Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Шепчущий мак. 10



Жанр: Приключение;

Персонажи: Шепард, ОС;

Описание
:Кандидат в ШепадКомандос. Чистый вымысел.
«Воздаяние» 
Завершающая часть истории наемника Мака+ ЭПИЛОГ.

Статус: Завершено.








Над Нос-Астрой нависали тяжелые черные тучи. Город, озаренный мириадами огней, омывал хлесткий ледяной дождь, и сильный ветер отзывался гулкими завываниями среди узких улочек нижнего города.
Здесь, в постоянной тесноте и бесконечной муравьиной суете, обитали те, кому просто не доставало средств, чтобы довольствоваться открытым для иных краем неба.
Здесь располагались кустарные дешевые ночлежки, бары с сомнительной репутацией, ночные притоны и прочие прелести жизни тех, кого посчитали недостойными жителями этого крупного мегаполиса и которых предпочли скрыть с глаз у самого основания города. Яркий и прекрасный Иллиум оставался там, наверху. В эти замусоренные темные проулки стеснялось заглянуть даже солнце, оставляя власть вечному сумраку, рассеиваемому, разве что, его искусственными дешевыми копиями. Сейчас сюда стекали крупные токи воды, отводимые с многочисленных балконов и платформ верхнего города. Здешняя канализация плохо справлялась с небесной слезой, поэтому заасфальтированные дорожки постепенно начинало заливать водой, поднимающейся чуть ли не до щиколоток. Поливаемый непрестанными потоками, над входом в одну из многочисленных забегаловок, неравномерно горел зеленый неон. Клуб «Подземелья Миры» — злачное местечко.
В эту непогоду из него на улицу выбралась азари, спасающаяся от ледяных, уже пропитанных едкими выхлопами, капель дождя под широким зонтом. Ветер норовил унести его вместе с хрупкой инопланетянкой, отважившейся на столь неразумную затею. Аэрокары, как назло, все разобрали, поэтому дорога домой лежала через залитые улочки. Утешаясь тем, что в такую непогоду вероятность получить удар ножом не столь велика, как утонуть, она упрямо шла вперед, прорываясь сквозь нещадный ветер.
Её дом... хотя, дом, конечно, понятие относительное... Для кого-то это была грязная и тесная квартирка в уже изрядно загаженной жилой постройке, занимающей цокольные этажи одной из высоток. Но для этой азари она была маленькой крепостью. Тихой гаванью, где можно спокойно отдохнуть после долгих рабочих будней, особенно в «Подземелье». Она с долгожданным облегчением нырнула в открытый проем знакомого подъезда. Поспешно суетясь и стряхивая последние капли с зонта, азари одновременно пыталась нашарить в сумке ключ от квартиры. Она не заметила следящих за ней глаз. Не заметила и темного силуэта, неотступно следующего за ней, скрываясь за непроницаемой стеной дождя. И то, как эта тень оказалась подле нее, стоило ей вставить ключ в замок.
— Солнце скрылось за горой... — раздался за спиной искаженный речевым преобразователем голос.
— Новый мир расцветает под белой луной, — азари изящно обернулась через плечо. — Давно не виделись, Мак.
Человек за ее спиной аккуратно потянул за заднюю часть капюшона черного плаща, открывая горящие белые глаза.
— Заходи, — девушка толкнула скрипнувшую дверь, уходя в глубь небольшой квартиры.
Мак молча прошел внутрь, заперев за собой дверь и скидывая промокшую насквозь накидку. Уюта здесь было немного. Девушка жила очень скромно. Одна более или менее просторная комната была одновременно и спальней, и кухней, и еще чёрт пойми чем.
— Располагайся, пока, как можешь, — донесся ее голос из приоткрытой двери, ведущей, судя по всему, в ванную комнату. — Прости за беспорядок, как вы говорите, «руки не доходят» прибраться.
Мак прошёл глубже в квартиру-комнату, аккуратно перешагивая через разбросанные всюду элементы скудного быта азари. Он остановился у широкого окна и, раздвинув пальцами плотные жалюзи, направил свои взор на серый дождливый пейзаж.
— Я чувствовала, что сегодня должно что-то произойти, — она словно бы подплыла к наемнику, на ходу неспешно запахивая полы шелкового халата. — Но что появишься именно ты... Приятный, однако, сюрприз.
— Ты все еще связная? — усталым голосом спросил Мак, поворачиваясь лицом к девушке.
— И тебе привет, — скрестив руки на груди, она плавно прислонилась плечом к стене. — Где ты пропадал, Мак? Тебя не было почти три года. Ни письма, ни записки — ничего. Ребята только и могли, что выискивать тебя по трупам..
— Мне нужно, что бы ты их всех собрала, — Мак пропустил ее замечание мимо ушей. — Сможешь это организовать?
— Двое еще на задании, но завтра они должны вернуться, — азари печально вздохнула, осматривая Мака с головы до ног, и досадливо цокнула, заметив под ним небольшую лужицу, в которую скатывались остатки воды со скафандра. — Ты хоть иногда снимаешь свой наряд?
— Ох... прости, Сайра, — сопроводив взгляд зеленоглазой инопланетянки, наемник неловко потоптался на месте.
— Стой уж смирно, сейчас принесу какую-нибудь тряпку, — с этими словами она скрылась в ванной, но уже вскоре вернулась с широким вишневым полотенцем, предназначенным уж точно не для грязных скафандров.
— Все равно стирать собиралась, — пояснила она, отстегнув черный маскхалат, и насухо обтирая темный багровый костюм.
— Раньше ты был порасторопнее. Присаживайся, теперь-то ты мне ничего не испачкаешь, — Сайра с милой улыбкой вновь скрылась в узком проеме ванной.
Мак тяжело рухнул на край неубранной кровати, ввиду отсутствия другой мебели. Голова повисла, словно неподъемная. На душе было неспокойно. Уже три дня, как Мак скрывается, после печальных событий на Терра-Нове. Мак знал, его рано или поздно найдут и воздадут по «заслугам», поэтому времени у него оставалось еще меньше. Команда Шепарда не простит ему убийства их капитана, только не они...
Мак вновь и вновь представлял  себе картину произошедшего. Грохот «Дракона», золотой росчерк летящей пули и... И роковая дуга, вызванная внезапным порывом ветра.. Он подвел Шепарда, того, кто ему поверил и решился помочь... И погибшего из-за него... Теперь твой путь полит и кровью тех, кто тебе желал добра, но сгинул из-за собственной самоотверженности.
— Ты голоден? Ах, прости, забыла, что ты не ешь при посторонних, — Сайра с печальной улыбкой плавно присела подле него. — Что с тобой? До сих пор мучают кошмары?
Мак молча кивнул. Теперь он еще больше страшился ночных грез, боясь увидеть в них новое безразличное серое лицо.
— Я... Я слышала про Сугробова... Это ведь...
— Да, — вновь кивнул Мак.
— Значит, свершилось... — с каким-то печальным облегчением отозвалась азари. — Значит, твой путь завершен. Мерзавец легко отделался.
— Еще нет, — Мак поднял голову, уперев взгляд в окно, словно бы там можно было что-то увидеть. — Я с ним еще не закончил..
— Во имя Богини! — милое лицо инопланетянки исказилось выражением ужаса. — Но ведь он мертв! Мертв, Мак! Чего ты еще хочешь с ним сотворить?!
— Он жив.. — мрачно выдавил из себя Мак, — пока что жив.. Потому как, мне так надо..
— Я не верю что это ты.. — азари взволновано пыталась поймать его взгляд, но наемник упрямо смотрел куда- то в необозримую даль.
— Мак, что с тобой произошло? — азари прижалась к нему плечом, надеясь вызвать хоть какую-нибудь реакцию. — Ты и твои бойцы, всегда поступали по совести... Не роняя достоинства и не пороча чести...
— Я бьюсь не ради чести, а ради справедливости.. — сказал Мак и горько усмехнулся, — Тебе ли напоминать мне о чести, путана..
Сайра с грустью опустила свой взгляд к босым ногам.
— Я давно завязала.. — уголок ее губ слегка дрогнул. — Теперь только танцую, сбиваю коленки в местном клубе.
Мак, несколько дрожащей головой, наконец, повернулся к азари. Его глаза вновь взволнованно изменялись.
— Прости.. Я не хотел..
— Все в порядке, Мак, — Сайра вновь мило улыбнулась, и эта улыбка ножом прошлась по, и без того испещренному шрамами, сердцу наемника.
— Я... Зайду завтра... в это же время... — Мак было сорвался с места, но азари придержала его за локоть.
— Мак, ты уже отомстил, остановись, прошу тебя, — Сайра не спускала с Мака молящего взора. — Однажды ты спас меня от работорговцев. Позволь же мне на этот раз спасти тебя от себя самого...
— Что ты мне предлагаешь, Сайра? — уставшим тоном процедил наемник. — Бросить все? Оставить то, к чему я шел целых пять лет? У меня нет столько времени, как у тебя! И у Сугробова его теперь нет тоже... Мне нет дороги назад.
— Оставь его в могиле, где ему и положено быть, — азари еще сильнее прижалась к нему. — Останься здесь, со мной... Я... я...
— Ты не ведаешь, о чем говоришь! — Мак в бессилии вскочил с места, — мое сердце умерло вместе с моей семьей... Я не могу предать их память ради собственной свободы! Я поклялся!
Наемник резко обогнул кровать, направляясь к выходу и лишь на мгновение задержавшись в дверях.
— Завтра, в тоже время.
Дверь со скрипом захлопнулась.

***
Глаза едва разомкнулись, слезясь от яркого белого света. Тело было каменным, Шепард едва мог ощущать себя. Он попытался пошевелиться, и эта попытка отозвалась настоящим пожаром в левом боку. Он тихо зашипел от резкой боли, волной докатившейся до его сознания.
— Доктор! Он очнулся! — раздался знакомый голос Гарруса. — Тали! Тали, проснись!
— Может, лучше добавить еще снотворного, доктор Чаквас? — откуда-то справа донесся голос Миранды.
— Нет, он уже достаточно оправился, что бы встать, — Чаквас живо подошла к капитану, поочередно посветив в глаза фонариком. — Реакция нормальная, думаю, жить будет. Я вызову профессора Мордина.
— Джон! Жив! Ох, Кил.. Ки.. — Тали, захлебываясь, нависла над телом капитана. По внутренней стороне маски скатывались падающие слезы. Шепард, превозмогая боль, взял ее обессилевшую ладошку, прижимая груди над бьющимся сердцем.
— Тихо... Тихо... — прошептал он.
— Мы... Мы уже боялись, что еще раз... — Тали, понемногу успокаиваясь, шмыгнула носом, — что вновь потеряли тебя, Джон...
— Рад, что ты снова с нами, друг, — в глазах Гарруса играл радостный огонек.
— Они не отходили от вас ни на мгновение, Шепард, — вернувшись от своего стола, улыбнулась Чаквас, — непрестанно дежурили, сменяя друг друга.
— Теперь мы квиты, приятель, — с неловкой усмешкой добавил Гаррус.
— Что же это за проклятое дежа-вю..? — продолжая превозмогать боль, Шепард начал подниматься с больничной койки.
— Не делайте резких движений, капитан, — подала голос Миранда. — Мы вас залатали, но если не будете осторожны, рана может вновь открыться.
— Насколько я пострадал, док, — наконец сев, спросил Шепард, — долго я был в отключке?
— Почти неделю, — мрачно ответил за доктора Гаррус. — Жуткое было зрелище. Пуля разворотила тебе весь бок: сломала пару ребер и пробила легкое, чудом не задела сердце.
— Как же вы меня оттуда вытащили? — удивился капитан. — А как же дуговой излучатель?
— Какой такой излучатель? — удивился турианец. — Не знаю, ничего не видел.. Там наемники засуетились и мы вместе с ними. Выбежали на улицу, а там вы двое в лужах крови.
— Га.. Гаррус, прошу... — Тали, с молящим взглядом, повернулась к турианцу.
— Да-да, извини — замялся тот, — в общем, смотрю — дело дрянь. Вызвал челнок с «Нормандии», вколол тебе пару доз панацелина, но так и не смог остановить кровотечение. Пришлось использовать новый медикамент от Мордина.
— Какой такой медикамент? — перебил его Шепард.
— А рахни его знает! — пожал плечами Гаррус. — У Мордина же и спроси. Он мне его вручил, когда мы уже в ангар спускались, сказав только, что он для совсем безнадежных случаев.
— И что со мной стало? — недоумевающе спросил капитан.
— Ты умер. Опять, — видимо решив, что такое объяснение вполне приемлемо для бессмертного капитана, наконец, ответил Гаррус. — В общем, забрали мы тебя оттуда. Наемники упрямились, да вот Грюнт поупрямей будет. Правда, они напоследок убедились, что ты уже не дышишь.
— Все на нервах, — вмешалась в разговор Миранда, — подняли весь медперсонал, я уже разворачиваю проект «Лазарь-2», а тут спускается Мордин, задает пару вопросов вашему другу и говорит: «Отлично! Все хорошо!». Лично я была в шоке.
— А, капитан! — в открывшуюся дверь медотсека вошел легкий на помине саларианец. — Рад, что вы, наконец, очнулись! Как ваше самочувствие? Есть какие-нибудь симптомы? Тошна? Рвота? Онемение конечностей? Может... Нет, это только у женщин.. В общем, какой-либо дискомфорт?
— ЧТО ВЫ МНЕ ВКОЛОЛИ, ДОКТОР?!! — едва не срываясь с места, выкрикнул Шепард.
— Что? Нет! Не стоит так нервничать! — профессор нервно замахал руками. — Тут нет ничего критического.
— Не заставляйте меня повторять! — шипя, капитан вновь схватился за ноющий бок.
— Эм.. Это одна из моих наработок на основе новой сыворотки.. — Мордин начал неловко перебирать пальцами, — той, которую мне доверил Мак..
— Мак.. — нахмурился капитан. — МАК!!! Где этот выродок?!
— Сбежал.. — скрипя зубами, процедил Гаррус. — Но не волнуйся, он у нас на крючке, — заверил турианец и шепотом добавил, — Лиара уже сумела его отследить.
— А что с Сугробовым?
— Скончался от болевого шока, — констатировал Гаррус, — пуля угодила ему в низ живота.
— Ладно.. — сдерживая гнев, прорычал Шепард, — значит, это был не промах... Так, Мордин, объяснитесь.
— Вы имеете в виду новую сыворотку? — откликнулся саларианец. — Удивительное вещество! Я, правда, горжусь его разработкой! Оно имеет столько...
— Короче, профессор, — метнул в него недобрый взгляд Шепард.
— Эм.. Да.. В общем, это что-то среднее между вирусом и специфическим стимулятором. Его свойства могут меняться, исходя из состава. Основное же свойство — это почти мгновенное доведение его до каждой клетки организма. В вашем случае использовался тот же компонент, что и запросил Мак.
— И какой же?
— Введение в клеточный стазис — пояснил Мордин, — полнейшая остановка всех биологических и химических процессов на период действия сыворотки. Обратимо, разумеется. Причем достаточно совсем небольшого количества вещества, чтоб «заморозить» объект на несколько недель!
— Это все объясняет! — воскликнул Гаррус. — Джон, позавчера склеп Сугробова был разграблен. Его тело пропало!
— Дьявол! — Шепард соскочил с койки, поддерживаемый своими друзьями. — Гаррус, передай координаты Джокеру! Вылетаем немедленно!

***

«Нормандия» стремительно преодолела расстояние от ретранслятора до небольшой красноватой планеты, выпуская в ее атмосферу челнок. На этот раз с Шепардом выступила вся его команда, и даже Легион не оказался в стороне, ссылаясь на «необходимый опыт для оценки поведения органической формы жизни». Каждый решил поддержать капитана в поимке беглого предателя, к тому же, судя по переданной Лиарой информации, в одиночку непоправившемуся Шепарду сейчас лучше не действовать. Первой зацепкой стали показания свидетелей, видевших в день разграбления склепа Сугробовых группу наемников. По описанию они подходили к небольшой группировке, именовавшейся «Кровные братья». Судя по сему, это были солдаты удачи, занимавшиеся всем, за что платят, но, отнюдь, ни в чем из ряда вон выходящем замешаны они не были. Преимущественно это была охрана и сопровождение, временами — участие в боевых операциях гражданских структур. Дальше их выдала аренда транспорта. Крупный челнок, как раз подходивший для перевозки небольшого отряда с грузом. Который в последствии и вывел Шепарда на эту отдаленную необитаемую планету, хотя и вполне пригодную для жизни. Она представляла собой по большей части пустынную, местами скалистую поверхность с несколькими крупными морями-озерами, населенная кочевыми пустынными растениями, по типу земного «перекати-поля», занимавшими подчас целые гектары водоносной почвы.
«Кадьяк» приземлился возле невысокой скалы, обогнув которую, можно было наткнуться на комплекс по разработке месторождения иридия, по каким-то причинам заброшенный несколько лет назад. Вооружившись, Шепард и его многочисленная свита, двинулись напрямик к главному входу. Комплекс уходил под землю, оставляя на поверхности небольшую двухэтажную постройку, снаружи покрытую металлическим корпусом, весь второй этаж которой занимал балконо. На этом самом балконе расположились двое наемников: снайпер и пулеметчик. Оба были в темно-багровой броне, украшенные изумрудными линиями. На шлемах зеленым светом горела узкая прорезь для глаз.
— Стоять! — крикнул пулеметчик, вместе с напарником, наводя оружие на приближающуюся разношерстную процессию.
— Кто такие будете? Стоять, я сказал! — пуля, выпущенная снайпером, тут же просвистела возле самого уха Заида и угодила в наплечник Грюнта. Шепард придержал уже рассвирепевшего крогана, заодно останавливая остальной свой отряд. Было похоже, что наемники не знали, кому надо было угрожать, поэтому предостерегли самых горячих, идущих в первых рядах.
— Последний раз спрашиваю, кто такие и что здесь делаете? — не унимался пулеметчик.
— Мы пришли за Маком! Я Шепард! Отдайте мне его, и я вас всех отпущу живыми, — крикнул в ответ капитан. — Мне от вас ничего не надо!
Наемник, продолжая одной рукой удерживать «Призрак» зажал клавишу встроенной в шлем рации. Все это время команда капитана, не стесняясь, брала парочку на прицел, и случись что — жить им останется недолго.
— Входите! — ответил, наконец, наемник, опуская оружие, словно и не было той дюжины нацеленных в них стволов. — На входе осторожней! Там растяжка!
— Уж лучше он к нам, — хрипло рассмеялся Шепард, все-таки легкое ещё не до конца зажило.
— Он занят, — последовал невозмутимый ответ, — капитан, поверьте, так надо. Он готов сдаться, но ему нужно еще пару минут. Так, что? Вы примите его последнюю просьбу, или мы все здесь умрем?
Шепард был поражен. Наемник явно не шутил, и они готовы были умереть, чтоб дать Маку еще времени. Но для чего? Что там происходит? Он только сейчас заметил, что их броня имеет идентичную раскраску с кварианским скафандром Мака. Теперь все было ясно. Мак, если даже и не возглавлял этих наемников, то, по крайней мере, был немаловажным членом этого объединения.
— Это явная засада, Джон, — не опуская дробовика, проговорила Тали. — В тесной шахте нас просто перебьют.
— Знаю, — нахмурился капитан, решая, стоит ли принимать приглашение предателя.
— Убьем их, и дело с концом, — хмыкнул Грюнт.
— Джон, тут нечего думать, — поддакнул Гаррус, — прищучим гадов, а там уже и до Мака недалеко.
— Если хотите, можете взять нас в заложники! — на этот раз голос подал снайпер, так же, как и его коллега, опустив винтовку.
Это предложение совсем сбило Шепарда с толку. Кто они такие, что отдают жизни за Мака? Может, они неспроста зовутся «Кровными братьями»?
— Спускайтесь, живо! — крикнул капитан самоотверженной парочке, и обернулся к команде. — Касуми, Мордин, Джек и ты Тали..
— Ну уж нет, Джон! — толкнула его плечом кварианка. — Я иду с тобой, хочешь ты этого или нет.
— Тали.
— Джон? — кварианка упрямо пошла вперед, забрав у спустившегося снайпера винтовку и откинув ее как можно дальше.
Не желая больше терять время на пререкания, они поставили наемников на колени под прицел назначенных охранников и вошли внутрь.

***

Мак сидел на корточках напротив безвольно повисшего на веревках тела, надежно удерживающих разведенные в стороны руки. На пол упала очередная опустошенная склянка с панацилином, присоединившись к десяткам других, себе подобных. Мак искоса смотрел на хрипящего, захлебывающегося кровью врага. Именно врага. Тот, кого Мак ненавидел всем сердцем, который наполнил его жизнь болью и страданием. Тот, который отнял у него само право на нормальную жизнь. Мак хотел бы верить, что такого просто не может быть, и все, что ему довелось пережить, могло быть всего лишь больной фантазией безымянного автора, оставшейся пылится среди других никчемных книг про ужасы жизни. Но, увы.. Явь резала глаза, терзала разум, отравляла душу.
Отточенная дамасская сталь медленно рассекала плоть под глухие стоны жертвы.
— Что же, Эдик, — Мак продолжал плавно и мерно выводить новые узоры на теле, — наше время подходит к концу. Но мы многое успели..
Мак позволил себе оторваться и посмотреть в сторону. Туда, где сейчас газовая горелка обильным рыжим пламенем освещала целый обагренный инструментарий. Самый широкий выбор, в котором можно было найти всё: от крупных, грубых щипцов и пил, до самого малого изящного скальпеля.
— Эх.. Хотел бы придержать это напоследок, враг мой.. — наемник вытащил из особого жесткого чехла тоненький шприц с ярко красной жидкостью. — Да, ведь и мне недолго осталось.. Сам Господь вернул своего ангела к жизни, чтоб настичь меня. И я рад. Рад, что Бог видит достойных и спасает их. О большем я просить не смею. Я же уже мерно шагаю по ступеням к пылающей бездне, но сначала я столкну туда тебя, лично.

***

Шепард с оставшимися соратниками, спустились вниз по длинной шахте, ведущей в самые недра скалы. Внешний дозор не соврал, внизу их действительно ждала подлая, скрытая тенью растяжка с обильной связкой плазменных гранат. Задень кто-нибудь нить, тут легко бы полег весь его отряд, без исключения. По пути им никого не попадалось, только тёмный провалы неосвещенных веток шахты. Но,вскоре, они вышли к широкой закрытой двери, вход в которую охраняли два бойца в уже знакомой багрово-изумрудной броне. Один из них был настоящим здоровяком, в плечах поперек себя шире и, словно по негласному закону, вооруженным тяжелым дробовиком. Они, так же как и их предшественники, не поднимали оружия, что немного напрягало Шепарда. Впервые он встречал наемников с такими понятиями, как «Кровные братья».
— Стойте, — наемник, тот что поменьше, поднял руку в удерживающем жесте, — Мак скажет, когда вас допустить.
— Что за игры? — недоумение Шепарда начинало перерастать в медленно закипавшую злость.
— Мы только бережем его покой, — ответил тот, — всё остальное он объяснит вам лично.
Из-за двери донесся яростный, нечеловеческий крик. Казалось, даже стены задрожали от подступившего ужаса. Наемники лишь плотнее стали плечом к плечу, ведя себя так, словно бы ничего не происходит.
— Что там творится?! — не выдержал капитан, пытаясь оттолкнуть охранников. — Дайте доро..
Шепард попятился назад, судорожно пытаясь сообразить, что же произошло. Судя по незамысловатой разминке шеи, здоровяк просто напросто нанёс прямой удар головой, да такой силы, что их кинетические барьеры едва не лопнули от соприкосновения. Собственно, они-то и спасли незащищенную шлемом голову капитана.
— Думаете, шутки с вами шутим? — Шепард направил пистолет прямо на светящуюся зеленую полосу, его же примеру последовали и остальные члены отряда
— Давай-ка теперь я с тобой пободаюсь, — широко улыбаясь, пробасил Грюнт.
— Открывай дверь, если жить хочешь! — Заид, судя по сему, тоже уже начинал терять терпение.
Невысокий наемник лишь слегка приподнял голову, и за спиной капитана тут же послышались женские вскрики. Команда капитана тут же перегруппировалась, ощетинившись кто чем вооружен, заняв круговую оборону. Из темных ниш шахт вышли еще четыре бойца, двое из которых воспользовались отвлеченным вниманием вторгшихся, и схватили прикрывавших тылы Тали и Миранду, выбив из рук оружие. Миранду удерживали за густые черные волосы, а у Тали, пусть и несколько замешкавшись с капюшоном, надежно вцепились в отходящую от шлема связку проводов и дыхательных трубок. Над ними уже успели занести черные ножи, поставив так, что в любой момент их острия могли вонзиться прямо в незащищенное горло. Хитрецы намеренно отключили подсветку скафандров, сумев тем самым, незаметно подкрасться к отвлекшимся девушкам.
— Немедленно отпустите их! — со смешанным чувством страха и злобы, выкрикнул Шепрад. — Иначе вашим не жить!
— Они готовы умереть за своего, капитан, — невозмутимо ответил стоящий подле здоровяка наемник. — А готовы ли вы пожертвовать своими?
Шепард в смятении оценивал сложившуюся ситуацию. Наемники лишь показались навиду, все так же упрямо не желая поднимать оружия, однако любое неосторожное действие с его стороны может моментально оборвать две ни в чем не повинных жизни. Шепард в безысходности опустил оружие: на такие жертвы пойти он никак не мог, хоть и привел сюда почти всю команду. Его товарищи нехотя последовали его примеру, выслушивая доносящуюся из-за двери леденящую кровь агонию. Когда попадаешь в такую ситуацию, время становится донельзя неразличимым. Истинный страх за жизни близких тебе людей под аккомпонемент диких, непрекращающихся воплей, как мог давил на психику капитана. Он уже не знал, что же он сделает при встрече с Маком, но навряд ли она будит приятной.
Неопределенное время спустя, истошные вопли, наконец, стихли. Наемник, стоящий у двери на мгновение прислонил руку к шлему и, согласно кивнув, отошел в сторону. Бойцы «Кровных братьев» расступились более широким кольцом, отпустив заложниц, тот час подобравших выбитое из рук оружие. Капитан с облегчением обнял свободной рукой вернувшуюся невредимой Тали, тихо прошептав Всевышнему слова благодарности. Команда, в явном предвкушении вошла в, наконец, раскрывшиеся двери.
Внутри их ждала погруженная в полумрак просторная комната. В углу валялся вскрытый и опрокинутый на бок гроб. Напротив него, вдоль стены, была развернута целая мобильная операционная, возле которой стоял высокий худощавый человек в медицинском халате, стерильной шапке и марлевой маске, смещенной ниже подбородка. Медик тут же поднял руки, показывая что он безоружен.
— Эй, эй, эй! Стойте! — проговорил он, видя с каким видом к нему прижалась обозленная толпа — Я всего лишь врач. Тот, кого вы ищите, сейчас выйдет.
В конце комнаты зашипела отъехавшая дверь, из которой вышел долгожданный виновник недавних событий. Мак был безоружен, не имея при себе и сапожного ножа. Он шел, смиренно понурив голову.
— Доктор.. — обратился он к стоявшему неподалеку врачу. — Вы знаете что делать..
Медик живо кивнул и поспешно удалился в открытый за наемником проем, заперев за собой дверь.
— Капитан? — Мак, наконец, поднял взгляд на прибывшую делегацию, но не решившись произнести больше не слова.
— Мак? — Шепард стремительно сократил расстояние и сжатый кулак с силой врезался в шлем снайпера, пустив небольшую трещину вдоль всего стекла маски.
Шепард, шипя от боли, отступил на пару шагов, зажимая вновь разболевшийся бок, но даже крепко сложенный Мак едва устоял под сокрушительным замахом капитана.
— Что-нибудь скажешь напоследок, — сцепив зубы, прорычал Шепард, — прежде, чем мы снимем с тебя десяток шкур?
— Мне нечего вам ответить, капитан, — равнодушно сказал тот, разгибаясь после удара. — Как и нет оправдания за то, что с вами произошло. Я рад, что Бог вновь уберег вас от верной смерти. Я готов понести любое наказание за свои грехи и перед вами и перед Ним..
— Что же ты тут натворил, Мак? — Шепард почти кричал на застывшего наемника. — Зачем тебе все это?!
— Это был мой долг, — мертвым голосом ответил тот. — Я сделал то, что должен был сделать. Может больше, но не меньше..
— Ах, вот значит как?! Ублюдок! — сорвался с места разъяренный Гаррус. Быстро убрав винтовку за спину, он резким движением нанес стремительный удар в незащищенный живот Мака. Снайпер буквально натянулся на кулак турианца, издав хриплый стон. Посчитав, что ему еще мало досталось, Гаррус живо схватился за голову наемника и отточенным движением ударил о подставленное колено. Стеклянная маска звонко лопнула о поножь турианца, рассыпавшись десятками мелких осколков. Позади раздались ликующие вскрики Грюнта и Заида, потонувшие затем в одобрительном ропоте остальных членов команды. Мак без сил повалился к ногам Гарруса, но тот тут же подхватил его за грудки. Турианец уже было занес для очередного удара руку, но вдруг застыл, глядя в темную пробоину шлема, откуда, словно от фонаря, били два луча белого света. Мак из последних сил оттолкнулся от оцепеневшего противника, едва на падая с подкосившихся ног. Он хрипло закашлялся от нехватки воздуха. Из темного провала выпала пара окровавленных осколков. С шеи свисал, выпавший из-за пазухи, амулет в виде тяжелого металлического подвеса, поверх которого на отдельном кольце виднелись два изящных серебряных распятия. Одно было в половину меньше второго.
— Что случилось, Гаррус? — Шепард оперся на плече друга, но тот лишь указал на разбитую маску.
— Правда хотите знать? — все еще хриплым голосом отозвался Мак, поднимая горящий взгляд.
Он, насколько возможно было в его состоянии, резко схватился за пробитый верхний край маски, буквально отрывая его от скафандра, под звук отрывающихся проводов и трубок. Шлем стремительно влетел в стену, разбрасывая остатки стекла.
— Смотрите же.. — проговорил Мак, срывая черные перчатки, за которыми показались бледные грубые ладони, обезображенными страшного вида шрамами-стигмами.
— Ки-и-ила.. — только и смогла протянуть кварианка.
На свет вышел бледный молодой человек с короткой, уже изрядно поседевшей, щетиной волос. Под обезображенными синеватыми веками горели два искусственных глаза с серо-стальным белком, более похожие на гетовские фонари. Поверхность лица была вся испещрена множеством ножевых порезов, на фоне которых выделялись три глубоких борозды. Две шли из-за левого уха, дотягиваясь до угла рта. Их пересекала еще одна, рассекая бровь и уходя ниже к шее, на которой виднелся еще более ужасающий рваный шрам. Правая же половина почти полностью оплавилась, доходя почти до глаза, охватывая ухо и верх шеи. Местами ожоги обнажили белую кость.
— Ответьте мне теперь, капитан, — криво улыбнулся Мак, — что же здесь могло произойти?
Шепард молчал, шокированный увиденным.
— Чего желает человек, распятый в собственном доме? — неживым голосом продолжил он, разведя в стороны руки. — Которого лишили глаз, видевших смерть семьи и ребенка? Чего он еще может желать?
— Мак.. — только и смог выдавить из себя Шепард.
— Мне нет прощения, за совершенную ошибку.. Я хотел вас ранить, но чуть не убил.. — вновь поникнув, прошептал наемник. — Моя жизнь больше мне не принадлежит, но пока она у меня в руках, я предлагаю ее вам, на ваш суд.
Шепард с горькой жалостью и сочувствием оглядел упавшего на колени Мака. В душе все перевернулось. Его соратники, молча переводили взгляд с Мака на капитана и обратно.
— Пошли, — Шепард поднял с колен раскаявшегося беглеца, — у нас много работы..
— Как вы можете так легко прощать? Я не прошу пощады, Шепард! — отстраняясь, проговорил Мак. — Я! Я чуть не лишил вас жизни, потому что не смог. Не смог смириться! Я предал вас! Почему вы не убьете меня прямо здесь? Сейчас?
— И кем я тогда стану? — вздохнув, ответил Шепард. — Каждый в жизни совершает ошибки. Твою я готов принять и простить.
— Вы истинно посланник Божий.. — Мак склонил голову перед капитаном и прокусил себе руку, сжимая кровоточащий кулак. — Я клянусь в своей верности вам и вашему делу. Отныне и до скончания веков, пока смерть не примет меня в свои объятья. На крови клянусь.
Капитан молча принял присягу.
Когда все, наконец, выбрались на поверхность Мак распрощался со своими верными бойцами, с которыми тоже был связан кровной клятвой дружбы. Вместо разбитого шлема он временно надел простую льняную маску, прикрыв светящиеся глаза широкими темными очками. Команда капитана ещё косилась на вернувшегося в строй снайпера, но ни спорить ни радоваться исходу этой компании не стали. Время покажет, насколько прав был Шепард, взяв его с собой. Блудный сын нашел себе новый смысл жизни.

ЭПИЛОГ

Лето в этом году выдалось легким. Солнце весело красило жизнью и цветом буйную растительность царившую на просторах небольшого погоста возле леса. На маленьком клочке огороженной земли возилась немолодая полноватая женщина, выкорчевывая пробившуюся за пару месяцев сорную траву. Рядом седоватый мужчина вытирал зеленую запыленную изгородь, поливая её водой из бутыли. Работы накопилось немало. Прибравшись, они насадили свежих цветов и добавили немного белой каменной россыпи для красоты. Час-другой непрестанной работы, и вот супруги тихонько притворили калитку. Постояв немного, глядя на отпечатанные в черном граните лица, они мерно направились к выходу. Загрузив инструменты в багажник, они взмыли в небеса на столь чуждо смотрящемся на фоне природы аэрокаре.
Спустя пару мгновений воздух над участком задрожал, и возле той самой калитки появился высокий статный силуэт, закутанный в серый длинный плащ. Человек, проводив взглядом удаляющуюся машину, медленно ступил на освященную землю. Постояв немного возле черного надгробия, он плавно опустился на колени. Ладонь нежно гладила свежевзрыхленную землю, лепестки только что посаженных цветов и бессменных маков, растущих над самыми могилами, где покоились родные кости. Выкопав ладонью небольшую ямку, рука в черной перчатке медленно опустила вниз два маленьких серебряных крестика и нежно укрыла их землей. Прошептав про себя молитву, человек низко склонил голову, касаясь самой тверди. Четыре года он ждал этого момента. Четыре года печальных грез. Но он вернулся. Он сдержал клятву. Вновь заправляя полы плаща странный посетитель поднялся, погружаясь в очередные раздумья. Коллекционеры уничтожены, но его миссия еще не окончена. Он нужен капитану и пойдет до конца, как гласит его клятва, как зовет его честь и помнит его кровь. Бросив прощальный взгляд на три фотографии, он задержал взгляд на лице молодого мужчины, одетого в парадную форму и лучезарно улыбающегося кому-то за кадром. Под именем была нанесена рукописная надпись:
«Я жил, я сражался,
Я умер, но не сдался.»

Отредактировано: Архимедовна.



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 05.03.2011 | 1404 | 8 | Шепчущий мак, DarSaN | DarSaN
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 53
Гостей: 41
Пользователей: 12

Zirael, MacMillan, Соловей, FallenAngel, Faler92, LIGHT_7, Grеyson, ARM, bug_names_chuck, Bokozan, Доминирующее_звено, stalkerShepard
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт