11. Глава 18


Жанр: Приключение
Персонажи: Тали Зора, Шала Раан, Легион.
Предупреждение: Массовые сцены мокрухи)))
Аннотация: Жнецам не сидится на месте. Саларианцы уже отхватили, настал черёд кварианцев.

Капитан Сар’Лига с корабля «Аларей» был горд своим назначением. Он был вторым по главенству после Тали. По сути, он там был для галочки, ибо вооружение включало лишь парочку торпедных аппаратов да хиленькую пушку. Его работа заключалась в простом наблюдении за экипажем и контролем над вооружением. Работая добросовестно и старательно, он получал похвалу от начальства. Тали’Зора была настоящей легендой во Флоте. Для него стало честью работать с ней. Сар не был хорошим механиком, зато открыл в себе неплохие лидерские способности. Окончив командную школу, он был сначала главой небольшого звена истребителей, где незначительно отличился, заслужив признание. Но настоящим звёздным часом стала операция по зачистке неба над Хестромом, где он уничтожил семнадцать лёгких кораблей гетов и четыре десантных корабля, не потеряв ни одного истребителя. Ему дали капитанские погоны и определили на «Аларей».

Тали почти не интересовалась делами корабля, всё время копаясь в каких-то вещицах. Команда роптала, кто-то даже пару раз смело пытался упрекнуть её в том, что она ничего не делает. Потом, как правило, она просто зло смотрела на них, ничего не отвечая. Сейчас как раз Сар зашёл в её кабинет, чтобы дать отчёт.

— Тали’Зора? — обратился он.
— Чего ты хотел, Сар?
— Я пришёл с отчётом.
— Может подождать? У меня здесь важные исследования.
— Могу ли я взглянуть?
— Пожалуй, что да.

Сар подошёл к столу и удивлённо посмотрел на горсть чипов незнакомой конструкции, взглянув в увеличитель. Кварианские технологии были хороши, но этот чипом был воистину венцом творения. Чуть больше миллиметра в длину и ширину, абсолютная эргономика, процессор, окружённый несколькими охладительными модулями странной компоновки.

— Чья это работа? Новые чипы гетов? — испуганно спросил Сар.
— Нет. Хуже. Это образец чипа Жнецов, — холодно ответила Тали. — Я изучаю их конструкции, чтобы понять процессы, происходящие в них. Я поизучала чипы и даже попыталась разобрать их, но безуспешно. У меня в голове не укладывается, как можно было создать столь гениальный образец.
— Вы в своём уме?!
— Вполне, — спокойно отреагировала кварианка.
— Но... это же очень опасно! Неужели опыт вашего отца вас ничему не научил?!
— Не смейте упоминать моего отца! — велела Тали.
— Вы играете с огнём, Тали’Зора! — с претензией предупредил её Сар.
— Сейчас все мы ходим по краю бездны.
— Вы подвергаете опасности Флот!
— Хуже уже не будет, — задумчиво произнесла она и поместила под микроскоп ещё какие-то устройства. — Нам необходимо знать, как устроены Жнецы.
— Немедленно прекратите ваши опасные изыскания! Мы можем дать вам шаттл, оборудование и вы вольны будете улететь куда вам вздумается, чтобы препарировать и изучать, но я не позволю вам рисковать жизнями всех тех, кто служит на этом корабле!
— Остыньте, Сар. Мы вне опасности. По-крайней мере от этих устройств. Я ценю вашу заботу об экипаже, но здесь вам переживать не о чем.
— Я сказал: прекратите! — вспылил Сар.
— По-моему, вы забываетесь! — резко ответила Тали. — Я командую на этом корабле, а не вы!
— Довольно, Тали! О ваших исследованиях узнает Коллегия Адмиралов! — гневно сказал Сар и вышел из кабинета.

— Кретин, — прошептала Тали и продолжила разглядывать чип. Она могла часами восхищаться неизвестной технологией, каждый раз находя всё новые и новые детали. Кулер с жидким азотом, спрятанный под процессором, был странным образом прикреплён к конструкции снизу. Тали аккуратно сняла защитный кожух, затем удалила процессор. Попытка отделить кулер ни к чему не привела. Кварианка перевернула чип на бок и удивлённо разглядывала его. Какая-то странная масса крепко скрепляла основу и кулер. Она не была похожа ни на что. Цвет — на грани чёрного, но не чёрный. Вещество очень едкое. Оно разъело иглу и пинцетик за доли секунды. Тест на принадлежность к химической группе ничего не выявил: вещество просто пожрало даже самые стойкие реагенты. Они могли определить, пускай и не очень точно, особенности вещества. Тали удивлённо хмыкнула, но быстро осознала, что добилась очень многого.

Раз они просто растворились... Значит, этот состав не вещество...

Сар’Лига ворвался в свою каюту и настроил коммуникатор на частоту Коллегии. Появилось лицо адмирала Шала’Раан вас Тонбэй.

— Сар’Лига? Чего ты хотел? — спросила она.
— У меня есть доказательства, что Тали’Зора является опасностью для Мигрирующего Флота, — с трудом сдерживая волнение, ответил Сар.
— Неужели?
— Именно. Я застукал её за препарированием чипа из Жнеца, — гордо сообщил он.
— Наверняка у неё есть для этого основания. Тали наш самый осведомлённый научный сотрудник в этой области.
— Да вы в своём уме?! Она же копается в частях Жнеца!
— Я повторю: если Тали’Зора занимается этим, то у неё имеются веские основания для этого. Кроме того, я уверена, что она приняла все необходимые меры предосторожности.

Сар не нашёлся, что ответить, поэтому просто фыркнул и отключился.

— Они там все с ней заодно! — вслух возмутился он. — Если они не хотят принимать мер, то я сделаю это сам! — заявил он и быстро вышел из каюты.

«Аларей» был весьма небольшим кораблём. Вежливо здороваясь с теми, кого ещё не видел, он почти бегом двигался в направлении кабинета начальницы. Но добежать не успел.

Старший лейтенант Мэва’Нэсс вас Линэ сегодня была на дежурстве. «Райя» — один из самых крупных кораблей Мигрирующего Флота, был нынешним местом её пребывания. Совершая очередной обход палубы № 26, ей вздумалось зайти в операторскую. По странной случайности никого не было внутри. Приборы были включены, и Мэва собиралась подождать недобросовестных сотрудников, коротая время за разглядыванием приборов. Её внимание привлёк сканер дальнего обнаружения. Несмотря на почтенный возраст корабля, такой датчик превосходил по качеству и эффективности любой другой, произведённый расами Совета Цитадели. С кварианской техникой наблюдения могла соперничать только саларианская, которую постоянно закупали все другие расы.

Мэва подошла к экрану и начала читать показания. Датчик сообщал о любых инородных объектах, кроме кораблей Флота: для этого была другая система. Среди информации о мусоре, мельчайших астероидах и прочего, Мэва заметила упоминание о неизвестном корабле, прошедшем через ретранслятор около полутора минут назад. Следом было ещё такое же сообщение. Очевидно, что работники покинули операторскую относительно недавно. Мэва несказанно удивилась, когда пролистав пару страниц отчётов, обнаружила ещё около десяти таких сообщений. Автоматика пыталась связаться с незнакомыми судами. Затем удивление сменилось ужасом, когда она обнаружила ещё несколько сот таких же кратких отчётов. В панике она начала детально просматривать некоторые. Мэва прочла первые четыре отчёта, и ноги её подкосились. Дрожь пробила всё тело. Недолго думая, кварианка нажала кнопку общей тревоги. И очень вовремя.

Идиоты из операторской проморгали прилёт Жнецов. Мэва была немного знакома с орудийными системами, поэтому с бешеной скоростью защёлкала по голо-интерфейсу, приводя пушки в готовность. Надежды, что им удастся остановить атаку, почти не было. Даже когда все эти корабли были новыми, Жнецы бы раскатали их в труху. Из коридора послышался топот: приближались нерадивые работнички, громко о чём-то переговаривавшиеся. Наверняка они готовились серьёзно отругать подростка, который прокрался в операторскую и нажал кнопку тревоги. Войдя, они увидели Мэву.

— Мэва? — удивился один из них. — Какого ты тут делаешь?!
— Какого вы тут всё оставили?!! Жнецы прилетели, а вы свалили?! Почитайте отчёты сканера дальнего обнаружения!

Они немедленно кинулись к аппарату.

— Кила..., — прошептал старший оператор Шин. — Приготовится! Объявить по всем кораблям, что это не учебная тревога! Быстро, быстро! — Все кинулись исполнять приказ. — Говорит старший оператор Шин’Раг вас Ненна! Это не учебная тревога! Всем занять места согласно боевому распорядку!

Тали не успела отправить в лабораторию состав на анализ. Ей так и не удалось подобрать достаточно стойкий материал для хранения субстанции, поэтому она просто отправила весь чип целиком. Внезапно замигал индикатор тревоги и кварианка прислушалась. В коридоре кто-то быстрым шагом метался, выкрикивая приказы. Немедленно связавшись с «Райей», она начала разговор с Мэвой.

— Мэва? Но ведь ты не оператор! — воскликнула Тали.
— Тали! У нас беда! Жнецы прилетели.
— Но... но «Аларей» почти не вооружён!
— Знаю. Просто уведи его за дредноуты. Не пытайтесь геройствовать!
— Ладно. Держитесь там. Не дай им себя убить! — Тали отключила коммуникатор и глянула на датчики «Аларея», ссылка на которые была специально у неё в кабинете. Тали росла вместе с Мэвой на одном корабле и они крепко дружили с самого детства, так что сильно беспокоилась за подругу. Будучи капитаном, она открыла канал связи и предупредила экипаж. Выйдя из кабинета, она застала Сара, пытающегося построить экипаж, состоящий преимущественно из учёных и научных сотрудников. Несмотря на неприятный разговор, происшедший около получаса назад, Сар вытянулся перед начальницей по струнке:

— Команда построена, Тали’Зора! — бойко отчитался капитан.
— Вольно. Всем взять оружие! Отвести корабль за дредноуты!

В холл вошли Кэл’Ригар и его отряд из пяти человек.
— Боевой отряд готов, мэм! — гаркнул старый вояка.
— Великолепно. Всем быть готовыми к попытке абордажа.

В случае атаки «Райя» автоматически становилась флагманом. Вокруг отступивших научных, гражданских и прочих беззащитных судов образовался заслон из пяти линий. Несмотря на крайнюю бедность флотилии, боевые корабли всегда поддерживались в относительно готовом состоянии. Ни один из них не был переделан под гражданский. Всего у кварианцев было порядка четырёх с половиной тысяч боевых кораблей. Таким образом, сто пятьдесят впопыхах заняли первую линию обороны, флагманом первой линии стал крейсер «Сатта», семьсот составили вторую, под командованием командора Росса’Дига и его корабля «Миедже»; на третьей линии было тоже семьсот судов с дредноутом «Зария» во главе. Четвёртая и далее линии ещё формировались.

Жнецы ударили со всей своей мощью. «Райя» дала залп из главного калибра вместе со всем флотом. Щиты врага были слишком крепки, чтобы можно было рассчитывать на большие потери среди них. Десяток Жнецов полыхнул, в основном то были самые небольшие из них, но не более того. Лишь «Райе» удалось пробить щит кораблю побольше и отколоть от него большой кусок. Подсчёт показал, что в системе находятся восемьсот врагов ровно. Лазер и магнитно-гидродинамические орудия Жнецов были эффективны только на небольших дистанциях: на дальних происходило рассеивание луча и вообще расходовался сверх всякой меры. Первая линия сильно пострадала от первой же атаки. Смельчаки пустили в ход всё: торпеды, пушки, лазер, однако их было слишком мало. Тринадцать Жнецов было уничтожено, а кварианцы, потеряв почти сотню кораблей, отошли назад.

На очереди была вторая линия обороны. Люди Росса твёрдо намеревались остановить врага. Или хотя бы затормозить его продвижение. Первыми доложили о нападении фрегаты «Кан» и «Хисс», сразу после этого исчезнувшие с радаров. Затем пламя битвы перекинулось и на остальные суда второй линии. Росс дал отмашку, и его корабли начали манёвр: линия прогибалась, пуская Жнецов внутрь «мешка», сотня кораблей оставалась с внешнего края, для прикрытия. И хотя, планам Росса суждено было сбыться, он этого не увидел: Жнец распилил «Миедже» на куски. Вторая линия геройски сражалась с врагами, постепенно вырезая. Их прикрытие — та самая сотня — до последнего держалось. Когда основные силы эскадры уже отступили, последний корабль превратился в космическую пыль. Успех был полным: почти двести противников остались плавать мусором в космосе. Но и эскадре Росса это не прошло даром. В бою погибли четыреста двадцать шесть судов, остальные слились с линией три.

Стоит отметить, что Жнецы учли свою ошибку. С третьей линией они планировали справиться по-другому. Прошло уже почти два часа с начала боя, Четвёртая и пятая линии уже были окончательно организованы. Адмирал Арсви’Вар вас Джаддо рассчитывала также геройски удержать врага, разумеется не жертвуя жизнью, как Росс. В её план входило наоборот — клином разбить Жнецов на две группы, затем окружить их при помощи четвёртой и пятой групп, а затем разбить. Адмиралы не разделяли её энтузиазма: слишком большие силы она планировала вовлечь. В случае проигрыша, Флотилия точно останется без защиты. Но план одобрили, если она обойдётся своими силами, тем более, что план Росса повторно не сработает. Они также обещали поддержку, в случае успехов.

Тем не менее, она всерьёз полагала, что одержит победу, так или иначе. Её флот уже двинулся клином, приготовившись раздробить силы противника. Однако, Арсви не предусмотрела того факта, что острию клина не хватит сил начать дробление врага на две группы. Атака увязла. Жнецы мигом просекли ситуацию и начали обход. Их было меньше, но им удалось, по крайней мере, связать третью линию и остановить. Всё пошло наперекосяк. Арсви не так представляла себе воплощение её плана. Но что ещё хуже, так это то, что от флота Жнецов почти незаметно отделились несколько довольно больших судов и направились к мирным кораблям кварианцев. Третью линию громили в пух и прах, так что часть четвёртой отправились ей на выручку по приказу адмирала Хан’Герреля, который ею командовал.

Адмирал Шала’Раан молча прикидывала потери, обсуждая со своими коллегами текущее положение. Она нервничала, мяла костяшки пальцев. Все были на взводе. Так или иначе, у них созрел план эвакуации. Безумный и кровавый, но должно было сработать. Пятая поддержит четвёртую при необходимости. Шестая линия, которую соберут из остатков флота, прикроет их отход. Они обсудили всё, просчитали на несколько раз все возможные варианты развития событий. Кроме одного, правда. Шала’Раан уже готовилась отдать соответствующие приказы, как вдруг...

...Тали услышала дикий грохот. Немедленно глянув на строку состояния своего судна, она выяснила, что корабль получил существенную пробоину. Тали не могла понять, как Жнецам удалось добраться до «Аларея». Сканеры показывали совсем небольшое количество Жнецов, беспрерывно пускающих довольно крупные объекты.

— Это же десантные корабли! — воскликнула Тали. — Ох, Кила...

Она уже представляла себе, что творится на соседних кварианских судах. Наверняка в капсулах высаживаются хаски, значит, у экипажей почти нет шансов. Хаски сильнее, быстрее и проворней кварианцев.

Немедля вооружившись «Потрошителем», Тали выбежала из кабинета и ринулась в бой. Узкий коридор, по которому бежали гражданские, вёл в заднюю часть корабля. Она услышала выстрелы — должно быть, ребята Ригара пытаются сдержать наступающих монстров. Быстро обойдя толпу по аварийным проходам, она вышла хаскам в тыл. Миновав дверь, ей удалось заметить Ригара и оставшегося в живых единственного солдата. Но ничего, Тали имела богатый опыт по устранению угрозы в виде хасков, поэтому одна стоит целой армии. Будучи в команде Шепарда, она убивала их пачками, а эта группа едва-едва тянула на утреннюю разминку для неё. Тали развернула дробовик и в два выстрела проложила дорогу вперёд.

Один из мычащих смельчаков, очевидно, решил отомстить за друзей, которых она только что пристрелила, и кинулся в атаку. Тали лишь усмехнулась и разрядила ещё патрон в него. Бедняга отлетел и смачно впечатался в стену. Тяжёлый дробовик был любимым у Шепарда, а по части выбора оружия вкусы капитана и Тали абсолютно совпадали. Хаски, остановившиеся на секунду, яростно мыча, ринулись на выживших. Винтовка М8 Ригара свалила двоих, а солдат под его командованием отстрелил одному нижнюю конечность и прикончил ползущего гада короткой очередью в голову. Тали уже вошла в раж и, хищно ухмыляясь, косила уродов одного за другим. Четырнадцать хасков — всё, что осталось от группы высадки. Солдат Кэла пропустил два удара и его шлем на скафандре раскололся, а жертва упала с пробитой головой. Его командир разрядил последний термозаряд. Тали видела это и всеми силами начала пробиваться к мужу. Ещё трое врагов разлетелись в разные стороны, заливая синтетическими останками пол в коридоре. Вдруг открылась входная дверь и несколько человек из персонала, взявшие винтовки, открыли огонь, едва не задев начальницу. Сар был единственным, кто был солдатом и стрелял прицельно. Через полторы минуты всё было кончено. Вообще Тали смогла бы справиться и сама.

— Тали! Как я рад тебя видеть живой и невредимой! — воскликнул наблюдавший это действо Ригар.
— И я тебя, милый, — отозвалась Тали и сменила термозаряд, а-ля Рэмбо.
— Другие корабли просят помощи, мэм, — сказал Сар, подошедший поближе. — И... я... прошу прощения, Тали’Зора.
— Забудьте, Сар. А по поводу помощи другим судам... мы, к сожалению, ничем не можем им помочь. У нас нет вооружения на корабле.
— Я... понимаю. Просто они слали такие сообщения с мольбами..., — Сар не выдержал и расплакался.
— Мы отомстим за них, — уверила его Тали.

Внезапно по громкоговорителю раздался женский голос:

— Говорит адмирал Шала’Раан вас Тонбэй! Всем капитанам гражданских кораблей срочно покинуть опасную зону! По принятому плану пятая линия обороны прикроет ваш отход к ретранслятору. Повторяю: немедленно покиньте систему.

Тали ничего не могла понять. Неужели флоты потерпели поражение? За «Райей», а также другими большими кораблями, поля боя совершенно не было видно. Тали зашла в кабинет, Сар и Кэл за ней. Она нажала кнопку на коммуникаторе и связалась с Шалой.

— Шала? Что случилось? Почему все отступают?
— У нас серьёзные потери, Жнецы громят наш флот. Гражданские суда понесли урон. У вас всё в порядке?
— Да. Нам хаски пробили борт и убили несколько человек, а в остальном всё нормально.
— Серьёзная пробоина?
— Довольно-таки. Несколько квадратов.
— В таком случае, направляйся к «Ниме».
— Хорошо, — сказала Тали и отключила связь. — Так, а теперь во что. Сар, уводи «Аларей» к «Райе».
— Есть, мэм, — немного более бодро подчинился Сар.
— А что же я? — спросил Ригар.
— Ну... тебе решать!
— Могу я пойти с тобой?
— Да.

Бой продолжался уже около трёх с половиной часов, к сожалению, не в пользу кварианцев. Пала третья линия обороны, однако удалось сформировать шестую, собрав выживших. Спасательные капсулы одна за другой пристыковывались к «Райе». В целом, около тридцати двух не боевых кораблей были захвачены хасками. Погибли почти три тысячи кварианцев. Силы переживших этот ад были исчерпаны почти совсем. Было уничтожено четыреста с небольшим Жнецов. Сражение уже стоило жизни тысячам солдат и мирных жителей, и ещё многие вот-вот должны были погибнуть.

Адмиралы дали отмашку. Началось. Четвёртая линия намертво сцепилась с армадой врага. Пятая мчалась на помощь и ударила врага с фланга. Каша на поле боя не давала подсчитать убитых. Дредноут «Тисс» адмирала Хана’Герреля уничтожил двоих Жнецов, прежде чем его судну отпилили нос, затем солидный кусок сверху, а затем и вовсе разорвали пополам. Он был в этот момент на другом судне, которое, правда, тоже долго не протянуло. Получив серьёзные пробоины, оно вынуждено было ретироваться. Хан погиб, его убил луч, попавший точнёхонько в БИЦ. Как в своё время Нельсона в Трафальгарском сражении с французской эскадрой де Вильнёва, адмирала Хана вынесли по-тихому, накрыв тканью, чтобы солдаты не увидели труп командира. Его люди сохранили боевой дух и дрались, как львы. Любая попытка Жнецов обойти защитников, заканчивалась неудачей. Если бы у Жнецов были ногти, то они наверняка их уже обкусали. «Райя» встала возле ретранслятора и осталась ждать, намереваясь пройти последней. Половина шестой линии уже улетела, оставив синеватый след в вакууме. Затем пошли гражданские суда. Их было неизмеримо много. Адмиралы надеялись, что им удастся переправить всех, прежде чем последний защитник падёт. Всех пересаживали на самые большие суда, чтобы сэкономить время, ведь для перелёта всей Флотилии целиком могло потребоваться не менее нескольких часов, которых, разумеется, у кварианцев не было. Однако перспектива была не такой уж мрачной. Жнецов били нещадно, их оставалось не более полутора сотен на момент, когда последние остатки гражданских судов зашли на ретранслятор и исчезли в космосе.

«Аларей» пришвартовался к доку № 2 «Райи». Тали поспешно выскочила из корабля, прошла дезинфекцию и с трудом нашла Шалу: что-то было не так с внутрикорабельной системой связи. К тому моменту, как она отыскала её, они уже почти долетели.

— Тали! — воскликнула адмиральша. — Как я рада, что ты жива! Не могу поверить, я ведь уже похоронила тебя, когда капитан Сар доложил мне, что на ваше судно напали.
— Ты же знаешь, тётя, что меня так просто не достать.
— Суровые будни в команде Джона Шепарда? Кстати, как Ригар?
— Цел, немножко вредим. Жить будет. Скажи мне лучше, скольких мы потеряли?
— Точное число неизвестно, — печально ответила Шаала.
— Неведение хуже всего, тётушка...

Внезапно они увидели, что какой-то кварианец бежал к ним через сад и выкрикивал имя адмирала.

— Адмирал Шала, адмирал!
— Что случилось? Переведи дыхание, сынок, — рассудительно порекомендовала она.
— Там, там... Кила...
— Да что там такое?! — в нетерпении набросилась на бедного юношу Тали.
— Там, там геты, мэм! Суда, переправившиеся первыми, докладывают о гетах! Огромный флот, больше всего флота Цитадели, наверное! Они дерутся со Жнецами, которые подстерегали нас на выходе, но пилоты не знают, что предпринять! Что мне им передать?
— Они пытались с вами связаться? — поинтересовалась Тали.
— Нет, Тали’Зора. Нам попробовать?
— Да. И я пойду с вами.
— Скорее! Следуйте за мной!

Минуя коридор за коридором, они достигли операторской. Мэва всё это время была там.

— Тали! — воскликнула она.
— Мэва!

Они обняли друг друга.

— Зачем ты здесь? — спросила Мэва.
— Мы попытаемся выйти на связь с гетами. У меня есть одно предположение, по поводу того, что это за геты, — ответила Тали и улыбнулась под маской.

Первая попытка провалилась. Затем они попробовали снова, и перед ними появился голографический силуэт гета. С куском брони N7 на правой части торса.

— Легион! Как хорошо, что вы прилетели! Наш флот потерпел поражение, нам срочно нужна помощь!
— Тали’Зора, геты тоже рады вас видеть. Со мной несколько сот боевых судов. Мы уже сражаемся со Старыми Машинами.
— Вам нужна поддержка, Легион?
— Да. Мы были бы благодарны, если флот Создателей встал у ретранслятора и заблокировал бы путь тем Старым Машинам, которые могут оттуда появиться.

Окружающие смотрели на Тали, как на безумную. Если бы у кварианцев не было масок, а на их стерильных судах водились мухи, то наверняка у очевидцев этого невероятного зрелища был бы полный рот этих насекомых.

— Ты... ты говорила с гетом?! — обалдело спросила Мэва.
— Да, это Легион, он был в команде Шепарда и дважды спас мне жизнь. Эй! — окликнула Тали какого-то кварианца. — Сообщи адмиралам, что геты за нас и просят удержать ретранслятор!
— Есть, мэм!
— А теперь, Легион, скажи мне, как ты здесь оказался?
— Шепард-капитан послал нас собирать гетов на войну. Наши силы достаточно велики, и составляют ровно два миллиарда, четыре миллиона, сто двадцать восемь тысяч двести сорок пять платформ. Без учёта трёх резервных флотилий.
— А еретики?
— Почти вымерли. Выжившие скрываются от нас в неизвестном нам месте.

Полчаса спустя, когда последние суда шестой линии заняли свои позиции, кольцо ретранслятора закружилось. Сначала медленно, затем всё быстрее и быстрее. Вскоре первый Жнец прошёл через ретранслятор и устремился к флоту кварианцев. За ним пришёл ещё один, а потом ещё и ещё, и ещё, и ещё... Их было не так уж много. Молчаливые громадины плавно и величаво, но в то же время быстро и целенаправленно двигались в сторону противника. Дальнобойные орудия «Райи» выстрелили и пробили щиты какой-то жнецовской мелюзге. Жнецы, очевидно, этого ожидали, однако на секунду сбавили скорость, колеблясь. Затем, что-то выдумав, они продолжили свой чёрный марш.

Бой продолжался с новой силой. Все оставшиеся Жнецы обрушились по-новой на заслон из кварианских судов. Тараном они двинулись вперёд, ломая хлипкие кораблики. Геты за кварианцами медленно, но верно одерживали победу. Теперь враг пытался испробовать на них другую тактику: мощные хакерские атаки на узлы управления ИИ. Однако геты держались. Великолепно отлаженная система цифровой защиты, включающая десятки самовоспроизводящихся файерволов. Такая защита была почти непробиваема и у землян получила название «Гидра», потому как на место одного пройденного сетевого экрана появлялись два новых. Однако, на большинстве кораблей это было почти бесполезно: ВИ не мог рационально распределить ресурсы для работы с миллионами файерволов, вследствие чего перегружался. Мало было создать подобный сетевой экран, надо было его постоянно поддерживать в рабочем состоянии. Необходимо было также чётко следить за их количеством, ибо мощность ИИ также не безгранична. Жнецы знали это и активно пользовались, однако работал этот трюк в обе стороны, так что геты могли обезопасить себя. Потери обеих сторон нарастали. В отличие от кварианцев, их синтетические детища постоянно разрабатывали новое оружие для разных целей: новые противокорабельные орудия и термоядерные торпеды, разные защитные модули, предохраняющие от перегрузки щиты, многоядерная защита, лазерные излучатели огромной мощности и системы контрмер. Сражение обещало быть довольно быстрым.

Тали не могла поверить, что спустя триста лет геты вернулись, чтобы исполнить свою роль и защитить создателей. Вновь полетели абордажные корабли, минуя флотилию защитников. Около семи из них взяли курс на «Райю», и только один был сбит. Массу огромных пробоин в корпусе проделали десятки десантных капсул. Кварианцы были готовы: шквальный огонь встретил вылезающих хасков. Где-то тварей остановили и уничтожили, где-то врагу удалось перебить защитников и пробраться на корабль. Многие кварианцы были вооружены, но хаски пёрли без остановки. Потери среди мирного населения нарастали, в коридорах флагмана слышались крики и вопли о помощи. Кто-то из солдат рванул было им на помощь, но Тали быстро остановила смельчака. Внезапно, показались первые выжившие, бежавшие так, будто сам дьявол нагонял их. Толпа серо-синих монстров была всё ближе. Снайперы начали снимать некоторых, не задевая гражданских. Наконец, последние скрылись за стеной солдат и Тали скомандовала:

— ОГОНЬ!

Огневой вал смел первые три ряда, затем кварианцы начали судорожно менять термозаряды. Однако Тали учла подобный казус, поэтому, когда первая шеренга приступила к перезарядке, вторая дала залп. Ещё пара десятков монстров упали замертво. Парочке удалось добраться до Тали и она хладнокровно застрелила их.

— Стоять на месте!!! — вопила она.

Внезапно раздался кошмарный шум, и верхняя балка коридора повалилась со скрежетом. В зал вошёл монстр и лапами разогнал хасков помельче. Это был яг. Когда-то. Теперь он был пятиметровым монстром, видоизменённым настолько, что только за счёт пасти можно было опознать существо-основу. Раздутые конечности и почти полуметровые когтищи рвали всех вокруг.

— Отступаем! Живо! — громогласно отдавал приказы Кэл’Ригар. Никто не собирался спорить. В теле чудовища появлялись всё новые и новые дырки разного размера, но оно даже и не думало останавливаться. Какой-то сержант пригнал в зал кустарную установку, на которой были смонтированы два «Клеймора». Выстрел из обоих стволов немного озадачил тварь и сделал пару крупных дыр в животе. Ситуацию сильно осложняли хаски, продолжавшие наседать на защитников, которых, к слову, осталось не так много. Тали свалила всего лишь десятерых и одного отпрыска. Следующей её целью стал яг. Переключив на разрывные, она отработала весь ресурс последнего термозаряда по голове. Он злобно развернулся и открыл огромную, усеянную сотнями зубов пасть. Оно махнуло левой, ещё целой лапой и почти достало храбрую кварианку. Тали чудом увернулась, но монстр не собирался сдаваться. Ещё один взмах и жертва упала, ища хоть что-нибудь стреляющее. Руки Тали нащупали винтовку, и она, недолго думая всадила весь боезапас в голову чудища. Это дало ей пару секунд, и она отползла. Очень вовремя: разъярённый монстр ударил когтями по полу так сильно, что кварианка подскочила. Упав, она лицезрела тварь, заносящую свои огромные когти над жертвой, готовясь прикончить её.

Мэва, в сопровождении сорока солдат браво отстояла свой сектор обороны и теперь направлялась быстрым маршем на помощь подруге детства. Вооружённая «Богомолом» она прикончила почти двадцать хасков. Выход из коридора был близко, и она уже слышала вопли раненых и мычание тварей. Выбежав из коридора, она увидела громадного монстра, который занёс свои когтищи над Тали. Мэва разом вскинула винтовку и выстрелила монстру в раскрытую пасть.

Тали не стала зажмуриваться, считая это глупостью. Мысленно попрощавшись с Ригаром, Шепардом и другими, она приготовилась умереть. Вдруг, в башке урода появилась огромная зияющая дыра, и монстр упал назад. Через пару секунд подбежала Мэва и помогла Тали встать.

— Спасибо, — едва вымолвила спасённая.

Бойцы Мэвы помогли отряду Тали разобраться с врагами.

Тем временем, флот гетов переломил хребет армаде врага. Противник яростно защищался, но гетам удалось ослабить их, раздробив на мелкие группы. Не более чем через час бой был окончен.

Ещё час спустя после окончания боя, адмиралы собрались в зале «Райи». На борт флагмана поднялся Легион, которого провожала Тали, иначе какой-нибудь сильно фанатичный её сородич непременно бы попытался пристрелить его. Войдя в зал, они уселись на скамьи.

— Итак, на повестке дня три важнейших вопроса: каковы потери людей и кораблей, что делать с погибшими и на кой мы вообще сдались жнецам, — важно начала Шала, когда все расселись. — Соображения?
— Точные жертвы не известны. Подсчёт займёт не меньше дня. Вылавливать убитых... Не думаю, что это хорошая затея, — заметил рослый штабной офицер.
— Не согласен, — зло произнёс один из адмиралов. — Ни в коем случае нельзя забыть павших.
— Никто не говорит о том, чтобы забыть... — залепетал офицер. — Просто... Рационально ли...
— Офицер прав. Мы потратим прорву времени на то, чтобы собрать десятки тысяч убитых. Кремируем тех, кто погиб на кораблях, а в честь остальных сделаем мемориал — решил Шала.

Спорящие переглянулись, офицер кивнул, и адмирал согласился с предложением, разослав приказы через уни-инструмент, однако посетовав на то, что это «как-то не по-квариански».

Тали хмыкнула:

— А ведь и правда странно: с чего бы вдруг Жнецы решили расправиться с нами?
— Насущный вопрос. Ставлю на то, что из-за исследований Тали’Зоры, и... — осторожно протянул ещё один почтенный адмирал.

— Едва ли, — парировала Тали. — Я не добилась серьёзных результатов, однако некоторые открытия могу назвать... Интересными. Но не более того. Я не открыла ничего существенного. Так что, эта версия не подходит.
— Если бы флот Создателей выступил на стороне сил Коалиции, то смог бы обеспечить многократный численный перевес, — проскрежетал Легион. — Старые Машины вынуждены были устранить угрозу, — гет на секунду смолк, но быстро продолжил: — Мы пришли к соглашению: армада гетов готова вступить в схватку вместо Создателей.

— Мы сердечно благодарим народ гетов за помощь в этом бою, — со странным тоном сказала адмирал Шала’Раан. — Но всё же, нас серьёзно интересуют ваши мотивы. Мы не можем похвастаться дружественными отношениями с вами.
— Мы действуем согласно плану.
— Чьему? Неужели Совета?
— Капитана Джона Шепарда.
— Но... он-то здесь как замешан?! — воскликнул адмирал Шелл’Гэйн, заменявший погибшего Хана. — Он что, верховный главнокомандующий?! Кем он себя возомнил?!
— Он тот, кто сражается со Жнецами всю жизнь, — защищала друга Тали. — Он единственный, кто знает, что делать.
— Но это ведь не даёт ему права решать судьбу флотов и людей!
— Альянс, Иерархия и саларианцы так не считают.

отредактировано strelok_074023

Комментарии (9)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

СтальнойКнязь
9   
Хотелось бы увидеть экранизацию! Кто за? biggrin
1
cMerlin
8   
Контекст:
"...только на небольших дистанциях: на дальних металл <!!!>терял скорость<!!!> и вообще расходовался сверх всякой меры..."
Комментарий пользователя:
" в связи с чем? ведь в космосе нет сопротивления, тело движется с постоянной скоростью до тех пор, пока куда-нибудь не врежется"

терял скорость заменено на рассеивался
0
7   
Супер. Так держать!
0
6   
Супер!!!! +100500 smile
2
5   
Браво! Нет слов, одни эмоции!
Ждём продолжения! biggrin
2
4   
Шедеврально, мне очень понравилось ))) Продолжайте )))
1
Kobonaric
3   
Я обалдел! 5+
2
nikitos917
2   
офигенно!!!
1
Superpuperer
1   
wink пять c плюсом!!! happy happy happy happy
me gusta
1