Сын Земли. Глава 18, часть 2


Цитадель, Насана Дантиус, информация Совета.

Совет ждал меня только завтра, погрузка припасов на фрегат ещё даже не начиналась, Прессли передал мне информацию о задержках в поставке некоторых деталей для Адамса. Поставщики готовы были привезти всё, что нам требовалось, но успевали только к утру следующего дня. Это в принципе не было смертельно — пока Совет меня примет, пока всё выяснится, полдня пролетит, так что, подтвердив поставки, я направился в посольство. Контейнер с дисками и устройством уже должны были доставить послу, так что надо было поспешить и обговорить с ним ситуацию.

— Это отличная находка, капитан Шепард! Но здесь, как вы, надеюсь, понимаете, случился казус. С одной стороны, Земля хотела бы исследовать эти диски сама, с другой — мы можем значительно улучшить наши позиции в пространстве Цитадели, если передадим эту находку Совету. После потери маяка это будет очень верное решение. Думаю, мы так и поступим.

Я отчитался о поисках в Траверсе, передав несколько координат, которые могли бы заинтересовать командование Альянса. В свете возможной атаки синтетиков, нужды промышленности возрастали непомерно и все существующие добывающие комплексы был загружены работой до предела. Найденные же «Нормандией» несколько крупных полирудных месторождений могли серьёзно облегчить жизнь горнодобытчикам.

— Это хорошее подспорье, — Андерсон бегло просмотрел данные. — Думаю, компании заинтересуются этими месторождениям и будут готовы развернуть добычу, как только мы получим эксклюзивное право на разработки. Посол?
— Это будет сделано в течение трёх дней, инстанции на Цитадели работают строго по определённым правилам. Мы получим эти залежи.

Посол удалился, сославшись на какие-то свои дела, и мы с капитаном спокойно смогли поговорить. Дела в Траверсе шли всё хуже. Пираты в колониях вели себя все наглее, участились нападения на транспортные конвои, причем жертвами нападений становились корабли не только Альянса, но и волусов, что обычно случалось нечасто. Мало кто из пиратов пойдет на риск навлечь на себя месть Иерархии, неудачно кольнув сильнее чем надо.

— Если бы не Иден Прайм, мы не обратили бы на это большого внимания, Шепард. Но теперь всё рассматривается через призму возможного вмешательства Сарена. Насколько это верно, судить пока тяжело. Патрули усилены, разведка работает не покладая рук, но ничего стоящего, что могло бы помочь в вашем расследовании, нет. И наша служба внутренней безопасности рвёт и мечет, контр-адмирал Кахоку официально считается пропавшим без вести. Это серьёзный удар.
— Последнее, что он мне передал — то, что попытается найти тех, кто подставил его людей и заманил их в логово молотильщика. Не могу утверждать наверняка, но он обмолвился, что это дело рук «Цербера», и он будет искать информацию.
— Да, он официально заявил об этом всего за неделю до своего исчезновения. Но найти следы, ведущие к этим ребятам или к адмиралу, не удалось. Ладно, это к делу не относится. Что у вас с командой, капитан? Всё ли хорошо в длительных перелётах? Всё-таки «Нормандия» — экспериментальное судно, наши спецы в ногах валяются, лишь бы им дали информацию.
— Фрегат отлично справляется со всеми задачами, капитан. Не могу сказать ни одного плохого слова ни про корабль, ни про команду. Поначалу были некоторые сложности из-за инопланетников в экипаже, но теперь я абсолютно уверен, что все они преодолены. Телеметрия с борта передана полностью, так что пусть теперь обрабатывают.

Вызов на инструметрон прервал нашу беседу. Андерсон активировал большой терминал и открыл канал связи.

— Помощник Андерсон, капитан Растингс. Только что передали. Патруль в секторе А-шесть, В-четыре, Е-десять, обнаружил медицинский госпиталь «Святой ангел». Согласно судовому журналу, «Святой ангел» был подбит двадцать три дня назад, в секторе В-три, Д-семь, К-одиннадцать. К сожалению, выживших нет. Корабль серьёзно повреждён и дальнейшему использованию не подлежит. На близлежащей планете от найденного судна, были обнаружены спасательные капсулы, откуда и был послан сигнал СОС, при высадке наземная поисковая группа натолкнулась на противодействие значительных сил синтетиков. Потери личного состава — десять десантников, одна БМП. По предварительным данным, геты транспортировали уничтоженный госпиталь в Траверс и использовали его маяк как приманку. Вероятно появление полного патруля Альянса предотвратило атаку кораблей синтетиков на возможных спасателей.
— Спасибо Растингс, я передам послу эту печальную новость.

Капитан отвернулся от экрана.

— Синтетики, кажется, начали вести настоящую войну, Шепард. Боюсь, не за горами столкновения на уровне флотов.
— Не хотелось бы мне такого, капитан.
— Мне бы тоже.

Последняя новость была крайне зловещей. Если геты начали использовать такую тактику, это значит, что они действительно стали мыслить крайне изощрённо. И хуже того, теперь каждый маяк бедствия мог таить угрозу не только пиратского нападения, что всегда бывало, но и присутствия гетов. Если патрули рас Цитадели могли отбиться от такого нападения, то команды обычных судов, спешащих на помощь потерпевшим крушение, попали в крайне уязвимую ситуацию. Не помочь терпящему бедствие, когда у тебя есть выбор, всегда было самым позорным деянием капитана, наравне с оставлением собственного корабля и команды ради спасения своей жизни. Но соваться к маяку и напороться там на синтетиков...
Я вышел из посольства, не совсем ещё зная, куда направиться. Секретарь посольского уровня Зафирия приветливо мне улыбнулась. Хорошая девочка (если забыть о том, что ей было около двухсот лет, конечно), но работа у неё была тяжелейшая, и я ей крайне не завидовал. Посмотрев на синекожую красотку, я вспомнил о просьбе Советника поговорить наедине с Лиарой. Инструметрон высветил молодую азари.

— Лиара, Советник просит вас встретится с ней в башне Совета, в ближайшее время.
— Ой... почему они захотели со мной поговорить? — Лиара выглядела растерянной и напуганной.
— Я этого не знаю, Лиара, Советник не очень распространялась. Но полагаю, что ничего плохого в этом нет. Вы в моей команде, а я никого никому не отдам.
— Спасибо, Шепард, я сейчас свяжусь с Советником.

В ресторанчике неподалёку было довольно многолюдно, и я высматривал хоть один свободный столик, чтобы перекусить здесь. В нашем посольстве конечно могли бы и накормить, но не хотелось там лишний раз засиживаться. Пока я обшаривал глазами зал, кто-то вежливо коснулся моего рукава. За спиной стоял официант.

— Прошу прощения, капитан Шепард. Госпожа Дантиус хотела бы поговорить с вами.

Саларианец указал на столик, расположенный в отдельной нише, за которым сидела одна азари. Она вежливо, хоть и несколько надменно, кивнула мне, одновременно указав на место напротив себя.

— Добрый день, СПЕКТР. Приятно увидеть здесь одного из помощников Совета. Это помогает видеть в таких высокопоставленных особах не живые памятники из металла и камня, но и простых людей, которым не чужды мирские радости. Но опустим любезности. Я — Насана Дантиус, дипломат с Иллиума; это один из крупнейших миров Республики, в таких отдалённых районах, как Системы Терминус и Траверс. У меня к вам есть одна просьба, СПЕКТР.

Её большие глаза смотрели пронзительно и определённо высокомерно.

— Я попала в неприятности. Пропала моя сестра и...
— Ваша сестра, Насана, была лидером пиратской банды и успешно шантажировала вас. При штурме базы она была убита. Так что ни о какой пропаже разговора идти не может. И вам это известно.
— Тогда вы уже знаете большую часть дела. Да, Далия шантажировала меня, и я вынуждена была платить ей. Но она стала требовать больше, и теперь уже не деньги. Ей был нужен выход на рынок наркоторговли на Цитадели. Я ответила ей отказом.
— Насана, боюсь о карьере дипломата вам придётся забыть. Как только станет известно о вашей сестре, вам, скорее всего, придётся вернуться обратно на Иллиум.
— Шепард, я слишком многим пожертвовала, чтобы лишаться этой работы из-за своей шл... хи сестры. И я пойду на многое, чтобы всё оставалось как было. Я не прикрывала поставки сюда контрабанды, и я честно исполняю свой долг перед колонией. Её смерть снимает большую часть моих проблем, но... Возможно, мы сможем договориться? Я могу быть полезна вам, СПЕКТР.
— Я слушаю, внимательно слушаю.
— Вот сумма, которая покроет ваши затраты на ликвидацию этой пиратской банды и поможет забыть вам имя главаря. — Дантиус перевела пятьдесят тысяч кредитов на мой счёт.
— Это прекрасно, Насана, но я бы предпочёл иметь кое-что ещё. Мне крайне не помешает доступ к продукции азарийских концернов. В конце концов от этого зависит моя работа, а уж о том, следует ли считать меня надежным человеком, директорат может запросить Совет Цитадели. Но бюрократия способна победить любое здравое решение.
— Считайте, что вы уже являетесь привилегированным клиентом, Шепард. Это несложно устроить. Что ж, СПЕКТР, тогда мы в расчёте, с вами приятно было работать. А сейчас прошу меня простить, я должна буду позаботиться о выполнении своих обязательств перед вами.

Насана грациозно вышла из-за стола и чуть наклонила голову на прощание. Официант проводил дорогую гостью до дверей, разве что не кланяясь через шаг. Эта азари оставила после себя странное ощущение опасности и брезгливости. Но, поскольку прямых улик против нее у меня не было, я мало что мог сделать, оставалось только использовать её хотя бы так. Успокоив себя тем, что получу доступ к рынку самых совершенных инструметронов и усилителей, какие только можно достать, я погрузился в изучение меню ресторана.

* * *
Лиара не понимала, что от неё хотела узнать Советник, и боялась этой встречи. Но не явиться на зов представителя Совета, и тем более матриарха... нет это было просто невозможно. С тяжёлым сердцем молодая азари поднялась с кресла и последним взглядом окинула своё, ставшее таким родным, место в лаборатории. Шепард, конечно, СПЕКТР, но что он сможет сделать против Совета, если её сочтут неблагонадёжной? Не станет же он штурмовать Башню, рискуя своей жизнью и репутацией своего народа ради неё. Все эти тревожные мысли не оставляли её ни на минуту, пока она сходила с корабля на причал Цитадели.
Скоростной лифт доставил её из зоны доков к отделению таможенного контроля СБЦ. То ли таможня была уже в курсе того, кто её ждёт, то ли принадлежность к экипажу «Нормандии» сделала своё дело, но Лиару пропустили быстрее всех, стоявших на оформление. Теперь стоило направится к Башне Цитадели, но Т’Сони никак не могла успокоится и выбрала длинный маршрут к цели. Пройдя мимо стоянки аэротакси, азари не торопясь пошла к лифтам, поднимавшим жителей к другим уровням.
Посольский уровень встретил её влажным благоухающим дыханием ветра. Это напомнило Тессию, точно так же её встречал родной мир, сразу окутывая ароматом садов и разбитых цветников, фонтанами кристально чистой воды, вздымающимися ввысь под звуки музыки, которая соответствовала текущему времени года. Память сразу показала ей картину из прошлого.

«Маленький космокатер стоял в частном секторе космопорта, занимая место, оплаченное Бенезией для дочери. Лиара выпрыгнула из горячего чрева своей скорлупки, с удовольствием вдыхая пряный воздух родины. После года, проведённого в полёте и на раскопках, в среде с регенерированной и кондиционированной воздушной смесью, он казался таким чудесным! До сезона дождей было ещё далеко, но ей казалось что вот-вот и хлынет настоящий ливень, обновляя и насыщая запахами атмосферу. Мама ждала её дома, она никогда не приходила в звёздные врата мира, давая дочери возможность чувствовать себя полностью взрослой и вольной. Лиару это и радовало, и огорчало. Иногда так хотелось найти её взглядом на краю поля космопорта, но тут же она сама понимала, что жажда полной свободы перевесила бы это желание. Пусть лучше всё так и будет, мама встретит её у дверей дома, улыбнётся, поцелует и прижмёт к себе, погладив её голову и плечи».

Воспоминание о родине отвлекло её тревожных мыслей, наполняя душу радостью. Встреча с Советником уже не казалось такой пугающей, мир снова стал не таким мрачным. Пройдя по ажурным мостам, перекинутым через озеро, Лиара уверенно шла к Башне.
Советник ждала её у неприметного прохода и властно указала следовать за собой. Робость охватила молодую азари, Башня Цитадели внушала какое-то благоговение, а компания представителя Совета от её расы и вовсе выбивала из колеи. Чувство тревоги, покинувшее её в посольском уровне, снова возвращалось, усиленное давящим великолепием и мощью этой части станции. Матриарх остановилась перед дверью, автоматически распахнувшейся перед ней и пропустила вперёд Лиару.
Комната была небольшой и очень уютной, почти домашней. Пара старинных кресел тёмного дерева, разделявший их небольшой столик, на котором стояли знакомые ей по дому напитки и небольшие воздушные пирожные. Советник села в кресло указав место своей спутнице напротив.

— Здравствуй, Лиара. Я хотела поговорить с тобой неофициально и наедине. Надеюсь, моя просьба не доставила тебе неудобств.
— Нет, что вы, Советник. Это большая честь для меня.

Всёпонимающая улыбка матриарха ясно показала, что Советник видит всю её насквозь. Это смутило девушку, и она никак не могла сосредоточиться и отвечала на вопросы односложно, несколько путаясь. Но постепенно мягкий голос Советника и её вопросы, не ставящие перед Лиарой каких-либо неприятных и острых углов, помогли ей расслабиться. И она, незаметно для самой себя, рассказывала и рассказывала матриарху гораздо больше, чем хотела бы сама. Про то как её спасли, про то как капитан принял её в свою команду, как к ней относятся, как она сама относится к капитану. Что она чувствует к Шепарду.

— Ой... — Лиара прикрыла рот ладонью, словно стараясь удержать вырвавшиеся слова.
— Лиара, — матриарх смотрела на свою юную соотечественницу. — Не бойся своих чувств. Живи настоящим, живи этим моментом, когда он с тобой. Ты молода, красива, если ты приложишь усилия, сможешь завоевать его. Только прошу — не забывай, люди живут очень мало по нашим меркам, настолько мало, что их можно сравнить с мотыльками, вспыхивающими искрами в ночи. Но именно эти мотыльки могут перевернуть весь мир, если пожелают. Если бы они обладали нашим сроком жизни и своим характером, вся Галактика была бы уже охвачена огнём смертельной войны. В их крови гремучая смесь, и если она не будет под контролем, последствия могут быть гораздо плачевнее кроганского восстания.
— Но Шепард не такой! Он делает всё, что в его силах, чтобы принести пользу Цитадели!
— Это нужно ему, он хочет обезопасить колонии своей расы. Это нужно Земле, чтобы добиться преференций для себя. Хотя я не могу отказать ему в верности делу и слову. Но не слишком восторгайся его решимостью. Ты знаешь о его методах? О Торфане, о базе работорговцев на Рансу?
— Да, я читала, но он ведь защищал невинных!
— Защищал, верно. — Матриарх активировала инструметрон и над столом появилась голограмма какой-то девочки-азари. — Её он спас на Торфане. Вынес на руках из этого проклятого места. И также на руках передал капитану крейсера «Миали». Девочка до сих пор не пришла в себя после пережитого в плену, несмотря на лучших психологов, которые с ней работали, но за её жизнь я готова расцеловать его. И при этом, он также бывает безжалостен, как к врагам, так и к союзникам. Выполнение задачи любой ценой требует от командира готовности идти на жертвы. И пока эти жертвы не перекрывают пользу, я могу закрыть глаза на это. Но когда чаши добра и зла весов Богини уравновесятся, я буду первой, кто потребует призвать его к ответу.

Советник сменила тему, оставив в памяти маленькую занозу. Постепенно разговор заканчивался, видимо матриарх узнала всё, что хотела. На прощание она сказала только одно.

— Лиара, я лично знала Бенезию, и то что произошло — страшный удар для нас всех. Какая мощь смогла совратить её с пути, я не могу даже представить. Раньше Сарену было не под силу такое. Его фигура хоть и оказалась в центре этого водоворота хаоса, но я почему то не чувствую в нём средоточия. Это меня беспокоит, так что будь крайне осторожна.

Она похлопала по руке Лиары и встала.

— Тебя проводят до корабля. Рада была с тобой познакомиться.

Советник вышла, оставив молодую девушку в некоторой растерянности. С одной стороны, её никто ни в чём не обвинял, даже наоборот, но с другой оставалась какая-то двусмысленность. Словно её подталкивали к какому-то решению, которое ей самой не очень нравится. Выбросив это из головы, Лиара поднялась навстречу своему провожатому. Молчаливый саларианец отвёз её к «Нормандии», не проронив ни единого слова, что было так не характерно для его расы.

* * *
Утро началось с суматохи: сразу несколько поставщиков привезли заказанные припасы, и вся трюмная команда в спешке начала перегружать контейнеры, стараясь побыстрее освободить место для новых. Казалось, Родри был одновременно во всём грузовом отсеке, успевая не только давать указания, но ещё и разговаривать с кем-то по инструметрону. Спустившись вниз за Тали, работавшей с «Танталом», я как раз успел увидеть весь этот муравейник. Несмотря на аврал, всё делалось настолько чётко и слаженно, что любо-дорого было смотреть, но как бы ни была эта картина приятна взгляду командира, стоило поспешить в Башню. Заставлять ждать Совет было не очень разумно, и лучше придти заранее.

— Доброе утро, Тали! Передайте свою работу Адамсу, нас ждёт Совет. Вполне возможно появилась какая-то информация.
— Одну минуту, Шепард, я закончу тест и буду готова.

Я облокотился на переборку, любуясь самой кварианкой и тем как ловко она работала со сложнейшей техникой. Гибкая фигура, казалось, жила каждым движением, настолько отточены и грациозны они были. Наконец девушка закончила и повернулась ко мне.

— Я готова.

Вся команда уже ждала нас на палубе дока. Кайдан стоял у ограничительных перил, притянув к себе Эшли, и та, положив голову ему на плечо, что-то тихо говорила. Рекс с сосредоточенным видом прохаживался у двери лифта, периодически звучно ударяя кулаком в ладонь и что-то обдумывал. Лиара же сразу подошла ко мне.

— Я вчера встретилась с Советником, капитан. Она расспрашивала меня...
— Лиара, я вам доверяю. Вы не обязаны докладывать мне о приватном разговоре с Советником. Если хотите, после посещения Совета мы поговорим. Сейчас нам лучше поторопиться. Не стоит заставлять ждать политиков, они обычно этого не любят.

Азари кивнула, чуть заметно улыбнувшись. Мой ответ её явно успокоил.

Башня встретила нас лёгкой прохладой, видимо, символизируюшей здесь утро. Ступеньки лестниц поднимались ввысь, заставляя снова задуматься о их истинном смысле. Я точно знал что у каждого имелось своё мнение на этот счёт, но принять ни одно пока не мог. Стоило нам подняться на последнюю площадку, как неприметный служащий вышел из тени и, поклонившись, указал на правый коридор, который привёл нас в зал совещаний. Мы расселись с одного края стола и стали ждать.
Надо отдать должное членам Совета, долго сидеть в одиночестве нам не пришлось. Все трое вошли через дверь, за которой мельком показалось какое-то другое помещение. Отчего-то мне очень захотелось туда попасть, и это возникшее из ничего желание понемногу стало отвлекало меня от предстоящего разговора. Но вот Советники расселись по своим местам напротив, сосредоточив на всех нас свое внимание.

— Я вижу, вы привели сюда всю свою команду, СПЕКТР.

Турианец, казалось, не был этим особо доволен. Его глаза постоянно возвращались к Гаррусу и словно готовы были прожечь того насквозь. Не знаю, в чём была причина, но Вакариан только плотнее прижал челюстные пластины и смотрел вперёд, делая вид, что не обращает на это внимания. Азари улыбнулась нам несколько отвлечённо, саларианец же просто быстро кивнул всем.

— СПЕКТР, мы получили следующую информацию, которая может быть полезна вам в вашем деле. Элетания, планета в системе Геракла, оказалась крайне интересна гетам. Наши агенты передают о большом количестве перемещений кораблей синтетиков и скоплении их на орбите этой планеты.
— И второе, — саларианец включился в разговор. — Группа агентов внедрения передала сигнал, сигнал по каналу чрезвычайной важности. Они работали над проблемой поисков Сарена. К сожалению, сигнал был слишком сильно искажён шумами, чтобы быть полностью принят и расшифрован. Ваша задача будет выяснить что случилось с ними и получить всю имеющуюся у них информацию.
— Совет будет крайне вам признателен, если вы воздержитесь от необязательных разрушений памятников истории и уничтожения разумных видов.

Колкость турианца была уже привычна, хотя оба других Советника недовольно покосились на него.

— Тем не менее, Шепард, вы выполняете свой долг, и я не могу это не признать. И всё же, не забывайте о моих словах, когда будете ловить предателя.

Турианец снова бросил неприязненный взгляд на Вакариана, последний упорно изображал, что не видит этого. Чтобы прервать это странное противостояние, я доложил Совету все найденные нами свидетельства и свои собственные мысли на этот счёт.

— СПЕКТР, вы уверены, что Сарен не пытается манипулировать вами, скрывая свои истинные мотивы за этой историей с мифическими Жнецами? Не наше дело указывать вам, как выполнять свою работу, но всё же, капитан... Это слишком фантастическое предположение.
— Но Шиала.. — Лиара постаралась возразить Советнику, поддерживая меня.
— Шиала могла дать вам не всю информацию. Или вообще не знать ничего, кроме того, что внушил ей Сарен. Если он смог справиться с матриархом, то её ученица тем более не могла противостоять ему.

Совет никак не собирался верить в реальность смертельной угрозы, нависавшей над всей Галактикой. Никакие свидетельства и доводы не могли поколебать их уверенность. Дальнейшее обсуждение ни к чему не привело, и Советники отпустили нас, завершив аудиенцию.
Мы вернулись на корабль в молчании, Совет вновь не внял голосу рассудка, не желая видеть за деревьями леса. По их мнению, достаточно было поймать Сарена, и всё закончится, никаких других угроз не существовало. Даже то, что геты оказались крайне высокоразвитыми, не повлияло на их уверенность в своих решениях. Я мысленно плюнул. То же самое было когда мы не имели доказательств Тали о действиях Сарена, а теперь история повторялась снова.
Прессли несколько успокоил меня, доложив о погрузке на корабль последних припасов и о готовности судна и экипажа к вылёту.

— Джокер, курс в систему Геракла. Нас ждёт флот гетов на орбите Элетании. Надеюсь ты не забыл от безделья боевые манёвры?

 
Отредактировано.SVS

Комментарии (5)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Juis
5   
Здорово victory
0
4   
глава хороша ждемс продолжение
0
3   
Ждем продолжение smile
2
SVS
1   
Ну вот, даже придраться не к чему... smile
Глава понравилась без каких-либо оговорок. Действия не много, но читать было интересно. Когда прочитал в аннотации про "информацию от Совета", подсознательно настроился на Вермайр, а тут, значит, флот гетов над Элетанией. Это уже совсем не по канону, но тем лучше - сохраняется интрига и элемент неожиданности.
В общем, ждем-с, что будет дальше.
6
unklar
2   
Жизнь удалась! Пойду открою заначенную бутылку кефира ради такого дела smile
8