Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

11. Глава 22



Жанр: Приключение
Персонажи: Джон Шепард, Стивен Хакетт, Сарен Артериус, Кеа Робертс (ОС), Джокер, СУЗИ.
Аннотация: Совет в Филях.





В его каюте было тихо. Протеанский артефакт, добытый пару месяцев назад, висел над столом около дивана и едва-едва вибрировал. Капитан дотронулся до него, и на вид водянистая поверхность заколыхалась.

— Шарик, а шарик, ответь, — обратился Шепард. — Я выживу? Ну... Хотя бы «да» или «нет».

В ответ тишина. Почти неслышимый гул немного стих, но был всё ещё различим. Предмет никак не отреагировал на вопрос.

— Эх... Не знаешь. Конечно, откуда ж тебе знать. Понимаешь, мне ещё никогда не хотелось жить дальше так сильно. Впервые мне страшно окунаться в неизвестность.

Снова молчание.

— Впервые? Нет, не впервые. А база Коллекционеров, а Айлос? Я уже бывал там, откуда не возвращаются... Но этот раз, он... Другой, что ли. Что ж ты, боцман, молчишь?

Шар медленно вращался. Капитан молча глядел на него, как под гипнозом. Вдруг, ему стало очень интересно, что же всё-таки это за штуковина. Ясное дело, что это красивая безделушка, но вряд ли это просто декоративный элемент, иначе Коллекционеры не променяли бы колонию на эту штуку.

— СУЗИ, а ты не знаешь, случаем, что это всё-таки за штуковина? — обратился капитан к ИИ.
— Нет, Шепард. Мне просканировать?
— Ага.
— Займёт много времени. Также неизвестная технология может быть опасной.
— Не имеет значения. Сколько конкретно времени? Часы?
— Я бы сказала дни.
— Ух ты! У нас может не быть столько времени.
— Стоит ли напомнить, что было с системой «свой-чужой»?
— Хм. Ладно, я понял. Делай, что сможешь и не рискуй.
— Принято.

Адмиралы волновались и нервничали, полагая, что в капитана полетят помидоры, яйца и бог знает, что ещё. Однако, к их удивлению, Шепарда и его команду встретили громкими возгласами, приветствиями и свистом. Военные Альянса, от рядовых и капралов до капитанов и майоров, были рады видеть героя. Они кричали «ура» всем, даже Сарену. Капитан не считал целесообразным рисковать, но всё-таки взял турианца с собой. Дав команде увольнительную, он вместе с Артериусом и Легионом проследовал в зал совещания. Коридоры станции Арктур привели Шепарда прямо в зал военного совета.

Там уже шёл горячий спор. Адмиралы Красс и Цириус, представляющие турианцев, не на шутку сцепились с азари, которых, в свою очередь, представляли адмиралы Халари и Синна.

— Да говорю я вам, Синна, у нас нет шансов в такой атаке! Нас покрошат, порубят, а потом ещё и хаскам скормят! — активно жестикулируя, доказывал Красс. — Я воевал с ними, я видел — что, как и зачем они делают!
— Рада за вас, — холодно отозвалась Синна. — Однако я настаиваю на пересмотре вашего плана.
— Дамы и господа, спор уже почти зашёл в тупик, — сообщил Хакетт. — Прошу вас, переведите дух! Как я и обещал, капитан Шепард здесь.
— Кто это с ним?! Сарен?! После этого Хакетт вы будете говорить, что ваш капитан знает, что делать?! — возмущалась Халари. — Я промолчу, что этот турианец должен быть мёртв! По его вине погибло слишком много людей! Многие из которых, к слову, были военными Альянса!
— Спасибо за краткий экскурс в новейшую историю, Халари, — холодно и высокомерно прервал её Сарен. — Видишь, Шепард, я говорил, что собрать всех в одном месте мало. Надо ещё заставить их работать собща.

Турианцы только глянули в сторону прибывших, заметным поклоном поприветствовали Артериуса и Шепарда.

— А вы, что вы молчите, Красс? — язвительно спросила Синна.
— Что я могу сказать... Шепард, он и есть Шепард. Я не удивлён, — ответил турианский адмирал после недолгой паузы.

Азари буквально кипели от гнева. Одна из них грозно повернулась к Шепарду:

— Итак, Шепард, что вы можете нам сообщить? — с издевкой поинтересовалась она.
— Хакетт вас не ввёл в курс дела? У нас не так много времени, Синна. Тебе придётся прекратить ныть, — заметил Сарен. Это стало последней каплей. Она злобно посмотрела в механические глаза турианца, затем попросту развернулась, громко фыркнула и отвернулась надутая.

Саларианский адмирал Таттеш, до сих пор молчавший, произнёс:

— Хм, не ожидал такого поворота. Сарен Артериус, я крайне удивлён тем, что вы живы. Придётся озадачить главу ГОР. Хотелось бы впредь знать о таких вещах. Но, если вы за нас, — обратился он, очевидно, и к гету и Сарену, — то, я буду работать с вами.
— Мы готовы предоставить поддержку, — проскрежетал Легион.

Все собрались вокруг стола. Шепард заметил также адмиральшу Сидни, которая была едва старше капитана.

— Итак, начнём, — прохрипел Хакетт. — Вот план контр-адмирала Сарота. План заключается в том, что нам необходимо удерживать Жнецов в системе, не давая им уйти, но одновременно держаться от них на дистанции. Это будет непросто. Даже сотня таких козлов может натворить бед. А их там почти две с половиной тысячи.
— Хакетт прав, — проговорила Сидни, заправив за уши длинные красивые чёрные волосы. — Есть одна идея.
— Излагайте, мисс Сидни, — сказал Таттеш.
— Загоним их куда-нибудь поближе к планетам. Нас больше, можем рассредоточиться и обойти их, — решительно произнесла девушка и сильно ударила кулаком по столу.
— Флот Создателей уже пытался так сделать. Старые машины легко прорвутся, — заметил Легион. — Тактика неприемлема.
— Жаль, но это так, — подтвердил слова гета Хакетт. — Разве что... Я слышал о проекте, затеянном несколько лет назад.
— Ты имеешь в виду проект «Сигма»? Нам о нём мало что известно. Кроме сети подземных убежищ, мы не знаем больше ни о чём, — махнула рукой Сидни. — Адмирал Гесс был, пожалуй, единственным, кто знал, что это за такое.
— Кто такой Гесс? Что за проект? — поинтересовался Шепард.
— Лайам Гесс — главнокомандующий нашего флота. Крайне неудачно погиб в самом начале вторжения. Располагал кучей ценных данных, и лишь узкий круг его приближённых имел представление, что он знал, — мрачно проговорила Сидни. — Был уверен, что необходимо соблюдать строжайшую секретность. В том числе, будучи на таком высоком посту, имел полную информацию и о проекте "Сигма«.Он может активировать дополнительные силы защиты... После запуска у нас будет нечто особенное.
— Наверняка пульт управления системами должен быть на Земле, — предположил капитан.
— Ха, мы бы о нём знали, — заверила Сидни.
— Но мы, тем не менее, можем связаться с нашим агентом на планете, — сказал Хакетт.
— Ну так почему он ещё не участвует в заседании? — спросил Красс.

Хакетт что-то нажал на планшете, и появилось изображение. Картинка немного плавала, но было видно довольно неплохо. Из-за кадра раздавались выстрелы, затем мычание, затем снова выстрелы и забористый мат. Через несколько секунд в камере появился Кеа.

— Адмирал Хакетт? Слушаю вас, — не отдавая чести, вяло поздоровался он.
— Дамы и господа, разрешите представить: Кеа Робертс — председатель совета директоров «Хане-Кедар». У нас идёт заседание по поводу предстоящей битвы.
— Я заметил, — холодно произнёс человек, равнодушно оглядев окружающих. — Чем могу помочь?
— В ходе сражения нам может понадобиться ваша помощь. И ваших людей.
— Моих людей? — искренне удивился Кеа. — У меня осталось не более сотни человек. Солдат я имею в виду.
— То есть, у нас нет наземных сил? — уточнил Таттеш.
— Нет, — подтвердил Кеа.
— Я наслышан об одной секретной программе. Скажите, а вам что-нибудь известно о проекте «Сигма»? — поинтересовался Хакетт.
— Да, — коротко ответил Робертс.
— А почему, чёрт тебя дери, мы узнаём об этом только сейчас?!
— Вы не спрашивали, я не говорил. Кроме того, проект «Сигма» — обширная, комплексная программа. Она включает большие бункеры в крупных городах, из которых совершалась эвакуация. Она же приводит в действие Шельфовые верфи в Арктике, Магеллановы верфи у Огненной Земли, а также Марианскую производственную линию и верфи атолла Мидуэй. Были и другие, скрытые за довольно надёжными системами защиты под толщей воды, но их задействовали в день вторжения.
— А почему не активировали те, про которые вы говорили? — возмутился Хакетт.
— Решение начальства. Ценный резерв, который пригодится в случае битвы за Землю. Корабли, которые уже были использованы, теперь уничтожены, однако проявили себя с самой лучшей стороны: как минимум четыре пятых уничтоженных в день вторжения на Землю Жнецов были покрошены именно ими. На конвейере до войны стоял огромный линкор, чуть больше «Зевса». Вдобавок, там ещё целая туча кораблей поменьше. Нужно только активировать их и устроить гадам рок’н’ролл.
— И вы даже знаете, что нужно сделать, чтобы запустить это? — спросила Сидни.
— Именно, — показалось, что на лице человека заиграла улыбка.
— Великолепно. Значит, нам лишь нужно высадить кого-то там!
— Подлететь туда не получится, — предупредил Кеа. — В последнее время там было отмечено большое количество всякой дряни. Шаттл собьют.
— Получится, — заявил Шепард. — Это смогу сделать я. У меня есть танк, так что...
— Не забывайте о выживших, Робертс, — напомнила Сидни.
— Этим можем заняться и мы, — заметил Сарен.
— Артериус прав. У меня есть, кому сражаться, — подтвердил Шепард.
— В таком случае, вам придётся как-то туда добраться, минуя нечисть. У вас есть идеи?
— Разумеется, адмирал, — сказал Кеа и сложил руки на груди.
— Тогда, если флот ваших чудо-кораблей, Робертс, сможет нам оказать поддержку, мы выдвинем основные силы, — предложила Сидни.
— Нам нужно сделать что-то, что заставит Жнецов покинуть орбиту, — заметил Кеа.
— Предлагаете их атаковать в атмосфере планеты? — поинтересовался Красс.
— Именно. Затем, когда разделаемся с гостями, сдавим армаду с двух сторон уже в космосе. Ваши флоты подлетят через ретранслятор.
— Однако хочу обратить ваше внимание на то, что Жнецы оставили гарнизон у ретранслятора, — сообщил Сарен.
— Само собой. Наши суда попадут в ловушку. Это вам не конвой незаметно протащить, — сказала Синна.
— Не попадут, если мы сделаем всё в правильном порядке.
— Ваши предложения, Артериус?
— «Нормандия» летит на разведку боем. Шаттл с группой Шепарда выбрасывается в разгар боя и под шумок проскальзывает в сторону Земли. Через пару десятков минут после отлёта разведки, выдвигается армада гетов и начинает формировать строй. Затем появляются мониторы и прикрывают подход оставшейся части флота. Жнецы будут немедленно уведомлены, когда «Нормандия» выйдет из ретрансялтора. Их армада будет постепенно организовываться и частично покинет планеты. Они будут двигаться медленно, без сверхсветовых драйвов, так как знают, что могут напороться на значительные силы. В течение часа с небольшим они доберутся до наших позиций, которые мы сдвинем поближе к Урану. Группа высадки сможет благополучно миновать армаду и быстро оказаться на Земле также в пределах часа.
— Есть идея, — быстро сказал Таттеш. — Можно выставить корабли клином. Нестандартным. Обращённым основанием к противнику.
— Так делали немецкие панцерваффен в сороковых, — вспомнил Хакетт. — Хорошая задумка. Стратегически важный центр будет максимально отдалён от врага, а обойти нас будет уже гораздо труднее.
— В центре предлагаю поставить гетов и мониторы, — задумчиво произнёс Красс.
— Мы сможем обеспечить кибер-защиту всего флота, находясь по центру. Ваши системы будут в безопасности, — заметил Легион.
— Отлично. Я могу расположить свои корабли по левому флангу. Предлагаю так же поступить и Альянсу на правом, — предложил турианец. А около ретранслятора можно расположить саларианский флот, как считаете, Таттеш?

Саларианец молча кивнул.

— Я встану во фронт, — подняла руку Сидни.
— Предлагаю разбавить флотом азари ваши силы, мисс Сидни, — произнёс Артериус.
— Чтобы весь удар пришёлся на нас?! — возмутилась Халари.
— Зная Жнецов, могу с уверенность сказать, что они будут пробиваться через вас, где бы вы ни находились, Халари.

Все замолчали, что-то прикидывая в голове. Через несколько секунд адмирал Таттеш поднял руку и произнёс:

— Согласен с планом. Детали будут ясны в бою.
— Мы тоже, капитан, — сказала Сидни.
— План не идеальный, но лучшего предложить не могу. Придётся действовать по ситуации, как сказал Таттеш. Согласен, — подтвердил Красс.
— Геты с вами, Шепард-капитан, — сообщил Легион.

Азари колебались дольше всех, но, в конце концов, также приняли план.

— Решено, — прокашлявшись, подытожил Хакетт. — Завтра же и начнём. Заседание окончено. Всем спасибо.

Шепард в сопровождении Сарена и Легиона покинули зал. Турианец и гет сразу решили отбыть на «Нормандию». У капитана ещё была масса времени, чтобы прогуляться. Он услышал дикий шум и аккуратно подошёл посмотреть, что происходит. Посреди небольшой площадки, стояла куча ящиков, а на них возвышались фигуры Эшли, Джокера и Вакариана, раздающих автографы. Шепард всячески хотел избежать встречи с «фанатами», поэтому просто развернулся и ушёл. К великому недовольству Шепарда, Эшли увидела его и крикнула:

— Вы хотели Джона Шепарда? Так вон же он!

Убегать было неловко, а раздавать автографы неохота, но пришлось выбирать. Люди мгновенно окружили его. Он неспешно взял маркер, протянутый ему, и написал на броне какой-то девчушки свою фамилию и поставил роспись.

— Так, дамы, если кто задумает поцеловать, там, или кинуться на шею... В общем, лучше вам этого не делать! — грозно прокричала Эш, выдавая очередной автограф. Шепард относился к этому спокойно, мило улыбался и отвечал на комплименты. Затем «фанаты» пригнали к капитану Моро, Гарруса, Эшли, сами встали сзади них, сгрудившись, и фотокамера запечатлела счастливый момент.

Потом Шепард отправился на корабль, а Вакариан опять ушёл пить. Казалось, что его совершенно ничто не может свалить с ног. В него даже на спор, как он рассказывал, в армии вливали технический спирт, совершенно не приспособленный для употребления внутрь. Турианец не только выжил, но и остался абсолютно здоров несмотря на его <nobr>D-аминокислоты.</nobr> Правда, он больше не заключал таких глупых пари. Теперь же он просто выпивал одну или две капли безвкусной добавки, позволяющей пить напитки, неприспособленные для его организма, без последствий. Многие турианцы, кстати, в огромном количестве закупают такое вещество, чтобы пробовать еду инопланетян. Вернувшись ближе к полуночи, Гаррус явил всем блаженное лицо со следами пары поцелуев и одной мелкой ссадиной.

— Сначала целовали, а потом били, или наоборот? — смеясь, спросила Седьмая, сидевшая в кабине Джокера.
— Эммм... — протянул турианец, причмокнув. — Наоборот. Хочу сказать, Шепард, что ваши землянки знают толк в таких делах!
— Ага, — усмехнулся капитан. — Ещё скажи, что если бы я был женщиной, то ты б со мной замутил.
— Очень может быть, Шепард, очень может быть, — произнёс нараспев Вакариан, оглядев капитана с ног до головы абсолютно «по-новому». А затем закрылся в батарейной. Шепард впервые видел Гарруса пьяным втреск.
— Сколько ж он, мать его, выпил?! — тихо удивился Джокер. — Я, наверное, откинусь только от созерцания такой дозы алкоголя.

Наутро, когда все были почти готовы, Шепард уже заканчивал приводить себя в порядок. Все собрались в БИЦ. Эшли сидела в позе лотоса на полу и чистила винтовку. Гаррус задумчиво напевал что-то себе под нос и отряхивал скафандр. Лейден протёр и убрал очки, проверил, как меч ходит в ножнах, и уселся в кресло оператора. Артериус старший невозмутимо стоял рядом со столами и что-то тыкал в уни-инструменте. Его сын ходил взад-вперёд по отсеку, глядя то в пол, то вперёд, то на товарищей. Ингрэм стоял около лифта с закрытыми глазами.

Вот двери зашипели, и капитан вошёл в БИЦ. Синий из матового материала бронекостюм с белыми вставками почти не отливал на свету. Заид, куривший сигару, глянул на Шепарда и ухмыльнулся:

— Слушай, у тебя там что, личный модельер?! Что ни день, то новый цвет! — Шепард с улыбкой пожал плечами. — Сигару будешь?

Погрузка в шаттл обещала занять некоторое количество времени. До выхода из ретранслятора оставалось не более получаса. Всего вместе с командой в шаттл вошло: четыре тяжёлых ракетницы, тяжёлый пулемёт с блоками охлаждения, несколько видов личного оружия про запас, хотя все таскают свои любимые стволы. Вдобавок несколько килограмм взрывчатки.

Шепард заходил последним и уже закрывал дверь, как вдруг, остановился, услышав голос пилота.

— Мы вышли из ретранслятора, кэп, — сообщил Моро. — Держитесь, будет жарко.

Дверь закрылась.

— Стелс-системы включены. Вооружение в полном порядке, — констатировал пилот. И поёжился.
— Что с тобой? — спросила СУЗИ. Синий аватар смотрел прямо на пилота.
— Не беспокойся.
— Выглядишь нервным.
— Да в порядке я, СУЗИ.
— Ладно.

Повисла пауза.

— Эхххх... Мне тревожно.
— Чем-то могу помочь?
— Едва ли.
— Шепард вернётся... Надрав там всем зад.
— Да уж. Он надерёт кому угодно и что угодно! — весело сказал пилот.

Опять молчание.

— Легче? — поинтересовалась СУЗИ.
— Хех, пожалуй. Спасибо, СУЗИ.

Первый Жнец, находившийся непосредственно вблизи от ретранслятора будто бы спал. Его огни были выключены, а сам он дрейфовал. Сканирование показало, что он повреждён. Его товарищ, расположившийся поодаль, напротив, висел в вакууме и медленно двигал щупальцами.

Шепард сел в кабину пилота, одел гарнитуру и, вглядевшись в экраны, дублировавшие приборы Джокера, изрёк:

— Так... один, похоже, повреждён. А вот второй довольно далеко, так что если будем лететь быстро и тихо, он нас не заметит. Наверное. Понадеемся на стелс-системы «Нормандии».
— Наверное? — скептически поинтересовалась Джек.
— Стандартный визуальный анализ Жнецы производят путём заснятия короткого видеофрагмента в одну секунду. Анализ повторяют каждые пятнадцать секунд. Двадцать четыре кадра оставляют жертве очень малый шанс не попасть в поле зрения. Таким образом, нам нужно вынырнуть и скрыться за этот промежуток времени, — пояснил Сарен.
— Блеск. Не люблю надеяться на одну сраную технику.

Лейден молча смотрел в одну точку. Команда напряглась до того, что воздух стал словно бы искриться. Слепец вслушивался: чьё-то учащённое сердцебиение. По-видимому, Эшли. Чей-то хриплый голос. Заид. Дыхание, едва уловимо отдающее сталью. Так дышит Шепард... Но и ещё кое-что.

Кто-то словно бы пребывал сейчас в его голове. Лейден попытался понять, кто это. Безуспешно. Ощущение растаяло также быстро и неуловимо, как и появилось.

Опять.
Джеймс почти распознал характер воздействия. Кто-то действительно читал его мысли.
Жнец.
Они были защищены расстоянием от одного, так что тот не может настроиться на волну Лейдена.
Они были так заняты уходом от дальнего, что выпустили из внимания ближнего соглядатая.
Он не спит. Это ловушка.

Джокер вёл корабль аккуратно и быстро. Визуальный контакт с дальним наблюдателем уже произошёл, так что надо было срочно спрятаться.

— Мне определённо не нравится эта «спящая красавица», — задумчиво проговорил Джокер, глядя на информационный дисплей.
— Это Жнец, — сухо ответила СУЗИ.
— Поясни?
— Ну... это его работа, если можно так сказать, держать тебя на нервах. В том, что он тебе не нравится, нет ничего криминального.
— Не, не... С ним что-то не так.
— Как я уже сказала...
— Он напоминает мне кое-что очень плохое, — медленно, почти по слогам произнёс пилот, а его глаза быстро забегали по экранам.
— Мне начинать...
— Корабль Коллекционеров... Засада!!! Полный вперёд! Приготовить главный калибр, дополнительную мощность — на щиты, бей тревогу, СУЗИ! — вскричал Джефф и ударил кулаком по подлокотнику.

Огни спящего Жнеца моментально включились. Он резко развернулся, заложил вираж и был уже на хвосте у корабля.

— У нас хвост, капитан! — возопил Джокер по связи. — Приготовится к манёврам уклонения!

Джокер искусно увёл корабль от двух лазерных лучей и немного взял вверх.
Жнец даже не побеспокоился о манёвре...
К ним уже приближался второй.

— Джефф, второе судно приближается, — предупредила СУЗИ.
— Да чтоб! Даже одного такого засранца хрен завалишь, а у нас их два на блюдечке! Зашибись, что ещё скажешь!

Жнец-наблюдатель неумолимо приближался. Расстояние уменьшалось с поразительной скоростью.

— Капитан, приготовьтесь! Я открываю грузовой люк! — прокричал Джокер в микрофон.
— Понял! — отозвался Шепард и обратился к пилоту шаттла. — Врубай драйвы на максимум по моей команде.
— Жнец вот-вот начнёт визуальное сканирование, — уведомила СУЗИ.
— Шепард, помни, всего пятнадцать секунд, — напомнил Сарен. Я скомандую, когда будет тринадцать.
— Пилот, когда прозвучит команда Сарена, включишь маскировку.
— Есть!
— Каково время отклика систем маскировки? — поинтересовался Артериус старший.
— Если мне память не изменяет, сэр, 0.0341 секунды.
— Вперёд, — велела СУЗИ.

Шаттл вынырнул из грузового люка и сразу помчался вперёд. Вот-вот закипит короткая схватка с непредсказуемым финалом между двумя Жнецами и «Нормандией».

Сарен следил за временем. Он поднял руку вверх. Шепард затаил дыхание. Пилот держал палец на кнопке.

Отмашка.

Пилот вдавил включения аварийной маскировки... Но Жнец уже начал снимать.
Первый кадр. Шаттл «Кодьяк» появляется в объективе.
Пятый кадр. Его немного кренит, матовая эмблема Альянса на корпусе даже не отразила попавший солнечный луч.
Одиннадцатый кадр. Шаттл взял немного вверх и незначительно ускорился.
Шестнадцатый кадр. Задний драйв начал утопать в искрящейся плёнке.
Двадцать первый кадр. Передние сопла почти исчезли.
Двадцать второй кадр. Шаттл «Кодьяк» успешно включил маскировку.
Двадцать четвёртый кадр. Космос. Звёзды.

— Ффух... пронесло, — выдохнул пилот.
— Мдаа, — протянул Шепард.

Вдруг, пискнул индикатор окончания режима маскировки. Батарей не хватало надолго.

— Нам глушат систему оповещения об атаках! — пожаловался пилот.

Однако они уже успели скрыться от Жнеца-наблюдателя. Тем не менее, первый их всё же заметил.

— Пилот, сворачивай, мы на прицеле! — крикнул капитан.

Тот не собирался спорить и резко дёрнул штурвал влево. Лазерный луч прошил пустоту в большом расстоянии от них. Сарен выругался:

— Проклятье, Шепард, как ты узнал?!
— Да я без понятия! Третий глаз, мать его!

Артериус на секунду замолчал.

— Шепард! Попытайся представить себе того Жнеца. Соединись с ним!
— Как, чтоб тебя?!
— Не знаю! Ты только что это сделал, так что повтори, но не разрывай связь!
— Попробую!
— Давай же! — велел турианец.

Холод, равнодушие... Нет, нет никаких чувств. Только хлад металла и неведомая цель. Шепард увидел всю сущность Жнеца. Каждый винтик, каждый кусок грёбаного металла и полимера, каждый процессор. Перед ним предстал узел управления.

Цифры. Нескончаемый поток чисел, знаков и символов обрушился на капитана. Он широко раскрыл глаза. Знаки окружили его, вертелись зеленоватым хороводом. Он не успевал читать их.

Он вспомнил проект «Владыка». Шепард уже имел дело с нутром нечеловеческого интеллекта. Тряхнув головой, он зажмурился. А затем снова открыл глаза. Знаки сложились в рисунки стен и дверей, оградок и коридоров, панелей и окон. Недолго думая, капитан кинулся к двери, но она не открылась. Он пнул её. Потом снова и снова. Но каждый раз проваливался за стену из кода.

— Силой его не взять. Нужно другое средство... — прошептал он.

Креатифф.

Капитан отошёл и руками нарисовал аляповатую дверь прямо на полу. Махнул кистью руки, и она открылась. Но за дверью не было ничего. Тогда он нарисовал коридор, ведущий вниз, и спустился в него. Внезапно, проход перевернулся вверх тормашками и Шепард полетел вниз. Пустые куски кода пролетали мимо. Внизу его явно ждало что-то нехорошее. Но и в этот раз он нашёл выход. Нарисовал дельтаплан размашистыми движениями рук и, запрыгнув на зелёную трапецию, начертал вход в длинный и широкий туннель. Впереди заиграл зелёный свет. Приближался аэропоезд. Когда он был уже почти рядом, Шепард нарисовал вторую линию путей и полетел по ней. Дельтаплан стал останавливаться. Капитан, недолго думая, кодом усилил ветер в тоннеле. Жнец отчаянно защищался, сжимая пространство, но Шепард юркнул в только что созданную вентиляционную шахту. Поток воздуха с огромной скоростью понёс дельтаплан вверх. Прямо на вентилятор. Шепард не растерялся и просто уменьшил себя и свои «крылья» в размерах и с лёгкостью пролетел через вращающиеся лопасти. Выход из нарисованной вентиляции был уже рядом, когда Шепард сделал себя обратно нормальным. Но дельтаплану не хватало ветра. Пришлось выкручиваться: он наколдовал антигравитацию и брасом двинулся вверх. Но Жнец сделал вполне ожидаемый ход: включил гравитацию обратно, и капитан полетел опять на вентилятор. Воспользовавшись уже применённым врагом трюком, Шепард развернул пространство на сто восемьдесят градусов и быстро полетел из шахты.

Вылетев, он обнаружил мастер-код системы охлаждения, отобразившийся в виде большого процессора и заразил кибервирусом. Ctrl+C, Ctrl+V. Появился ещё вирус, а потом ещё один... и так до бесконечности. Бедный Жнец не знал куда деваться. Вирусы, число которых уже достигло совершенно невообразимых показателей, заставили его принимать контрмеры, чтобы спасти код. Будучи сильно ограниченным, он бросил почти все силы на его защиту и попытки хоть как-то уменьшить нагрузку. У Шепарда было несколько минут, прежде чем враг разберётся с проблемой.

Раз он нашёл мастер-код системы охлаждения, значит где-то рядом и само ядро ИИ...
Вот длинный коридор, наверняка ведущий к заветной цели. Злобный металлический скрежет нарастал: Жнец, вероятно, закончил с вирусами и теперь пытался проучить обидчика. Шепард снова выкрутился, изогнув весь коридор в виде лабиринта с несколькими десятками правильных ходов, каждый огромной длины. А сам наклонил единственный прямой участок и покатился прямо к ядру ИИ.

Вопреки ожиданиям, с этой задачкой Жнец справился значительно быстрее. Но было уже поздно. Шепард добрался до ядра и подключился к нему.

— Шепард, Жнец совсем близко!
— Всегда мечтал это сказать: беру управление на себя, — громко, не своим голосом прошелестел Шепард.

Джокер судорожно тыкал в экраны, что-то правил. Пушки были готовы.
Контакт.
Синяя вспышка из-под днища ярко блеснула, и поток раскалённого металла устремился к Жнецу-наблюдателю...

Тем временем, первый Жнец, контролируемый Шепардом, ударил из всех орудий по своему товарищу. Не выдержав напряжения, щиты развеялись, и гибель врага стала лишь вопросом времени.

В кабину ввалилась Уильямс:

— Шепард, что происходит?

Она увидела закатившиеся глаза капитана, чуть приоткрытый рот и уже протянула руку, чтобы одёрнуть его, но Сарен перехватил её и злобно процедил:

— Отвали, Уильямс, не мешай ему. У тебя мания его дергать?

Джокер отметил, что запасов сплава осталось всего ничего. Явно не хватит на второй раунд. Каково же было его удивление, когда один Жнец атаковал другого и... самоуничтожился.

Жнец-наблюдатель повис в космосе. Местами почти сквозные пробоины зияли в корпусе. Наниды, не дававшие сплаву остыть, продолжали своё чёрное дело...

Класс пробоин <nobr>1-10:</nobr> 8.5.
Возможность продолжать бой: 0.
Защитные системы: не отвечают.
Другие корабли в звене: 0.
Возможность эвакуации: 0.
Поддержка: 0.
Вероятность выброски противником десанта для сбора технологий: 77.347%
Общая ценность технологий для противников <nobr>1-10:</nobr> 9.1.
Ценность систем вооружения для противника <nobr>1-10:</nobr> 8.3.
Ценность технологий ИИ для противника <nobr>1-10:</nobr> 10.
Степень допущения попадания технологий в руки противника <nobr>1-10:</nobr> 0.3.
Решение найдено: самоуничтожение через 5... 4... 3... 2... 1... 0.
Жнеца разорвало. Пламя на секунду ослепило Джокера, но без кислорода быстро угасло.

— «Нормандия» группе высадки, «Нормандия» группе высадки! Слышите меня? — быстро сказал Моро в микрофон.
— Здесь Уильямс, Джокер. Всё пучком. Благодаря тебе, дружище. С меня пиво.

Шепард вяло посмотрел на Сарена и выдохнул. Затем спросил:

— Как я справился?
— Отлично, Шепард, отлично.

Они благополучно миновали флот Жнецов, который поднялся с планеты: тот был слишком занят подошедшей армадой коалиции. В десантном отсеке многие дремали, в том числе и Шепард, когда пилот разбудил всех и сообщил, что до прибытия в Лондон осталось пять с половиной минут.

От города остались лишь руины. Небоскрёбы были обезглавлены. Многочисленные деловые центры превратились в груды мусора. Темза была заполнена обломками крейсеров и фрегатов. Колесо Лондон Ай повалилось в реку, оставив над водой искорёженный каркас. Знаменитые лондонские мосты было не узнать: верхушки башен Тауэр Бриджа были сметены чем-то тяжёлым, упавшим с неба, от моста Ватерлоо остались лишь только опоры. Вестминстерский мост ещё был цел, но изрыт неглубокими воронками. Сероватая дымка висела над городом. Уже было позднее утро, но солнечного света не видать. Лишь слабые лучики местами прорывались через свинцовые облака и контуры младших Жнецов, висящих над душой, освещая развалины столицы Земли.

Пилот перевёл шаттл на режим полупланирования, когда энергия двигателей использовалась только для торможения и поддержания вектора полёта. Скорость постепенно падала, а шаттл приближался к точке назначения.

— Так... Станция Ватерлоо. Мы на месте! — сообщил пилот.

Дверь шаттла откинулась вверх, как у Мерседеса 300SL. Шепард, закрыв глаза рукой, шагнул на Землю. Послышался топот ног: по очереди вышли все члены команды. Облако пыли осело, и их взору предстал человек в перепачканной броне с хитрым прищуром и бутылкой скотча в руках, сидящий на камнях.

— Ну-с, Джон, добро пожаловать домой. Туда, где, собственно, всё и началось, — сказал Кеа.

Шепард только подошёл и крепко пожал другу руку.


Отредактировано: Alex_Crow.




Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 11.06.2012 | 1316 | 6 | 11, АК-R | АК-R
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 44
Гостей: 24
Пользователей: 20

Dredd1875, Kailana, Raymond_Barrow, АР-Гектар, MacMillan, Assassin-Tim, Grеyson, Goldi, Кассус_Фетт, Arrana, Sifiya, Zirael, zabanovainna, Faler92, Oculus, Dreamer, bug_names_chuck, 1stSgt, RedLineR91, stalkerShepard
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт