти в самые короткие сроки. Придут новые поколения, которые не будут знать всех ужасов войны и будут надрывно кричать о необходимости достижения мира посредством дробления черепов своих соседей и распыления на атомы тех, кто «мешает мирному и благополучному процветанию галактики» одним лишь своим существованием. Так было всегда. На протяжении всей истории менялись лишь сроки начала нового витка. Остаётся только надеяться, что мы до этого не доживём. 
— Короткое, но точное определение нашего будущего. 
— Если смотреть на мир вашими глазами, то у нас нет будущего. 
— Может и так, — спокойно ответил Виктор на реплику Андерсона. — На протяжении столетий мы повторяли одни и те же ошибки. — Северов немного подался вперёд на своём кресле. — Если бы люди тщательней изучали все протеанские руины и диски с данными; если бы мы не скрывали свои находки; если бы азари не таили свой маяк на Тессии; если бы батарианцы не промолчали о находке на Дисе; если бы турианцы не темнили со своим артефактом, который тайно был доставлен на Палавен; если бы кварианцы и геты попытались разобраться со своими взаимоотношениями раньше; если бы саларианцы не прятали своих секретов, хотя нам про них и ничего не известно, и тем не менее они наверняка есть; и наконец, если бы капитану поверили ещё несколько лет назад, а не бездумно отбросили его предостережения, возможно, что тогда наша ситуация не оказалась бы столь критической. Спектр Совета, герой Скиллианского блица, уважаемый офицер и хороший человек не стал бы морочить голову по пустякам, но Совет поступил в точности, как в старых фильмах двадцатых веков. И это будет продолжаться — и вражда, и недоверие — поскольку каждый считает себя лучше других. 
— Наверное, вы правы, — вздохнул Шепард, — но я по-прежнему надеюсь на лучшее. 
— Потому что вы хороший человек, как и говорил Виктор, — согласился Лео. — Вы стараетесь разглядеть лучшие стороны, которые, безусловно, есть у каждого. 
— А ещё потому, что надежда на лучший день — это чаще всего всё, на что нам остаётся рассчитывать, — медленно проговорил Хакет. 

— Ребята, налетай на него! — заорал Рэкс, влетая в комнату и набрасываясь на капитана как коршун на добычу. 
— Я же говорил, что он не спит, — входя вслед за кроганом, заявил Стив. 
Вслед за улыбающимся пилотом ввалилась и вся остальная команда, мгновенно затопив комнату. На Шепарда посыпался град дружеских приветствий, похлопывания по плечам и спине и острые шуточки. Улыбаясь во весь рот, Ритус едва успевал отвечать на рукопожатия, тычки и пинки, а так же ввернуть словцо другое на остроты Джеймса и Гарруса. 
— Я подозревал, что именно этим всё и закончится! — радостно воскликнул Джейкоб, в свою очередь, продираясь к капитану и крепко стискивая его ладонь. 
— Это всё потому, что с тобой был кроган! — вопил Грюнт. — Молодой и сильный! 
— Не обольщайся, малыш, — хохотал Рэкс, — без мудрого наставника ты бы вмиг пропал, особенно когда сверху свалилась эта штука. 
— Неповторимый лейтенант Вега! Вот кто был осью сопротивления у подножия башни, пока Шепард с остальными играл в игрушки наверху! — гигант-офицер с силой хлопнул командира по спине, отчего у того на несколько секунд потемнело перед глазами. 
— Не заносись, Медноголовый, без гения военного дела и мастера калибровки эта твоя «ось» не продержалась бы и нескольких минут под огнём сборщиков, — Гаррус был воплощением самого спокойствия и достоинства, поэтому не лез вперед, а деликатно дожидался своей очереди. 
— Осадите назад, оба, поскольку без биотической поддержки вас размазало бы по стенам или чего похуже. 
— Ты как всегда само обаяние, Джек, — заметила Лиара, крепко обнимая капитана. 
— Девочка права, — поддержал Кайден Джек, усиленно тряся руку капитана, который одновременно пытался уделить внимание расспросам Тали и Самары, а также отвечать на рукопожатия Джокера и Явика. — «Биотическая психодурь»! Нет, вы только подумайте! Это самое точное определение моим непревзойденным талантам! 
— Не задирай нос, Аленко, — утихомирил буянившего биотика Заид, и одновременно здороваясь с капитаном. — Один меткий бросок гранаты — и ты забудешь, как тебя зовут. 
— Главное в бою — это ловкость и незаметность, — возразила Касуми, материализовавшись подле Шепарда. — Хорошо, что капитан понимает и ценит это. 
— Дайте ему вздохнуть! — воскликнула Саманта, и от её неожиданного крика все обернулись и расступились от удивления. 
— Ага, помогло! — захохотала Трейнор и, беспрепятственно подойдя к Шепарду, торжественно протянула ему руку. 
— Вот истинная военная хитрость, помноженная на женское коварство, — заметила СУЗИ. 
— Дааа, Щербатый, — протянул Вега, косясь на Гарруса, — великого стратега и непревзойденного тактика обвела вокруг пальца девчонка из лаборатории. 
— Кто бы говорил, ты и сам попался на её удочку! И это-то неповторимый Джимми Вега! Ха! 
— Ой, ребята, дайте хоть немного перевести дух, — взмолился взъерошенный, как воробей, капитан. Его переполняло чувство радости встречи с друзьями, которые едва не задушили его в своих объятиях. 
— Это цветочки, а ягодки ждут тебя за пределами твоей уютной норки, — успокоил друга Кайден. 
— L-2 абсолютно прав, Локо, считай это лёгкой тренировкой по сравнению с тем, что ждёт тебя дальше. 
— Мамочки, — в притворном ужасе прошептал Шепард, вызывая вокруг себя хохот товарищей. 
— Именно, дружок. Хорошо, что на меня не обращено столько внимания. 
— И не надейся, Вакариан. Только по дороге сюда я наткнулся на толпы обожательниц всех видов и размеров, так что тебе тоже остаётся уйти в подполье, — на лице Кортеза сияла кровожадная улыбка. — Ты же помнишь: женщины кроганов обожают парней со шрамами. 
В ответ на эту реплику турианец натурально застонал и прикрыл голову руками. 
— Ну, рассказывайте, бродяги, как у вас дела? — отсмеявшись вместе с остальными, живо поинтересовался Ритус. Однако Лиара отрицательно покачала головой. 
— Нет, на сегодня хватит. Мы дали торжественно слово медикам, что будем входить к тебе по двое-трое. Поэтому нам лучше ретироваться, пока подвох не обнаружили. 
— Скрытное проникновение могут обнаружить через семь минут, доктор Т’Сони. 
— Спасибо, Глиф. 
— Так вы проникли сюда втихаря? — капитан вновь почувствовал, что не может удержать смех. 
— Именно так. Эти примитивные существа доверились «честному» слову турианца, вот и поплатились за это. 
— Ага, только ты забыл упомянуть маленькую деталь, — хмыкнул Гаррус. — Как только появился тот бедолага ханар, ты повелел ему именем Вдохновителей пропустить последнего из Протеан. 
— Во-во, — поддержал Заид. — Медуза светилась от радости как новогодняя ель, не меньше. 
— И заметь, что не просто «пропустить», а «предстать пред очами Героя из Героев», — Джеймс захихикал. 
— Всё, всем врассыпную, — повелела Лиара, не давая завязаться новой беседе. 
— Не унывай, Шепард, тебя должны завтра отпустить, вот тогда и повеселимся! — махнула на прощание Джек. 
— Точно, и пусть парни из СБЦ не путаются у нас под ногами, — предупредил Грюнт. 
— Вечеринка будет что надо, — подытожил Джокер. 

— Вот и чудненько, завтра можно выписывать. 
— Ура! Доктор Чаквас, вы лучший медик во вселенной! 
— Была бы, — принимая комплимент, кивнула Карин, — если бы не допустила к вам всю эту несносную толпу. 
— А как вы узнали? 
— Тут и нечего было узнавать. Достаточно взглянуть на радужно переливающегося ханара, который несёт чепуху о том, что наверху «проходит Великое Лицезрение: Вдохновитель и Герой ведут разговор об Объемлющем». Сразу понятно: ватага Шепарда прорвалась к своему командиру. 
— Вы прямо как заправский шпион, — в который раз за этот день засмеялся Ритус. 
— Слишком много хитростей у военных, а самого простого они не замечают, — заметила женщина, изучая показатели имплантатов. 
— Но я тут помру от скуки! — возопил офицер. 
— Глупости, от скуки не умирают, я это говорю как врач. 
— Но... 
— Для меня вы прежде всего пациент, которого необходимо поставить на ноги, а после — всё остальное, — брови Карин сошлись на переносице. Затем, не выдержав обалделого взгляда Шепарда, она откинулась назад и зашлась безудержным смехом. — Одна умора с вами, командор, — вытирая слезы, проговорила доктор. — Подумать только: герой галактики боится медицинского скальпеля! Это необходимо отметить. 
— Да, он такой, — раздался приятный женский голос, и за спиной врача возникла Миранда, сверкнув ослепительной улыбкой. 
Ритус, не отрываясь, смотрел на девушку, равно как и Миранда не отводила взора от капитана. Они и не заметили, что доктор Чаквас деликатно удалилась, желая не мешать влюблённой паре. В эту минуту во всей вселенной для них никого не существовало, и чтобы подтвердить это, они слились в долгом поцелуе. Слова в данном случае были бы совершенно излишни. 

— А что ты, обо всём этом думаешь? 
Ритус и Миранда пристроились на небольшом диване и смотрели на открывавшийся величественный вид Цитадели. Шепард подробно рассказал девушке все, что с ним произошло, добавив и ту, последнюю фразу, которую он услышал, перед тем как отключится. Об этом он не рассказывал приходившим офицерам. 
— Честно? 
— Конечно. 
— Тогда боюсь, что он прав, — глянув в лицо Ритусу, ответила Миранда. 
— Неужели всё так плохо? — растерянно спросил капитан, потирая локоть. 
— Ты не можешь изменить человеческую природу, — покачала головой девушка. 
— Но ведь в людях заложены не только дурные качества. 
— Конечно нет, вот только мы обычно отдаём предпочтения алчности, злобе и эгоизму. 
— Почему? 
— Потому что так проще. Потому что каждый думает только о себе. Если я не обману, то обманут меня. Если у меня чего-то нет, значит это нужно достать, и любой ценой, даже в ущерб ещё кому-то. Я лучше, чем он, и его нужно убрать, потому что этот «он» думает так же. 
— В этом что-то есть, — пробормотал капитан. — Но ведь далеко не все такие. 
— А ты можешь заранее сказать: кто есть кто, и на что он способен? 
— Ты прямо как Виктор. 
— Значит, у нас с ним были схожие ситуации. 
— Вот как, — удивился Шепард. — Встречу в следующий раз — дам ему по лбу. 
— Не надо, — улыбнулась Миранда. — Он хороший парень, судя по тому, что я успела выяснить за последние месяцы. И кстати, — девушка щёлкнула капитана по носу, — Северов был у тебя сегодня вместе с остальными, почему ты не исполнил свою угрозу? 
— Я и не догадывался, что у вас с ним «схожие ситуации», — оправдывался капитан. 
— Обманщик, — повела пальчиком Миранда. — Я говорила тебе это ещё на Горизонте, чем ты слушал? 
— Ой, а ведь верно, — вспоминая ту встречу, спохватился Ритус. — Извини, я совсем забыл. 
— О-хо-хо, все мужчины одинаковы. 
— Нет, правда, извини. — Шепард и впрямь был расстроен. 
— Я и не сердилась, с чего ты это взял? — девушка улыбнулась, обхватывая руку Ритуса своими ладошками. 
— Это здорово, — сразу приободрился капитан, чем вызвал хихиканье Миранды. — А как дела у твоей сестры? 
— Нормально, и спасибо, что спросил. Ориана перебралась вместе с семьёй на Землю, и все они помогают, чем могут. 
— Отличная новость! 
— Теперь мы сможем видеться с ней гораздо чаще. 
— Ты здорово ей помогла. 
— Всё это благодаря тебе. Ори больше не будет прятаться. Я присмотрю за ней. 
— И я тоже, мы вместе присмотрим. 
— Спасибо, — девушка сжала пальцы Шепарда в знак благодарности. — А у меня есть хорошая новость. 
— И какая? 
— «Серебряный Берег» уже восстановили, а Андерсон всё оформил. Теперь ты полноправный хозяин этой берлоги. 
— Ого! Это же здорово! Правда, если честно, она для меня немного великовата, я себя чувствую не очень уютно. 
— Нам совсем не обязательно там оседать, — успокоила Шепарда Миранда, — просто у тебя будет гавань, где ты можешь пристать во время визита на станцию. 
— Тоже правильно, — согласился с этими рассуждениями капитан. 
— Ты ещё не думал о будущем? Естественно, если ты переживёшь все митинги, вручение наград, толп обожательниц и журналистов, и прочее. 
— В смысле, чем займусь? — Ритус пожал плечами. — Знаешь, это хороший вопрос, но, если честно, окончательно я ещё не решил. Попрошу у Хакета длительный отпуск, а дальше посмотрим. Как тебе такой план действий? 
— Очень даже неплохой. Во всяком случае, мне не придётся за тобой гоняться по всей галактике. 
— Всё ещё надеетесь контролировать ситуацию, мисс Лоусон? 
— Ага, — вздохнула Миранда, положив голову на плечо капитана. — Но, к сожалению, не выходит. О чём ты задумался? — поинтересовалась девушка, обратив внимание на сосредоточенное лицо Ритуса. 
— Да так, — отмахнулся офицер, — пустяки всякие. 
— И всё же? — не унималась Миранда. 
— Я беспокоюсь о том, чтобы припасти всё необходимое для новой вечеринки, поскольку мы тщательно подобрали все запасы, поэтому нужно сделать новые. 
— А ещё? 
— Очень хочется прочитать книгу. Ты ведь знаешь, что Явик согласился написать её совместно с Лиарой? 
— Знаю, но ты уходишь от ответа, — заглянув в серые глаза капитана, не отставала Миранда. — Что тебя беспокоит? 
— Ничего, Мири, честное слово. Всё нормально. 
— Врёшь, — спокойно возразила девушка. Капитан вздохнул, он прекрасно знал, что Миранду так просто не проведёшь, и в глубине души был рад, что она понимает его без слов. Ему оставалось только надеяться на такую же чуткость со своей стороны. 
— Ты всё ещё не уверен в своём выборе? — между тем продолжала Миранда, не сводя с него своих светлых глаз. 
— Да. То есть, нет. В смысле, не совсем так, — неуклюже ответил Шепард. — Понимаешь, он был по своему прав, когда говорил все эти вещи, я не могу полностью отбросить их. 
— Правильно, он был недалёк от истины. 
— В том-то всё и дело, — щёлкнув пальцами, согласился Ритус. — У каждого своя правда, и каждый прав по-своему. Я не мог решать за всех, это было бы неправильно. В общем, я по-прежнему убежден, что сделал правильный выбор. 
— Вот за это я тебя и люблю, — целуя его в губы, заверила Миранда. 
Величественный Мемориальный Комплекс был огромен. Зависнув над Цитаделью, укрытый мощнейшими силовыми полями, он протягивался на многие километры. «Горн» возвышался над всеми и едва уловимо вращался, в то время как внизу, на гигантской гравитационной платформе, выстроились ровные ряды больших мемориальных плит из чёрного гранита, а в каждом секторе стоял памятник, посвящённый своей расе. Для удобства весь комплекс был поделён на несколько секторов, чтобы каждый мог быстрее отыскать тех, кого искал. Посетителей было море. Не было тех, кого не коснулась эта война. Однако, здесь никто и ничего не делил. Здесь все были равны. Азари посещали сектор Людей, а Турианцам ничто не мешало стоять в секторе Кроганов. Так и должно быть. Это правильно. Плохо было только одно: для объединения должны были произойти трагические события. В мирной жизни о мире забывают. Шепард уже третий раз обходил весь Мемориальный Комплекс, и взгляд его переходил от одного памятника к другому, а в голове чётко отпечатались бесконечные столбики имён, выбитых на чёрном камне серебряными буквами. Переходя из сектора в сектор, он каждый раз отмечал про себя его название: Республики Азари, Турианская Иерархия, Саларианский Союз, Альянс Систем, Кланы Кроганов, Батариаснкая Гегемония, Общество Гетов, Содружество Кварианцев, Протекторат Волусов, Общины Элкоров, Уния Ханаров и Дреллов. И везде были бесконечные списки имён. В третий раз миновав памятник в виде солдата Альянса, Миранда тихонько шепнула что-то капитану. Шепард кивнул, и они осторожно пошли вперёд, стараясь никого не толкать. 
— Здравствуйте, капитан, — поздоровался Виктор, хотя стоял лицом к плите и, по идее, не должен быть замечать остальных. 
— И вам того же, Северов. 
— Сегодня все здесь, как я понимаю? 
— Да, это так. 
— Пусть так, если нет иного способа, — повернувшись, Виктор протянул руку Ритусу и кивнул Миранде. — Вы сегодня при всех регалиях, — кивая на синий мундир, увешанный наградами всех степеней, заметил оператор. — Мисс Лоусон, вам идёт чёрный цвет, — добавил Виктор, обращаясь к спутнице капитана, одетой в закрытое чёрное платье до самого пола. 
— Спасибо, Виктор, вы тоже при параде, — ответила на комплимент девушка, имея в виду жёлто-белую форму, увешанную изрядным количеством знаков отличия как «Цербера», так и Альянса. 
— Стараюсь помнить о прошлом, мисс Лоусон, — кивнул офицер. — Для меня оно имеет не меньшее значение, чем будущее. 
— Это интересно, — вглядываясь в застывший ледяной взор оператора, констатировала Миранда. — А где все остальные? 
— Тоже здесь, ищут своих близких, друзей, сослуживцев. 
— Значит, разговор увенчался успехом? 
— Можно и так сказать, — помедлив секунду, подтвердил догадку девушки Виктор. — Хотя кое-кто и пошипел в сторону «Церберовских ублюдков». 
— Есть те, которые считают, что имена бойцов организации не должны стоять вместе с именами солдат Альянса, — пояснила Миранда Ритусу. 
— Всё возвращается на круги своя, — резонно заметил Северов. — Так и должно быть. 
— Нет, — взяв Виктора за плечо, твёрдо возразил Шепард. — Каждый солдат «Цербера», который отдал свою жизнь в том бою — герой. А тем, кто твердит иначе, нужно это втолковать. Если они — умные люди, то наверняка поймут, что к чему, — офицер нахмурился. — А если не поймут, это означает, что они просто свиньи, вот и всё. 
— Вам не под силу перевоспитать всё человечество, Шепард, — невозмутимо ответил Виктор, — как бы сильно вы этого ни хотели. Но я сейчас не хочу это обсуждать. 
— Время покажет. 
— Кстати, я слышала, вашу кандидатуру предлагали на звание Спектра. Это так? 
— Ходили такие слухи, мисс Лоусон, но я уверен, что дальше разговоров дело не пойдёт, — отмахнулся Северов. 
— Совет примет верное решение, я в этом нисколько не сомневаюсь. 
— Может вы и правы, капитан. Но даже если так, меня это не прельщает. 
— Почему? 
— Вы прекрасно знаете, что давно уже нужно было создать нечто вроде группы быстрого реагирования, которая, в случае угрозы колониям людей, сможет оказать эффективную помощь. Вот я и постараюсь этим заняться. 
— Я так понимаю, вы много думали об этом, — заключил Ритус. 
— Много, — подтвердил Виктор. 
— А вы не боитесь повторить ошибок Призрака? 
— Боюсь. Я ведь всего лишь человек. Поэтому здесь необходимы опытные люди, — оператор пристально изучал выражение лица капитана. — Я полагал, что вы согласитесь возглавить работу подобного отряда, — подумав немного, Виктор добавил: — С санкционирования Альянса, разумеется. 
— На подобную тему я как-то не думал, поэтому дать ответа прямо сейчас не могу. 
— Естественно, — согласился Северов. — Такие вещи требуют тщательного анализа. Да и Альянсу не хватит решимости быстро принять подобное решение. Нужно время, но и затягивать нет смысла. 
— Мы обсудим этот вопрос позже. 
— А насчёт звания Спектра я бы ещё раз подумала на вашем месте, — присоединилась к разговору Миранда. — Шепард сделал немало для галактики, не имея за плечами толпу головорезов. Подобное вам вполне по силам, учитывая ваши качества и возможности. 
— Когда вас принесли, — с едва заметной улыбкой заметил Виктор, обращаясь к капитану, — мисс Лоусон едва не растерзала весь медперсонал и госпиталь в придачу на кусочки за неосторожное высказывание одного из врачей, что «состояние пациента может быть необратимо». Уверен: в случае надобности Миранда открыла бы проект «Лазарь 2». 
— Я бы так и поступила, — твёрдо ответила девушка и встретилась глазами с Шепардом, который улыбался, шутливо дивясь варварству своей подруги. 
— Я и не сомневался в этом. Капитан Шепард и Миранда Лоусон будут отличной парой, — сказав это, Виктор обернулся на тихий зов и едва слышно заговорил с дочерью, неожиданно возникшей подле него. 
— Мне жалко Хэн, — шепнула на ухо капитану Миранда. — Девочка присоединилась к отколовшимся от организации бойцам только потому, что там был Виктор. 
— Он знал об этом? — также тихо спросил Шепард. 
— Конечно нет. Но даже в противном случае это бы не помогло. Ты же видишь, кто перед тобой, — девушка покачала головой и вздохнула. 
— Всё, как всегда, не так просто, — задумчиво возразил капитан, дивясь тому, сколько раз он произносил эту фразу за последние годы.. — Но возможно в данном случае ты права Мири. 
Ольга вновь отошла, и Виктор вернулся к своим собеседникам. 
— Прошу прощения, — извинился оператор. — Оля рассказала, что пришли родственники Призрака: жена и две его дочери. 
— Им сейчас нелегко, — сочувственно произнёс Ритус. 
— Да, положение не из простых. С одной стороны, преступления Призрака, а с другой, он муж и отец. Хотя, если вспомнить кодекс Юстицаров, это не имеет значения. 
— Но они не Юстицары, — возразила Миранда. Повернувшись к Шепарду, она добавила: — Ольга говорила, что в свои последние минуты жизни Призрак сражался на вашей стороне, а потом, после взрыва, защищал подступы к системам управления ценой своей жизни. 
— Призрак сражался вместе с нами, — кивнул капитан, — но о событиях после взрыва я ещё ничего не знаю, — Шепард глянул на Виктора. — Это самая загадочная и сложная личность, какую я когда-либо встречал. После всего, что случилось, я никогда не смогу сказать, чего заслуживает этот человек больше. 
— В этом вопросе я полностью солидарен с вами. 
— Были проблемы с размещением этого имени? 
— Никаких. Имя Джек Харпер практически неизвестно, — Северов посмотрел в сторону ушедшей дочери. — Ольга считает, что Харпер заслужил место в этом Мемориале. 
— Если она так думает, то я не стану спорить, — голос капитана при этих словах был совершенно серьёзным. — Тогда в госпитале, — добавил офицер через минуту, — я не услышал вашего мнения по поводу моего выбора. Если это возможно, то мне очень хотелось бы его услышать. 
Северов долго молчал, после чего ответил: 
— Вы поступили правильно, капитан, но возможно, что совершили большую ошибку. 

Шепард в который раз перечитывал имена погибших членов экипажа. За эту войну к ним прибавились новые, чьи лица и дела отчётливо хранила память. Ритус только и мог порадоваться тому, что во время последнего боя со Жнецами на мемориальной доске не появились новые имена. Это само по себе было большим чудом. За спиной капитана стояла его команда в полном сборе, пришедшая почтить память своих сослуживцев. 
— Простите, Шепард, — тихо заговорила Оля, неслышно подойдя к капитану и указывая на что-то в своих руках. Они вместе с отцом поднялись на борт фрегата, чтобы отдать дань уважения погибшим. — Можно мне установить эту надпись? 
Когда капитан молча кивнул, девочка подошла к памятнику и прикрепила посередине небольшую табличку с надписью. 
— Astra inclinant, non necessitate, — тихо прочитал оператор. 
— Латынь? — спросил капитан. 
— Да, — Виктор вновь глянул на надпись. — Звёзды склоняют, но не принуждают. Иногда мне кажется, что у древних поколений были ответы на все вопросы. 
— Надеюсь, мы их не разочаровали, — еле слышно, словно про себя, добавила Оля. 
— Надеюсь, что это так, — согласился Шепард, после чего вокруг воцарилось долгое молчание. 

— Ну вот, похоже, и всё, — заговорил Ритус после долгой паузы. — Мы смогли победить в самой страшной войне, которую нельзя было вообразить, — команда зашевелилась, вслушиваясь в речь капитана. — Мы прошли через многие испытания, сражались бок о бок, даже несмотря на то, что шансов было немного. Несмотря на жестокость и силу противника, мы всё же справились. Мы выжили потому, что сохранили веру в свою победу и надежду на светлый день, который обязательно настанет и разгонит чёрные тучи. У нас есть такие качества, как любовь и крепкая дружба. Эти вещи сильнее любого оружия, и пока мы будем помнить об этом, никто не сможет нас одолеть. Пока мы вместе, нас никто не сможет покорить, — капитан прошёлся из стороны в сторону. — Можно ли было поступить иначе? Конечно, да. Выбор всегда есть. Но мне показалось, что это будет неправильным, и всё, что мы делали и на что надеялись, будет напрасным. Мы сами должны решить свою судьбу. У нас есть большой опыт, о котором нельзя забывать. Всё, что нам нужно, это время, терпение и желание понять друг друга. И если это произойдёт, то надежда станет реальностью. Когда мы вместе, мы сильнее. 
— Эффект Массы? — уточнила СУЗИ. 
— Точно! — улыбаясь, кивнул Шепард и оглядел своих друзей. — Это будет самое точное сравнение. Эффект Массы.

Отредактировано. Ksini

Комментарии (11)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Проти
11   
Ога. wink Ждёмс! biggrin
1
Проти
10   
Знаю о ложке дёгтя в бочке пива, иного не держим. biggrin biggrin biggrin
1
Ирика
7   
Трям! И опять ничего не вышло! dry Ну до чего же несправедливо! angry И ведь что такого плохого в фике я так и не поняла surprised Мои опасения оправдались. Просто жуткая печалька, это чтобы не сказать грубее! dry Интересный сюжет, стиль выдержан, персы яркие, атмосфера эпичная. Логично и без непонятных рывков. Ничего не могу понять sad
Но ты не сильно расстраивайся, Тим wink Как я уже раньше говорила - хорошенько взвесь все "за" и "против", прежде чем публиковать дальше. Мне кажется, что вариант с эп гораздо лучше. Так ты получишь десяток отзывов, зато конструктивных и дружеских. Ты сможешь поговорить с людьми. Это гораздо лучше чем просто 473 "просмотра" и отсутствие комментов.
1
Проти
8   
Привет, Ми! smile Ты прямо у нас на Касандру тянешь. biggrin Ну а если серьёзно, то всё уже сказанно раньше. Не будем переливать из пустого в порожнее. Хватит. "За" и "против" уже взвешенны давненько и перевешивать не будем - эп реально хороший план. Всего тебе, Ми. До встречи. smile
0
Ирика
9   
happy
Просто так выходит, что рассказ самый худший из заявленных в своё время на ЗШ. Я просто хотела сказать, что это не правильно. И пусть у тебя будет хорошая и лёгкая неделя happy
1
KarolW
3   
Разрешите вмешаться в ваш междусобойчик wink
Я, я очень жду Эхо. И мне понравился Эндшпиль happy Я давно уже не читала что-либо с таким удовольствием.
Поэтому очень надеюсь увидеть продолжение.
остальное напишу в ЛС cool
3
Ирика
1   
Привет!
Решила свой отзыв оставить, а то твои дела совсем плохи. Только буду говорить как на духу, хорошо? Я вообще не понимаю, зачем ты принял участие в конкурсе? И кстати, спешу поздравить с победой в ЗШ. Ты занял почётное первое место… от конца. Тадаааам!!! Эта была зряшная затея. Только понизили хиленький рейтинг ещё несколькими единицами (ох и добрая же душа, согласись). Я тебя ещё с марта предупреждала, помнишь? Ты только отмахнулся, да и ребята тебя поддержали. Теперь сам убедился. Ухлопывать столько времени на перевод было глупо, выкладывать тоже не имело смысла. Комментариев ноль, как видишь. Хотя просмотров будь здоров. Брали бы пример с пользователя strelok074023. Девушка умудрилась уложить в несколько строчек всё самое главное: Общие впечатления, плюсы и минусы. По-моему как раз всё необходимое. Вот только… одна она. Вот и вся сказка. Я видела рассказы с несколько… э… иным рейтингом и, тем не менее, отзывов там хоть отбавляй. Напрашиваются два вывода: Первый – очень понравилось; Второй – совсем не понравилось. Судя по общей картине второе – самое оно. Эта тема давно задвинута в глухой, душный и тёмный ящик. Дальше ты и сам всё понял. У тебя не тот стиль, который сейчас востребован. Народу что надо? Правильно. Большое количество кровищи и много-много-много-много-много голых женских поп. Это самое ретро. Если бы ты писал в стиле Мартина, то у тебя отбою не было бы от читателей. А так… Драк нет, крови нет, постели – и в помине не видывали. Мой тебе совет на будущее: бросай перевод Эха. Объясню в научно-популярном разрезе: стиль у тебя не изменился, а сам рассказ – продолжение событий Эндшпиля спустя несколько лет. То есть база именно та, которая не приглянулась читателям. Значит, судьба Эха - аналогична. А ты сидишь, обложившись словарями, и пытаешься делать приемлемый перевод. Брось.
Замечу, что никаких "заявлений" и прочего я не делала. У автора свой стиль, а у читателей - Свои предпочтения. Это естественно.

Тим, может… вышло немного жёстко, зато сказала то, что думала. Моральная поддержка и добрые пожелания уже высказаны ребятами и мной (как и некоторыми пользователями сайта). Это правильно, так и должно быть. Но есть и другая сторона медали. Вот она, перед тобой. Но я тебя знаю, ты точно не обиделся.

Теперь о самом рассказе. Я уже говорила, но отпишусь тут (хоть кто-то же должен). Мне очень понравилось, а точнее очень-очень. Я его перечитала три раза подряд. Интересные люди, мысли и поступки, которые они совершали. Порадовал новый взгляд на "Цербер". Разрабы чего-то не дали полной палитры красок. Галактика не делится на хороших людей и сотрудников синдиката, это было отлично подмечено.
Ещё порадовали пересуды Джеймса и Гарруса. Парочка получилась на все сто. Оля и Виктор вообще вне категорий. Всего лишь история одной семьи, но впечатлений получила воз и маленькую тележку. А то ребята из Альянса ну просто вообще непогрешимые у Пивоваров. Оля очень яркая получилась: жизнерадостная, умная, весёлая и одновременно грустная. Северов незабываемая личность. Спокойный человек со стальной выдержкой и мощным аналитическим умом.
Битва за Цитадель просто шикарная, больше и добавить нечего. Именно так и должен был выглядеть последний бой за Галактику. Понравился и разговор с Катализатором, и доводы Шепа. Вполне логично. Вообще понравилась альтернативная концовка. Если существует такая вещь как маячок Лиары, то и твой вариант очень даже уместен.

Подведу итоги. Произведение очень интересное, логичное, последовательное и эпичное. Этим сказано всё. Достойный конец.

Кстати, перечитала Эхо во второй раз. До сих пор не отпускает. Ещё один великолепный рассказ в мою библиотеку. Финальное трио из Шепарда, Северова и Аленко получилось захватывающим.

Под конец хочу сказать спасибо тем пользователям, которые тебя поддержали в ЗШ. Ksini, Karlow, Independence, PROTEKT, Kobonaric и Истина: большое вам спасибо за то, что отдали свои голоса за это замечательное произведение.
Semanto, DeLtafeatpka, Kalrow и strelok074023: спасибо, что оставили свои отзывы. Их, увы, воробей наплакал.
1
Проти
2   
И тебе ПРИВЕТИЩЕ!!!

Тэксь, глотнув холодной водички после твоего комментария я приступаю.
Во-первых: УУУУУУУРРРРРРРААААААА, наконец-то отзыв!!!!! Во-вторых: "Вы переборщили, господин Борщевский". Помнишь? И здесь точно так же. Где-то верно, а где-то и не очень.
Смотри. В прологе я писал: если будет пара-тройка... Эта пара-тройка и нашлась. Я имел ввиду не фигурально, а буквально. На большее и расчитывать было, по меньшей мере, довольно самонадеянно.
Идём дальше. ЗШ. Тут ты права. Я понадеялся на лучшее... и успешно убедился в обратном. Конкурировать с ребятами, у которых рейтинг типа - 5/42.... Дикая фантазия, мягко говоря. Такие вот дела...
Зачем было выкладывать? Очень просто: как вариант тем, кто тоже не сильно доволен концовками разрабов. Не больше, не меньше. И про еденички верно подметила. Что можно сказать... Доброжелателей и просто весёлых людей везде понатыкано. Увы.
Комментов реально мало, здесь не поспоришь. Очень и очень досадно. Почему именно так? Одну из причин ты назвала: не тот стиль. Ах да, вторая тоже есть: довольно "больная тема". Добавлю третью: год спустя, то есть банально поздновато.
А Мартина ты не ругай. Сериал да, тут.. кхм... просто прёт. Но. Если взять книги, то на все 5 томиков, постели будет не более получаса (в самом худшем случае). Сериал работает на кассу, прежде всего. Отсюда и танцуют последствия, о которых ты упоминала. Но книга очень хорошая.
Дальше. Выкладывать Эхо действительно нет смысла, это ты верно прихватила. Причина - основа Эха стартует с Эндшпиля (тут ты опять права). Но перевод закончу. Во - первых: есть один пользователь, который захочет (я надеюсь) прочитать его. Во - вторых: просто не люблю бросать что-то на половине дороги. А ей я перешлю рассказ посредством ЭП. Мне нужен только редактор... Тут есть проблемка. Слушай, а как там у Аркадия дела, не знаешь? Можно конечно и к Кеше, но у него график плотный. Короче, надо покумекать.

Ничего не жёстко, даже наоборот - в точку. Иногда полезно, когда тебя опускают на землю. А то чего-то замечтался. И никаких обид, поверь мне.

Рад, что тебе понравилось Эхо. Сейчас засел за Вавилон.

"Под конец хочу сказать спасибо тем пользователям, которые тебя поддержали в ЗШ. Ksini, Karlow, Independence, PROTEKT, Kobonaric и Истина: большое вам спасибо за то, что отдали свои голоса за это замечательное произведение.
Semanto, DeLtafeatpka, Kalrow и strelok074023: спасибо, что оставили свои отзывы".

Присоединяюсь к словам Ирики и хочу сказать большое спасибо всем этим людям. Большое, Человеческое, Спасибо. Всем вам.

Ну.. на этом и всё.
3
Ирика
4   
Хм, насчёт электронной почты это мысль. Можно и так поступить. Это гораздо лучше прежней идеи. И Кеша и Аркадий с радостью тебе помогут, можешь быть уверен. У Кеши отличная стилистика, ну а Аркадий поможет с орфографией.

А ведь ещё будет нечто вроде редакторского обзора, да? Я видела февральский выпуск. wacko wacko В лучшем случае рассказ проигнорируют, в худшем... Ой, лучше и не думать. sad sad sad

Таак, а что за Вавилон? Можно подробнее?)))

И, Тим, я рада что ты всё понял и не обиделся)))
1
Проти
5   
Это обнадёживает. smile

Наверное должен быть. Я тоже видел февральский выпуск. Не самое лучшее решение ярлычки навешивать, но я уверен, что администрация всё перепроверила и сделала правильные выводы. Не надо уж слишком их забрасывать, они тоже люди и просто ошиблись. Работа проделана колоссальная (и кстати не только в этой сфере), так что немного терепения. Насчёт рассказа, хм, может ты и права. Увидим.

Конечно можно. События происходят через несколько лет после заварушки в Наследии (Эхо). Точную хронлогию надо ещё доработать. "Вавилон" - это общее название наших старых друзей из предыдущей части. Сама понимаешь, что масштабы и мощь этих товарищей соответственная. Полчему именно "Вавилон"? Это свойственно человеческой натуре - нечто пышное и громкое. Вот и эти ребята не исключение. "Лилия" противостоит им практически в одиночку. Андерсона, Хакета, Особы, Батиа и прочих товарищей уже нет.

Конечно не обиделся.
1
Ирика
6   
Конечно)))

Ага, ярлычки совсем плохая идея, я с тобой совершенно согласна. Посмотрим на выводы администрации. А что я действительно думаю - в ЛС. А то вдруг мало ли что?))

Заинтриговал))) Да, положение у отряда довольно сложное, особенно после недавних событий. Но я хочу верить, что у них всё получится несмотря ни на что) Буду ждать))) Очень-очень)))

Пасибки, Тим))
1