Власть Тени. Глава 21.


Жанр: фантастический боевик.                                                                    
Персонажи: Джон Шепард, Гаррус, Лиара, Джокер, Маркус Тайлер, Налена Дайлис и др.
Статус: Завершен.
Аннотация: Схватка за базу "Железного Легиона" подходит к концу. Шепард ищет сведения о "Тени".
Предупреждение: События третьей части игры игнорируются полностью

— Вы нашли их? — рявкнул Хайнс.
— Да, сэр, — ответил лейтенант Диллон. Генералу показалось, что он услышал через наушники приглушенный треск автоматной очереди, — Сектор 17-В, запасной склад. Мы заперли их там, но не можем прикончить. Я уже потерял одного человека. Нужно подкрепление, иначе они прорвутся!
— Вас все еще пятеро против троих! — отрезал Хайнс, — Я веду своих людей, мы уже недалеко. Не лезьте там на рожон, не пытайтесь их прикончить. Просто задержите.
— Да, генерал.
      Диллон отключился. Хайнс связался с командным центром.
— Френдли! Мне нужно изображение с камер на складе 17-В.
— Вас понял, генерал, — картинка действительно появилась на визоре Уилларда Хайнса, но несла мало информации. Просто полумрак, силуэты массивных роботов и металлические контейнеры с оборудованием, и вспышки выстрелов тут и там. Сверкнул взрыв гранаты. Зрелище было безмолвным, камера не транслировала прерывистые звуки, и могло создаться впечатление, что в зале царит вакуум. Понять, что происходит, где кто, и на чьей стороне перевес, было невозможно.
— Быстрее, парни, — поторопил Хайнс, — Мы должны помочь Диллону.
      Никто не ответил. В надежности своих людей генерал «Железного Легиона» не сомневался — с ним шли лучшие. Если он прикажет, они без колебаний вступят в бой с Шепардом. Хайнс мрачно усмехнулся под шлемом — раньше «Цербер» не испытывал недостатка в преданных людях, но сегодня их оставалось немного. Теперь большинство агентов служили организации за деньги или из личных интересов, и только ядро — люди, посвященные в секреты «Цербера» — в полной мере заслуживали доверия. Собственно, даже лидеры организации не верили друг другу, к чему имели достаточно оснований.
      Следуя по отметкам на визоре, Хайнс и его люди быстро оказались в нужном секторе. С генералом было шестеро бойцов — один, раненый в короткой стычке в энергоцентре, выбыл из строя. Шепарду удалось временно оторваться от преследователей. Примерно представляя, в каком направлении движется Спектр, Хайнс послал наперерез группу Диллона и не ошибся. Лейтенант перехватил цель — теперь оставалось зажать противников в клещи и прикончить. Просто, если забыть о том, с кем они имеют дело.
«Но и Шепард — не бог! — напомнил себе генерал, — Он может быть победителем Жнецов, но он, как и любой человек, умрет, если прострелить ему сердце. И вряд ли Альянс или Совет пожелают и смогнут вернуть ему жизнь, как сделал „Цербер" когда-то...»
— Внимание, — предостерег он подчиненных, — Как только увидим цель, стреляйте без колебаний. Только своих не подстрелите! Йенсен, открывай!
      Один из оперативников коснулся ладонью панели. Та мигнула, сменив красный цвет на зеленый, и тяжелые створки почти беззвучно раскрылись. Хайнс, опередив своих людей, ворвался внутрь склада. И тут же его кинетический щит принял на себя пули из автоматического пистолета.
«Это больше похоже на старые добрые времена!» — с мрачноватой иронией подумал генерал, на бегу отвечая короткими очередями в темноту, туда, где вспышки выстрелов выдавали местонахождение противника.
      Место для боя было не самым удачным — много укрытий, темно, а картинка с примитивной видеокамеры не особо помогала ориентироваться. Впрочем, те же неудобства испытывали и противники. Стычка с самого начала превратилась в хаотический обмен очередями штурмовых винтовок и залпами дробовиков. Шепард и его люди — точнее, нелюди, его сопровождали азари и турианец — были опытными бойцами. Они ловко меняли укрытия, не позволяя окружить себя. Азари активно пользовалась биотикой, создавая лишние проблемы для боевиков «Цербера», тогда как Шепард и турианец стреляли, стоило кому-то из противников показаться у них на виду. Очень скоро отряд Хайнса сократился в числе на двух бойцов — Йенсен свалился, получив пулю в шлем, а другой солдат, Чейн, был убит каким-то жутковатым биотическим приемом: ореол синих искр охватил его тело, человек закричал и затрясся, словно пораженный электрическим разрядом, а затем упал и остался лежать неподвижно. Хайнс склонился над ним, намереваясь помочь, но уни-инструмент мигнул красным, сообщая, что сержант Микаэль Чейн мертв.
      На некотором удалении взорвалась граната. Массивный «Имир» пошатнулся и грузно опрокинулся, едва не придавив лейтенанта Диллона, укрывшегося за деактивированным роботом. Тот отпрянул, уходя с линии огня, но неожиданно вспышка биотического поля подбросила его вверх. Лейтенант беспомощно задергался в воздухе, как человек, внезапно оказавшийся в невесомости. Прежде, чем кто-то успел что-либо предпринять, коротко рявкнула штурмовая винтовка. Пули ударили Диллона в грудь. 
       Зарычав от ярости, Хайнс бросился вперед и вскочил на один из больших контейнеров с оружием. Сейчас он не думал о собоственной безопасности, полагаясь только на надежную броню. Риск оправдал себя — впереди генерал увидел азари. Эта тварь только что убила одного из его людей и погубила Диллона, превратив его в мишень для своих соратников. Уиллард Хайнс резким движением вскинул штурмовую винтовку и выпустил очередь. С такого расстояния попадание из тяжелого «Ковалева» должно было стать смертельным, но азари прикрывала себя биотическим барьером. Двойной защиты — биотического и кинетического щита — оказалось достаточно, чтобы остановить пули, но инопланетянка пошатнулась. Биотический барьер вокруг нее блеснул и рассеялся. Прежде, чем Хайнс выстрелил снова, она успела взмахнуть рукой, послав в него волну темной энергии. Брошенный наспех, биотический заряд лишь задел человека, заставив пошатнуться. Это снова спасло азари жизнь, вторая очередь «Ковалева» прошла над ее головой, но времени на новую атаку биотикой у нее не было. Хайнс тут же восстановил равновесие и снова поймал ее в перекрестие.
«Сдохни, тварь!» — подумал он, надавив пальцем на спусковой сенсор винтовки.

* * *

      Шепард выпустил еще одну очередь по противнику, вооруженному автоматическим дробовиком — какой-то новой улучшенной модификацией «Потрошителя». Весьма мощной — одного выстрела почти хватило, чтобы перегрузить надежные щиты боевого скафандра Джона. Бойцы «Цербера» вообще были хорошо экипированы и прекрасно обучены. Вот и сейчас противник ловко нырнул в укрытие, избежав пуль. Вольфрамовые стрелки прошили металлический корпус большого ящика с красно-черной маркировкой, но человека, прятавшегося за ним, не задели.
     Гаррус отстреливался сразу от двоих противников. Ему удалось сбить щиты обоих удачным броском ЭМП-гранаты. Оперативники «Цербера» вынуждены были прятаться, чтобы восстановить энергию барьеров. Это дало турианцу передышку, но запас гранат уже подходил к концу. Шепард пришел ему на выручку — обойдя противников с фланга, командор увидел их и, прежде чем те заметили новую опасность, вдавил гашетку «Ревенанта». Щиты церберовцев еще не восстановились полностью и не могли остановить пули. Убитый солдат упал; его напарник, уходя от угрозы, отпрянул в сторону, но вскрикнул и покатился по земле — Гаррус не упустил свой шанс и вогнал в бок человеку короткую очередь.
      Шепард сверился со счетчиком зарядов. Осталось всего шесть выстрелов. Командор, воспользовавшись представившейся передышкой, собрался сменить обойму на новую — их осталось только две — когда краем глаза уловил движение немного в стороне, и тут же затрещали очереди штурмовой винтовки. Джон резко развернулся и увидел бойца в черно-белом скафандре, который, стоя на большом угловатом контейнере с маркировкой «Халиат Индастриз», целился куда-то. Не в Шепарда, но и явно не в Гарруса, турианец укрылся значительно левее, и уже снова стрелял по кому-то. Значит...
— Лиара, осторожно! — выкрикнул Джон и, не целясь, опустошил остатки магазина. Ему повезло — человек дернулся и выпустил из рук винтовку. От пробитого пулей кожуха оружия брызнули фонтаном яркие искры. «Легионер» повернулся к Шепарду и ловко спрыгнул вниз. Приземлился на ноги, спружинил, схватился за пистолет.
      Шепард был уже вплотную к нему. Грянул выстрел, тяжелая пуля «Фаланги» ударила в его шлем и была остановлена кинетическим щитом. Прежде, чем наемник успел выстрелить повторно, Шепард ударил его прикладом разряженного пулемета в забрало шлема. Наемник пошатнулся, но не упал, а ловко вывернулся и, когда Джон повторил удар, перехватил его оружие и крутанулся на месте, так, что инерция движения едва не сбила с ног самого Спектра. «Ревенант» отлетел в сторону, Шепард упал на одно колено. Его противник снова направил в него тяжелую «Фалангу». Громыхнул выстрел — Джон ушел от пули, перекатившись по полу. Второй выстрел церберовца оказался точнее, щиты снова вспыхнули, приняв удар на себя. Капитан «Нормандии» выхватил из зажима на поясе гетский дробовик. В этот момент третий выстрел противника вызвал еще одну бело-синюю вспышку на щите, и индикатор внутри шлема тревожно запищал, предупреждая, что еще одного такого попадания защита не выдержит. Шепард выстрелил в ответ — с бедра, не целясь. Промахнуться с такого расстояния было бы трудно. Заряд ударил в грудь наемника и разорвался голубым электрическим пламенем. Первый залп кинетические барьеры остановили, но и пуля наемника ушла в сторону. Прежде, чем тот успел потратить последнюю термоячейку в магазине «Фаланги», Шепард выстрелил еще раз. На этот раз плазменный разряд ударил в броню и оставил обширную, с оплавленными краями дыру в нагрудной пластине. Церберовец упал навзничь.
      Шепард отыскал Лиару. Та, спрятавшись за поврежденным взрывом и пулями неподвижным «Имиром», перезаряжала «Цикаду». Скафандр азари был подплавлен в нескольких местах.
— Ты как?
      Она коротко кивнула.
— Все хорошо. Он чуть было меня не достал. Спасибо, Шепард...
       Джон не сдержал вздох облегчения, но обстановка не располагала к проявлению чувств. В стороне еще сверкали выстрелы. Гаррус, перемещаясь от укрытия к укрытию, разряжал штурмовую винтовку по кому-то, кого Джон не мог видеть.
— Шепард... — Лиара коснулась его руки, — Смотри!
       Он проследил за тем, куда она указывала, и увидел человека, стрелявшего из укрытия.
— Я выдерну его оттуда, — сказала Лиара, — Ты готов?
— Давай, — коротко ответил он.
       Лиана прибегла к биотике, и зона сингулярности подняла в воздух и стрелка, и ящики, за которыми тот прятался. Шепард тщательно прицелился и выпустил усиленный заряд из дробовика. Вспышка плазмы выжгла щиты и пробила броню. На этом перестрелка стихла. Если кто-то из противников и уцелел, они предпочли не искушать судьбу и ретировались. Шепард отыскал и подобрал свой «Ревенант». К ним с Лиарой присоединился Гаррус, на ходу заменявший опустевший магазин штурмовой винтовки.
— Вот уж правда, как в старые добрые времена, — заметил турианец.
— И тебе это нравится, — проворчала Лиара.
— Я бы слукавил, сказав, что не испытываю ностальгии, — фыркнул тот, — Просто ты совсем засиделась на своем корабле-базе, Лиара. Отвыкла от настоящего действия!
— Скажи-ка мне, Гаррус, ведь турианцы произошли от птиц, правда? А летать вы умеете? — вкрадчиво осведомилась азари.
— Э? — удивился тот.
— У тебя есть шанс стать первым летающим турианцем в галактике, — пояснила Лиара, зажигая на ладони маленький биотический огонек.
— Спокойнее, — оборвал спор Шепард, — Давайте просто сделаем то, зачем пришли сюда. Я не так подвержен ностальгии, как ты, Гаррус, и надеюсь, что больше никто не встретится нам на пути.
* * *

      Лагерь «Железного Легиона» пребывал в состоянии хаоса. Казалось, что вокруг горит все, что только могло гореть. На удалении все еще гремели взрывы. Не крупнокалиберных ракет, чего-то поменьше — ручного тяжелого оружия и гранат. Столбы дыма поднимались к небу и, подхваченные ветром, тянулись в сторону. Безоблачное небо и яркое голубое солнце выглядели насмешкой над этой картиной хаоса и разрушения.
— Богиня... — протянула Налена, озираясь по сторонам, — Кроганы работают с размахом. Впечатление такое, будто они поставили себе целью во что бы то ни стало срыть весь этот лагерь с лица земли.
— Еще бы, — Маркус сдержал усмешку, — Ты же помнишь, какой хаос способны сотворить трое кроганов, собравшись вместе, а здесь их не меньше сотни. Я не завидую «Церберу».
      Несмотря на их намерение не лезть в пекло без крайней необходимости — Маркус и Налена не без оснований считали свою главную задачу в этом бою выполненной — совсем остаться в стороне от драки им все же не удалось. Кроганы, несмотря на всю их ярость, столкнулись с ожесточенным сопротивлением. Схватка разгорелась отчаянная — боевики «Железного Легиона» понимали, что сражаются за свою жизнь. Должно быть, многие из них не знали о том, что, фактически, они служат «Церберу», и не представляли, почему их база подверглась нападению кроганских воинов. Скорее всего, приняли их за наемников, брошенных в бой одной из соперничающих группировок, той же "Кровавой Стаей". Но они оборонялись упорно, потери были велики с обеих сторон. Пришлось пострелять и человеку с азари. И все же, постепенно перевес наступающих сказывался, бойцы «Цербера» отступали.
— Ладно... — Маркус остановился, чтобы посмотреть на место, где недавно бушевала особо ожесточенная драка. Два «Имира», обугленные и искореженные взрывами ракет и гранат, еще слабо дымились; тут же лежал завалившийся на бок ровер — какая-то модификация «Мако». Его башня была сорвана, а в борту зияла огромная бесформенная дыра. Можно было видеть и тела — несколько убитых кроганов, с десяток людей в черно-белых скафандрах.
— Пойдем, — сказал Маркус напарнице, — Найдем Грюнта.
      Они вместе прошли к стартовым площадкам «Богомолов», где на обширной ровной местности собирались для перегруппировки кроганы. На окраине аэродрома Маркус и Налена увидели пострадавший в бою «Томкат». Огромный кроганский ровер был не на ходу — броня оплавлена и вмята, одно из трех колес слева оторвано, второе обожжено. Но машина не утратила боеспособность — башня развернулась, и последные ракеты сорвались с направляющих. Взлетев высоко в небо, они устремились вниз, и где-то на окраинах лагеря прогремели очередные три взрыва.
      Завывая мотором, подъехал еще один ровер, тоже изрядно потрепанный. Вокруг собралось десятка два кроганов, и среди них Маркус увидел Урднота Грюнта, которого опознал только по расцветке доспехов — голову крогана скрывал шлем, как и у прочих.
— Эй! — на всякий случай обратился к нему Маркус через уни-инструмент, прежде чем показаться на виду, — Грюнт, это Маркус Тайлер и Налена Дайлис. Мы рядом с вами, скажи своим, чтобы не стреляли, — он не исключал, что кроганы, увидев рядом с собой пару гуманоидов, сразу начнут палить, не забивая себе головы мелкими подробностями вроде расцветки скафандров.
— Я понял, — пророкотал в ответ предводитель кроганов, — Можете выходить, я лично оторву руки любому, кто потянется к пушке.
— Это... радует, — пробормотала Налена, когда они с Маркусом выступили из-за укрытия. Она явно думала о том же, о чем и землянин, — Не хотелось бы, чтобы нас сгоряча пристрелили свои.
      Кроганы-воины расступились, давая им дорогу. Маркус и Налена приблизились к Грюнту. Тот стоял рядом с другим кроганом в офицерском скафандре. Уни-инструмент второго проецировал голографическое изображение лагеря. Двое кроганов спорили о чем-то, но при виде человека и азари Грюнт отвернулся и сделал несколько шагов им навстречу. Замахнувшись, он от души хлопнул Маркуса по плечу — тот едва удержался на ногах.
— Славная работа с этими башнями! — рявкнул кроган, — Я видел все на мониторах, — Налена, не успевшая вовремя увернуться, удостоилась такого же жеста уважения, — Проклятье, в тот момент я жалел, что не отправился вместе с вами! Быть вожаком вообще скучновато, — признался он.
— Ну, не похоже, чтобы ты остался в стороне от дела, — заметил Маркус, бросив взгляд на подпаленный скафандр великана.
— Еще бы! — самодовольно хохотнул тот, снимая шлем, — Но у вас двоих — доблесть настоящих кроганов. Вы заслужили уважение моих воинов сегодня!
— Это большая честь, — дипломатично отозвался Маркус Тайлер. Налена только кивнула, почти неслышно пробормотав нечто вроде: «Хвала Богине, жизнь прожита не напрасно...»
— Так мы уже победили? — спросил землянин.
— Фактически, — ответил Грюнт, — Они еще сопротивляются в нескольких разрозненных точках, но это уже не серьезно. Поверхность в наших руках, — он оскалился, — Хотя часть наемников отступила на нижние уровни. Мы готовимся к штурму. Придется выколупывать их из нор.
— А что командор Шепард? — спросила Налена, — Есть сведения от него?
— Я знаю, что он нашел и обезвредил бомбу, которую оставил здесь «Цербер», — ответил кроган, — Больше пока ничего.
      Появилась еще одна машина — на этот раз большой грузовик земного производства. В кузове под присмотром нескольких кроганов сидели наемники из «Железного Легиона», в скафандрах, но без оружия. Подбадривая пленников пинками и прикладами, кроганы согнали их в кучу и заставили усесться на голой земле. Несколько воинов остались рядом с ними. Грюнт посмотрел на эту сценку и презрительно заворчал.
— Видите? Они уже начинают сдаваться. Поняли, что их дело дрянь.
— И что вы собираетесь с ними делать? — спросила Налена с намеком на тревогу. О нравах кроганов была наслышала вся Галактика — милосердие никогда не относилось к числу достоинств этого народа. Собственно, сами кроганы никогда и не считали милосердие достоинством.
— Я? — повторил Грюнт чуть удивленно, и пренебрежительно махнул огромной ручищей, — Мне на них наплевать. Пусть Шепард решает, когда вылезет из этих подземелий. А мы свое дело сделали.
* * *

      Шепард аккуратно коснулся сенсора на боку маленькой плоской коробочки. Мигнул и погас голубой огонек. Спектр отцепил мину от блока памяти компьютера базы. Рядом Гаррус аналогичным способом обезвредил и снял другое такое же взрывное устройство. Лиара между тем караулила троих обезоруженных пленников.
— Сделано! — сообщил турианец.
— У меня тоже все, — Шепард отбросил мину подальше. Она была дезактивирована и никому не угрожала, но, как говорится — лучше перебдеть. С досадой командор посмотрел в сторону третьего блока — тот превратился в груду дымящихся обломков. Одну мину люди «Цербера» все же успели взорвать.
      Джон быстро подсоединил к ядру ВИ устройство взлома. Несколько минут прошло в ожидании, затем в наушниках послышался голос СУЗИ.
— Все в порядке, капитан. Я получила доступ к их сетям. Какие будут указания?
— Сначала отключи все системы наблюдения, СУЗИ. Затем дай мне доступ к внутренней связи.
— Сделано, капитан.
— Благодарю, — Шепард включил уни-инструмент, — Внимание, гарнизон «Железного Легиона». С вами говорит командор Джон Шепард. Вы обвиняетесь в сотрудничестве с террористической организацией «Цербер». Ваш командующий Уиллард Хайнс мертв. Я хочу говорить со старшим офицером в контрольном центре.
      С минуту никто не отвечал, затем откликнулся мужской голос.
— Это капитан Оскар Френдли, независимая военная группировка «Железный Легион». Судя по всему, я — старший из офицеров, оставшихся в живых. Командор Шепард, мы отрицаем всякую связь с «Цербером». Ваши обвинения беспочвенны, а ваше нападение на наш лагерь не имело под собой оснований. Отзовите своих... кроганов.
— Капитан Френдли, прямо сейчас я не намерен обсуждать вопрос вашей причастности. Но я предлагаю прекратить кровопролитие. Если ваши люди сложат оружие и прекратят сопротивление, я гарантирую им неприкосновенность. Все рядовые бойцы могут быть свободны немедленно. Им позволят взять транспорт и беспрепятственно покинуть лагерь.
— Что будет, если мы откажемся капитулировать?
— В таком случае, я не вижу смысла сдерживать кроганов. Они вольны будут обойтись с вами так, как сочтут нужным. Но учтите — я полностью контролирую ВИ вашего лагеря. Доказательство тому — отключение системы наблюдения и связи, что уже проделано. Если вы продолжите сопротивление, я полностью отрежу ваш командный центр от внешнего мира. У вас нет шансов победить. Ваши люди все равно сдадутся, только без вашего посредничества. В таком случае, лично вам я ничего не обещаю, капитан. Надеюсь, вы хорошо поняли меня.
— На что я и мои люди мождем рассчитывать, если сдадимся?
— На справедливый суд Совета Цитадели. Те, кто не имеет отношения к «Церберу», будут освобождены. Остальные, по крайней мере, заслужат снисхождение.
— Я не уверен, что меня устраивают такие условия, командор.
— В таком случае, уверьтесь в этом поскорее, Френдли. Мы не на Иллиуме, и я не намерен торговаться. Это самое большее, что я предлагаю вам. Выбирайте — или Совет, или кроганы.
      Некоторое время капитан Френдли не отвечал, затем в наушниках снова зазвучал его голос.
— Хорошо, командор Шепард, вы выиграли. Мы сдаемся. Я немедленно отдам общий приказ нашим солдатам — сложить оружие. Надеюсь, вы сдержите свои обещания.
— Можете не беспокоиться. Повторяю — все рядовые бойцы свободны и могут взять любой невооруженный транспорт и покинуть лагерь сразу, как только выйдут и сдадут оружие. Относительно офицеров — с вами, капитан Френдли, и вашими приближенными, нам предстоит очень серьезный разговор.
— Я вас понял... Оскар Френдли, конец связи.
      Шепард отключил уни-инструмент. Лиара, подойдя к нему, облегченно вздохнула. За тремя пленными агентами «Цербера» приглядывал Гаррус.
— Хвала Богине, что у этого Френдли хватило ума принять верное решение, — пробормотала азари.
      Шепард пожал плечами.
— У него не оставалось выбора.
— И все равно, я рада, что хотя бы больше никто не пострадает. Надеюсь, кроганы не начнут вершить самосуд.
— Грюнт удержит их в узде, — Шепард быстро связался с поверхностью и сообщил Грюнту о том, что «Цербер» готов капитулировать.
— Проследи, чтобы сдавшимся не причиняли вреда, — завершил он сообщение, — Я дал слово.
— Ты — мой Мастер Боя, — ответил кроган, — Твоя честь — моя честь. Никто из сдавшихся добровольно не пострадает.
— Ну и прекрасно! — подвел итог Гаррус, — Похоже, дело близится к развязке. Настало время посмотреть, что за трофеи мы захватили...
* * *

      Несколько часов спустя Шепард, Лиара, Гаррус и Маркус с Наленой собрались в командном центре, недавно принадлежавшем «Церберу». Здесь же присутствовал капитан Оскар Френдли — среднего роста темноволосый мужчина лет около сорока. Грюнт остался наверху со своими бойцами. Кроганы подсчитывали потери и собирали трофеи. Пленных солдат «Железного Легиона», как и обещал Шепард, посадили на несколько больших транспортеров и позволили им убраться на все четыре стороны. «Легионеры» направились к Оазису: кто-то покинет планету, а другие, возможно, попытаются найти работу в рядах собственных недавних конкурентов — «Затмения» или «Синих Светил». Шепард усмехнулся, подумав, что боссы этих наемных группировок наверняка сейчас злорадно потирают руки, слушая доклады от своих информаторов — еще бы, только что были разгромлены их опасные соперники. «Железный Легион» понес большие потери и лишился предводителя — мало шансов, что группировка уцелеет. Но судьба наемников ни Шепарда с его спутниками, ни Маркуса с Наленой не волновала — благо, представителей этой достойной профессии в Системах Терминус всегда хватало с избытком. Группировки воевали между собой, возвышались и погибали — исчезновение еще одной мало скажется на балансе сил.
      Грюнт и его кроганы были заняты тем, что грузили на транспортеры всю военную технику, которую удалось найти в арсеналах «Железного Легиона», и отправляли ее на свой корабль. Им досталась богатая добыча. Шепард не препятствовал — боевые трофеи стали законной наградой кроганам за помощь в сражении с «Цербером». Командора сейчас беспокоило совсем другое.
— Сотрудничать — в ваших интересах, Френдли, — сказал Шепард, глядя в глаза пленному офицеру, — Чем большую помощь вы окажете нам, тем на большее можете рассчитывать сами. Если вы дадите нам сведения, которые мы ищем, вы будете оправданы и подпадете под действие программы защиты свидетелей. Вы получите новую личность и деньги, и даже «Цербер» не найдет вас.
     Оскар Френдли промолчал, но Шепард заметил в его взгляде проблеск неуверенности и усилил натиск.
— Послушайте, капитан Френдли, я же вижу, что вы не фанатик. У вас нет причин жертвовать собой ради «Цербера». Я предлагаю вам хороший выход — будьте разумны и воспользуйтесь им.
— А вы уверены, что я нуждаюсь в ваших предложениях, командор? — парировал тот, — Я — всего лишь служащий «Железного Легиона», наемной группировки, действовавшей в пределах закона.
— Наемники, действующие в пределах закона? — съязвил Гаррус, — Это нечто новое.
— В любом случае, «Железный Легион» действовал только в Системах Терминус, — возразил капитан Френдли, — Соответственно, организация не подпадает под юрисдикцию Альянса Систем или Совета Цитадели.
— «Цербер» признан экстремистской организацией по всей Галактике, — заметил Шепард, — Сотрудничество с ним считается преступлением и преследуется по законам и Альянса, и Совета.
— Я не имею отношения к «Церберу». Если генерал Хайнс был связан с экстремистами, мне об этом ничего не известно.
— Вы — его заместитель! — резко сказала Лиара, — Не играйте в дурачка, мистер Френдли. Никто не поверит, что вы могли не знать о делах вашего босса.
      Оскар Френдли оставался хладнокровен.
— То, во что кто-то верит или не верит, и то, что можно или нельзя доказать — очень разные вещи, госпожа, — сказал он, — У вас есть улики против меня? Документы, записи переговоров, что-либо еще, что подтверждает мою связь с «Цербером»? Я так не думаю. Ни один суд не осудил бы ни меня, ни генерала Хайнса, и никого из наших людей. Если бы дело происходило в Пространстве Цитадели, мы могли бы обратиться с иском и обвинить вас в беспричинном вооруженном нападении на нашу базу. И даже статус Спектра не послужил бы защитой.
— Но здесь не Пространство Цитадели, — Маркус Тайлер подался вперед в кресле и холодно улыбнулся, — Здесь, как вы сами заметили, мистер Френдли — Системы Терминус. Здесь не действуют законы, и мы не нуждаемся в уликах. Поэтому выбор у вас невелик — либо вы говорите добровольно, либо мы можем вас и... заставить.
— Но тогда капитану Шепарду придется нарушить обещание, — ответил тот, — Он гарантировал мне безопасность. Я полагаю, слово героя Галактики пока еще чего-то стоит?
     Маркус не отводил взгляда от лица Френдли.
— Командор Шепард обещал вам неприкосновенность и защиту от кроганов, это правда. Но, по несчастливому для вас стечению обстоятельств, я не являюсь одним из подчиненных командора. И, разумеется, не вхожу в отряд Урднотов. Тем самым, на меня никакие обещания Шепарда не распространяются. И я могу сделать все, что сочту нужным, чтобы развязать вам язык, Френдли. Поверьте, вам это не понравится.
      Это подействовало — всего на мгновение, но на лице офицера «Цербера» промелькнул страх. Он машинально дернул головой, посмотрев на Шепарда. Тот ответил равнодушным взглядом.
— Кто вы такой? — спросил Френдли, снова переведя взгляд на Маркуса.
— Мое имя Маркус Тайлер. Не исключено, что вы уже слышали обо мне.
— Возможно, — пробормотал Оскар Френдли, — Допустим, генерал Хайнс что-то упоминал о вас.
— Тогда, возможно, он упоминал и о том, что «Цербер» и «Железный Легион» пытались убить меня и мою подругу. Вы должны понимать, Френдли — у меня нет причин для симпатий к вам. С вашей стороны будет умнее воспользоваться предложением командора.
      Френдли прикусил губу и некоторое время молчал. Затем медленно заговорил.
— Послушайте... Я понимаю, что выбор у меня небольшой. Но если «Цербер» узнает, что я сотрудничал с вами, они найдут меня, где бы я ни спрятался. И никакая программа защиты свидетелей меня не спасет. Вы сами знаете, на что они способны. В свое время Призрак разыскивал Пола Грейсона по всей Галактике, и все-таки добился своего. Сейчас организация, возможно, ослаблена, но предательство все равно не прощает.
— Если вы поможете нам, у «Цербера» будет достаточно забот и без того, чтобы выслеживать вас, — заверил Шепард.
— Возможно. А может, и нет. Командор, я предлагаю сделку.
— Какую? — сухо спросил Джон.
— Я отвечаю на ваши вопросы. Рассказываю все, что знаю. Вы же, составляя официальный рапорт о событиях на Энгаре, включите меня в список убитых. А потом высадите на любой из планет в Системах Терминус. Пусть «Цербер» думает, что я мертв. Я просто исчезну, и больше никто никогда не услышит об Оскаре Френдли. Вас устраивают такие условия?
     Шепард переглянулся со своими спутниками. Гаррус скривился, но промолчал. Лицо Лиары было непроницаемо. Маркус Тайлер пожал плечами, давая понять, что не имеет возражений, Налена тоже кивнула.
— Хорошо, — сказал Спектр, — Если вы ответите на все наши вопросы, я сообщу о вашей смерти. Затем мы будем держать вас под стражей до тех пор, пока не убедимся, что вы рассказали правду. После этого вы можете быть свободны.
— Ну, что ж... — Френдли глубоко вдохнул и медленно выпустил воздух из легких, — Спрашивайте. Я готов отвечать.
— Прежде всего, мне нужны все пароли к секретным архивам, — сказал Шепард. Конечно, СУЗИ обошла бы любую систему безопасности «Цербера», но с помощью высокопоставленного офицера базы это можно было сделать быстрее и проще, — Кроме того, вы назовете имена остальных офицеров на этой базе, которые работали на «Цербер».
— Я передам вам все, чем располагаю. Но на самом деле агентов организации на базе было немного. И большая часть погибла в бою. Что до паролей, то доступ к наиболее секретным данным имел только сам Уиллард Хайнс. Большая часть информации «Цербера» хранится в его личном архиве, не связанном с нашим ВИ. Я даже не знаю, где он находится.
— Но вы подтверждаете, что Хайнс работал на «Цербер»? — переспросила Налена.
     Оскар Френдли развел руками.
— Кажется, в этом тут никто и не сомневается. Да, это правда. Хайнс был одним из лидеров организации после смерти Призрака.
— Одним? — спросил Шепард, — А остальные?
— Мне не известны. Я знаю только, что генерал Хайнс не был единственным.
— Что вам известно про Элону Йин и про «Группу компаний Дальнего Космоса»?
— У Хайнса были какие-то дела с этой корпорацией. Но все переговоры он вел только лично. Я не знаю, с кем именно. Едва ли он мог оставить какие-либо записи об этом.
      Шепард воздержался от вздоха разочарования, а вот Гаррус досадливо прищелкнул языком.
— Всего это недостаточно, Френдли, — резко сказал турианец, — Ты не рассказал ничего полезного. Если хочешь заслужить свободу, тебе лучше бы вспомнить больше.
— Но я не был посвящен в секретную информацию. Вам же известен принцип организации — каждый знает ровно столько, сколько необходимо для дела.
— А кстати, что за «дело»? — спросила Лиара, — Чем занимался «Цербер», точнее, «Железный Легион»? Уж это вы должны знать, ведь вы — заместитель главы группировки.
— «Железный Легион» поставлял материалы и комплектующие для некоего проекта, — пояснил капитан Френдли, — Проект «Тень», так он назывался. Мне не известны подробности, но проект явно был связан с космическим строительством. И строили что-то очень большое, судя по количеству материалов, которые прошли через нашу базу. Это длится уже пять лет — фактически, с момента основания «Легиона».
— На какой стадии сейчас работы?
— Я не знаю. Но, судя по объемам и характеру последних поставок, они могут быть уже близки к завершению.
— И, разумеется, где ведется это строительство, вы тоже не знаете, — Шепард не спрашивал, а скорее констатировал. Тем не менее, бывший офицер «Цербера» утвердительно кивнул.
— Разумеется, Спектр. Этой информацией владел Уиллард Хайнс, и никто кроме него.
— А пилоты? — спросила Налена с надеждой в голосе, — Раз вы доставляли грузы, значит, направляли корабли к месту строительства. Тогда навигаторы этих кораблей должны знать координаты точки прыжка, — молодая азари покачала головой. — Не станете же вы говорить, что убивали пилотов после каждого рейса и заменяли на новых!
      Френдли сдержанно усмехнулся.
— Мы не настолько кровожадны. Пилотов вообще не было. Корабли управлялись ВИ. Координаты вводил в память лично генерал Хайнс. После каждого рейса он же удалял информацию о полете.
— А эти корабли? — спросил Шепард, — Они все еще здесь?
— Как минимум, два. Обычные транспорты класса «Атабаска». Один на нашем собственном космодроме, другой — в космопорту Оазиса.
— Уже что-то, — заметил капитан «Нормандии», — Пусть данные стирались после каждого рейса, я уверен, СУЗИ сможет вытянуть из памяти ВИ хоть что-то. Это наша лучшая возможность.
— А что будет со мной? — спросил пленник, — Я ответил на ваши вопросы. Если нужно что-то еще, я готов сотрудничать. Вы выполните свои обещания, командор Шепард?
— Как только мы убедимся, что вы не лжете, — сухо ответил тот, — До тех пор вам придется задержаться на Энгаре. Лиара, есть возможность найти здесь надежных людей, которые присмотрят за мистером Френдли?
— Я что-нибудь придумаю, — пообещала азари.
      Все разошлись. Френдли увел Гаррус. Маркус с Наленой направились к лифту наверх, Шепард с Лиарой решили задержаться на нижних уровнях.
— Маркус, — спросила Налена, — Как ты думаешь... нам повезет? То есть, эта СУЗИ, на которую полагается Шепард, достанет для нас нужные координаты?
      Он помолчал немного.
— Надеюсь, что так. Ты же слышала — по словам Френдли, эта «Тень», чем бы она ни была, уже почти достроена. Мы все еще не знаем, что она собой представляет, но уж точно будет лучше, если мы найдем ее прежде, чем «Цербер» успеет пустить ее в дело.

Комментарии (18)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

LSD
10   
С чего вдруг за день две главы? smile
0
SVS
12   
Просто так. А кто-то возражает? smile
1
LSD
13   
Нет конечно! Я только рад! smile
0
dima09
8   
"Шепард с Лиарой решили задержаться на нижних уровнях."Звучит интрегующи
2
Батон
18   
Кому что biggrin
0
Батон
3   
Как-то неэффектно Анкл Бенс умер. Вот если бы его Лиара в сингулярности потрепала.. smile
1
SVS
4   
Это, видимо, в силу моей личной нелюбви к традиционной для большинства боевиков сцене Эпического Поединка между главным героем и злодеем с обязательным убиением его (злодея) каким-нибудь экзотическим способом в тот момент, когда он, поганец, уже почти одержал над героем верх. Особенно - если перед началом Эпического Поединка между героем и злодеем происходит беседа в духе: "Люк, я твой отец... приемный, конечно... ну, то есть, суррогатный... В общем, зло круче добра, так что переходи на нашу сторону Силы - не пожалеешь!"
В свое время еще в "Тенях Войны" я даже слегка поиздевался над этим моментом.
0
Батон
7   
Ну так в итоге и получилось что ГГ (Главный Герой -Шепард), шлепнул ГГ (Главного Гада - Хайнса)
Не картинно конечно, но спасибо Легионычу за вовремя подогнанный плазмодроб smile
0
SVS
9   
Да, но это произошло именно без особенного пафоса. Как в одном стихотворении:
"Из гранатомета шлеп его, козла.
Стало быть, добро-то посильнее зла".
1
Батон
17   
"добрый тот, у кого ружьё по мощнее" smile
1
SVS
1   
Ну, в игре они определенно есть. И довольно яркие.
0
unklar
2   
А с учётом скорости полёта пуль из автоматического оружия МЭ там вообще может тот ещё фейерверк. Трение о воздух никто не отменял smile
0
SVS
5   
Вообще, принцип действия оружия в МЕ мне всегда казался очень сильно надуманным. Но то же самое можно сказать и о любой фантастике.
0
Батон
6   
принцип действия тот же - разгон пули, только вместо порохового заряда эффект массы. И так же на точность, дальность влияет длина ствола (рельса)
0
SVS
11   
В том-то и дело, что принцип действия не тот же. Насколько помню кодекс, там:
1. Сначала из бруска при помощи лазера вырезается пулька нужного размера и формы.
2. Затем поле эффекта массы уменьшает инерцию пули.
3. После этого при помощи рельсового ускорителя производится собственно выстел.
Все это представляется мне дико сложным по конструкции, супервысокотехнологичным и дорогостоящим. Притом, что в игре я как-то не заметил, чтобы кинетическое оружие отличалось какой-то уникальной убойной силой. Конечностей не отрывает и не пробивает даже достаточно хлипких укрытий. То есть, будучи явно не в разы, а на порядки сложнее в производстве, чем обычное огнестрельное оружие, по эффективности в бою как-то не особо превосходит старый добрый АК-47.
Но это так, к слову. То же самое действительно можно сказать про большинство футуристического оружия из фантастических боевиков.
0
LSD
14   
Конечности не отрываются что бы возрастной рейтинг игры не был слишком большим. Стандартная практика в большинстве игр. А вот то, что укрытия не то что не разрушаются, а даже пули их насквозь не проходят это действительно минус dry
0
Батон
16   
Ну да, зато бошки взрываются как переспелый арбуз smile
0
Батон
15   
Ну в конце-то все равно тоже ускорение и выход и ствола. Это же не лучевое оружие как у протеан и коллекционеров.
0