Mass Effect: Капкан для героя. Глава 15: Псы Аида


Жанры: приключения, экшн; 
Персонажи: Джон Шепард, ОС; 
Статус: в процессе;
Описание: Путь первого человека, принятого в СпеКТР, начался на Акузе. Именно там лейтенант N7 Джон Шепард сделал первые робкие шаги к тому, чтобы стать легендой.


Глава 15 
«Псы Аида» 

Предел Галилея 
Поверхность Акузы 
4 мая 2177г. 18-10. 
19 часов до эвакуации 

Карл задыхался. С самого момента схватки с молотильщиком они бежали, не останавливаясь. Доктор О’Лири с уверенностью курьерского поезда вела их по бесконечным коридорам подземного лабиринта. Каждую секунду лейтенант ожидал, что за очередным поворотом он увидит усыпанное мерзкими щупальцами грязно-полосатое тело гигантского червя. Он как наяву представлял себе вздымающуюся разящим мечом тяжелую конечность с острым когтем. Страх загнанного зверя гнал Карла вперед, отгоняя усталость, и лишь гулкий стук сердца напоминал ему о том, что он пока еще жив. 
На очередной развилке Сара резко притормозила, растерянно оглядываясь по сторонам. Следующий за ней след в след Тумс едва не сшиб их невольного проводника. Потратив несколько секунд на оценку обстановки, доктор О’Лири кивнула в сторону неприметной двери. 
— Туда. Быстрее. 
— Центр управления в другой стороне, — Карл махнул рукой в направлении, противоположном тому, что указывала девушка. 
— Он там. Я чувствую его. И Он нас тоже. Надо переждать. 
— Кто Он? — Карл со злостью посмотрел на Сару. 
Ответ не заставил себя ждать. Дверь в коридор, ведущий к центру управления, сотряс мощный удар. Металл прогнулся, но выдержал. По крепежу электронного замка пробежала змейка электроразряда. 
— Вы будете ждать ответа на свой идиотский вопрос? — доктор О’Лири открыла приглянувшуюся ей дверь и застыла в проходе, вопросительно уставившись на десантников. Чертыхнувшись, Томлинсон толкнул Тумса в спасительные створки и бегом проследовал за ним. Помещение оказалось небольшой комнатой отдыха для персонала, меняющегося со смены. Сара заблокировала за ними дверь, но на этом ее манипуляции с электроникой не закончились. Девушка забарабанила пальцами по установленному слева от магнитной петли терминалу, набирая одной ей ведомую комбинацию. Через несколько секунд она как ошпаренная отскочила на два шага назад. 
— От двери, — прошипела Сара на застывшего рядом Тумса. Капралу не надо было повторять дважды. Через мгновение из микроскопических отверстий, расположенных по всей площади дверного проема, с шипением вырвались струи едва видимого белесого пара. Дверь на глазах покрылась толстым налетом инея. Достигнув желаемой температуры, система автоматически отключилась. За дверью раздался громкий грохот, возвестивший о том, что их грозный преследователь стал на один шаг ближе к достижению желаемого. Десантники встали плечом к плечу, направив стволы винтовок на дверь, напоминающую теперь кусок льда. 
— Молитесь, если умеете. 
В повисшей тишине Карл услышал тихий скрежет. До него не сразу дошло, что это был звук маленьких щупалец, перетаскивающих своего владельца по железному полу коридора. Лязг все нарастал до тех пор, пока не достиг двери их убежища. Назойливое дребезжание прекратилось. Лейтенант представил, как чудовище подобралось для удара, чтобы всей своей массой обрушиться на единственную преграду, отделяющую его от вожделенной добычи. В горле застыл комок. Он не хотел умирать. Только не так. Как и любой солдат, Томлинсон предполагал, что может погибнуть. Но в его фантазиях это была геройская смерть во славу Альянса. И это никак не увязывалось с риском быть пережеванным сороконожкой-переростком на богом забытой планете. Время остановилось. Кровь стучала в висках, отсчитывая драгоценные секунды. Но вот звук появился снова. Теперь он удалялся. И они все еще были живы. Пока. 
— Они реагируют на тепло, — тихо сказала Сара. — Поищите в шкафах костюмы из термоткани, можно попытаться проморозить ее. Это даст нам несколько минут, когда мы выйдем отсюда. 
— Я не пошевелю и пальцем до тех пор, пока вы не скажете мне хотя бы слово правды, — так же тихо ответил ей Карл. 
— Лучше делайте, что я говорю. Даю слово, потом я отвечу на все ваши вопросы. 
Стараясь не шуметь, десантники разошлись в разные стороны комнаты, вскрывая встроенные в стены шкафы. Большинство были забиты планшетами и инструментом. Томлинсон уже отчаялся найти что-нибудь путное, как наконец за очередной дверцей наткнулся на форменные вешалки с рабочей одеждой. Он сдернул с изогнутых плечиков грязно-оранжевый комбинезон с огоньком и снежинкой на вороте, указывающих на повышенную термозащиту. Под ним оказалась черно-серая футболка военного образца. Внимание лейтенанта привлекла нашивка на правом плече. Выудив из «командирского» кармана амулет, снятый с шеи доктора, он сравнил изображения. Сомнений не было — это был один и тот же знак. Но Карл видел его не впервые. И теперь он четко вспомнил, где и при каких обстоятельствах это было раньше... 

***** 

Академия Альянса Систем 
Южный округ 
Рио-де-Жанейро, Бразилия 
Тремя месяцами ранее.

Свинцовые тучи заволокли небо над городом. Стоило первым тяжелым каплям забарабанить по крышам домов, и людные улицы центра мегаполиса опустели, оставляя широкие проспекты на милость разгулявшейся стихии. Совсем по-другому обстояло дело в фавелах. Жители трущоб любили дождь, ведь только он избавлял их промышленного смога и городской пыли, позволяя им вздохнуть полной грудью. Гигантские небоскребы из стекла и металла и маленькие хибары с покатыми крышами листовой жести жили здесь бок о бок уже несколько сотен лет. Нищета и богатство, святость и грех переплелись в Рио настолько, что порой было совершенно непонятно, где заканчивается одно и начинается другое. Казалось, вот вы вышагиваете по вымощенной белым камнем мостовой делового центра, украшенного рекламными экранами, как один пропущенный поворот выводит вас в другой мир. Мир, где правят многочисленные банды. Где ваша жизнь стоит ровно столько же, сколько дает сумма наличности в ваших карманах и стоимость органов на черном рынке. Где человек вам улыбается, только когда вас грабит... 
Правда, было одно место в трущобах, куда даже самый отчаянный головорез не рисковал соваться. Особенно в этот день. Ибо в полюбившемся курсантам Альянса баре «Намибу» группа молодых офицеров праздновала свой выпуск. 
— Представляешь, загибаю я ее раком прям в прихожей, уж больно невмоготу было, пристраиваюсь сзади, только приступил к делу, как чертова дверь открывается и входит ее папаша. Клянусь богом, все что видел в тот момент, это его долбанный генеральский шеврон, — заводила компании, Лэндон Спирс, молодой человек с головой настолько кудрявой, что мог легко сойти за барашка, рассказывал одну из своих скабрезных историй, коих в его богатом арсенале было множество. 
— А он? — Хавьер Гонсалес, будучи единственным из присутствующих, кому еще год предстояло грызть гранит науки в Академии, жадно впитывал мудрость старших товарищей. 
— А он на меня вытаращился и спрашивает: «Какого дьявола тут происходит?». Я вытянул руки по швам, отдал честь по всей форме и брякнул первое, что на ум пришло. «Отрабатываю посадку истребителя в сложных условиях! Боевая машина уже в ангаре, сэр!» 
— А дальше? 
— А дальше он проснулся и обнаружил, что обтрухался, — Карл лениво зевнул. Эту историю он слышал не впервые, и с каждым разом она приобретала все новые подробности. Особенно быстро росли две вещи — размер груди его пассии и чин ее достопочтимого отца. Начиналось все со старшего сержанта по обеспечению. Подобному карьерному росту мог позавидовать сам адмирал Хакетт. 
— Так выпьем же за десантников, которые даже во сне не забывают устав, — расхохотался четвертый, и последний член их небольшой компании Сайрус Роджерс, поднимая вверх стакан с виски. 
— Вот умеешь ты, Томлинсон, испортить все веселье, — недовольно пробурчал Лэндон, но тост поддержал. 
Десантники чокнулись и выпили. Виски был паршивый, но после длительного воздержания, связанного с экзаменационной командировкой, казался амброзией. 
— Даже не верится, что в последний раз сидим, — задумчиво произнес Сайрус, не забывая, впрочем, разливать второсортное пойло, — Завтра распределение. Кого куда закинет, одному богу известно. 
— Ну, кому на распределение, а кому еще год здесь по джунглям скакать, — коротко прокомментировал Гонсалес. 
— Ничего, придет и твое время, — Спирс одобряюще потрепал его по плечу. — Космос никуда не денется. И кстати, я, конечно, не всевышний, но кое-какие контакты позволили мне провести поверхностную разведку. Это я к тому, Карл, что, вопреки твоему мнению, от моих похождений в последствиях числится не только гонорея. 
Томлинсон заинтересованно подался вперед. 
— Давай выкладывай, разведчик хренов. 
— Вот ты, например, получил назначение на Луну. Куда дальше закинет, могу только предполагать... — Лэндон выдержал театральную паузу. 
— Не томи, мы не твои телки, — отрезал Карл. 
— Но в кулуарах ходят слухи... Ну, ты же понимаешь, что это лишь слухи и если вдруг ты будешь через полгода драить нужники где-нибудь под Вашингтоном, то без претензий... 
— Я тебя сейчас ударю, — прошипел Сайрус. 
— Ладно, ладно, никакого веселья с вами. Одно слово — военные. В общем, ты будешь приписан к <nobr>103-му</nobr> космодесантному. А базируется он, как ты сам знаешь, на «Арктуре». 
— Ничего себе! — почти хором возопили Роджерс и Гонсалес. Еще бы, получить назначение в боевое подразделение, развернутое в глубоком космосе сразу после учебы, об этом можно было только мечтать. Конечно, для находящихся за пределами Земли учебных центров ситуация было совершенно другая, и выходцы колоний по умолчанию приписывались к ближайшему полку. Но уроженцы колыбели человечества, как правило, были вынуждены проходить рутинную службу на родной планете, изредка отправляясь в карательные операции против экстремистов да в штатные патрули Солнечной Системы. Карлу стало немного неудобно. Он был уверен, что этому поспособствовал его влиятельный отец. Никому из его друзей подобное и не снилось. Что и подтвердил уже изрядно захмелевший Спирс. 
— К сожалению, для простых смертных, что попроще выбирают. Меня отправляют в Исландию, в какую-то богом забытую станцию слежения. Там даже девок, наверное, нет. Только пингвины. 
— Пингвины живут на южном полюсе, — машинально поправил его Хавьер. 
— Вот-вот, — еще больше расстроился Лэндон, — Даже пингвинов нет. Впрочем, не будем о грустном. Есть еще одна интересность. Наш дорогой Сайрус сегодня утром забрал документы из Комиссии по распределению. Так что сегодня это его последний день в рядах Альянса. 
— Это невозможно. Согласно договору приема в Академию, каждый из нас обязан отслужить пятилетний контракт. Или возместить стоимость обучения в трехкратном размере. У тебя нет таких денег, — Карл удивленно воззрился на друга. 
— Видать наш товарищ нашел себе пожилого педика, любящего молоденьких мальчиков в военной форме. Еще бы, отдавать честь за деньги в спальне всяко прибыльнее, чем просто так в каком-нибудь захолустье, — Спирс был своем репертуаре, — Хотя, есть еще один вариант, не отдающей гомосятиной. За него мог попросить кто-нибудь свыше. Он же у нас отличник, пример для всей академии. Так что признавайся, что это будет? N? Хотя, судя по тому, как мы усердно подставляем зады всяким инопланетным уродам, в командовании тоже пара заднеприводных затесалась. 
— И это говорит человек, у которого на инструментроне есть порнушка с азари, — попытался отшутиться Роджерс. 
Лэндон многозначительно ткнул указательным пальцем в желтый от никотина потолок бара. 
— Я изучаю возможных противников, чтобы знать, как к ним с тыла подбираться. Но не уходи от темы. Признайся, ты настолько уродлив, что командование решило, что если тебя забросить в тыл к кроганам, они примут тебя за своего. 
— Если тебя это успокоит, то я продолжу службу, просто не совсем в Альянсе. И еще — ты знаешь, как я отношусь ко всей этой инопланетной швали. Будь моя воля, я бы всех их поставил к стенке. Так что еще раз пошутишь по этому поводу — поедешь в Исландию без зубов. 
— Понял, понял, кроганоненавистник и азариубийца, — Спирс шутливо поднял вверх руки в знак сдачи, — Не хочешь говорить, и не надо. Давайте лучше выпьем... 
В расположение части Роджерс и Томлинсон добирались вдвоем. Спирс умотал к очередной подружке «попрощаться», а общежитие Гонсалеса находилось в другой стороне военного городка. Продемонстрировав остановившему их патрулю голограмму увольнительной на удостоверении, они остановились возле крыльца трехэтажного барака, бывшему их домом последние три года. Карл устало присел на ступеньку. Сайрус занял место рядом и закурил, выпуская в воздух клубы сизого дыма. 
— Даже мне не расскажешь? — после непродолжительного молчания сказал Карл, — А я думал, мы друзья. 
— Тебе расскажу. Но для этого есть причина. У меня есть для тебя предложение. Но ты должен мне пообещать, что вне зависимости, согласишься ты или нет, все, что я скажу, останется между нами. 
— Обещаю, — коротко кивнул Томлинсон, — Мог бы и не уточнять. 
— Не мог. Только не в этом случае. Два месяца назад мне поступило предложение от организации «Цербер». Не слышал о такой? 
— Никогда, — мотнул головой Карл. 
— А меж тем, они являются грозной силой уже сейчас. Собственная разведсеть, армия, и даже флот. 
— Да ладно, — усмехнулся Томлинсон, — В первое и второе я еще поверю, а вот флот это вряд ли. 
— Вспомни, всего месяц назад в Норфолке закончили строительство крейсера «Сибирск», заказанного «Розенков Материэлс» для защиты собственных торговых путей в Аттическом Траверсе от нападок пиратов. Тем более, что строительство боевых кораблей для частных лиц единственный способ нарастить военную мощь после того, как одноклеточные в кожаных креслах подписали этот долбаный договор об ограничении вооружений, навязанный нам турианцами. Вот скажи мне, как мы сможем противостоять вторжению Иерархии, если будем заведомо уступать им в количестве кораблей? 
— Не думаю, что они ставят целью нападение на Землю. 
— Почему нет? Один раз они уже атаковали нас, что помешает им повторить Войну Первого Контакта? 
— Ладно, давай не будем о политике. Все, что ты перечислил, есть и у Альянса. Так почему ты решил служить «левой» конторе, пусть и с большими возможностями? 
— Потому что у них есть то, чего нет у Альянса. У «Цербера» есть идеология. Они превыше всего ставят прогресс человечества. Любой ценой. Поверь, если придет час, когда пришельцы решат обрушить на нас всю свою мощь, именно «Псы Аида» станут первым и последним рубежом обороны Земли. Никак не Альянс. 
— «Псы Аида»? 
— Так называется военный полк, к которому я буду приписан. И ты, если согласишься отправиться со мной. «Церберу» нужны такие солдаты как мы. Подумай, ведь твой отец всеми силами старается ужесточить законы против инопланетян. Он, несомненно, одобрит твой выбор... 
— Хватит, — Карл резко встал, — Меня это не интересует. Я не встану плечом к плечу с экстремистами, каковы бы ни были их мотивы. Еще меньше я хочу следовать одной дорогой со своим папашей. 
— То есть ты отказываешься? 
— Да, — закипевший было Карл взял себя в руки, — Но не из-за перечисленных мной причин. А просто потому, что мое сердце принадлежит Альянсу. 
— Окей, — улыбнулся Роджерс, — Я не хочу ссориться с другом. И очень надеюсь, что мы таковыми останемся. 
— Конечно, — Томлинсон протянул ему руку, — Но это не означает, что я одобряю твой выбор. 
Утро ознаменовалось для Карла диким похмельем. С трудом разлепив глаза, он обнаружил, что Сайрус уже исчез. Его кровать была аккуратно заправлена, а тумбочка с личными вещами пустовала. Вспомнив, что у него в заначке оставались болеутоляющие с учений, он полез в шкаф с одеждой, собираясь обыскать полевую форму. На плечиках он с удивлением обнаружил серо-черную футболку с незнакомой ему нашивкой на рукаве. К футболке булавкой была бережно приколота записка: 
«Оставлю тебе часть своей новой униформы, на тот случай, если Альянс тебя разочарует. Сайрус Р.» 
А снизу приписка: 
«Я сожрал твои болеутоляющие, голова звенит, как церковный колокол. Заранее прости за нелегкий путь до санчасти» 
Карл оторвал записку и отправил футболку в мусорное ведро. Присев на кровать, он постарался припомнить вчерашний разговор. «Как, он сказал, называется их организация?» 

***** 

— «Цербер»..., — тихо произнес себе под нос Карл, — Она называется «Цербер»... 
Развернувшись, он снял с пояса пистолет и направил его в затылок доктору О’Лири. 
— «Цербер», не так ли? — лейтенант не видел лица Сары, но по тому, как вздрогнули ее плечи, он понял, что попал в точку. 
— Не понимаю, о чем вы..., — доктор повернулась к нему лицом и недоуменно пожала плечами. Но Томлинсон обратил внимание, что ее рука, до того спокойно лежавшая на рукояти винтовки, напряглась. 
— Не делай глупостей. Только рискни поднять ее, и проделаю в твоей голове лишнюю дыру. 
— Быть может, я могу обья... 
— Вряд ли. Видите ли, на большинство вопросов у меня уже есть ответы. Я не знаю, что вы купили у кроганов, не знаю, как это действует. Но я уверен, что именно это приманило сюда червей. Вы изучали их. Экспериментировали. И однажды эксперимент вышел из-под контроля. За это, по старой традиции, заплатили невиновные. Жители колонии. Солдаты. МОИ солдаты. Через час мы выйдем отсюда, дойдем до центра управления и выполним свою часть плана. И вы как миленькая произведете перезагрузку реактора. А если будете ерепенится, то выйдете оттуда по частям. Капрал, заберите у нее винтовку, — ствол пистолета Карла уставившийся ей промеж глаз не подвергал сомнению его намерения. — И без фокусов, или, видит бог, дальше мы пойдем без вас. 
— Сэр, может быть это не лучшая идея на данный момент, — Тумс был ошарашен внезапной переменой в поведении лейтенанта. 
— Поверь, это меньшее из зол. Я не хочу иметь за спиной вооруженную экстремистку, — Томлинсон не отрываясь смотрел в глаза доктору. — Или как себя позиционируют «Псы Аида»? Мните себя защитниками и освободителями? Видал я, во что подобные «защитники» превратили бразильскую сельву... 
Сара отбросила винтовку. 
— А вы умнее, чем кажетесь, — девушка холодно посмотрела на него, — Но собираетесь совершить большую ошибку. Шепарду не выбраться. Скорее всего, они уже все мертвы. И вы последуете за ними, если попытаетесь пробиться к центру управления. У меня есть встречное предложение. Присоединяйтесь к нам. Однажды вы отказались, и хорошенько подумайте, перед тем, как промахнуться еще раз. Капитан Роджерс был прав: у вас есть потенциал. Но реализовать его вы сможете только в «Цербере». 
— Я уже сказал, что будет дальше. А когда мы вернемся на «Эдинбург», я с превеликим удовольствием сдам вас Трибуналу Альянса. 
— Очень жаль, лейтенант, — если бы Карл немного лучше разбирался в людских взглядах, то смог бы прочитать в глазах Сары свой смертный приговор. 

***** 

— Лейтенант, проснитесь! 
Джон воспаленными глазами уставился на трясущего его за плечо Савельева. Он и не заметил, как задремал. Снов не было, лишь темная пустота, навеянная усталостью. 
— Я сумел взломать дрона, — техник выглядел встревоженно, и Джон встряхнул головой, приходя в себя. 
— Показывай. 
Техник без лишних слов включил дисплей инструментрона перед ним. Джон застонал от бессильной ярости. С изображения на него смотрела фигура, разделенная прицельной сеткой на зоны поражения. Человеческая фигура. 
— Дроны загнали их вниз. На убой. Как скот. У колонистов не было ни единого шанса, — Джон запнулся. — Ты думаешь о том же, о чем и я? 
— Вряд ли это просто совпадение. Скорее всего, наш так называемый «доктор» — высококлассный боевой инженер. 
— Но ведь она ведет Карла и Тумса. Надо их предупредить, — Шепард вскочил на ноги. — Связь заработала? 
— Нет, и они дойдут быстрее, чем исчезнут помехи. Но есть еще один вариант. Я нашел резервный вентиляционный ход между этажами комплекса. Судя по схеме, он проходит и под центром управления. 
— Не выйдет, — Джон скрипнул зубами, — Резервная вентиляция слишком узка для перемещения. 
— Я вскрыл шахту, смогу в нее пролезть, хотя и буду там как Винни-Пух в кроличьей норе. Если пойду без доспехов. Еще могут пролезть Сабрина или Рила, но там нужен техник. Решать надо сейчас, пока еще есть время. 
— Выполняй, — после короткого раздумья ответил Шепард. Ни один приказ раньше не давался ему с таким трудом. Сергей заметил это. 
— Выбора нет, — грустно сказал он, — Или так, или нам всем здесь кранты. 
Приготовления заняли несколько минут. Оставшись в одной футболке и коротких шортах, техник встал около черной дыры вентиляционной шахты, внимательно слушая последние указания командира. 
— Мы начнем прорыв в 22-30. Примерно к этому же времени ты должен добраться до центра управления и отключить это хренотень. Постарайся выбраться к монорельсу, мы там тебя встретим, — Джон протянул Савельеву свой крупнокалиберный пистолет. 
Техник протолкнул оружие в шахту. Затем он кивнул на сложенную около стены броню. 
— Я закрепил на себе датчик сердцебиения, монитор в вещах. Собрал наспех из того, что под рукой было, но должен работать. Если что... 
— Мы. Ждем. Тебя. У. Монорельса, — отрезал Шепард. 
— Так точно, сэр, — улыбнулся техник и протиснулся в узкий проход, фактически заполонив его своим телом. Через несколько минут Джон перестал слышать звук медленно уползающего десантника. Оставалось только ждать.


Отредактировано.SVS 

Комментарии (8)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

kim225
8   
Как всегда просто шедевр. Большой респект автору.
0
bitchwolf
7   
Очень-очень здорово! Увлекает и затягивает.
Автор, но когда же, наконец, продолжение?
0
Apeiron
5   
win, как всегда
0
strelok_074023
4   
Вот как автору удается на протяжении стольких глав удерживать накал ожидания и интерес к происходящему да еще так, что кишки выкручивает каждый раз после прочтения? (про кишки это я в хорошем смысле... ну, от напряжения выкручивает же... в общем, вы поняли biggrin ) Герои уже полюбились по-настоящему и знать. что им всем придет звездец очень грустно. Но таков канон, что поделать. В общем, отлично!
6
Потрошитель
6   
Полностью согласен. Но мне особенно жалко Рилу, у неё с Шепом такие нежные отношения сложились...
1
3   
Автору огромное спасибо!!! Уже хочется следующею и следущею главу, но понимаю что написать намного сложнее чем прочесть.
3
Архимедовна
2   
Великолепно написано. Хоть результат и известен заранее, но интерес к действию это ничуть не уменьшает
Ай да Сара, ай да "высамизнаетекто" angry
Цитата (AZik)
Не удивлюсь, если автор получит золотого Шепа.

То, что это претендент на ЗШ, в этом нет никаких сомнений. Но и конкуренты у него неслабые smile
2
AZik
1   
Шикарно. Как всегда интересно, с интригой, с интересными моментами и жизненными ситуациями. Не удивлюсь, если автор получит золотого Шепа.
0