Гарнизон. Глава 4.


Описание рассказа: Альтернативное название «Один День». В этом рассказе идет речь об одном дне из жизни молодого лейтенанта. О дне, изменившим все. Не только для офицера, но и для всего человечества.

Описание главы: Небольшая стычка с врагом, шокирующая находка и разочарование.

«…Это было тяжело. Полчаса на операционном столе. 
Полчаса томительного ожидания. И все даром. 
Я тогда сорвалась… Хм, и было от чего…» 
Из показаний д-р Карин Чаквас.

Шаньси. День вторжения. 11:45…

— …сем кто меня слышит! Говорит капитан Гранд, полицейский департамент в осаде! Держим оборону! Держим оборону! Большие потери среди мирного населения, срочно нужно подкрепление! Пов… — сержант переключил канал. — … Рота «Чарли». Ведем ожесточенный бой на Овер-стрит, несем тяжелые потери! Требуется помощь! Повторяю: ведем бой…
Сержант Клэн отключил радиостанцию и сообщил:
— И такое на всех частотах, сэр. Полная неразбериха, противник теснит наши части по всем направлениям… Думаю, подкрепления можно не ждать.
— Есть связь с командованием? — осведомился Лорге.
— Никак нет, сэр. В эфир выходят отдельные, разрозненные подразделения. Командной структуры проследить не удалось. 
— Кстати, Клэн, где ты взял этот раритет? — спросил лейтенант, указывая на допотопную рацию.
— Да… тут, на складе местном… — слегка смутившись, ответил он. — Повозиться, конечно, пришлось, но я в свое время собаку съел на этом деле.
В какое такое «свое время», Джеймс узнать не успел. Инициативу перехватил капитан:
— Значит так, — начал он. — Сержант Клэн, приказываю: не прекращать попыток выйти на связь с командованием. По нашему возвращению доложить. Все ясно?
Радист вопросительно посмотрел на Купера и, получив утвердительный кивок, вернулся к радиостанции.
— А нам пора, — сказал Михаэль, протягивая лейтенанту винтовку.
Купер принял оружие, и они покинули небольшое техническое помещение, наскоро переоборудованное в радиорубку. Отсюда было прекрасно видно полуразрушенное здание отделения нейрохирургии, в которое им нужно было попасть как можно быстрее.
— Сколько бойцов возьмем с собой? — спросил Джеймс.
— Нисколько. В конце концов, мы кадровые офицеры, что, не сможем притащить какой-то ящик? — разведчик казалось, был искренне обижен. — Сами справимся.
— Здание-то за линией обороны… — с нотками сомнения проронил лейтенант.
— Пф-ф…
Капитан привел оружие в боевое положение и потрусил к баррикадам. Купер покачал головой и побежал следом. Добравшись до рубежа обороны, Джеймс остановился и оглядел своих солдат. Грязные, перемазанные в копоти и крови люди с безнадежным видом сидели в неглубокой траншее, по всей видимости, вырытой для прокладки коммуникаций.
XXII век на дворе, а это все что отделяет инопланетных захватчиков от беззащитных людей… Н-да...
У лейтенанта сложилось двоякое чувство. Он видел, что его подчиненные, несмотря ни на что, готовы сражаться. Готовы отдать свои жизни, если этого потребует долг. Готовы ко всему… Но было что-то еще. И Купер прекрасно знал, что это. Знал по себе. Страх. Липкий, словно холодный пот после ночного кошмара, он обволакивал всю сущность человека, проникая в самые глубокие уголки сознания. Эта дрянь проникала куда угодно и не отпускала порой до конца жизни. И неважно, чего боялся человек: смерти, боли, потери друзей или еще черт знает чего. Не боятся либо бесстрашные, либо идиоты — и те и другие долго не живут. 
Поэтому, лейтенанта не сильно обеспокоила боязнь солдат, чего уж там, у него и самого душа уходила в пятки от любого громкого звука. Больше его волновал предстоящий бой. Конечно, первый штурм они выдержали, но какой ценой… А что будет, когда пришельцы кинут на них целый батальон? Риторический вопрос. Что будет, как раз известно. И лишь одна мысль согревала его душу — он был уверен, его бойцы готовы встретить врага, как и подобает выходцам с третьей планеты от Солнца. И ни ради вшивых идеалов и марионеточных вождей, а просто, потому что по-другому нельзя.
— Комвзвода ко мне! — крикнул Джеймс.
 Из окопа поднялся командир 1-ого взвода, старший сержант Мейнфилд.
— Сэр, вверенное мне подразделение, согласно приказу капитана Лорге, занимает позиции на этом рубеже. Командующий обороной левого фланга, старший сержант Мейнфилд!
Кинув недовольный взгляд на совершенно спокойного капитана, Купер спросил:
— Вольно. Крис, сколько у тебя людей?
— Со мной четырнадцать, сэр.
— Что на остальных направлениях? — не прекращал своеобразный допрос офицер.
— Центр удерживает 4-ый взвод, насколько я знаю, у них в строю семнадцать человек. Правый фланг обороняет группа «Фокстрот» — люди капитана. Об их численности я не осведомлен, сэр.
— У меня десять бойцов, — просветил собеседников Михаэль.
— Так мало?! — удивился лейтенант. Разведчик лишь пожал плечами. 
Сержант тем временем продолжил доклад:
— Так же, на крыше здания дежурят несколько стрелков, на случай если противник попытается атаковать с тыла. Но это вряд ли — там крутой обрыв, незаметно пройти невозможно, а если начнут карабкаться, уж мы их…
— Я понял, Мейнфилд. У нас с капитаном дело вон в том здании. Прикройте, ну а если чего… Примешь командование. Все понятно?
— Так точно, сэр!
— Свободен. А, и еще: укрепи позиции, по мере сил, подготовь людей. Ну, в общем, ты понял. Скоро штурм.
— Есть, сэр! — сержант развернулся к солдатам. — Коул, Киттен, Борк — берите эти ящики и…
Лейтенант перелез через баррикаду и, дождавшись капитана, слегка пригибаясь, потрусил к полуразрушенному корпусу, огибая глубокие воронки и то и дело попадающиеся трупы.
Через пару минут они достигли северной стены здания — единственной полностью сохранившейся. Джеймс на пару секунд замер и, не услышав ничего подозрительного, залез внутрь через разбитое панорамное окно, тянувшееся на протяжении всего этажа. Аккуратно, держа оружие наготове и прикрывая друг друга, офицеры за несколько минут обследовали сохранившеюся часть строения, но следов искомого объекта не обнаружили. Оставалось только одно — идти в разрушенную авиаударом часть.
Лейтенант вдруг остановился и обеспокоенно завертел головой.
— Ты чего? — полушепотом спросил Михаэль.
— Что-то… Что-то не так…
— Что не так? — осведомился обеспокоенный не на шутку Лорге.
— Тела!.. Нет тел. Мои бойцы не успели проверить этот корпус, начался налет… затем бой. Тут должны быть тела или люди, но как видишь, ничего.
— Ну… — капитан задумался. — Да мало ли. Не до этого.
Он махнул рукой и, подняв винтовку к плечу, хлопнул по контрольной панели. Как ни странно, створки двери беспрепятственно раздвинулись, открывая взору военных постапокалиптическую картину. На том месте, где когда-то был пол, зиял огромный пролом, потолок тоже отсутствовал, а на месте стен стояли обрушенные развалины. Без дополнительных пояснений было понятно, что найти в этом хаосе неприметный железный чемоданчик будет невозможно.
— И что будем делать? — задал резонный вопрос капитан. — Времени почти не осталось.
После недолгих размышлений лейтенант предложил проверить подвал, внештатный вход в который открывался буквально в шаге от них. Кстати, очень неудобный вход. Кое-как спустившись на пятой точке, лейтенант, поливая проклятьями Лорге, заключившего, что «инициатива наказуема» и заставившего Джеймса лезть первым, помог капитану с комфортом слезть. Отряхивая расцарапанные ладони, Купер повернулся и…
— Мать твою! — выкрикнул он, инстинктивно отшатываясь.
— Ох, ё… — по всей видимости, Михаэль был с ним солидарен.
Весь пол этого небольшого технического помещения был устлан не просто трупами, а растаявшими трупами. Как это? Очень просто. Тела людей были словно оплавленные свечи, будто были целиком сделаны из воска и частично вплавлены в пол.
— Что это за хрень?! — растерянно спросил лейтенант, испуганно водя стволом винтовки перед собой.
Капитан оставался более спокоен и попытался дать ответ на, по сути, риторический вопрос:
— Не буду утверждать наверняка, но похоже на действие МВИМД.
— Э-э-э?..
— МикроВолновый Излучатель Направленного Действия. Я читал отчеты. Первые прототипы появились аж в ХХ веке, но тогда технологию забросили. А недавно возобновили работу… Сложная система, но суть в том, что микроволны определенной частоты доводят температуру объекта до немыслимых значений. И из-за каких-то специальных эффектов жертва не просто сгорает, а как бы плавится. Там еще что-то было про ядерную температуру, но я так и не понял. Жуткая вещь. МВИМД, кстати, запретили «Конвенцией о допустимом вооружении». 
— Но… Но нельзя же так! — сокрушался Джеймс. — Это… неоправданная жестокость.
— Эти твари за все ответят, не сомневайся, — заверил его Михаэль. — Пойдем, время не ждет.
Они покинули помещение, и попали в большой зал, сплошь заставленный различными ящиками и контейнерами. Потолок здесь был обрушен и некогда тесные, но вполне проходимые дорожки завалило обломками, правда, несколько темных провалов, ведущих вглубь, все же осталось. Оплавленные трупы встречались и здесь, но в куда меньшем количестве. Век бы им плутать по этому импровизированному складу, но, похоже, удача впервые за весь день повернулась к ним лицом, а не филейной частью. Прямо перед ними, на небольшом помосте стоял необычный контейнер цвета вороненой стали с двумя ручками на торцовых стенках.
— Оно? — неизвестно кого спросил Джеймс.
— Если ты хочешь узнать мое мнение, то «да». Хм, а на голограмме он был поменьше.
— Мягко говоря.
Купер подошел к контейнеру, размер которого был примерно равен размеру армейского ящика из под ПЗРК и рассмотрел его повнимательнее. Ровные стенки с тиснеными линиями, две ручки для транспортировки и небольшая голопанель, предназначенная, видимо, для ввода кода. Лейтенант дотронулся до панели…
— ВНИМАНИЕ! Это имущество…
Джеймс охнул от неожиданности и, вскинув винтовку, развернулся на 180 градусов, чуть не прошив источник звука длинной, панической очередью.
— …Принадлежит компании «БиоТех Технолоджи» и согласно протоколу Е4А-5 не подлежит несанкционированной передаче лицам без необходимого допуска.
— Тьфу ты! — плюнул капитан, опуская ствол своей навороченной винтовки. — Это ВИ.
Действительно, на небольшом терминале у стены появилась голограмма шара со стилизованными буквами «БТ».
— Вас приветствует ВИ интерфейс медицинского центра НДиРДК под эгидой компании «БиоТех Технолоджи». ВНИМАНИЕ: доступ посторонних лиц в служебное помещение ограничен протоколом Т17-Б. ВНИМАНИЕ: ношение оружия на территории медицинского центра строго запрещено.
Голос у ВИ был женским, однако, как и у всех ей подобных не выражал совершенно никаких эмоций.
— Э-э… Кира, верно? — спросил первое, что пришло в голову лейтенант.
— Персонал предпочитает называть данную модель Виртуального Интеллекта 1354-БВ4 именно так.
— Что находится в этом контейнере? — Джеймс пришел в себя и уже более уверенно задавал вопросы.
— Пожалуйста, идентифицируйте себя, — голос Киры звучал все так же монотонно. 
— Лейтенант Джеймс Купер. 2-я рота 6-ого батальона 9-ого пехотного полка ВСА Арайса.
После небольшой паузы, ВИ ответила:
— Личность идентифицирована. В связи с чрезвычайным положением дан частичный доступ. Ответ на запрос: в ящике с маркировкой 11-5В находится Диффузный Нервно-положительный Эндоингалятор версии Альфа. Сокращенно: ДНЭА…
— Подожди, — прервал Киру лейтенант. — Доктор Чаквас сказала, что ты отключилась сразу после нападения.
— Мой главный сервер находится здесь. После повреждения коммуникаций путем ЭМ-импульса, я потеряла связь с удаленными терминалами.
Офицеры пару секунд стояли, уставившись на зеленоватый шар ВИ, а затем направились к контейнеру с ДНЭА. Но дойти не успели. Сверху послышался топот и неразборчивые крики, а через секунду пара металлических предметов с глухим стуком упала между нагромождениями ящиков. Военные секунду в недоумении пялились на две продолговатые колбы серебристого цвета с мигающими красным лампочками, а затем Лорге гаркнул:
— АТАС!!!
Они бросились на пол, накрыв головы руками и съеживаясь от страха. Прогремел мощный, двойной взрыв, но к счастью, стена из контейнеров спасла офицеров от поражающих факторов гранат. Ну, разве что, не от акустической волны. Джеймс отбросил в сторону придавивший его ящик и, вскочив на ноги, схватил ДНЭА, выкрикивая:
— Прикрывай! Отходим!
Лорге кивнул и, выпустив пару упредительных очередей по проломам в потолке, стал отступать вслед за товарищем. Ворвавшись в техническое помещение, Лорге увидел, что лейтенант бросил контейнер на пол и, заняв позицию возле прохода, ожидал появления противника в поле зрения. Капитан присел рядом и открыл огонь по спрыгивающим в подвал пришельцам. 
— Сколько их там?! — Куперу приходилось кричать, чтобы за нарастающей канонадой его можно было услышать. 
— Дохрена! А, черт! Заклинило! — Лорге с остервенением долбил по оружию, в надежде, что оно заработает.
— Держи! — Джеймс кинул ему свою винтовку, а сам схватил контейнер, явно тяжеловатый для одного человека. — Прикрывай меня!
Кряхтя от натуги и рискуя в любой момент получить пулю в затылок, он кинулся через комнату, к обвалу. Случайно наступив на одно из обезображенных тел, Джеймс содрогнулся и, проклиная все на свете, побежал к спасительному провалу. Мышцы на его руках были натянуты словно стальные тросы, ноги мелко дрожали и подгибались, но нарастающие сзади звуки выстрелов и трехэтажная матерщина, издаваемая капитаном в адрес «чертовых пришельцев», «тупого ВИ», ну, и конечно «кретина лейтенанта». Все это подгоняло Купера получше пастушьего хлыста.
Лейтенант достиг пролома, и в растерянности остановился. Без груза он, может, кое-как и заберется по отвесному склону, но с тяжелым контейнером на руках эта задача становилась почти невыполнимой. Но, воистину, человек может если и не все, то очень многое. Рыча от навалившейся тяжести, Джеймс поднял контейнер насколько мог и практически положил его на подъем, уперев в торчащий обломок. Затем он буквально взлетел наверх, сбивая руки в кровь, схватился за ручку и, уперевшись одной ногой в кривую арматуру, втянул ношу на первый этаж.
— Мать жеж твою! Что же вы так прете!.. — проорал капитан в адрес атакующих, а затем обратился к лейтенанту. — Скоро там?!
— Все! — крикнул в ответ Джеймс.
Лорге вслепую выпустил длинную очередь по врагу и в три огромных прыжка оказался рядом с обвалом, затем он швырнул винтовку лейтенанту и стал карабкаться наверх. Купер поймал оружие и, перехватив его, выпустил две очереди по дверному проему, чуть не отстрелив нос высунувшемуся инопланетянину. Правда, на этом белая полоса закончилась. Когда офицер в третий раз нажал на спусковой крючок, винтовка не выпустила смертоносного потока стали, а лишь сухо щелкнула, сообщая владельцу о том, что стальной брусок, использующейся в качестве источника боеприпасов, был полностью израсходован.
Поминая недобрым словом всю родню инженера, создавшего это оружие, до седьмого колена, Купер отбросил в сторону бесполезную теперь винтовку и схватил за руку Михаэля, помогая тому взобраться. Ровно через две секунды в помещение, усеянное трупами влетела еще одна серебристая колба.
— Граната! — заорал Джеймс, втаскивая товарища.
Издавая невнятные крики, военные рухнули на пол. Сзади грохнул взрыв, сотрясая многострадальные стены здания. Офицеры вскочили, схватили ДНЭА и что есть сил бросились наутек. Вслед им доносились беспорядочные выстрелы. Выбравшись из корпуса все тем же путем — через окно — они побежали к своим. Преодолев метров тридцать, лейтенант шкурой почувствовал, что между лопаток ему смотрит дуло вражеского автомата.
— Ложись!!! — крикнул кто-то из-за уже близкой баррикады.
Они упали на пожелтевший от едкого дыма газон, Джеймс при этом сильно отбил ребра о перегнутую взрывом винтовку, брошенную кем-то из солдат. Над их спинами проносился ураган из смертоносных пуль, выпускаемый бойцами из-за баррикады. Огонь солдат заставил врага отступить под прикрытие стен, так что пока они были в относительной безопасности. Они поднялись и, схватив контейнер, побежали дальше. Достигнув траншеи, Купер бросил ненавистный ящик и рухнул на колени. Слегка отдышавшись, он повернул голову к капитану, находившемуся в похожей позе, и, хриплым от пересохшего горла голосом, проговорил:
— Это… Это… Это было нечто…
— Бывает… — Михаэль улыбнулся. — Пошли.
Спустя минуту, они уже спускались по лестнице, ведущей в подвал главного здания — единственное более-менее безопасное место на этом чертовом холме. Тяжело дыша, они преодолели последние ступеньки и увидели следующее: на операционном столе лежало тело того самого солдата, с головой накрытое пропитанным кровью покрывалом, рядом, на койке, сидела доктор, в окровавленных руках она сжимала трубку лазерного скальпеля, а на лице у нее читалась нездоровая отрешенность.
Купер выпустил из рук ручку контейнера и стеклянными глазами уставился на тело своего солдата.
Сегодня я потерял многих… Этого я мог спасти… И не смог… 
Лорге аккуратно опустил свою половину, и ретировался под предлогом проверки дел у связиста. Джеймс медленно подошел к столу и откинул покрывало. Перед ним предстало даже не лицо, а каша из мяса и костей. Обычные пули не оставляют таких чудовищных следов, видимо, здесь поработал разрывной боеприпас. И как парень продержался столько времени?..
— Он умер две минуты назад, — пустым голосом сообщила Чаквас.
Купер вернул покрывало в исходное положение.
— Его подвиг не будет забыт. Обещаю, — сказал лейтенант, не особо веря в свои слова.
Доктор нервно рассмеялась и, срываясь на истерический крик, заговорила.
— Подвиг?! Какой к чертям подвиг?! В двадцать лет умереть в муках — это подвиг?! Вы, тупые вояки, ни черта не видите кроме своих гребанных уставов да идиотских приказов! Почему молодой парень, который и с девушкой еще не был, умирает у меня на руках?! Почему мне приходится колоть смертельную дозу морфина солдату с разорванным животом?! Почему еще совсем мальчишка, лежит здесь с оторванными ногами и в бреду кричит, что кончились патроны?! ПОЧЕМУ?!
Все, кто находился в помещении, бросили свои дела и с интересом уставились на них. Купер слушал врача молча, ни разу даже не пошевелившись, он так и стоял, смотря на бездыханное тело накрытое материей. Вокруг воцарилась тишина, нарушаемая только стонами раненых.
— Почему?.. — полушепотом заговорил он, сделал паузу и продолжил. — Когда мы прорывались сюда, я увидел то, что не смогу забыть уже никогда. По полю шел вооруженный до зубов отряд пришельцев, навстречу им выбежала молодая женщина с ребенком на руках. Она спешно от кого-то убегала и просто не заметила захватчиков… — постепенно голос Джеймса становился все более горьким, а его глаза предательски тронула влага. — Они заметили ее первыми, но ничего не сделали. Просто остановились и ждали. Когда… Когда эта женщина их увидела, то растерялась и просто замерла, прижав к себе маленькую девочку лет семи. А они… Они их убили. Жестоко. Бесчеловечно. А я не смог их остановить, просто не успел… Во мне тогда как будто что-то надломилось. Ты знаешь, каково это, смотреть, как ребенку ломают шею?! Я благодарю Бога лишь за одно: за то, что здесь нет детей, и на мне не лежит ответственность за их жизни. И ты спрашиваешь «почему»? Надеюсь, теперь ты поймешь…
Купер еще пару секунд постоял над телом солдата, затем развернулся и направился к выходу. На полпути доктор сказала ему вслед:
— Я все поняла… Прости.
— Надо же, — буркнул себе под нос Джеймс и вышел вон.
Выйдя на улицу, лейтенант обратил свой взор на горизонт. Арайс — некогда прекрасный город теперь лежал в руинах. Редкие уцелевшие небоскребы чадили черным дымом, поднимающимся над городом громадными столбами. Страшно было подумать, что стало с жителями Арайса, ведь судя по канонаде, бои там еще идут.
Купер тяжело вздохнул и зашагал к их самодельной радиорубке. В дверях его встретил капитан.
— Лейтенант! У меня хорошие новости, — сообщил он. — Штаб на связи.

Комментарии (5)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Spectr
5   
Мне даже стало жаль еду в микроволновке. Автор, у вас появился постоянный читатель!
2
Olivia
4   
Хорошая глава, ну можешь ты держать в напряжении читателя от начала и до конца! Можешь заставить переживать события вместе с героями... А истерика Чаквас так понятна, не каждый день мирное существование превращается в такой вот кошмар... Молодец!
0
ОстА
2   
Не хочу лезть в авторский замысел - но где тяжелая техника туриков? Орбитальные бомбардировки мест сопротивления?
Но как мне нравится, когда главному герою постоянно удаётся уносить свой... ноги из опасных ситуаций. biggrin
0
Ватрикан
3   
Погоди... Все будет. smile Это же только полдень дня вторжения и все силы турианцы бросили на города, придет время, все узнаешь. wink
0
Scavenger
1   
Глава понравилась, легко читаемая, интересная, динамичная... не буду дальше кидаться штампами, просто поставлю 5 =)

Несколько моментов.
"Полая неразбериха" - опечатка в слове "полная".

"Капитан привел оружие в боевое положение" - ИМХО, "привел оружие в боевую готовность" или "в состояние боевой готовности" звучит лучше.

"сказала ему в след" - "вслед".

Кстати, а намеренно ли вместо "сэр" выбрано "сер"? =) Если произносить так, как пишется, то звучит довольно необычно и забавно, и выглядит тоже =)

В целом - спасибо за произведение, жду продолжения событий.
0