Last Cycle (Последний цикл). 0. Пролог


Действие происходит вскоре после начала основного сюжета ME2 - побега Шепарда со станции «Лазарь». История рассказывает о группе наемников Синих Светил, нашедших на раскопках протеанский артефакт. 
 
Рекомендуется для облегчения понимания пройти побочную миссию из Mass Effect 2 "N7: Раскопки" (Планета Жоаб, Система Енох, Туманность Розетки).
 

You exist because we allow it. And you will end because we demand it.
(Вы существуете, потому что мы позволяем. И вы умрете, потому что мы этого требуем)
Назара (также известный как «Властелин»).
 

Лейтенант Лок стоял на посадочной площадке и наблюдал, как подходил к концу очередной день на планете Жоаб, и звезда Енох садилась за горизонт. Пока Лок выкурил три сигареты подряд, вокруг потемнело и начало холодать. Но Лок не торопился уходить: согласно полученному сообщению от Видо Сантьяго, с минуты на минуту должен был прилететь челнок с доктором Коридусом — главой отряда Синих Светил, занимавшихся поиском и продажей всевозможных артефактов и древностей.

Около недели назад на раскопках была обнаружена верхушка некой пирамиды, испускающей слабый кодированный сигнал, который не удавалось расшифровать. То, что пирамида находилась на глубине более пятидесяти метров под поверхностью планеты, придавало ситуации еще больше мистики. Сделав подробные фотографии пирамиды, Лок решил отправить запрос руководителю организации Солему Дал’Саре, так как на его памяти подобных случаев еще не происходило. Бывало, Синие Светила сопровождали ученых, проводивших раскопки, но они ничего особо важного не находили. А теперь такой необычный артефакт был найден случайно, всего лишь при попытке разработать месторождение иридия. Такой нетривиальный случай не мог оставаться тайной для главы Синих Светил. Уже через три земных дня пришел ответ, причем от самого Сантьяго — обеспечить прибытие комиссии по обследованию протеанского артефакта. За это время все попытки людей Лока расшифровать сигнал пирамиды так ни к чему и не привели, и им оставалось только ждать...

Вытащив из кармана брони четвертую сигарету, Лок услышал далекий звук приближающегося челнока. Вскоре синий «Кадьяк» с эмблемой Синих Светил приземлился посреди площадки, и из него вышли два турианца, батарианец и два человека. Люди были одеты в среднюю боевую броню, за спиной у них были винтовки, а турианцы и батарианец — в гражданскую одежду с маркировкой наемников. Лок вышел навстречу группе и поздоровался с одним из турианцев, описание которого он сразу вспомнил:

— Полагаю, вы доктор Коридус, эксперт по протеанским технологиям?
— Да, это я, доктор Серлус Коридус, а мое воинское звание — капитан, — быстро ответил Коридус. — А вы, я полагаю, лейтенант Лок?
— Да, моя команда руководила добычей полезных ископаемых на этой планете, а затем мы нашли... — отвечал Лок.
— Не продолжайте, лейтенант, — прервал его Коридус, — я в курсе произошедшего на базе. Познакомьтесь, это мой коллега Даймос Семониан, археолог, — Коридус показал на другого турианца, стоявшего по правую руку. — А это Маран Сар’Лорех — физик и криптолог, — Коридусу можно было не делать жеста левой рукой: и так было понятно, что речь идет о батарианце. — Те двое — Саймон Полонски и Джон Ли, они из нашего сопровождения.
— Приятно познакомиться, — Лок пожал руки всем прибывшим, в том числе батарианцу, который сам протянул ему руку, что слегка удивило лейтенанта. — Пройдемте скорее внутрь базы — вы очень легко одеты, а на этой планете с заходом светила быстро холодает.

Несмотря на то, что Коридус, Семониан и Сар’Лорех были в гражданском, в их походке и манерах читалась военная выправка. Это неудивительно — все турианцы, так или иначе, проходят военную службу, а батарианец когда-то служил в инженерных войсках Гегемонии. Коридус попал к Синим Светилам относительно недавно, пару лет назад. Потеряв работу в университете на Палавене из-за разногласий с начальством, он решил найти занятие поинтереснее, что-нибудь связанное с путешествиями и риском. Случайно познакомившись в космопорте с уже работавшим на Светил Семонианом, Коридус сразу завоевал уважение коллеги, и Семониан предложил ему работу в организации. Впоследствии Коридус показал неплохие знания в области исследования протеанских руин. Провернув несколько прибыльных сделок с учеными, он оказался во главе всех научно-исследовательских групп, бывших в распоряжении наемников, а Семониан согласился стать его помощником.

С Сар’Лорехом Коридуса тоже познакомил Семониан, порекомендовав его как одного из лучших специалистов по работе с аномалиями. С его помощью Коридус нашел немало протеанских носителей данных, имевших огромную ценность на черном рынке научных редкостей. То, что он батарианец, разумеется, никого не смущало — их в Светилах было предостаточно. Но в основном, они — мускульная сила наемников, среди них было мало ученых и исследователей. Кроме того, Сар’Лорех обладал довольно мягким для батарианца характером, что расположило к нему Коридуса. Чтобы спровоцировать Сар’Лореха, нужно было потратить очень много времени, сил и обладать хитростью: его хладнокровию мог позавидовать любой элкор.

Ли и Полонски и служили в охране, они часто принимали на себя дополнительные обязанности: носили оборудование, контролировали замеры и на самом деле были неотъемлемой частью исследовательской группы, хотя и оказались в ней практически случайно. Миссии, проводимые Коридусом, были практически лишены всякого рода рисков — если не считать риска нападения пиратов на их судно. К счастью, мелкие пиратские банды не отваживались нападать на корабль с маркировкой Светил, боясь ответной агрессии: наемники неплохо поддерживали свою репутацию самой грозной частной армии в Галактике, они истребляли своих обидчиков до победного конца.

Коридус и его группа молча следовали за Локом через подземную станцию, попутно здороваясь с ее обитателями. Дойдя до последней двери, Лок провел уни-инструментом перед дверью — голографический замок загорелся зеленым и дверь открылась. Герои оказались в небольшом помещении, посреди которого была видна верхушка пирамиды.

— Мы просканировали породы и обнаружили, что высота пирамиды около двадцати метров, — сказал Лок, включив свой уни-инструмент.

Прямо перед пирамидой стояло высокое устройство с антенной и терминалом, которое принимало и регистрировало сигнал, испускаемый пирамидой. Коридус кивком позвал Сар’Лореха. Батарианец молча подошел к терминалу и провел перед ним рукой с уни-инструментом. Подождав с полминуты, Сар’Лорех быстро сообщил:

— Доктор, внутри пирамиды заключен действующий протеанский маяк...
— Неужели? — удивленно сказал Коридус. — Насколько мне известно, за последние сто лет такой маяк был найден только единожды, и тот был уничтожен — на человеческий колонии Иден Прайм.
— А как же Вермайр? — спросил Семониан.
— Маяк на Вермайре — ничем не подтвержденный миф. В том месте, где его якобы нашел коммандер Шепард, теперь воронка от ядерного взрыва. Я не хочу приплетать к нашей работе легенды о Шепарде...

Семониан замолчал, лишь слегка пожевав губами: он уже давно спорил со своим коллегой по поводу того, правдивы ли слухи о Жнецах и прочие истории, связанные с делами Шепарда, на что Коридус отвечал с неизменным скептицизмом.

— Что такое «протеанский маяк» и как он работает? — спросил до этого молчавший Лок.

Ему ответил Семониан:

— Обычно маяк представляет собой шпиль высотой около трех метров, внизу которого располагается консоль. Все ранее найденные маяки были повреждены, удавалось лишь проанализировать их электронную начинку, из которой трудно извлекать ценную информацию. Похоже, маяки используют нетрадиционные способы передачи данных. Когда-то я работал с записями, оставленными около ста лет назад группой турианских исследователей. Тогда они нашли маяк на одной из недавно основанных колоний и смогли детально изучить устройство консоли, а также испускаемые ей сигналы. Маран, мы можем сравнить сигнатуру сигналов того маяка с получаемыми из пирамиды.

— А я два года назад работал над уничтоженным маяком с Иден Прайм, — добавил Коридус. — Я был в составе экспертной комиссии, созданной Советом. В отличие от шпиля, голографическая консоль того маяка функционировала нормально и периодически испускала сигналы...
— Сигнал от этого маяка схож по структуре с другими, но все же у него есть отличия... И он намного мощнее, — прервал Коридуса батарианец.
— При исследовании консоли на Иден Прайм мы смогли выяснить, что она реагирует на биотоки живых существ, то есть на приближении к ней, например, рук гуманоида. Проблема в том, что у этого маяка консоли нет, а пытаться добраться до самого маяка — это потенциальный риск нанести ему повреждения, к тому же верхняя часть пирамиды сделана из прочного металла, так что придется его сверлить, и есть риск повредить маяк. Но есть еще один вероятный способ активировать маяк... Исследуя тот, который был на Иден Прайм, мы обнаружили, что маяки также отвечают на сигнал извне, отправленный в определенный момент времени, синхронизированный с собственным сигналом маяка...

В речь турианца вмешался Лок:

— Доктор, а может быть, не стоит спешить? Мы ведь не знаем, к чему может привести активация маяка и самой пирамиды. Этой штуке больше 50 тысяч лет...
— Если судить по результатам исследования маяка, найденного 100 лет назад, никакого разрушения они в себе не несут. Маяки содержат информацию и передают ее каким-то неизвестным для нас способом. Если мы сможем выяснить каким, это будет переворот в науке, — сказал Коридус.

Семониан снова решил добавить пару слов от себя:

— Подтверждено, что Шепард и его напарник смогли активировать маяк, но затем он взорвался, оглушив коммандера.
— Тот маяк активировался спонтанно и согласно словам Шепарда и его людей, он уже был в возбужденном состоянии, возможно, его повредили Сарен и геты, а на приближение Шепарда он среагировал неадекватно, произведя выброс энергии, — парировал Коридус.
— Что ты предлагаешь? Сымитировать этот сигнал так, чтобы активировать маяк?
— Да, я попытаюсь это сделать, у меня на уни-инструменте сохранены результаты исследований.

Коридус попросил Сар’Лореха отойти от пирамиды и подключил свой уни-инструмент к консоли устройства-приемника. Коридус загрузил в это устройство заранее подобранный при исследованиях сигнал, настроил устройство на передачу сигнала маяк. Отключив уни-инструмент, Коридус активировал передачу, проведя пальцами по консоли.

Неожиданно неведомая сила подняла турианца на полметра в воздух, а перед глазами за каких-то пять секунд пробежал жуткий видеоряд. Пока действовал маяк, Коридус не просто что-то видел, он мог чувствовать то, что происходило перед его глазами — боль, необъяснимый страх,  
неведомый доселе, ощущение неизбежности... Словно страдания целого народа перенеслись прямо в его мозг за этот короткий миг. Когда трансляция завершилась, Коридус бессильно упал на колени, к нему немедленно подбежал Семониан и остальные. Через пару секунд Коридус потерял сознание, распластавшись на земле.

***

Когда Коридус очнулся на одной из коек, он долго пытался сообразить, что же ему за это время приснилось. Мысли путались в голове, образы, полученные в видении, были неясными. Все, кроме последнего. Он никак не мог вспомнить, где он видел существо, промелькнувшее в последнюю секунду этого таинственного послания...
— Он пришел в себя, — услышал Коридус вдалеке голос Ли.
Через минуту у его постели появился Семониан и спросил, что случилось. Коридус, не думая, ответил:
— Я знаю... теперь я знаю нечто новое, но пока не понимаю что...

 

Отредактировано. Alex_Crow.

Комментарии (17)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Darth_LegiON
17   
Продолжение ждите к выходным, у меня сейчас завал, лаб много накопил. sad
DarkReaper
16   
Вот это номер! smile Лего, отличный рассказ. Я как только цитату Назары вначале прочитал - сразу подумал, что надо в обязательном порядке читать фанф biggrin Прочитал, думаю - отпишусь обязательно. Решил автора посмотреть - ба, да это же Darth_Legion biggrin biggrin Антон, однозначно +5, очень интересно(особенно интересно узнать что дальше-то собсно будет =D). Надо ту миссию с артефактом и видением перепройти, для освежения памяти)))
Ричард_Рал
10   
Мне очень понравилась эта глава, надеюсь автор продолжит в том же духе, жду продолжения smile
Olivia
8   
Из этого можно сделать и великолепный, увлекательный экшен с невероятными поворотами сюжета, но точно так же можно и все испортить, все будет зависеть исключительно от самого автора.
А в броне все-таки карманов нет) tongue
Darth_LegiON
9   
Ты умеешь воткнуть свое веское "ня" точно в яблочко smile
7   
Отличное начало. ))) Когда читал описание видения, вызванного маяком, сразу почему то вспомнилась фраза
Предвестника из "Прибытия": "The end of your species will come."

P.S: Ах да, жду продолжения. =)
Scavenger
3   
Любопытно, да... отдельное "thanks a lot" за иллюстрации, читать намного понятней... только благодаря первой картинке я вспомнил, что это за планета - Жоаб.
p.s. лейтенант Лок - человек?
Darth_LegiON
4   
Да. Я забыл это упомянуть...
Это реальный игровой персонаж. Как-то я забыл, что не все такие внимательные игроки задроты, как я biggrin
Scavenger
5   
А, ну да... теперь припоминаю, был там такой кадр =)
И даже, наверно, начальная сценка (там, где Лок курит) взята из игры? Кажется, батарианец там тоже стоял и курил =)
Darth_LegiON
6   
Это была неуловимая ассоциация. К тому моменту, когда я писал это, сидя на паре в универе, я не проходил эту миссию месяца два.
Потом вчера пришел домой, решил пройти, чтобы понаделать скринов - и нате, батарианец стоит и курит. Дежа-вю прямо biggrin
Ричард_Рал
11   
А я его помню и помню ту миссию biggrin
Хардболист
14   
"...задроты, как я" прошу прощения но зад-рот, это способ передвижения колобка biggrin
Alex_Crow
1   
Любопытное начало, интересно как дальше будет развиваться сюжет. Но что-то мне подсказывает, что я знаю чей силуэт видел Коридус ))
Еще отмечу, чувствуется, что автор рассказа технарь, для которого технические описания являются самой интересной составляющей рассказа ))
Darth_LegiON
2   
Ты далеко не первый, кто мне это говорит )) И, судя по всему, не последний))
Хардболист
12   
А разве это плохо? Я наример технарь, и для меня не в тягость прочитать и понять ТТХ и краткое описание. Тем более что этому скоро придётся учиться всем.
Darth_LegiON
13   
Он, вроде, и не писал, что это плохо smile
Хардболист
15   
Да? Хех, даже прикрыть свою мнительность нечем biggrin