Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Страж Туманности. 2



Продолжение рассказа «Тени Войны», который я выкладывал несколько раньше. Маркус и Налена снова сталкиваются с подчиненной Церберу корпорацией «Far Space Research», которая ищет «Стража» — загадочное сверхоружие, созданное Протеанами пятьдесят тысяч лет назад, во время вторжения Жнецов. 



— Видишь их? — негромко спросил Маркус, прильнув глазом к окуляру оптического прицела.
— Троих — ясно и отчетливо, — прозвучал в наушнике приглушенный голос Налены, — Саларианец и двое кроганов-наемников. Торговец и его телохранители.
— Есть и еще, — предупредил он, — Я вижу как минимум троих в укрытиях. Двое справа от тебя — видишь эти старые контейнеры с маркировкой «Элкосс»? Они там. Вооружены штурмовыми винтовками. Еще один левее и выше, на втором ярусе, скрывается за неисправным погрузочным роботом. Снайпер, саларианец. Не гарантия, что это все. Так что будь осторожна, хорошо? 

В наушнике послышался легкий смешок. 

— Кому ты напоминаешь? Я всегда осторожна.
— Точно. Пока не начинаешь делать глупости.
— Болван! — огрызнулась Налена. 

Маркус чуть улыбнулся, но тут же снова стал серьезен и вернулся к наблюдению за потенциальным противником. Он лежал на крыше здания, которое в прошлом использовалось как склад, но теперь было заброшено и пустовало. О чистоте здесь давно уже никто не заботился, и липкая маслянистая грязь уже успела пропитать легкий боевой скафандр землянина. Но зато отсюда открывался великолепный обзор на предполагаемое поле боя. Преимущество достаточно весомое, чтобы смириться с кое-какими неудобствами. 

Высоко вверху бесконечными потоками скользили по воздушным магистралям флаеры и аэромобили. Что-то светилось, мигало, вспыхивало и шумело — Иллиум жил собственной техногенной жизнью. Неоновый лоск элитных районов Нос Астра оставался на высших уровнях, а здесь, ближе к земле, разместились более прозаические технические и складские секторы. Некоторые из них были практически заброшены — как этот. И порой здесь творилось такое, что произвело бы впечатление даже на банды, заправляющие на самой Омеге. Наиболее влиятельной полулегальной силой в Нос Астра была знаменитая наемная группировка «Затмение», которая успешно противостояла многочисленным совсем уж нелегальным шайкам, в основном специализирующимся по контрабанде. Это противостояние порой выливалось в кровавые побоища с использованием ракетных установок, вооруженных роверов и боевых летунов. Полицейские Иллиума без крайней необходимости не совали нос в подобные места. 

В плечо Маркуса упирался приклад лазерной снайперской винтовки саларианского производства. В последнем поколении снайперского оружия саларианцы заменили привычные всем ускорители массы компактными и мощными инфракрасными лазерами, которые хорошо проявили себя в деле благодаря безупречной точности и способности лазерного импульса проникать сквозь кинетические барьеры, останавливающие пулю. Перекрестие прицела скользнуло по нескольким фигурам на обширной площадке перед еще одним большим складом — грузовом причале. Разумеется, предназначался этот причал не для морских кораблей, а для воздушных. Хотя это и были низшие уровни города, до земли оставалась добрая сотня метров. 

Совершенный прицел автоматически выдавал все данные о целях и параметрах окружающей среды. Сканер уловил какое-то движение в стороне. Маркус быстро развернул винтовку в указанном направлении и тихо ругнулся. 

— Так, вижу еще одного. Слева от тебя, скрывается за теми большими цистернами. Видишь — четыре штуки стоят рядком, одна покорежена. Турианец, вооружен серьезно — кажется, гранатометом.
— Даже так, — в голосе Налены прорезалось удивление, — Они основательно подготовились к встрече.
— Ты справишься? — на всякий случай спросил Маркус, заранее зная, каков будет ответ.
— Разумеется, — самоуверенно заявила азари, — Когда все начнется, я прикрою себя биотическим полем и займусь теми, кто будет в пределах прямой видимости. Ты только позаботься о тех, кого я не смогу увидеть, дорогой.
— Так точно, мэм, — ухмыльнулся Тайлер, — но все-таки, будь поосторожнее, — не сдержался и еще раз повторил он.
— Ты будешь моим ангелом-хранителем, — рассмеялась Налена, — или как там говорят земляне? — ее голос стал серьезнее, — Ну ладно, будь наготове, я выхожу.
— Да, — Маркус снова прильнул глазом к окуляру. 

Он четко видел перед собой цели. Саларианец стоял возле неприметного сине-зеленого аэромобиля устаревшей конструкции. Чуть позади в скучающих позах замерли двое массивных кроганов-телохранителей, вооруженных дробовиками. Остальные помощники торговца оружием прятались в укрытиях. Довольно неплохо прятались, надо отметить — если бы Маркус не догадывался, что они будут там, и если бы его винтовка не была оборудована прицелом последнего поколения, скорее всего, он их бы и не заметил. 

Неожиданно саларианец выпрямился и сделал шаг вперед. Унылые кроганы слегка пошевелились. Один из двоих положил мощную руку на рукоять дробовика, в сложенном виде висящего у пояса. Саларианец жестом остановил его. 

Вскоре Маркус увидел Налену. Азари быстрым шагом приближалась к саларианцу-посреднику и его охране. Легкая черная броня облегала ее стройную фигуру. За спиной у нее была легкая штурмовая винтовка «Мститель-М», у пояса автоматический пистолет. 

Налена остановилась в нескольких шагах от саларианца. Тот пристально изучал ее большими круглыми глазами. 

— Мисс Т’Аллайр? — услышал Маркус в наушниках нечеткий голос посредника. 

— Это я, — ровным тоном подтвердила Налена, — А вы Фейлит? 

— Да, — сказал саларианец, — Однако, почему вы не в униформе «Затмения»? 

— Не хочу привлекать лишнее внимание, — холодно сказала Налена, — Наши сестры не особенно популярны в этом районе. 

— Разумная предосторожность, — судя по интонациям, Маркус решил, что саларианец усмехнулся. 

Он продолжал следить за скрытными дружками контрабандиста. Те пока не дергались. Они пришли сюда не сражаться, а заключить выгодную сделку. К их сожалению, намерения Маркуса Тайлера и его напарницы были прямо противоположными. 

— Перейдем к делу, — сказала Налена, — Капитан Ронна заинтересовалась вашим предложением. Однако, прежде, чем заключать сделку с вами, мы хотим увидеть, что именно вы можете нам предложить. Учтите, «Затмение» заинтересовано только в товаре наивысшего качества. 

— И снова разумно, — повторил Фейлит, — Хотя я ожидал увидеть на демонстрации саму капитана Ронну. 

— Она вполне доверяет моему суждению в этом вопросе, — отрезала Налена, — Капитан не встретится с вами до тех пор, пока не получит мой отчет. Поэтому, давайте не будем терять время напрасно и сразу перейдем к демонстрации. 

— Как пожелаете, — сказал Фейлит, — Нагрол! Покажи госпоже наш товар. 

Один из двух кроганов, проворчав нечто неразборчивое, достал из багажника машины небольшой серый металлический ящик с черной маркировкой. Саларианец коснулся кодовой панели, и крышка отскочила вверх. Фейлит вытащил из кейса нечто небольшое и продолговатое. 

— Вот, — в его голосе прорезалась гордость, — Последняя турианская новинка, только что с Палавена. И не думайте, что мне легко было заполучить эту партию. Данная модель предназначена для оружия ближнего боя — в основном, для автоматических пистолетов, хотя может применяться и с обычными крупнокалиберными. 

— Каков принцип действия? — спросила Налена. 

— Все очень просто и эффективно. Это дополнительный ускоритель массы. Достаточно всего лишь навинтить его на ствол оружия и подключить к источнику питания. В результате, начальная скорость пули возрастает примерно на шестьдесят процентов, что, в соответствии с законами физики, означает увеличение кинетической энергии в два с половиной раза. Фактически, ваша «Ярость» приобретает мощь хорошей армейской штурмовой винтовки и может легко пробить кинетические барьеры любого стандартного защитного костюма. К сожалению, соответственно возрастает отдача и снижается точность стрельбы. К тому же, если бой ведется не в вакууме, легкая пуля автоматического пистолета слишком быстро теряет скорость. Как я уже сказал, это — средство для боя на малых дистанциях, когда в прицельной стрельбе нет необходимости. Идеальное расстояние — менее двадцати метров. Именно поэтому турианцы и разработали его специально для пистолетов-пулеметов. 

— Звучит заманчиво, — заметила Налена, — Даже слишком заманчиво. Мне кажется, вы что-то не договариваете, Фейлит. Такое значительное увеличение пробивной силы неизбежно сопровождается соответствующим ростом перегрузок. Насколько эта новинка надежна в техническом отношении? 

— О! — восхищенно протянул саларианец, — Я вижу, капитан Ронна не ошиблась, доверившись вам. Что ж, вы угадали слабое место этой вещицы — турианцы так и не смогли решить проблему ускоренного износа дополнительного ускорителя. Рельсовые направляющие достаточно быстро выходят из строя. Конечно, применение высокотемпературных сверхпроводников последнего поколения отчасти продлевает срок службы, однако... 

— Короче, Фейлит, — перебила Налена, — Сколько выстрелов может сделать эта штука, прежде чем придет в негодность? 

— Ну... — замешкался саларианец, — Среднестатистически — шестьдесят выстрелов перед тем, как снижение эффективности станет заметно. 

— Немного, — скептически сказала «покупательница». 

— Да, конечно, но ведь этого достаточно! — зачастил посредник, — Это средство не для затяжных боев, а для внезапных нападений и быстрых перестрелок. Эффект неожиданности, понимаете? С таким устройством на стволе пистолета-пулемета, вы можете преподнести неприятный сюрприз любому противнику. Он рассчитывает на свои кинетические барьеры, и вдруг — ой! Ваши пули легко пробивают его защиту! Прежде, чем ваш враг поймет, в чем дело, схватка уже закончится! 

Налена сдержанно хмыкнула, играя свою роль. 

— Ну что ж, возможно, — произнесла она, — Я полагаю, капитана заинтересует ваше предложение. Я должна буду, разумеется, предоставить ей образцы. 

— Конечно, конечно, — саларианец закивал, — Вы можете взять себе всю эту пробную партию. Тут десять ускорителей. Вы можете испытать ее в деле. Клянусь, разочарованы вы не будете. 

— Посмотрим. Кстати, сколько всего таких устройств вы можете предложить нам, и во что это обойдется? 

— О, у меня имеется достаточно большая партия! — заверил Фейлит, — Шестьсот экземпляров. Я намерен получить за каждый десять тысяч кредитов. Но оптовым покупателям, разумеется, предусмотрена скидка. За партию в сто ускорителей я возьму только восемьсот тысяч кредитов. Ну, а если вы пожелаете приобрести весь товар сразу, полагаю, я могу сбросить цену до четырех миллионов. 

— Очень хорошо, — Маркус представил себе, как Налена кивнула, поджав губы, — Впрочем, цену определяю не я. Разумеется, я сообщу капитану Ронне ваши условия, Фейлит. 

— Как скоро можно ожидать ответа, мисс Т’Аллайр? — поинтересовался саларианец, — Должен заметить, что моим товаром интересуется не только «Затмение». У меня есть несколько весьма интересных предложений. 

— А я должна заметить, что с вашей стороны было бы неразумно вести торговлю на Иллиуме в обход «Затмения», Фейлит, — голос Налены приобрел ледяные интонации, — Поверьте, если это оружие попадет в руки наших конкурентов, мы будем крайне недовольны. 

— Я это понимаю, мисс, — ответил Фейлит, — Вот почему я связался с вами в первую очередь и готов поставлять вам товар на, хм... привилегированных условиях. Но бизнес есть бизнес. 

— Ну что ж, я представлю капитану отчет, — Налена отступила на несколько шагов, — Разумеется, вы не получите ответ раньше, чем мы испытаем пробную партию. Да, кстати, Фейлит. 

— Слушаю вас? 

— В знак доброй воли и нашего желания вести с вами дела, капитан Ронна, в свою очередь, хотела бы кое-что вам передать. 

— В самом деле? — заинтересовался саларианец. 

— Вот, — сказала Налена, — посмотрите, Фейлит, — она протянула контрабандисту небольшой серебристый футляр, — Я уверена, вам это будет интересно. 

— Хм? — Фейлит сделал жест одному из кроганов, и тот принял у Налены металлический цилиндрик, — Что это? 

— Всего лишь образчик того, что мы можем вам предложить, — равнодушно ответила азари, отступив еще немного, — К нам в руки недавно попал кое-какой секретный груз «Розенков Материалс». Капитан уверена, что вам это будет интересно. Возможно, мы даже сможем совершить взаимовыгодный обмен. Наш товар за ваши игрушки. 

— В самом деле? — голос саларианца возбужденно зазвенел, — «Розенков», говорите? Что ж, любопытно, любопытно. Нагрол, давай его сюда! 

В следующий момент, Маркус увидел, как Налена стремительно метнулась в сторону. Саларианец и кроганы потянулись было к оружию, но они явно оказались захвачены врасплох. Тот кроган, что взял у Налены «подарок», с рычанием отбросил его в сторону, но в тот же миг серебристый футляр взорвался с ослепительной белой вспышкой. Разрыв шокового заряда ненадолго ослепил торговцев оружием. Один из кроганов все-таки схватил дробовик, но выстрелить не успел — Налена применила биотику, и вся троица, дергаясь и крича, воспарила вверх, оказавшись в поле темной энергии. 

Их сообщники, прятавшиеся в укрытиях, тут же включились в игру. Но Маркус ждал этого момента. Как только снайпер-саларианец, скрывавшийся наверху соседнего склада, высунулся из-за укрытия, которое давал ему громоздкий неисправный робот-погрузчик, землянин быстро навел перекрестие прицела на шлем наемника и коснулся сенсора. С негромким щелчком лазерная винтовка выбросила раскаленную термоячейку. Пучок сфокусированного инфракрасного излучения оставил крошечное отверстие в шлеме саларианца, и снайпер повалился обратно за помятый каркас рабочего робота, так и не успев выстрелить. 

На открытой площадке перед складом Налена снова использовала биотическую силу — на этот раз, деформационную волну. Когда удар деформации вступил в реакцию с полем притяжения, только что созданным ей же, два потока темной энергии взаимно уничтожили друг друга, вызвав эффект, сравнимый с небольшим взрывом. Оба наемника-крогана и торговец-саларианец с криками разлетелись в стороны, как кегли. 

Еще один стрелок опрометчиво высунулся из-за металлических цистерн, прикрывавших его от обстрела. Это был тот самый турианец, вооруженный ручной пусковой установкой. Наверняка ракеты были снаряжены боеголовкой объемного взрыва, от которой не спрячешься ни за каким укрытием. Турианец направил широкое жерло оружия в сторону Налены — благо, с такой пушкой целиться наверняка было необязательно. 

Маркус торопливо перевел прицел на него и выстрелил. Он не ощутил отдачи, но турианец вздрогнул и выронил оружие, а затем и сам бесформенной грудой повалился на пластобетонный пол. Маркус перевел дух. Двое самых опасных противников: снайпер и ракетчик — были нейтрализованы. 

Остались всего двое — землянин и еще один саларианец. Наемники стреляли по Налене, которая не имела другого укрытия, кроме аэромобиля, легко прошиваемого насквозь бронебойными пулями. К счастью, напарница Маркуса, несмотря на молодой, по меркам азари, возраст, была очень способным биотиком и защитила себя от обстрела надежным барьером темной энергии. Сама она отвечала почти наугад — ее задачей было не столько попадать в кого-то, сколько отвлекать внимание на себя, пока Маркус отстреливает противников одного за другим. Это было для него нетрудно. Он скрывался в надежном укрытии на крыше, имел прекрасный обзор, а его лазерная винтовка стреляла в невидимом глазу диапазоне и совершенно бесшумно, так что наемники просто не понимали, что их убивает. 

«Все это даже слишком легко...» — Тайлер снова навел оружие на цель и выстрелил. Винтовка выбросила третью термоячейку. Подстреленный саларианец медленно осел на землю. 

Последний наемник только теперь понял, что у азари есть напарник-снайпер. Видимо, у него в голове имелось минимальное количество мозгов, которого хватило, чтобы здраво оценить, на чьей стороне преимущество. Проще говоря, наемник бросил оружие и пустился наутек, виляя из стороны в сторону, чтобы затруднить прицел. Впрочем, Маркус и не пытался стрелять. Налена выпустила вслед удирающему противнику короткую очередь из «Мстителя», но тоже больше для острастки. Пули выбили крошки материала из пластобенонных плит под ногами наемника, еще больше прибавив ему прыти. Вскоре, тот пропал из виду. 

— Плевое дело, — презрительным тоном прокомментировала азари. 

— Да, — согласился Маркус, — Что-то они измельчали. Я спускаюсь. 

Покинув свое укрытие, он по ненадежной лесенке соскользнул вниз и присоединился к напарнице, которая как раз защелкнула наручники на запястьях саларианца. Тот уже пришел в себя и смотрел на нее со страхом и злостью. Кроганы, попавшие в самый эпицентр биотического взрыва, и вовсе не подавали признаков жизни — то ли были убиты, то ли оглушены, то ли умело притворялись. 

— Кто вы такие? — спросил Фейлит, глядя поочередно на азари и человека. 

— Для тебя это неважно, — рассеянно ответила Налена, склонившись над серым кейсом и доставая небольшой черный цилиндрик, напоминающий глушитель к старинному огнестрельному оружию. 

Она бросила металлический цилиндр Маркусу. 

— Ты только посмотри на эту штуку. 

Человек поймал ускоритель на лету. Небольшой предмет оказался заметно тяжелее, чем выглядел. Маркус подбросил его на ладони и усмехнулся. 

— Добро пожаловать на Иллиум. Здесь продается все, что не запрещено, а что запрещено, продается неофициально. 

— Это и называется «свободное предпринимательство», милый, — насмешливым тоном сказала Налена. 

Маркус не ответил. Подняв взгляд к небу, он наблюдал за несколькими машинами, быстро приближающимися к месту непродолжительной перестрелки. 

— Ну, надо же. Впервые вижу, чтобы они появились так быстро. 

Налена проследила за его взглядом и слегка прищурила глаза. 

— Что будем делать? 

Он пожал плечами. 

— Ничего. 

Один за другим, три полицейских аэромобиля спикировали вниз и резко затормозили метрах в двадцати от Маркуса и Налены. Из машин выскочило не меньше десятка полицейских с оружием наготове — азари и турианцев. 

— Стоять! — выкрикнул один. 

Маркус криво улыбнулся. 

— Вообще-то, мы уже стоим. 

От группы полицейских отделилась одна азари с более темной синей кожей, чем у большинства ее соотечественниц. Ее глаза остановились на Тайлере и его подруге. Азари вздохнула и закатила глаза к небесам. 

— Сказала бы я, что удивлена видеть вас двоих здесь, но это была бы ложь, — хмуро протянула она, — Нисколько я не удивлена. Майк Фаррел и Неала Т’Аллайр. Богиня, ну почему всякий раз, когда в этой помойке начинается очередной погром, вы ошиваетесь рядом? Не иначе, вы, ребята, из тех, кому нравится постоянно искать неприятности на свою задницу. Возможно, вы уже их нашли. 

Маркус изобразил виноватый вздох. 

— Вы преувеличиваете, лейтенант Анайя. Скорее уж, наоборот — это неприятности постоянно находят нас. Видимо, карма у нас такая. 

— Однажды, Фаррел, я предоставлю тебе и твоей подружке возможность подправить свою карму в наших комфортабельных тюремных камерах. Там у вас будет достаточно свободного времени для размышлений, медитации и самосовершенствования, — Анайя тяжело вздохнула, — Ну и что случилось на этот раз? 

— Всего лишь оправданная самооборона, — ответила Налена, сделав честные глаза, — Эти громилы напали на нас, и нам пришлось отстреливаться, защищая собственную жизнь. Только и всего. 

— Кстати, — добавил Маркус, — возможно, вам будет интересно посмотреть на это, лейтенант. 

Он бросил азари-полицейской ускоритель массы. 

— Вот чем они здесь торговали. 

Анайя ловко подхватила устройство на лету. Ее глаза сузились. Она сразу поняла предназначение неброского предмета. 

— Нелегальный усилитель оружия? Откуда это у вас? 

— Эти вещицы совершенно случайно оказались вот у этого типа, — обаятельно улыбнувшись, сказала Налена и подтолкнула вперед связанного саларианца, — Насколько нам удалось выяснить, у него где-то припрятано несколько сотен этих турианских ускорителей массы. Можете себе вообразить, лейтенант Анайя, что произошло бы, если бы все это вооружение оказалось в руках «Затмения» и их конкурентов. В веселом городе Нос Астра сразу стало бы еще намного веселее, а местный морг пришлось бы срочно расширять. Готова поспорить, — подколола она соплеменницу, — что в штатное оснащение местных сил охраны правопорядка такие игрушки не входят. 

Старшая азари проигнорировала колкость. В ее взгляде неприязнь уступила место тревоге — она тоже понимала, что, окажись в руках местных наемников и бандитов такое опасное оружие, полицейские Нос Астра стали бы одними из первых, кто от него пострадает. 

— О... — протянула Анайя, глядя на саларианца, — Знакомое лицо. Привет, Фейлит. Опять взялся за старое? 

— Я не знаю, о чем вы говорите! — возмутился саларианец, — Я добропорядочный торговец и совершаю только законные сделки! 

— Об этом мы с тобой еще поговорим, — сухо сказала Анайя, — как и товаре, который ты продаешь. 

Она перевела задумчивый взгляд на Маркуса и Налену: 

— Так значит, самооборона? 

— Разумеется, — клятвенно заверил землянин, — представьте себе такую странность, лейтенант: этот субъект почему-то принял нас за своих торговых партнеров из «Затмения» и начал предлагать свой товар. Само собой, мы, как законопослушные граждане, не могли пройти мимо такого преступления. Когда саларианец понял, что ошибся, он попытался натравить на нас своих громил. Нам пришлось защищаться. Вот и все. 

— Н-да, — произнесла Анайя, — Богиня, какие только случайности не происходят в этой Вселенной. 

— Хорошо подмечено, лейтенант, — согласился Маркус, — их особенно много на Иллиуме. Хм... так мы свободны? 

Азари пожала плечами. 

— Ну, поскольку это была самооборона, то у меня к вам больше нет вопросов. Вот с мистером Фейлитом нам придется поговорить, и весьма серьезно. Забирайте его! — велела она своим подчиненным, и двое полицейских увели протестующего саларианца к машине. 

— И все-таки, постарайтесь в другой раз держаться подальше от такого рода «случайностей», — напутствовала Маркуса и Налену лейтенант, отворачиваясь. 

Одна из полицейских машин взмыла вверх и вскоре растворилась в бесконечном городском трафике, как пчела посреди роя. Большая часть полицейских во главе с лейтенантом осталась на месте перестрелки, приступив к рутинным процедурам подсчета трупов и сбора улик. К Анайе подошел высокий турианец. 

— Криминалисты уже в пути, будут минут через пятнадцать.
— Хорошо. Я хочу, чтобы прежде всего они... 

Дальше Маркус не слушал. Лейтенант Анайя подчеркнуто игнорировала их; он понял намек и предпочел тихо удалиться. Налена шагала рядом с ним. 

Неподалеку ждал небольшой двухместный аэромобиль. Человек и азари остановились рядом с машиной. Налена улыбнулась. 

— Все прошло неплохо, правда? — она потянулась к Маркусу и быстро поцеловала его в губы.
— Просто отлично. Чисто и быстро, — усмехнулся он, обняв ее. Несколько секунд они стояли неподвижно, прижавшись друг к другу. Затем Маркус отстранился.
— Ну, хорошо. Не будем заставлять Калайру ждать. Она этого не любит. 

Он набрал код на уни-инструменте на своем левом запястье. Через несколько секунд над прибором появилась маленькая, нечеткая голограмма азари. 

— Фаррел? Дело сделано? 
— Да, — коротко кивнул он, — Ваша информация полностью подтвердилась, Калайра. Этот Фейлит действительно пытался продать «Затмению» партию незаконных усилителей для легкого оружия. Но мы обо всем позаботились. Продажа груза сорвалась, торговец попал в руки полиции. Уверен, они быстро расколят его и захватят всю партию товара. 

Азари кивнула. 

— Очень хорошо. Оговоренная сумма будет переведена на ваш счет в течение часа. Я свяжусь с вами, если будет новое поручение. 

Голограмма пропала. Налена улыбнулась краешками губ. 

— Она, как обычно, немногословна. Но зато неплохо платит... за относительно негрязную работу. 

— Да, — Маркус кивнул. Хотя, конечно, вопрос о том, укладывалась ли эта работа в рамки «негрязной», оставался открытым. 

Иллиум был одной из величайших торговых столиц во всем Пространстве Цитадели. Здесь покупалось и продавалось практически все; более того, здесь можно было легальным образом торговать тем, что было запрещено на большинстве других миров в Галактике. Вплоть до оружия и наркотиков — нужно было всего лишь сначала приобрести у местных властей соответствующую лицензию и уплатить процент от прибыли в качестве сбора. Разумеется, несмотря на это, находились те, кто пытался вести дела втайне — чтобы уклониться от упомянутого сбора, или когда речь шла о чем-то совсем уж недозволенном. Например, о продаже наемникам и бандитам новейших вооружений. 

Именно пресечением такого рода «бизнеса» и занималась Калайра Вейдис. Разумеется, в этом не было ни намека на какие-либо этические соображения. На Иллиуме не существовало такого понятия, как «этика». Единственным идеалом и богом здешних обитателей была прибыль. Калайру тоже интересовал вовсе не моральный аспект заключаемых в Нос Астра сделок, а исключительно юридическая их сторона. Официально, она возглавляла частную охранную компанию. Фактически, как подозревал Маркус, ее финансировало правительство Нос Астра и местные сверхкорпорации, не желающее терять прибыль из-за нелегальных торговцев и контрабандистов. 

Таков был Иллиум. Ты можешь продавать хоть красный песок, хоть осадную артиллерию — только изволь сначала оформить законное разрешение. Тем, кто не желал этого делать, Калайра преподавала урок, и, как правило, более чем жесткий. Фейлит, можно сказать, еще легко отделался: потерей товара и, скорее всего, тюремным заключением. Когда речь заходила о деле, Калайра Вейдис была не менее непреклонна и беспощадна, чем прославленная Ария Т’Лоак, неофициальная королева Омеги. 

«Впрочем, и законы Иллиума не так уж сильно отличаются от беззакония Омеги, — усмехнувшись, подумал Маркус, — Главное различие, пожалуй, в том, что Омега... честнее. Там тебя могут пристукнуть ради кредитки в первом же темном углу, но никто не будет подводить под это юридическую базу». 

Они вдвоем заняли места в машине. 

— Куда теперь? — спросила Налена, глядя на него.
— Я подумал о «Вечности», — сказал Маркус, — Можно было бы провести вечер там.
— Отличная идея, — оживилась она, — Мы уже давно там не были.
— Значит, решено? — Маркус поднял аэромобиль в воздух. Вскоре складской сектор остался далеко позади. 

Они летели между огромными небоскребами, уходящими, казалось, к самым облакам. Вокруг проносилось множество других летающих машин, больших и малых. Сверкали разноцветные огни, всюду что-то мерцало, переливалось радужными тонами и двигалось. В чем, а во внешнем лоске Нос Астра не откажешь. Все торговые пути этой Галактики так или иначе проходили через Иллиум, и планета процветала, богатея год от года. На побочные эффекты этого процесса те, кто жил на привилегированных верхних уровнях, деликатно закрывали глаза. 

— Как ты думаешь, Маркус, они нас все еще ищут? — неожиданно спросила Налена.
— «Цербер»? — отозвался он, — Подозреваю, что да. Прошло всего четыре месяца. Они не из тех, кто так легко сдаются. 

Азари задумчиво прикусила нижнюю губу. 

— Возможно, они думают, что мы мертвы?
— Да, возможно, — согласился он, — Но я бы не стал на это рассчитывать. Нас же видели в той лаборатории, помнишь? Ученые и охранники, которых мы заперли в бункере. Так что, я думаю, «Цербер» осведомлен о том, что мы живы. 

Налена вздохнула, и Маркус понял, что она пресытилась Иллиумом не меньше, чем он сам. К сожалению, при всей необъятности этой Галактики, выбор у них был не так уж велик. Омега — слишком очевидно. Цитадель — рискованно. В ее влиятельной Службе Безопасности наверняка были агенты «Цербера», которые могли выйти на их след. Существовали и другие планеты, но Иллиум был идеальным местом, чтобы спрятаться. 

Здесь, с одной стороны, доминировали инопланетяне — в основном, азари — так что, «Цербер» не мог иметь на Иллиуме существенного влияния. В то же время, здесь жило достаточно землян, чтобы еще один мог легко затеряться среди них. Смешанные пары азари-человек были здесь достаточно обычным явлением, чтобы Маркус и его подруга не привлекали к себе внимания. Кроме того, блеск роскошных высших уровней Нос Астра скрывал хаос, сравнимый с хаосом самой Омеги, который царил внизу. Найти в этом бурлящем котле Маркуса Тайлера и его напарницу Налену Дайлис казалось практически невозможным. 

Здесь они стали Майком Фаррелом и Неалой Т’Аллайр, служащими «Вейдис Секьюрити Офис». Калайра не задавала вопросов об их прошлом. Скорее всего, она догадывалась, что их ИД — фальшивки, но, пока Маркус и Налена хорошо выполняли работу, до прочего ей дела не было. Она хорошо платила удачливым агентам, и не ввязывалась в совсем уж темные дела, и в целом Маркуса это устраивало. Он не мог сказать, что мечтает провести так остаток жизни, но, в данный момент, так было лучше для них с Наленой. 

Со временем, они найдут способ избавиться от «Цербера» раз и навсегда. В конце концов, у Тайлера сохранились кое-какие данные о проекте «Подчинение», которые могли доставить корпорации «Far Space Research» и ее владельцу Дориану Блейду немалые неприятности. Он должен найти способ передать их кому-то, не подставляя под удар себя и Налену. Маркус понимал, что едва ли руководство Альянса или Совет Цитадели примут во внимание анонимное послание через экстранет. Блейд был слишком крупной фигурой. 

Немногим лучше было бы и попытаться передать информацию лично. Не гарантия, что кто-либо прислушается к мнению бывшего агента «Цербера», объявленного в розыск, как террорист. Скорее, если он захочет так сделать, его просто тихо пристукнут где-нибудь в темном уголке Цитадели и выбросят тело в мусоросжигатель. И Налену тоже. У них будет только одна попытка, и действовать нужно наверняка. Та еще задачка. 

Маркус заставил себя выбросить эти мысли из головы. Он должен придумать, что делать с «Цербером», и он придумает, но прямо сейчас он собирался отправиться в «Вечность» с Наленой и хорошо провести вечер.



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 07.02.2011 | 2238 | 1 | Налена, маркус, Страж Туманности, Дориан Блейд, протеане, SVS | SVS
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 91
Гостей: 76
Пользователей: 15

MacMillan, Assassin-Tim, Grеyson, AriLori, Кассус_Фетт, Scrin, Kit@n@, LSD, Zirael, Faler92, Bokozan, Darth_LegiON, Дядя_Лир, Sambian, stalkerShepard
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт