Власть Тени. Глава 20


Жанр: фантастический боевик.                                                                      
Персонажи: Джон Шепард, Гаррус, Лиара, Джокер, Маркус Тайлер, Налена Дайлис и др.
Статус: Завершен.
Аннотация: Продолжение штурма. Шепард, Лиара и Гаррус на базе "Железного Легиона".
Предупреждение: События третьей части игры игнорируются полностью

— И где, говоришь, нашли их Маркус с Наленой? — спросила Лиара не без ехидства.
— Маркус сказал — на Иллиуме, в хранилище одного частного коллекционера, — не без смущения объяснил Джон, невольно коснувшись нагрудной пластины скафандра. Разумеется, нащупать под броней свои старые армейские жетоны он не мог, но решил, что отныне будет всегда носить их при себе. Ему и так уже пришлось пережить несколько неловких моментов, когда пропажа обнаружилась, и он чувствовал себя виноватым перед Лиарой, в свое время потратившей много времени, чтобы найти эти жетоны среди обломков старой «Нормандии SR1» на Алкере.
      Так и осталось загадкой, что с ними произошло. СУЗИ говорила что-то о турианце, офицере СБЦ, посетившем «Нормандию» якобы от имени Бейли. Она клялась, что все документы у него были в полном порядке, но когда Шепард обратился к исполнителю СБЦ за разъяснениями, получил ответ, что никакого офицера на «Нормандию» тот не направлял. Попытки найти вора ни к чему не привели: загадочный турианец исчез бесследно, и Джон Шепард вынужден был смириться с кражей. На этом все и заглохло, пока Маркус Тайлер, появившись на «Нормандии», не вручил Спектру давно утерянную, казалось бы, памятную вещицу. Джон воспринял это, как счастливый знак перед очередной рискованной операцией.
      Шепарду пришлось пригнуться, чтобы протиснуться сквозь узкий круглый люк в очередную секцию коридора, тоже далеко не просторного. Это был вспомогательный технический тоннель, по которому инженеры или солдаты могли бы добраться до ядра ВИ в случае, если главные коридоры оказались бы завалены, перекрыты или заняты противником. Коридор был замаскирован, но, совместно с СУЗИ взломав один из терминалов, Лиара смогла получить доступ к подробной карте подземного сектора. Скрытая часть лагеря оказалась довольно-таки велика и включала в себя многочисленные склады и технические помещения. Здесь же размещались и укрепленные бункеры последней линии обороны.
      Отдельно, глубже других, был укрыт главный командный центр. Шепард даже задумался о возможности атаковать его, чтобы лишить врага руководства. Однако от этой мысли он сразу отказался — идея была неосуществима. Подобраться к командному бункеру незамеченными они не смогли бы; впрочем, проникнуть к ядру ВИ будет едва ли намного легче. Основные силы «Железного Легиона» брошены на отражение атаки кроганов, но жизненно важные центры все равно должны охраняться. Шепарду, Гаррусу и Лиаре еще повезло пройти так далеко и остаться необнаруженными.
      Гаррус, идущий первым, то и дело сверялся со схемой. Наконец, он остановился.
— Так... выход здесь. Он заблокирован.
— Ты можешь взломать замок? — спросила Лиара, двигавшаяся следом. Более крупный и массивный Шепард, в своем тяжелом боевом скафандре, оказался замыкающим.
— Разумеется, — хмыкнул турианец, — Обижаешь, Лиара...
      Он потянулся за силовым клинком. Лезвие из энергетического поля было достаточно прочным и острым, чтобы резать металл; потребовалось меньше полуминуты, чтобы избавиться от замков. Гаррус убрал нож и, напрягшись, приподнял массивную крышку люка. Осмотрелся и, подтянувшись на руках, ловко выбрался наружу.
— Готово. Прошу! — он нагнулся и галантно протянул Лиаре руку.
— Вообще-то, я имела в виду не совсем это, — проворчала азари, выбираясь наверх через люк без посторонней помощи.
      Следом выбрался и Джон. Они оказались в просторном зале с высоким потолком. Большую его часть занимало громоздкое оборудование — цилиндрический кожух главного термоядерного реактора, устройства управления, распределительные блоки, охладители. Люмены на потолке заливали помещение ровным льдисто-голубым светом, создавая обманчивое ощущение холода. В действительности, температура держалась на отметке около сорока по Цельсию; скафандры Шепарда и его спутников автоматически задействовали систему терморегуляции.
— Чем-то похоже на Новерию, — прокомментировал Гаррус, — Я имею в виду базу «Байнари Хеликс». Только там было холодно по-настоящему.
      Он снова сверился с планом.
— Мы в реакторном зале... что очевидно и без карты. Ядро ВИ...
— Если продолжать аналогии с Новерией, должно быть много выше, — предположила Лиара.
— Боюсь, на этом совпадения заканчиваются. Кататься в лифтах не нужно, а вот поработать ногами придется. Нам вперед, прямо по этому коридору. Скорее всего, там будет охрана, — турианец вытянул из-за плеча винтовку «Защитник» и перевел в боевое положение.
— Подождите! — остановил их Шепард, — Посмотрите на это.
      Он стоял перед одним из механизмов. Среднего размера, неприметный с виду — просто горизонтально лежащий на массивных станинах цилиндр метров трех в длину и немногим больше метра в поперечнике. Оболочка была выполнена из гладкого, прочного металла. Единственная маленькая панель перемигивалась красными и синими огоньками. Шепард провел над устройством рукой с уни-инструментом. На визоре перед глазами появились строки данных — результаты сканирования.
— Что это? — удивился Гаррус, подойдя.
      Шепард отключил уни-инструмент.
— Фиксируется мощный источник энергии, а также магнитное и стазисное поля. Очень похоже на АМ-капсулу.
— Антиматерия? — не понял турианец, — Но если здесь термояд, зачем им нужна... — он не договорил и тихо фыркнул, — Ну да...
— То, чего я ожидал, — Джон отступил от невзрачного агрегата, — Стоит кому-то достаточно безумному в центре управления нажать на маленькую красную кнопочку, и этот лагерь моментально взлетит на орбиту в виде отдельных молекул. Здесь может быть достаточно антивещества, чтобы весь песок спекся в стекло на сто километров вокруг.
— Богиня... — Лиара непроизвольно отступила на шаг, словно хотела оказаться подальше от смертоносного устройства, но сразу взяла себя в руки. Гаррус и вовсе не был впечатлен.
— Нам не впервые плясать на бомбе с часовым механизмом, верно? — прокомментировал он.
— Действительно, — Шепард усмехнулся, — Но я никогда не получал от этого удовольствия, Гаррус. Надо разобраться с этой штукой.
— Если СУЗИ сможет взломать ВИ... — начала Лиара, но Шепард отрицательно покачал головой.
— Я уверен, система детонации не зависит от ВИ. Сигнал подается непосредственно из командного центра или через уни-инструмент командующего. Мы должны вывести из строя детонатор — по-другому обезвредить заряд не получится.
      Он снова активировал уни-инструмент, чтобы изучить бомбу детальнее, когда Гаррус неожиданно крикнул:
— Берегись!
      Рефлексы сработали быстрее рассудка — едва услышав окрик, Спектр пригнулся и скрылся за кожухом ближайшего устройства. От серого металла брызнули искры там, куда ударила пуля, а может быть, лазерный импульс. Гаррус стрелял короткими очередями куда-то вверх, через секунду к нему присоединилась Лиара, вооруженная пистолетом-пулеметом «Цикада».
— Оно наверху! — быстро сказала она, и Шепард, подняв голову, увидел что-то быстрое и ловкое, ползущее по потолку с проворством таракана. Пули Гарруса и Лиары выбивали белые искры из металла; несколько ярко-голубых вспышек показали, во-первых, что азари и турианец попали в цель, и, во-вторых, что та защищена надежным кинетическим барьером.
      Шепард был вооружен серьезнее своих спутников — ручным пулеметом «Ревенант», усовершенствованной моделью 2188 года, выгодно отличавшейся от старого пулемета гораздо лучшей точностью стрельбы. Но все же «Ревенант» остався тяжеловатым и не самым удобным оружием — Шепарду потребовались лишние мгновения на то, чтобы поймать врага в перекрестие прицела. А когда это, наконец, удалось ему, странная машина, демонстрируя наблюдательность и интеллект, мгновенным прыжком переместилась метров на шесть в сторону, уйдя от новой опасности.
      Прыгнув и прилипнув к стене, она замерла на секунду. Только теперь Шепард получил возможность рассмотреть врага более-менее подробно. Это явно был робот: шесть длинных, тонких суставчатых лап и компактное туловище с большой треугольной «головой», закрепленной на подвижном шарнире, придавали ему сходство с муравьем или жуком. Диффузионные присоски на лапах, позволяющие синтетику перемещаться по любой поверхности, еще больше усиливали это впечатление.
«Цель опознана, — появилась надпись на экране визора перед глазами Шепарда, — Боевой дрон специального назначения „Видар". Характеристики...»
      Дальше командор не пытался читать, ситуация определенно не располагала к штудиям матчасти. Про новейшую модификацию боевых дронов «Видар» он был наслышан, хотя и не видел их прежде: появились они недавно, чуть больше года назад, и успели поступить на вооружение лишь некоторых отборных подразделений спецназа Альянса Систем. От общераспространенных «Локи» они отличались примерно так же, как боец уровня N7 — от новобранца, вчера впервые в жизни взявшего в руки настоящий боевой «Мститель». Впрочем, и стоили соответственно, так что едва ли эта модель могла получить широкое распространение. Да она и не предназначалась для массового использования: в задачи «Видаров» входила поддержка десантных частей, действия в экстремальных условиях либо охрана стратегических объектов. Робот был защищен надежными кинетическими барьерами и вооружен мощным встроенным пулеметом. Совершенный ВИ позволял ему мгновенно ориентироваться в обстановке и действовать с максимальной эффективностью, ну, а свою подвижность он только что успел продемонстрировать.
      Боевой дрон снова прыгнул — невероятно быстрый и ловкий, он напоминал этим сталкера-гета. Шепард собирался пустить очередь вслед ему — не очень надеясь попасть — когда краем глаза уловил движение в другой стороне.
— Осторожно! — он резко развернулся, и тут же пули ударили в его скафандр, наполовину выбив щит. «Видаров» тут было, оказывается, двое, и проклятые машины действительно были умны — не только ловко прыгали и метко стреляли, но и согласовывали свои действия. Пока один робот отвлекал внимание, второй обошел отряд Шепарда с тыла, и только прочный щит боевого скафандра спас Спектру жизнь. 
      Джон выпустил очередь в ответ — дрон уклонился быстрым, почти неуловимым для глаза движением. Снова прыгнул, перемахнул через кожух агрегата системы охлаждения и скрылся из вида. И тут же его "напарник", вновь вскочивший на потолок, начал стрелять сверху.
      Шепард перекатился, уходя от пуль. Очередь робота хлестнула по металлу цилиндрического кожуха — той самой АМ-капсулы. Сердце Джона выплеснуло в кровь изрядную дозу адреналина, но, конечно, пули не причинили устройству вреда. Поставив в центре своего лагеря мину, способную уничтожить все на километры вокруг, инженеры «Цербера» позаботились о том, чтобы исключить возможность случайного подрыва.
      И снова робот, стоило Джону направить в его сторону ствол «Ревенанта», с раздражающим проворством прыгнул в сторону. Он бы опять скрылся, если бы Лиара, пренебрегая собственной безопасностью, не покинула укрытие, чтобы метнуть ему вслед волну темной энергии.
      Биотический удар не сбил прыжок синтетика, но все же приземлился тот довольно неловко, балансируя на трех лапах из шести. Это дало Шепарду необходимую секунду. Командор вдавил гашетку, и «Ревенант» выбросил десяток тяжелых бронебойных пуль. Щиты «Видара» все же не были рассчитаны на обстрел из подобного оружия и сдали. Две пули поразили цель; отлетела одна из шести суставчатых лап. Корпус заискрил, и тут же очередь «Защитника» Гарруса поразила уродливую голову боевого дрона. Во все стороны полетели клочья металла и пластика. Обезглавленная машина задергалась и опрокинулась. Ее пять уцелевших лап беспомощно молотили по воздуху, сгибаясь и разгибаясь в механической агонии, что еще больше усиливало сходство с умирающим насекомым.
      Смелая атака Лиары едва не стоила азари жизни — второй робот не упустил свой шанс и выстрелил в нее. Биотическое поле приняло пули на себя, но разрушилось уже после нескольких попаданий — встроенный пулемет «Видара» не уступал по силе «Ревенанту». Шепард прыгнул вперед, прикрывая Лиару — теперь уже по его щитам ударила короткая очередь, почти сбив их. Джон выстрелил в ответ, робот, разумеется, тут же отскочил, так что Спектр не успел увидеть, попала ли в цель хоть одна из выпущенных им пуль.
      «Видар» приземлился, и сразу получил очередь от Гарруса — турианец, с его боевым опытом, скорее инстинктивно, чем осмысленно предугадал, куда отпрыгнет противник, и удача была на его стороне. Щит робота отклонил пули штурмовой винтовки, но Гарруса поддержали Лиара и Шепард. Азари снова прибегла к биотике — укрывшийся было за трубами системы охлаждения боевой дрон воспарил вверх, беспомощно дергаясь, когда зона сингулярности сформировалась прямо над ним. Прежде, чем сингулярность схлопнулась, Гаррус и Шепард совместно изрешетили корпус «Видара» бронебойными пулями.
— Фух... — выдохнул Гаррус, — Это было... непросто. Он попал в меня раза три, едва не пробил щиты.
      Турианец раздраженно фыркнул, глядя на то, что осталось от дрона.
— Проклятье, они прогрессируют слишком быстро. Такими темпами мы скоро уйдем в историю, Шепард. Воевать будут одни роботы.
— Мы станем историей прямо сейчас, если не обезвредим бомбу, — отозвался Шепард, — С этими дронами мы и так потеряли слишком много времени. К тому же, теперь «Цербер» точно знает, где мы и что замышляем. Так что давайте поторопимся, пока никому из них не пришло в голову нажать эту чертову красную кнопку.


* * *

— Генерал, присутствие противника подтверждено, — голос Оскара Френдли в наушниках прерывался треском помех, — Они в главном зале энергостанции. Мы пытались использовать роботов, но без успеха.
— Я понял, — отозвался Хайнс. Он не удивился, что дроны потерпели неудачу — командир «Железного Легиона» не привык полагаться на машины, даже самые современные. Возможно, нынешние офицеры ВКС думают иначе, но Уиллард Хайнс был воспитан в старом стиле, и не видел оснований менять свои взгляды. Техника может быть полезна в качестве средства поддержки, но сама по себе, без людей — без солдат! — она ничего не стоит.
      С Хайнсом было шестнадцать человек, отборных бойцов «Железного Легиона». Вернее, «Цербера» — все они были из числа оперативников организации, в отличие от большинства наемников, всего лишь воевавших за плату, так же, как их собратья по ремеслу из числа «Затмения» или «Кровавой Стаи».
      Генерал не мог взять с собой более многочисленный отряд - все силы "Легиона" были брошены на отражение кроганской атаки. Противников, правда, было только трое, если верить Френдли, но один из них - Шепард. Да и остальные, скорее всего, из его старой команды. Уиллард Хайнс был наслышан о том, как Джон Шепард с небольшим отрядом прорвался на базу Коллекционеров и уничтожил ее. Тогда он был в союзе с "Цербером" - собственно, после того эпизода пути Шепарда и организации разошлись. Призрак имел выды на технологии Коллекционеров и Жнецов, так что, разнеся базу инопланетян в плазму, Шепард нарушил приказ и серьезно помешал планами Джека Харпера. Этого тот так и не простил командору. "Цербер" объявил за Шепардом охоту - охоту, которая завершилась для Призрака гибелью. А потом уже Шепард преследовал "Цербер", и вот - он здесь.
— Карвер, — сказал генерал, — Бери с собой двоих и отправляйтесь в серверную. Ваша задача — подготовить архивы к уничтожению. На корабле Шепарда — полноценный ИИ, я не уверен, что он не сможет восстановить даже стертую информацию. Поэтому установите заряды — когда я дам команду, подрывайте блоки памяти к чертям.
— Да, сэр, — сержант Макс Карвер отсалютовал и, жестом велев паре солдат следовать за ним, вышел.
      Хайнс повернулся к офицеру со знаками отличия лейтенанта на скафандре.
— Диллон, бери пятерых, обойдете их со стороны технических отсеков. Перекройте им пути отступления. Остальные идут со мной через главный вход. Френдли! Можно отслеживать, чем они заняты?
— Нет, сэр. Они что-то сделали с системой наблюдения. Сигнал с видеокамер заблокирован.
— Ясно, — Хайнс скрипнул зубами. Но это не имело большого значения — что бы ни замышлял командор Шепард, его нужно было остановить прежде, чем он успеет осуществить свои планы. Уиллард Хайнс коснулся светящейся точки сбоку на корпусе тяжелой штурмовой винтовки «Ковалев М-Х» и перевел ее в режим стрельбы зажигательными зарядами «Инферно».
— Вперед! — сказал он, и, во главе шестерых бойцов, двинулся вниз по лестнице.

* * *

— Что-то есть... — пробормотал Гаррус, — Видишь?
      Шепард молча кивнул и, согнувшись в три погибели, полез под станины капсулы, чтобы присоединиться к другу. Они с Гаррусом вдвоем работали над импровизированной бомбой. Лиара, не имевшая опыта в делах такого рода, прикрывала их с оружием наготове. «Цербер» уже знал, где они, нападение роботов доказывало это. Значит, гости не заставят себя долго ждать. Но и уйти, оставив убийственное устройство готовым к взрыву, было невозможно.
      Сама по себе капсула представляла собой агрегат сродни тем, что устанавливались в топливных хранилищах военных кораблей. Скорее всего, с какого-нибудь крейсера или фрегата ее и сняли и переоборудовали в сверхмощное взрывное устройство. Заряд антиматерии в таких капсулах хранился в абсолютном вакууме при температуре, приближенной к абсолютному нулю; магнитная ловушка и стазисное поле предохраняли антивещество от контакта с обычной материей, например — со стенками хранилища. Устройство было снабжено собственным независимым энергоблоком, позволявшим избежать катастрофы даже при внезапном отключении внешнего питания. Несколько степеней защиты сводили вероятность взрыва к минимуму.
      И все равно — не к нулю. Несмотря на надежность современных технологий, антиматерия по-прежнему оставалась одним из главных факторов риска при космических полетах. Катастрофы, хоть и редкие, случались до сих пор — именно поэтому на гражданских судах использовались менее эффективные термоядерные, плазменные, или даже просто химические двигатели. Лишний вес топливных баков и меньшая эффективность в данном случае вполне компенсировались тем, что не приходилось бояться случайного взрыва мощностью в сотню мегатонн. Только боевые корабли оснащались АМ-двигателями, обеспечивающими максимально возможную скорость.
— Корабельный инженер справился бы здесь лучше, — проворчал турианец, — Такую штуку не обезвредишь, просто перекусив пару проводков. Черт, были бы здесь Кеннет или Габриэлла...
— Их здесь нет, Гаррус. Придется справляться самим.
      Шепард представлял себе, как должна быть устроена бомба. Специальный детонатор тут не нужен, достаточно будет, если в какой-то момент стазисное и магнитное поля, окружающие запас антиматерии, просто исчезнут. Но сделать это не так просто. Выключатель, которым можно было бы прервать подачу энергии на генераторы защитного поля, просто не предусмотрен конструкцией — предназначение устройства в том, чтобы функционировать непрерывно. Это заложено в память ВИ, который неусыпно следит за состоянием защитных полей и мгновенно устраняет любую неполадку. Капсула оснащена специальной системой, позволяющей забирать АМ-топливо для двигателей или загружать новый запас антивещества, но и та наглухо изолирована от внешней среды. Любой случайный контакт между материей и антиматерией исключен. Разумеется, «Цербер» мог что-то изменить в конструкции, но это потребовало серьезно переделать капсулу, которая выглядела нетронутой.
      Существовал, впрочем, и гораздо более простой, но действенный способ. Удар молотом вместо укола иголкой. Чем возиться с программными модулями ВИ или цепями питания генераторов поля, можно было вызвать детонацию антивещества, просто разрушив капсулу достаточно мощным взрывом. Шепард рассчитывал, что в «Цербере» предпочли пойти легким путем. А если так, должна быть обычная бомба, которая прикреплена к корпусу капсулы снаружи.
      Они с Гаррусом полезли под водруженное на массивные лапы-станины устройство... и почти сразу увидели то, что ожидали. Большой металлический ящик, прикрепленный к капсуле снизу при помощи диффузионных захватов. Бомба была обнаружена, оставалось решить — что с ней делать.
— Это плазменный кумулятивный заряд, — сообщил турианец, изучая ее. Взрывное устройство выглядело совершенно непритязательно. Ни мигающих огоньков, ни циферблата со зловеще-красными числами — просто гладкая коробка со стенками из серого металла, — Все грубо и просто. Стоит нажать на пресловутую красную кнопочку, и... бум! — он присвистнул, — Поток плазмы пробивает внешнюю оболочку и выжигает все внутри. Поле исчезает, антиматерия вырывается на свободу, и пилоты кораблей на энгарской орбите любуются красивым фейерверком внизу.
— И все, что нам надо, — продолжил за соратника Шепард, — это отцепить бомбу от капсулы, не взорвав ее при этом. Как думаешь, Гаррус — там есть датчики движения или что-то подобное?
— Сканирование ничего не показывает, — отозвался тот, — Возможно, и нет. Рассуждая логически, в «Цербере» вряд ли могли ожидать, что их бомбу будут пытаться обезвредить, а значит, и дополнительных сюрпризов не приготовили. Это просто заряд с дистанционным управлением. К сожалению, в этой жизни связь между логикой и действительностью довольно-таки непредсказуема.
— Но убедиться можно только одним способом, — заметил Шепард, усмехаясь, — На практике.
— Угу. Только, ребята, когда начнете проверять — скажите мне, — напомнила о себе Лиара, — Чтобы я успела отбежать подальше и спрятаться.
— Тогда тебе уже пора бежать, Лиара, — сообщил Гаррус, — Потому что мы как раз начинаем.
— О, Богиня... — негромко взмолилась азари, закатив глаза вверх, — Шепард, ну почему из всех Спектров Цитадели именно тебя и твою веселую компанию отправили на Терум восемь лет назад?
— Но ведь тебе это нравится, правда? — проворчал Джон, но дальше развивать спор не мог — они с Гаррусом начали отсоединять диффузионные захваты, и стало не до разговоров. Лиара тоже молчала, не отвлекая их. Шепард понимал, что за внешней язвительностью азари пытается скрыть нервозность. Он и сам чувствовал напряжение. Логика логикой, и все же, Джон Шепард понимал, что сейчас они рискуют почти так же, как когда-то на базе Коллекционеров, или во время войны со Жнецами. Да, они часто рисковали, и до сих пор удача была на их стороне. Но ведь и то же самое можно говорить и про русскую рулетку, и очень долго — до тех пор, пока один-единственный раз не попадешь на патрон.
      Но нет, удача все еще была с ними. Оба захвата отделились от металлического кожуха АМ-капсулы, и ничего не произошло. Вдвоем Шепард с Гаррусом отнесли увесистый ящик подальше и спрятали среди переплетения каких-то труб. Теперь, даже если вожаки «Цербера» пошлют сигнал на самоуничтожение, базе ничто не угрожает — взрыв плазменного заряда сам по себе не приведет к серьезным разрушениям.
      Когда все было сделано, Шепард позволил себе перевести дух. Вся операция заняла считанные минуты, однако чувствовал он себя, словно после пары часов изнурительной работы. На лбу проступила испарина. Командор жестом позвал Лиару и Гарруса за собой.
— Пойдемте, мы еще не закончили.
— Постой! — Лиара, насторожившись, указала в сторону. Над массивной металлической дверью в дальней стене зажегся красный огонь.
— А, черт! — Гаррус сдернул с пояса фугасную гранату, — Не могли они задержаться еще на тридцать секунд?
      Он швырнул гранату в направлении двери. Взрыв прогремел одновременно с тем, как бронированные створки разошлись в стороны. Трудно было сказать, пострадал ли кто-то из противников, но ответный огонь те открыли немедленно. Пуля ударила в кинетический барьер скафандра Шепарда, другая зацепила Гарруса. Впереди можно было видеть несколько фигур в черно-белой броне. Стреляя, они быстро занимали укрытия.
— Нам и так повезло, что они не появились, пока мы возились с бомбой, — Шепард, опустившись на колено, дал короткую очередь по одному из наемников. Пули «Ревенанта» легко пробили щит и прострелили человеку ногу. Раненый упал. Его товарищи, не заботясь о сохранности собственной энергостанции, почти одновременно бросили несколько гранат.
— Ближе ко мне! — крикнула Лиара и начала формировать биотическое поле. Барьер накрыл ее, Шепарда и Гарруса призрачным куполом, и в этот момент один за другим грянули три взрыва. Шепард отчетливо видел многочисленные яркие вспышки на биотическом поле, принявшем на себя осколки. Затем купол погас, а Лиара пошатнулась и едва не упала. Шепард подхватил ее за плечи.
— Гаррус, прикрой!
— Отходите! — турианец стрелял по наемникам, пока Шепард почти нес Лиару к выходу. Взломать дверь заняло несколько секунд. Шепард мягко подтолкнул Лиару в коридор, а сам, развернувшись, выпустил несколько коротких очередей, пока магазин «Ревенанта» не опустел. Вряд ли он попал в кого-то, но отвлек внимание наемников от Гарруса, и турианец беспрепятственно добежал до двери.
      Шепард быстро сменил обойму в пулемете и следом за Гаррусом нырнул в дверной проем. Турианец ударил кулаком по панели, и створки закрылись. Всего через секунду снаружи громыхнуло, и ударная волна слегка перекосила дверь — гранат у наемников определенно было в избытке.
— Ха! — турианец посмотрел на покореженные, заклиненные створки, — Эти парни сами подарили нам несколько лишних минут.
— Я бы не была так в этом уверена, — бросила через плечо Лиара. Силы уже вполне вернулись к ней, азари уверенно стояла на ногах. Она вытянула руку и показала на дверь в другом конце коридора. Вернее, на кинетический барьер, красноватой полупрозрачной стеной перекрывший доступ к двери.
— Кажется, тупик...
— Чтоб их... — Гаррус направил оружие на силовое поле, но не посмел стрелять. Сомнительно, чтобы ручное оружие могло пробить этот барьер — более вероятно, что отрикошетившие пули по ним же и ударили бы.
— Сюда, — Шепард указал на боковую дверь. Ее щитом не перекрыли. Правда, и вела она явно не в сторону серверной. Но выбора не было.
      Дверь была заблокирована, панель замка мерцала красным. Не мудрствуя лукаво, Шепард просто поднял пулемет и выстрелил. Тяжелые бронебойные пули прошили тонкий металл, брызнули искры. Панель мигнула и погасла вовсе. Шепард бросил пулемет под ноги.
— Гаррус, помоги мне!
      Вдвоем они раздвинули створки достаточно, чтобы протиснуться. За дверью оказался еще один короткий узкий коридор с голыми металлическими стенами. Шепард сверился с картой.
— Так мы попадем на один из складов, — сказал он, — Оттуда можно добраться до серверной, но это будет длинная прогулка.
— Нам не привыкать, верно? — махнул рукой Гаррус, — Нормальные герои всегда идут в обход.
— Действительно, — Лиара обернулась и с опаской посмотрела на дверь позади, — Только как бы не обошли нас...

* * *

План базы в уни-инструменте Шепарда был точен — миновав несколько коридоров, они приблизились к большому помещению, выполнявшему функции склада или, может быть, арсенала. Им никто не встретился по пути — наступление кроганов на поверхности развивалось успешно, и почти весь персонал базы вынужден был взяться за оружие, чтобы противостоять нападавшим. У «Цербера» просто не осталось достаточно людей, чтобы перекрыть все лестницы, шахты и коридоры на подземных уровнях. Шепард надеялся, что преследователи вовсе потеряли их, хотя понимал, что это все-таки маловероятно. Скорее, они просто отстали, и вряд ли надолго.
Взломав очередной замок, Шепард первым шагнул внутрь большого, полутемного помещения... и едва не отпрянул, когда почти нос к носу столкнулся с «Имиром». Рядом тихо охнула Лиара, мгновенно окружившая себя биотическим барьером. Но робот не двигался — в следующий момент Шепард уже увидел, что тот не активирован. Мрачная металлическая громада статуей возвышалась над человеком, азари и турианцем, и она была не одна — восемь машин выстроились в шеренгу. У всех отсутствовали энергоблоки, и не было на месте контейнеров с боеприпасами — ракетами и термоячейками. Видимо, роботов лишь недавно доставили на базу и еще не успели перевести в боевое состояние.
— Фух... — Гаррус покачал головой, — Я, кажется, начинаю стареть. Это зрелище было слишком тяжелым испытанием для моих нервов.
— Интересно, — задумалась вслух Лиара, — может быть, на этом складе хранятся материалы для церберовской базы или корабля? Тогда здесь должно быть что-то полезное для нас. Может быть, даже артефакты Жнецов?
— Не думаю, что их стали бы хранить вместе со всем прочим, — возразил Шепард, остановившись возле упакованных в пластиковые ящики запчастей для ровера, — Похоже, это просто склад оружия «Железного Легиона». На поиски нет времени — пойдемте. Обыскать лагерь можно будет и потом, когда он будет в наших руках.
— Да, это больше всего похоже на склад боевой техники, — согласился Гаррус, неприязненно глядя на несколько уже знакомых машин — роботов «Видар». Как и огромные «Имиры», легкие дроны были дезактивированы и хранились в транспортном положении, с демонтированным оружием и сложенными ногами, — Здесь мы ничего не найдем.
      Шепард кивнул. Впрочем, таких складов, если верить плану, было еще несколько. Наверняка где-то будет то, что подскажет им путь к тайной базе «Цербера», где организация строит свой корабль-лабораторию. Но это действительно подождет, сейчас их главная задача — прорваться в серверную и взять под контроль ВИ базы, расчистив дорогу для кроганов.
— Нам туда, — целеуказатель исправно отмечал направление и расстояние. Предстояло преодолеть еще несколько отсеков — подземные уровни на этой базе строились с размахом.
      Шепард шагнул вперед, пройдя между двумя «Имирами». И тут же, без каких-либо предупреждений, впереди застрекотали выстрелы.

Комментарии (4)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Батон
4   
Я же говорил что связка "Шепард+Лиара+Гаррус" это что-то ?;)
Не подвели, ребята. Ай, молодцы! smile
1
LSD
3   
Ну вот и вернулись жетоны к Шепу smile Хотя я думал, что вы опишете сам момент, когда Маркус их вернул.
Как уже отметил ОстФ новое вооружение впечатляет smile
2
ОстА
2   
Шепард + 2 сопартийца так и идут напролом сквозь тыщи мильёнов противников.

Твоё личное конструкторское бюро выдаёт неплохие новые образцы вооружения... wink
2
dima09
1   
жду проду!глава отличная biggrin
3