Тени Войны. Глава 5


История, происходящая в 2190 году, уже после того, как побеждены были Жнецы. Но тени этой войны еще дают о себе знать.

Джеральд Ройф проснулся оттого, что кто-то мягко касался его лица. Вырвавшись из липкого, странного сна, он заморгал от неяркого белого света, льющегося с улицы в квадратное окно. Рядом с ним на кровати кто-то был. Рассмотрев незваного ночного гостя, Ройф был приятно удивлен. А кому бы не было приятно увидеть, что рядом с ним на кровати полулежит в непринужденной позе красотка-азари? Ее тонкие теплые пальчики нежно скользили по лицу человека, по шее к груди, постепенно спускаясь все ниже и стягивая с его тела тонкую простыню. Несколько менее приятно было то, что в другой руке у азари был массивный крупнокалиберный пистолет.

Ройф снова моргнул в недоумении, еще не будучи вполне уверен, что все это происходит наяву, и не зная, как реагировать. Если это сон, то, конечно, всякое возможно. Но если не сон, то лучше не шуметь — еще стрелять начнет. Когда тебе тычут стволом в нос, а у тебя нет адекватного ответа, самое разумное — не делать резких движений. Его собственный пистолет лежал под подушкой, но до него еще нужно дотянуться.
— О, я вижу, вы очнулись, мистер Ройф, — азари обольстительно улыбнулась.

— Пусть он не дергается, — донесся со стороны мужской голос.
— Ну что ты! — протянула девица, улыбаясь еще шире, — Мы с ним прекрасно понимаем друг друга. Ведь правда, мистер Ройф? — он охнул, когда она чувствительно ущипнула его, выдернув несколько волосков на груди.
Он закивал, глядя на пистолет, и позволил себе чуть пошевелиться на кровати, чтобы увидеть второго незваного гостя. Это был человек, но различить лицо в темноте было трудно. Он уселся за личный стол Ройфа и наклонился над терминалом.
— Мистер Ройф, — мужчина отвернулся от терминала, — Вы бы оказали нам большую услугу, если бы сообщили свой личный пароль. Этот проклятый ВИ не хочет выдавать мне вашу секретную информацию.
— Да что вам нужно? Кто вы такие? — Джеральд рискнул изобразить возмущение, в то же время с опаской поглядывая на пистолет.
— Заинтересованные лица, — спокойно ответил землянин, — Пароли, мистер Ройф. Заметьте, я второй раз прошу вас вежливо. Третьего не будет.
Неожиданно Ройф узнал его лицо в желтоватом свете терминала. Узнал, хотя он никогда не видел этого человека в живую.
— Маркус Тайлер! — он сузил глаза, — Но вы же...
— Жив, здоров и на свободе. Значит, вы меня узнали, — мужчина хмыкнул, — Очень хорошо. Давайте поговорим. Нет-нет, не вставайте, не хочу причинять вам лишние неудобства.
Он зажег ночной свет. Возникло бледное сероватое свечение. Азари подвинулась и соскочила с кровати. Ройф узнал пистолет у нее в руке — его собственный «Страйкер».
— Прятать оружие под подушкой — это предсказуемо до пошлости, — с ухмылкой сообщила мерзавка.
— Итак, — Тайлер пододвинул себе стул и уселся рядом с кроватью, — Перейдем к делу. Я хочу знать, на кого ты работаешь и что им от меня надо. Скажешь сам — сэкономишь мне время и избавишь себя от ненужных неприятностей.
В руке у него был шоковый хлыст — короткий металлический жезл с рукояткой из черного пластика. Жезл заканчивался тонкой гибкой иглой. Эта штука была запрещена везде, кроме систем Терминус, но ей все равно широко пользовались там, где допросы не принято записывать на видеокамеру. Ее прикосновение стимулировало нервные центры, что позволяло причинять жертве немыслимую боль, не оставляя следов. Это делало хлыст просто идеальным средством для допросов. Говорили, что опытный «оператор» мог с его помощью симулировать эффект самых жестоких пыток, не нанося физического вреда и не позволяя жертве умереть раньше срока.
— Послушайте, я не знаю! — Ройф не мог отвести взгляд от неприметной и жуткой вещицы, — Правда не знаю, клянусь! Мне просто пришло сообщение, что я должен наводить справки на Омеге про человека по имени Маркус Тайлер, который мог прилететь из системы Аринларкан. Вот и все. Мне никто ничего не объясняет. Да я и не привык задавать вопросы.
— Кто отдает тебе приказы?
— Мистер Фрейзер. Роберт Фрейзер.
— Фрейзер? — на лице Тайлера появилась задумчивость, — Начальник службы безопасности FSR?
— Насколько я знаю, да, он на них работает. У FSR... доля в моем предприятии.
— Иными словами, — уточнила азари, — Они платят тебе за то, что ты поставляешь им контрабанду с Омеги?
Ройф промолчал.
— Что ты им доставляешь? — спросил Тайлер. Видя, что собеседник не расположен к откровенности, он слегка коснулся жезлом — пока еще не активированным — его груди напротив сердца, — Раз уж начал говорить — не молчи.
Ройф вздрогнул, когда тонкий подвижный усик коснулся его кожи.
— Все, что прикажут! — заговорил он, — В основном — нулевой элемент и различное оборудование. Я не всегда знаю, что должен доставить. Послушайте, я простой посредник. Я выполняю поручения, доставляю товары из одной системы в другую, вот и все. Неужели вы думаете, что они могли посвятить меня в свои дела? Я только исполнитель, — в его голосе прорезалась паника, — Мистер Тайлер, я же вам ничего не сделал. Я просто собрал информацию и передал ее дальше.
— Словами не описать, как ты меня обрадовал, — недобро улыбнулся Тайлер, — Хорошо, продолжим. Старый кроган, вся голова в шрамах. Предположительно, Лорд Войны. Азари, скорее всего — бывшая коммандос. Зовут Альвис. Кварианец, мужчина. Знаешь про них что-нибудь?
— Есть один кроган, — металлическая трубка чуть отодвинулась от его груди, и Ройф вздохнул с облегчением, — Он называет себя Тарр. Он работает с Фрейзером.
— Подручный FSR?
— Так бы я не сказал. Официально он просто свободный наемник. Вы понимаете, из тех, кто решает для компании... деликатные проблемы.
— Устраняет неугодных, хочешь сказать? — снова внесла уточнение азари.
— Ну... да. Наверное. Про двух других ничего не знаю, но они тоже могут работать на мистера Фрейзера.
— А чем вообще занимается «Far Space»? — спросил Тайлер, — И я не имею в виду то, что они говорят официально.
— Но таких вещей мне никто не объясняет! — клятвенно заверил Джеральд Ройф, — Насколько я знаю, они действительно занимаются исследованиями в отдаленных областях космоса. Собирают все, что можно продать — от ценных ресурсов до информации и инопланетных технологий.
Он сел на кровати. Азари подняла было пистолет, но напарник жестом успокоил ее.
— Мне поступил приказ от Фрейзера — искать вас на Омеге. Я наводил справки, в том числе связался с Арией Т’Лоак. Она не захотела с нами сотрудничать, а может, просто ничего не знала, но вскоре меня нашел один батарианец. Его звали Эрлат аж-Таун. Он намекнул, что вы у него, и что он хочет вас... ммм, продать. Я тут же отправил сообщение мистеру Фрейзеру. Он велел назначить встречу возле планеты Доргал. Я так и сделал. Вот все, что мне известно.
Маркус Тайлер просто молчал, оценивающе глядя на него. Азари скептически кривила губы. Она-то кто такая? Ни про каких азари его не предупреждали.
— Послушайте, Тайлер, я не знаю, кто вы такой и чем вы не угодили Роберту Фрейзеру, — сказал Ройф, — Я и не хочу этого знать. Я просто мирный торговец, и я хочу держаться подальше от неприятностей. А на Омеге это означает — знать как можно меньше. Вы же понимаете — у любой компании есть свои секреты, и любая их обороняет. Особенно здесь, в Системах Терминус. Фрейзер для того и нужен FSR, чтобы оберегать их секреты. Поверьте, в этом он хорош. Я не хочу, чтобы ваши дела затронули меня. Так что вы напрасно меня допрашиваете. Что бы вы со мной ни сделали — я все равно не смогу рассказать вам больше, чем уже рассказал.
— Ладно, — кажется, тот поверил. По крайней мере, шоковый хлыст убрал, — Тогда вернемся к тому, с чего начали разговор. Мне нужен твой логин и пароль от терминала.
Ройф покорно вздохнул
— Логин и пароль.
— Э? — Тайлер приподнял бровь.
— Мой логин — «логин», а мой пароль — «пароль».
— Что? — азари вытаращила глаза, — Кем надо быть, чтобы придумать нечто настолько идиотское?
— Может, и идиотское, но до сих пор никто не взломал, — возмутился Ройф.
— Хорошо, хоть не «1-2-3-4-5-6»,ухмыльнулся Тайлер, возвращаясь к терминалу, — Именно такой шифр был на двери главного хранилища одного сверхсекретного военного завода, куда мне однажды пришлось проникнуть...
Он быстро ввел нужные слова, и по экрану побежали строки данных. Затем высветилась большая голубая надпись о копировании. Ройф скрипнул зубами.
«Ублюдки. Погодите, когда узнают, чем вы тут занимались... Нет. Нет, так нельзя!» — он понял, что ни при каких обстоятельствах мистер Фрейзер не должен узнать, что произошло этой ночью. В противном случае, Тарра и его подручных пришлют за ним самим.
— Хм, — Тайлер наклонился поближе к экрану, — Один из твоих кораблей принял на борт очередной груз для FSR?
— А?.. Да. Да, вчера прибыла новая партия. Какое-то оборудование.
— Куда его должны доставить?
— В сектор Калестон.
— Что за оборудование?
— Я не знаю. Запаковано в ящики без маркировки. Там может быть все, что угодно.
— И тебе совсем не интересно, что внутри ящиков? — спросила азари, — Мой прежний капитан и тот интересовался, что он перевозит.
Джеральд презрительно скривил губы.
— Меньше знаешь — дольше проживешь. Мне достаточно платят, чтобы я не давал волю любопытству. А ваш прежний капитан, насколько я понимаю, уже познакомился с Тарром и его головорезами. Я слышал, в своем ремесле этому крогану и его шайке равных нет. Вы даже не представляете себе, с кем связались...
— Довольно, — перебил Тайлер, — Нет смысла больше с ним говорить. Пойдем, Налена. Тут нам делать нечего.
— А он?.. — азари посмотрела на Ройфа и нахмурилась.
Землянин на секунду задумался. Для Джеральда Ройфа эта секунда растянулась очень надолго. Но все-таки Тайлер досадливо поморщился и сказал:
— Хрен с ним. Уходим.
Это были самые прекрасные слова, которые Ройф слышал когда-либо в жизни.

* * *
Укрывшись за несколькими высокими цилиндрическими емкостями, Маркус Тайлер всматривался вперед. Хотя было темно, встроенный в шлем прибор ночного видения показывал четкую и ясную картинку, хотя цвета, подернутые красноватой пеленой, казались искаженными.
— Вот этот док, — сказал он.
В доке стоял транспорт. Характерные плоские очертания выдавали корабль класса «Атабаска» — одну из самых распространенных, примитивных и надежных моделей грузового корабля. Массивные захваты, похожие на суставчатые лапы насекомого, удерживали его на месте. К прямоугольной двери в борту тянулся длинный трап.
— Вижу охранника, — предупредила Налена. Тайлер и сам заметил движение в тени корабля. Картинка в визоре приблизилась и сфокусировалась, выдав увеличенное изображение.
— Хм... робот «Локи», — удивленно сказал Маркус, — Не слишком ли радикальная защита для простого транспорта?
— Если это простой транспорт, — заметила Налена.
— О том и речь. Так, вот еще один. Два робота снаружи. Скорее всего, есть и внутри.
— Ты хочешь пробраться внутрь?
— Непременно. Очень хочу посмотреть, что это за груз. Постараемся все-таки обойтись без шума.
— Да, — азари согласно кивнула, — Позволь я ими займусь. Только отвлеки их ненадолго.
Тайлер первым покинул укрытие и направился к кораблю. Он не знал, есть ли внутри кто-то живой. Учитывая, что время соответствовало поздней ночи, возможно, и никого — команда отдыхает, доверив охрану роботам. «Локи» были дешевыми и довольно примитивными боевыми машинами с минимальным интеллектом, но на то, чтобы отогнать портовых воров, их бы хватило.
Сейчас роботы патрулировали возле корабля. Маркус отчетливо видел их неказистые силуэты. Оба были вооружены одинаково — крупнокалиберными пистолетами и легкими дробовиками. Они не отходили далеко — видимо, в их примитивный электронный разум была заложена самая простая команда: оставаться возле корабля и не подпускать посторонних.
Вскоре Маркус убедился в своей правоте — роботы игнорировали его, пока он не пересек некую невидимую линию вокруг корабля, отмечающую их охранный периметр. Но как только он это сделал, оба синхронно развернулись к нему, подняв пистолеты.
— Просим прощения, — в один голос возвестили они, — Вы вступили в охранную зону. Просим вас отойти. Если в течение пяти секунд вы не сделаете этого, нам придется принять меры вплоть до применения оружия. Пять... четыре... три...
Пока оружие роботов было направлено на Маркуса, из мрака на свет фонарей, окружавших корабль, выступила Налена. «Локи» не обращали на нее внимания — она была безоружна не пыталась пересечь запретную черту. Вместо этого, азари неожиданно выбросила вперед обе руки и с усилием занесла их над головой, как будто пыталась поднять что-то увесистое. Оба робота одновременно взмыли в воздух. Налена сжала кулаки. Ее фигуру окутывало переливающееся голубоватое свечение биотического поля. Роботы скрючились, когда невидимая темная энергия начала сдавливать их внешний каркас. Налена напрягла все силы, и роботы рухнули обратно на землю — смятые и покореженные.
— Впечатляет, — Маркус одобрительно присвистнул — роботы выглядели так, будто выжимали, как мокрую тряпку.
Азари самодовольно усмехнулась.
Тайлер первым взбежал по трапу. Разумеется, дверь была заперта, но, благодаря информации из личного компьютера Ройфа, открыть замок не составило труда. Маркус заглянул внутрь. За шлюзом тянулся длинный коридор, в котором царила непроницаемая темнота.
— Пойдем, найдем трюмы, — он шагнул вперед.
Найти трюм было несложно — благо, устройство таких транспортов намеренно было сделано примитивным донельзя. Тут тоже было темно, и, в добавление к ночному визору, Тайлер задействовал инфракрасный фонарик.
Его глаза сразу заметили движение за линией ящиков. Еще один патрульный робот. На этот раз тот ни о чем не предупреждал, а сразу потянулся к оружию.
«Ковалев» громыхнул в руке Маркуса, выбросив несколько пуль — точнее, маленьких вольфрамовых иголок, разогнанных до огромной скорости в поле эффекта массы. Робот зашатался и упал, его грудная пластина была пробита в трех местах, рука с оружием бессильно обвисла, почти оторванная. Несколько секунд Маркус вслушивался в тишину, но тревога не прозвучала. Кажется, на корабле действительно не было никого из команды. Тем лучше.
Он быстро подошел к ближайшему контейнеру. Джеральд Ройф не солгал — это был просто большой ящик из серого металла, без какой-либо маркировки. Маркус потыкал пальцем в сенсорную панель — та оставалась мертва.
— Ну-ну... — Маркус поднял винтовку. Из ствола снова вырвался сноп голубоватых искр, и замок разлетелся вдребезги, пробитый бронебойными пулями. Вдвоем, землянин и азари сумели сдвинуть в сторону тяжелую заслонку.
В контейнере оказалось нечто вроде большого объемного сканера, разобранного на части, аккуратно упакованного в прозрачный пластик и залитого вязким противоударным гелем. Маркус воспользовался уни-инструментом, чтобы изучить устройство.
— Не похоже это на оборудование для космических исследований, — заметил он, — Скорее, это что-то, имеющее отношение к медицине.
— Может быть предназначено для изучения местной флоры и фауны, — сказала Налена.
— Может, — согласился он, — Посмотрим, что еще тут есть.
За последующий час они изучили десяток контейнеров. В двух оказались сканирующее оборудование, схожее с тем, что было в первом. В одном — генератор стазис-поля. В одном — плазматрон, который явно был частью бурильной установки. Еще был мобильный генератор и левитационные транспортные платформы в разобранном виде.
— Похоже, глухо, — наконец, подытожила Налена, — Все это может использоваться для исследования новых планет — как и должно, исходя из специфики FSR. Непохоже, что мы тут еще что-то найдем.
— Да... — признал Тайлер, — Интересно только, зачем проводить обычные вещи в тайне, через подставную компанию? Все-таки, что-то тут не так. Ладно, оставим это, пока команда не вернулась на корабль.
— Что, если компания нашла какие-то новые технологии? — предположила Налена, — Например, хорошо сохранившиеся руины Протеан на необитаемой планете? Втайне изучая их, или просто продавая артефакты через подставных лиц, можно заработать огромные деньги.
Тайлер кивнул. Азари рассуждала логично. Ради того, чтобы сохранить такой секрет, многие могли пойти на убийство. Но тут было кое-что еще, о чем она просто не знала. Больше всего, его интриговало место назначение корабля. С Разломом Калестон у «Far Space» были связаны какие-то важные планы. К сожалению, подробностей катастрофически не хватало.
— Давай узнаем, куда должны были все это доставить, — решил он.
— Хочешь порыться в навигационных записях?
— Да.
Они прошли в рубку транспорта, где Тайлер подключил уни-инструмент к бортовому компьютеру корабля.
— Посмотрим, что тут есть.
Взлом занял несколько минут. Неожиданно, прибор просигналил о пришедшем вызове.
— Что еще? — Тайлер нахмурился, — О, это Гарак.
— Кто такой Гарак? — удивленно спросила Налена.
— Старый знакомый. Я передал ему для расшифровки мой диск с данными. Неужели ему уже повезло? — Маркус принял сообщение.
В рубке зазвучал низкий голос батарианца.
— Тайлер. Нам удалось расшифровать твой диск, — Гарак говорил возбужденно и напугано, — Это нечто особенное. Приходи скорее. Я хочу как можно скорее избавиться от этого дерьма!
Сообщение прервалось. Парой минут позже, прибор завершил взлом терминала, и Маркус скачал все навигационные данные.
— Что ж, теперь мы знаем, куда летит этот корабль, — сказал он, — Очень хорошо. Но для начала встретимся с Гараком. Узнаем, что он раскопал...
— Ты ему доверяешь? — усомнилась Налена.
— Батарианцу? — Маркус сдержанно хмыкнул, — Я еще не совсем лишился рассудка. Только, боюсь, у меня нет выбора.

* * *
— Я воспользуюсь вашим терминалом, мистер Ройф, — сказал Леан-Селл, аккуратно положив пистолет на краешек стола, — Надеюсь, вы не возражаете?
Джеральд Ройф не возражал. Он сидел в кресле, молча и спокойно, глядя в потолок. В его лбу темнела небольшая ровная дырка там, где вошла пуля.
Криво улыбнувшись под маской, Леан быстро взломал терминал, определив логин и пароль. Кварианец недоверчиво выпучил глаза и подавил смешок.
— Каким же идиотом надо быть... — пожалуй, он оказал благодеяние человеческой расе, избавив ее от такого индивидуума.
Он быстро скопировал все данные и вызвал Тарра.
— Слушаю, — на голографическом экране появилась голова крогана.
— С этим покончено, — доложил кварианец, — Мистера Ройфа я... — он замешкался, выбирая подходящее слово.
— «Успокоил»? — подсказал Тарр.
— Вообще-то я хотел сказать «заставил замолчать», но так тоже звучит хорошо, — Леан искоса посмотрел на Ройфа, — Да. Безусловно, он теперь спокоен.
— Ну и хрен с ним, — буркнул Лорд Войны, — Лучше скажи, ты нашел что-либо по нашему вопросу?
— Да, — Леан медленно кивнул, — Пожалуй...

— Это здесь, — Маркус остановился перед складом Гарака, — Тут и его склад, и жилище. Четырехглазый ублюдок даже ночует на своем складе. Боится, наверное, что пока его нет, рабочие что-нибудь сопрут. Хм, пожалуй, лучше я встречусь с ним один на один. Незнакомцев тут... не приветствуют.
— Не собираюсь спорить, — усмехнулась Налена, — Меньше всего на свете я хочу, чтобы про меня говорили, будто я по ночам встречаюсь с батарианцами.
Маркус хмыкнул.
— Очевидно, против того, чтобы встречаться с землянами, ты ничего не имеешь.
— Ну, это совсем другое дело. Земляне — герои Галактики. Не помню, чтобы кто-то когда-либо говорил так про батарианцев.
— Тогда подожди здесь. Надеюсь, надолго это не затянется.
Маркус выступил на свет. Охранник-батарианец — не тот, что в прошлый раз — у входа насторожился, но, узнав его, снова расслабился. Приветственно махнул рукой.
— Заходи. Босс ждет. И без глупостей.
— Дались вам всем эти «глупости», Увар, — усмехнулся Тайлер, проходя мимо вооруженного батарианца.
Помещение склада было погружено почти в кромешную тьму, за исключением нескольких белых огней на верхнем ярусе. Несмотря на ночь, здесь продолжалась работа, и роботы перетаскивали с места на место разнокалиберные ящики. Выглядело это так, будто они перетаскивают грузы по кругу из одного угла в другой и назад. Давешняя пирамида выросла еще больше и опасно накренилась, но каким-то немыслимым образом еще держалась.
Маркус быстро взбежал на второй этаж и коснулся сенсора интеркома.
— Тайлер, ты? — прозвучало изнутри, — Проходи скорее. Я уже тебя заждался.
Дверь открылась. Маркус Тайлер прошел внутрь и сразу замер. Гарак был не один. Сбоку от его стола стоял уже знакомый великан-кроган. Тарр. В неосвещенном углу, почти невидимая в своей гибкой темной броне под горлышко, застыла статуей азари.
— Мистер Тайлер, — кроган изобразил вежливый кивок, — Рад наконец-то с вами увидеться. Мы уже довольно давно вас ищем. Наша встреча на корабле была слишком уж краткой. Но наконец-то мы можем побеседовать по душам.

Комментарии (3)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Батон
2   
Зачот!
Читаю не отрываясь smile
С паролем и логином - находка smile
2
Olivia
1   
Продолжаю откровенне наслаждаться Вашим творением, здесь все на своих местах и великолепный, интригующий сюжет, и нет переизбытка насилия, реальные картины и живые персонажи. Повторюсь, но за грамотное оформление своих работ Вам громадное редакторское спасибо! Работать с Вашим произведением - одно удовольствие. Жду продолжения!
5
Ахром
3   
И все же недочетец! Последняя в главе реплика Тайлера: "вас" на "вам" надо поменять.
1