Вы не одни в этой галактике. Глава 1


Жанр: приключения, психология;
Персонажи: Шепард, Катализатор;
Аннотация: Война со Жнецами в самом разгаре. За плечами битва за Раннох, впереди — неизвестность. Миллионы существ по всей галактике жадно внимают репортажу, повествующему о гибели Жнеца от рук капитана Шепарда. Одна только эта новость вдохновляет на героические подвиги.
Но лишь немногие, включая капитана, понимают, что это всего лишь одна победа в сотне поражений. Враг продвигается всё быстрее, и кажется, что надежда погибла.
Но Фортуна — дама изменчивая. И помощь приходит оттуда, откуда её никто не ждал...


«Нормандия SR-2», каюта капитана.

Глаза Шепарда резко распахнулись. Первобытный ужас кошмара липкой слизью обволок его разум и даже не собирался отступать.

Капитан лежал тихо и неподвижно, глубоко дыша, чтобы укротить дробный стук сердца и повторял:

— Это всего лишь сон. Всего лишь сон...

Стало немного лучше. По телу проходили волны тепла и спокойствия, смывая иррациональный страх кошмара. Однако умом Шепард понимал, что это — не просто сон. Это ужасающее место преследовало его уже третью ночь подряд.

Что же это тогда? Предупреждение? Послание? Угроза? А, может, всё сразу?

Встав с кровати, Шепард медленно направился к ванной, чтобы плеснуть в лицо холодной воды. Мельком увидев в зеркале своё отражение, он присмотрелся к своему лицу.

Для всей Галактики капитан был героем, мифом, легендой. Это он организовал сопротивление одной из самых масштабных и жестоких атак на Альянс — Скиллианский блиц. Многие до сих пор говорят, что не будь Шепарда тогда на планете, то потери были бы миллионными. Это он уничтожил «Властелина» и спас Совет. Это он собрал команду лучших из лучших, которая бесстрашно прошла с ним в самое сердце галактики и уничтожила базу коллекционеров. Для всех он — истребитель Жнецов и бесстрашный воин, личность, превзошедшая историю. Однако сейчас из зеркала смотрел обычный человек, который валился с ног от усталости.

Три бессонных ночи не прошли бесследно. Его черты лица заострились и вытянулись, кожа побледнела, ещё больше подчёркивая круги под глазами. Казалось, что брился он не четыре дня, а несколько месяцев назад — настолько колючей была щетина.

Упершись руками в раковину, он опустил голову и протяжно вздохнул. Сколько же всего произошло за один месяц. Шепард до сих пор не мог поверить. Что такое месяц в жизни обычного человека? Ничто. Всё идёт по кругу: сон — работа — путь до дома — еда — развлечения — сон. И так целую жизнь. А события, которые произошли совсем недавно, можно вместить и в целый век. Захват Земли, предательство «Цербера», едва дышащий друг, методичное уничтожение Палавена, захват Цитадели, прекрасные и грациозные азари, которых превратили в безжалостных чудовищ, не ведающих страха, отчаянная атака кварианцев.... Это только основные события. А сколько великолепных людей, да и не только их, погибло в этой мясорубке! Капитан до сих пор видел во снах лица Тейна, Мордина и Легиона. Они отдали свои жизни во благо Галактики. Только это не скрашивало боль от потери верных товарищей, которые прошли с ним в самое сердце ада и подставляли своё плечо в трудные моменты.

Но новости со всех фронтов были гораздо хуже. Десятки тысяч солдат всех рас жертвовали своими жизнями, чтобы остановить наступление безжалостных машин. Но Жнецы исчисляются миллионами, а их технологии опережают наши на сотни, если не на тысячи лет вперёд. Чего только стоит технология хасконизирования. Если твой враг способен убивать двух зайцев сразу, сначала трансформируя павшего солдата в идеальное оружие, а затем лишая жизни ещё одного солдата, который не может выстрелить в бывшего друга, то можно ли его победить? Их не интересуют ресурсы, деньги, люди, власть, территория — они хотят нашего полного уничтожения. Любыми средствами. А каждый новый день войны приносит всё более отвратительные «средства».

Но было и ещё кое—что, что грызло Шепарда с того момента, как он по собственному решению отправил на тот свет триста тысяч ни в чём не повинных батарианцев. Ответственность. Она была и раньше и тоже тяжёлым грузом лежала у него на плечах. Он был ответственен за судьбы тех, кто решил связать свою жизнь с путём капитана Шепарда, который полон лишений, тревог и опасностей. Те решения, которые он принимал в прошлом, сейчас оказывали существенное влияние на расстановку сил в Галактике. Вроде бы ответственность всю жизнь сопровождала капитана, и он к ней привык. Но теперь... теперь всё изменилось. Сейчас от его решений зависели судьбы звёздных систем, народов, государств! Малейшая ошибка может привести к уничтожению целой расы! Став щитом известной Галактики, он, фактически, взял на себя ответственность за миллиарды существ. 

— Может ли хоть один человек жить с таким грузом? — спросил своё отражение Шепард. 
Его раздумья были прерваны негромким стуком в дверь. 
— Джон, ты не спишь? — раздался за дверью голос Лиары. 
Шепард выпрямился и отошёл от раковины. 
— Нет, Лиара, не сплю. Можешь заходить. 
Спустя секунду в каюту капитана мягкой поступью вошла Лиара Т’Сони — лучшая подруга капитана и та, кто поспособствовала его возвращению из царства Аида два с половиной года назад. 

— «Забавно — подумал Шепард. — Как всё изменилось! Я ведь помню, как спасал её с Терума. Она попалась в ловушку протеан и не могла выбраться. Я, наверное, никогда не забуду то выражение лица, в котором смешались страх и отчаяние, непонимание и беззвучный крик о помощи. Нет, она вовсе не была слабой. Её силе может позавидовать и опытный солдат, а пытливый ум всегда находил лучшее решение проблемы. 

Но ей не хватало... жизненного опыта. Откуда она могла знать, как разговаривать с человеком, если большую часть времени она проводила за мониторами компьютеров и изучением тайн древних!» 

— «Но два года не прошли даром, — отметил Джон. — Теперь она — глава огромнейшей сети шпионов и информаторов, торговка опасной информацией, способной разжечь конфликт буквально из ничего. Сейчас она может без промедления пожертвовать одной жизнью, чтобы спасти сотни. Она научилась стрелять без промаха и жалости, попутно доставляя врагам огромнейшие проблемы своими биотическими навыками, которые, несомненно, выросли. Лиара стала олицетворением баланса между жестокостью и необходимым злом, суровостью и добротой, расчётливостью и мудростью, знаниями и грубой силой». 

Шепард улыбнулся про себя. Пока с ним его друзья, эта Галактика не развалится. 
— О чём ты задумался, Джон? — спросила Лиара. 
— Ни о чём, Лиара. Есть какие—нибудь новые новости с фронта? 
Она немного напряглась и глубоко вздохнула. 
— «Это не похоже на неё», — подумал Джон. Что—то здесь не так. 
— Новости есть, но они не касаются положения на фронте, — произнесла Лиара. 
— Тогда о чём же они? — заинтересованно спросил Шепард. 
— Не о чём. О ком. Есть новости о состоянии Тейна. 
Только отступившие мысли вновь оглушительным вихрем ворвались в разум Джона. Перед глазами вновь пронеслись ужасы, творившиеся во время захвата Цитадели. Выбитые стёкла, разломанные витрины магазинов, тела людей и иных рас, безжалостно убитых солдатами «Цербера», всеобщая паника и страх, покушение на Совет, предательство Удины... Перечислять можно долго. Но вот два момента навечно вошли в память. Первый — друг, с которым прошли огонь, воду и медные трубы, который был потерян и вновь приобретён, прикрывает собой жалкого предателя и... стоит на мушке пистолета, готового выплюнуть смертельную порцию свинца. Малейшее движение пальца — и список жертв этой войны пополнится ещё одним именем... 
Но второй был куда хуже. Острый клинок неизвестного, но не менее опасного убийцы неожиданным движением прорывается сквозь рукопашную оборону Тейна и пронзает плоть смертельно больного дрелла подобно яростной молнии, не знающей ни сострадания, ни жалости... 
Забытый гнев вновь затмил разум Шепарда. Ладони непроизвольно сжались в кулаки. Он вновь почувствовал запах крови друга, пот, выступивший от осознания случившегося и застилающий глаза, вплеск адреналина в кровь, жар от перегретого пистолета, горечь и... жажду мести. Это чувство полностью поглотило его, не оставив и следа от доброго и справедливого капитана. Теперь только одна мысль пульсирующей раной заняла весь разум: «Найти это чудовище... Найти...Он за многое ответит!» 
— Джон... Джон, ты меня слышишь? — послышался голос Лиары, едва сумевший пробиться сквозь пелену гнева и мести. 
— «Ты не поможешь Тейну тем, что позволяешь занять всё своё сознание мыслями о мести его убийце. Встряхнись, очисти голову и внимательно слушай», — решил про себя Шепард. Нельзя поддаваться столь тёмным эмоциям. 
— Лиара, прости меня. Просто я... я не совсем порядке, — устало проговорил Джон. 
— Это видно, — обеспокоенно произнесла Лиара. 
— «Не это ты хотела сказать, не это... — подумал Шепард. — Ты хотела меня спросить: почему я не поделился своими мыслями с другими, позволяя сомнениям грызть меня изнутри?» 
— Не волнуйся, я справлюсь с мыслями. Мы отошли от темы разговора. Что с Тейном? 
— Думаю, эти новости тебя немного приободрят, — смягчившись, сказала Лиара. — Нам удалось заново активировать криокапсулу Явика и поместить туда Тейна до момента его возможного излечения. 
— «Вот это — действительно неплохая новость», — воодушевлённо подумал капитан. Хотя сначала идея выглядела настолько бредовой, насколько это возможно. После «возвращения» Явика в наш мир, капсула вышла из строя. Однако Лиара настояла на транспортировке капсулы на «Нормандию», обосновав это необходимостью изучения доселе неизвестных технологий протеан. Джон согласился с этим и «дал добро» на операцию. После изучения нового артефакта, было вынесено следующее заключение: при помощи тех данных, которые капитан узнал на Иден Прайм, помощи Явика и небольшого ремонта, при необходимости капсулу можно будет вновь активировать. Теоретически. 
Однако никто не мог предположить, что необходимость появится настолько неожиданно и резко. 
В течение нескольких дней Лиара, Явик, инженеры Донелли и Дэниелс, а также Гаррус старались вновь включить капсулу. Но сам процесс был далёк от совершенства. Постоянные накладки, возникающие в ходе ремонта, обостряли и без того сложный процесс. Когда Джон зашёл в каюту Лиары, которая временно стала ремонтной мастерской, Гаррус как—раз находился под капсулой, работая с инструметроном. И в этот же момент на турианца стремительным потоком начала литься густая синяя жидкость. Вой, раздавшийся через секунду после этого, оповестил всех о том, что жидкость чертовски неприятна на вкус и очень липкая, так как отдираться от лица не хочет. 
А ещё Шепард узнал, что Гаррус знает не только турианские ругательства, но и кварианские с азарийскими, дополняя их обширными знаниями человеческой брани... 
Но, несмотря на все преграды и невзгоды, ремонт был закончен. Капсула вновь функционировала и была готова к использованию. Однако один момент оставался невыясненным. Капсула предназначена для ввода в криосон протеанина, а не дрелла. Как отреагирует на этот процесс организм Тейна — оставалось лишь гадать. 
Но один момент в этой истории очень смущал Шепарда: 
— Лиара, если меня не подводит память, мы завершили ремонт две недели назад. А новости о состоянии Тейна ты рассказала мне только сейчас. Как он смог продержаться целых две недели, если я видел его умирающим? 
— Это... было невероятно сложно. Его организм был очень слаб из-за потери крови. А синдром Кепраля ещё больше усугубил положение. Вот, смотри сам, — сказала Лиара и отдала Шепарду голограмму телосложения дрелла. Изображение раскрасилось в три цвета. 
— Красные области — это ткани и органы, в которые поступало недостаточное количество кислорода. Синие области — это отмирающие клетки. Зелёные области — это здоровые органы. 
— Теперь понятно, почему он жаловался на холод и потеменение в глазах, — ошеломлённо выдавил Шепард. 
А удивляться было чему. Около 50% всего изображения занимали красные области, треть тела окрасилась в зелёный цвет, а оставшаяся часть — в синий. 
— Ни одна из попыток врачей излечить Тейна не давала должного результата. Все как один твердили: он проживёт ещё несколько дней максимум. Но тут меня осенила идея, — сказала Лиара и голограмма окуталась мерцающим синим полем. Цвет самой голограммы также изменился — теперь всё тело стало жёлтым. 
— Если погрузить его в стазис, то все процессы в организме замедлятся настолько, что его состояние ничем не будет отличаться от анабиоза у растений. Таким образом, Тейн сможет прожить около года без угрозы жизни. А этого времени вполне хватит на разработку иного решения, — прокомментировала изменения картинки Лиара. 
— А ничего, что до этого ты пользовалась стазисом только во время боя? — спросил Шепард. — И никаких данных о состоянии «испытуемых» получить было невозможно? 
— Нужно было попробовать, — пожимая плечами, сказала Лиара. — Тем более всё получилось. Процесс погружения прошёл без осложнений. А перенос Тейна в капсулу занял не более десяти минут. 
— И каково его состояние сейчас? 
— Стабильное. Но путь лечения нужно разрабатывать как можно быстрее. Долгое пребывание в криостазисе может привести к непредвиденным последствиям, — завершила свой рассказ Лиара и в ожидании посмотрела на Шепарда. 
— Ну, несмотря ни на что, это — самая лучшая новость за последние несколько дней, — улыбаясь, ответил Шепард. — Спасибо тебе. 
— Не за что, — воодушевлённо кивнула головой Лиара. — Но, к сожалению, есть и плохая новость. 
— «Вот вам и ложка дёгтя в бочке мёда», — недовольно подумал Шепард.

Отредактировано. DrDre

Комментарии (5)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Слава
4   
А где Тали?
0
Архивариус
5   
Не волнуйтесь, она ещё появится. Но спешу вас разочаровать - во второй главе Тали участвовать не будет.
Sorry!
0
Варх
3   
Интрига сохранена, согласно законам жанра. smile
Начало понравилось: стиль текста, описание переживаний и прочее. Однако, для составления завершенного впечатления, потребуется ещё как минимум пара таких же по объёму глав.
0
Архивариус
2   
Друзья - читатели! Если у вас есть время и желание, то оставьте свой комментарий. Для начинающего автора это очень важно. happy
0
Архивариус
1   
Спасибо. Вторая глава уже пишется. А в ней ещё один свежий сюжетный поворот. smile
0