Победитель получает все


Оригинал: Winner Takes All;
Автор: tarysande;
Переводчик: Mariya, разрешение на перевод получено;
Бета: MrsSpooky;
Рейтинг: PG-13;
Персонажи: фем!Шепард/Гаррус Вакариан;
Описание: Как только облаченная в гражданскую одежду Шепард с улыбкой зашла в комнату отдыха, Гаррус незамедлительно осознал, что час Х настал — неважно, готовы они к этому или нет. Коммандер держала их всех на прицеле и собиралась произвести выстрел.

 Разумеется, Гаррус знал, что рано или поздно это случится. Шепард ни за какие коврижки не упустит подобной возможности, и даже находящаяся в самом разгаре война не остановит ее. Это был лишь вопрос времени.
 На самом деле он даже подозревал, что оттягивание неизбежной развязки изначально входило в ее коварные планы.
 В конце концов, так же как и его командир, он знал цену идеального выстрела.
 Поэтому, как только облаченная в гражданскую одежду Шепард с улыбкой зашла в комнату отдыха, Гаррус незамедлительно осознал, что час Х настал — неважно, готовы они к этому или нет. Коммандер держала их всех на прицеле и собиралась произвести выстрел.
— Мальчики, а мне найдется местечко?

 Гаррусу удалось придать лицу непроницаемое выражение, Аленко слегка нахмурился, Джокер побледнел.
 Вега же широко улыбнулся и подался вперед, выпячивая и без того рельефную мускулатуру.
 «Слишком стараешься», — подумал Гаррус, может быть, лишь с малой толикой злорадства. С другой стороны, руки этого человека на самом деле выглядели по-дурацки.
— Обижаешь, Лола, — растягивая слова, произнес Джеймс, — для тебя всегда есть место.
 Шепард сладко улыбнулась похожему на ходячий шкаф космопеху. Пожалуй, чересчур сладко. Стало быть, Вега окажется ее первой жертвой. Что ж, послужит ему уроком — не стоит быть таким доверчивым.
 Кроме того, насколько Гаррус знал, Джеймс еще ни разу не оказывался с Шепард за игровым столом — вероятно, несчастный болван и вправду полагал, что у него есть хоть какие-то шансы.

 Между тем Аленко бросил в сторону Гарруса озабоченный взгляд. Конечно же, Шепард заметила это — глупо было надеяться, что ей это не удастся — и приподняла бровь. Непосвященному это выражение могло показаться совершенно бесхитростным, но Гаррус точно знал, что она получает от происходящего удовольствие, и намерения у нее отнюдь не невинные. Что ж, Аленко разделит судьбу Веги, однако, в отличие от лейтенанта, биотик прекрасно понимал, что его ожидает — в конце концов, он-то видел, на что способна Шепард за карточным столом.
— Мне кажется, или ты напуган, майор? Если тебе станет легче, то я не играла очень давно. Наверняка все мои навыки заржавели, так что вам, ребята, придется дать мне фору на несколько раундов.
 Теперь Аленко выглядел, как загнанный в угол пыжак, и Гаррус с трудом сдержал смешок. Кайден определенно знал, во что ввязался.
— Я просто...
 Прислонившись к стеклянной перегородке, Шепард указала большим пальцем себе за спину со словами:
— Собирался найти нам бутылочку чего-нибудь стоящего? Возможно, даже стаканы, чтобы мы могли выглядеть цивилизованными людьми.
 Гаррус не придал особого значения тому, как Шепард кокетливо похлопала ресницами, однако Вега рассмеялся, а Кейден со вздохом поднялся на ноги.
— Стаканы, ну разумеется.

— Ага, — пробормотал Джокер, беспокойно поерзав. Пилот вел себя слишком тихо, как будто молчание помогло бы ему стать невидимым. Напрасные надежды. — Я должен... э... ну, знаете... вернуться в кубрик. Корабль не летает сам по себе, а я уже довольно давно тут сижу и...
— СУЗИ, — позвала Шепард; открыв рот, Джокер неуверенно моргнул. — Ты справляешься с управлением?
— Конечно, Шепард. Джефф хотел провести немного времени на жилой палубе. Если я правильно поняла, то в его намерения входило «надрать одну костлявую турианскую задницу», однако я не думаю, что он имел это в виду буквально — учитывая состояние его здоровья, это было бы недальновидно.
 Со стоном Джокер уставился на стену над головой Веги, вероятно, надеясь на чудесное спасение. Гаррус лишь хохотнул на это, и Шепард подмигнула ему в ответ.
 Что ж, может быть, именно Джокер станет первой жертвой — поделом нахалу. Гаррусу даже не понадобится помощь коммандера.
— Желаю хорошо провести время за игрой, Джефф, — нараспев произнесла СУЗИ. — Что-нибудь еще, Шепард?
— Нет, спасибо. — Сев рядом с Гаррусом, Шепард откинулась на спинку, заставляя стул балансировать на задних ножках. — Так что ты там говорил, Джокер?
— Я просто уверен в том, что Кайдену нужна помощь. В поисках стаканов. Или еще чего-нибудь.
— Он справится, — возразила Шепард, а затем шепотом добавила: — Кстати, она не такая костлявая, как ты думаешь.
— О, Боже, — простонал Джокер, отодвигаясь от своего командира настолько далеко, насколько позволяли стол и его кресло. — Скажите мне, что я сплю.

 Не обращая внимания на его душевные терзания, Шепард счастливо продолжала:
— То есть я понимаю, на основании чего ты мог сделать такой вывод, но...
— Пожалуйста, не надо, — взмолился пилот.
— ... на самом деле, она довольно...
— Я думал, что Альянс не практикует пытки, — заметил Гаррус, собирая карты, оставшиеся на столе с прошлого раунда. Закончив, он передал колоду Шепард, и та задержала пальцы на его ладони чуть дольше, чем это было необходимо.
 Да, хитрый ход, но он не попадется на подобный маневр.
 Вместо того чтобы воспользоваться предоставленным путем спасения, Джокер еще больше усугубил свое положение, спросив:
— Эй, вы же не собираетесь флиртовать прилюдно, да? Это немного... напрягает окружающих.
 Хмыкнув, Гаррус развел руками.
— И это говорит человек, открыто флиртующий с искусственным интеллектом корабля вне зависимости от того, кто находится поблизости.
 Резко подняв голову, Джокер уставился на турианца широко распахнутыми глазами.
— Дьявол, Гаррус, она наверняка слушает.
— Мы все слушаем, Джокер, — сухо заметила Шепард, — нравится нам это или нет. Итак, оставив в стороне вопрос турианской анатомии, никто не хочет поведать мне, во что вы играете? Скиллианская пятерка? Покер?
 С этими словами она повернулась к Веге, безошибочно определив слабое звено.
 «Скажи «Скиллианская пятерка», скажи «Скиллианская пятерка», — изо всех сил пытался мысленно увещевать того Гаррус.
— Покер, — радостно сообщил Джеймс. — Что может быть лучше классики?
— Верно подмечено, — огласилась Шепард, а затем, не оборачиваясь, бросила: — Где ты там застрял, Аленко? Ты же не планируешь меня отравить?
— И в голову такого не приходило, коммандер, — ответил майор, возвращаясь со стаканами. Гаррус получил отдельную бутылку — нечто, соответствующее его физиологии, и к тому же весьма крепкое. Оставив этот факт без комментариев, он кивком поблагодарил Кайдена и поставил выпивку рядом с собой. Если придется, он притворится, что пьет, однако не позволит биотику воспользоваться этим преимуществом.
 Отложив колоду, Шепард разлила золотистую жидкость по стаканам. Не теряя времени даром, Вега залпом осушил свой и протянул его за добавкой, отчего Гаррус неодобрительно покачал головой. Дети.
— Что ж, — произнесла Шепард, убедившись, что никто не остался обделенным. — Значит, покер. Но я тут подумала...

Начинается...

— Играть на кредиты скучно, не правда ли? То есть, какой смысл в деньгах, если у нас нет возможности их тратить?
— Забавно слышать это от женщины, которая потратила двадцать пять тысяч на автокормилку для своего аквариума, — пробормотал Гаррус тихо, однако так, чтобы все услышали. Вега снова рассмеялся (о, она уничтожит его; Гаррус уже видел лужи крови в своем воображении), а Аленко бросил предостерегающий взгляд в сторону Джокера, который тот полностью проигнорировал, сосредоточив все внимание на содержимом своего стакана.
— Мертвая рыба негативно сказывается на моем боевом духе, — сердито заметила Шепард и вновь подобрала колоду.
— Ты могла бы просто не забывать их кормить.
— Так просто, да? Но эти маленькие мерзавцы едят без остановки — я за ними не поспеваю. Так что этот аппарат — мое лучшее приобретение.
— И в самом деле. Кому нужны эти усовершенствования для военного корабля?

 Разумеется, у них имелся автомат, тасующий карты, но Шепард всегда делала это сама, и взгляд Гарруса непроизвольно оказался прикованным к ее рукам. И под страхом смерти он не признался бы в том, что ему нравятся руки Шепард. Даже спустя все эти годы, даже несмотря на то, что теперь Гаррус на собственном опыте знал, на что способны эти пальчики, он не переставал поражаться человеческим рукам. Ее ладони, однако, занимали его больше всего, и не только потому что он был знаком с ощущениями, даруемыми этими мягкими и проворными пальцами, массирующими чувствительную кожу под его гребнем или скользящими по талии...
 Гаррус резко вернулся на землю только для того, чтобы заметить, что женщина из его фантазий пристально смотрит на него. Слишком пристально. Улыбка, появившаяся на ее губах, казалась ему одновременно возбуждающей и внушающей страх. В ней определенно таились обещания, но, с другой стороны, именно такое выражение появлялось на лице Шепард всякий раз, когда она находила уязвимость и продумывала возможности ее использования. Порой все это объединялось в одну гремучую смесь. Как сейчас.
 Черт. А ведь он всегда был так осторожен.

 На несколько мгновений Шепард прекратила свое занятие и выразительно коснулась виска, вопросительно приподняв брови. Гаррус возмущенно хмыкнул в ответ.
— Да, они заставили меня его снять.
 Игриво пошевелив бровями, она поинтересовалась:
— Покер на раздевание? Джентльмены, я и понятия не имела.
 Кайден в ужасе воззрился на командира, чем изрядно позабавил Гарруса — никогда прежде он не видел, чтобы глаза биотика настолько вылезали из орбит. Такого не бывало, даже когда он попадал в засаду гетов или отбивался от хасков.
 — Господи, нет, — возмутился Аленко. — Просто самый лучший контроль над выражением своего лица не поможет скрыть ускоренный пульс. Он жульничал.
— Неправда.
— Да ладно, Вакариан, ты ни разу не проиграл.
— Вероятно, я на самом деле хорош, Аленко, — усмехнулся Гаррус.
— Ооо, — протянула Шепард в легком раздражении, — мальчики принялись выяснять, кто кого круче. Я просто обожаю это. Может, все же начнем? Или вам требуется немного времени наедине, чтобы решить этот вопрос?
 Судя по сердитому выражению Кайдена, он бы еще много чего сказал, однако был достаточно умен, чтобы не делать этого, предпочтя всем своим видом демонстрировать недовольство. Гаррус откинулся на спинку стула и, скрестив руки на груди, улыбнулся.
— Начнем.
— Вот и славно. Итак, — продолжила Шепард, — обговорим ставки. Как вы смотрите на то, чтобы сделать нашу игру интереснее?

 При этих словах Джокер поднял голову и уставился на командира, а Вега вдруг разом растерял весь свой пыл. Гаррусу даже показалось, что под природной смуглостью космопеха проступил румянец. Шепард закатила глаза, и Вакариан задался вопросом, получится ли у него обратить ее самонадеянность против нее самой — она слишком уж наслаждалась происходящим.
— Я пошутила про покер на раздевание, — призналась она наконец. — Как насчет такого варианта: выигравший задает вопросы, проигравшие отвечают.
— А если проигравшие солгут?
 Начав ловко раздавать карты, Шепард смерила лейтенанта взглядом.
— Попробуй, Вега. Попробуй.
— Не пробуй, — посоветовал Джокер.
 Хрустнув суставами пальцев и полностью проигнорировав пилота, Джеймс заявил:
— О, черт, Лола, я не проиграю.
 Не удостоив его ответом, она заглянула в свои карты; выражение ее лица стало полностью непроницаемым даже для Гарруса.
 Вега определенно поплатится за свою самонадеянность. Жестоко.
— Чем выше поднимешься, — пробормотал Гаррус так, чтобы только Шепард смогла его расслышать.
— Ага, — мягко рассмеявшись, ответила она так же тихо. — Так гласит пословица. Хотя... ты и сам не такого уж низкого полета птица, Вакариан. Так что берегись.

 Конечно же, она выиграла первый раунд. С помощью великолепного блефа, надо отметить. Даже Гаррус ничего не заметил, а ведь он ждал чего-то подобного.
— Новичкам везет, ребята, — пожав плечами, заявила Шепард. — В следующий раз повезет и вам. А теперь... Любимый цвет. Начинайте.
 Как и всем остальным, Гаррусу не удалось сдержать изумленного выражения — его жвалы беспокойно зашевелились, и лишь спустя пару мгновений он смог взять себя в руки.
 Аленко первым совладал с удивлением.
— Ч-что? — заикаясь, переспросил он.
 Расслабленно закинув руку на спинку своего стула, Шепард ответила:
— Черт, за кого вы меня принимаете? Вы ожидали, что я буду унижать и мучить вас? Неуклюжие первые поцелуи и самые дурацкие места, где вас застукали... со спущенными штанами?
 Сняв кепку, Джокер провел пятерней по волосам.
— Застукали... э, со спущенными штанами, коммандер?
 Обведя присутствующих невинным взглядом, Шепард покачала головой и повторила:
— Ваш любимый цвет? В этот раз я смилостивлюсь над вами и не стану спрашивать, почему.
 Вега назвал черный, Джокер — оранжевый, Аленко, подумав мгновение, выдал:
— Цвет неба на горизонте во время заката.
— Закат какой звезды ты имеешь в виду? — съязвил пилот. — На какой планете?
 Не обратив на него никакого внимания, Шепард произнесла:
— В Ванкувере красивые закаты. Ответ засчитан.
 Все сделали вид, что не заметили тень, скользнувшую по лицу майора.

 На секунду попытавшись представить, как выглядел закат в Ванкувере сейчас, Гаррус тут же отогнал эту мысль, решив, что не хочет думать об этом в данный момент.
 Вероятно, сейчас он очень похож на закаты Палавена и вовсе не похож на закат.
— Гаррус?
 Он уже открыл рот, собираясь сказать «синий», но вдруг осознал, что это уже не совсем правда.
— Серый, — ответил он наконец удивленно.
 Шепард криво улыбнулась.
— Я думала, ты не знаешь, как обходиться с серым.
— Так и есть, — согласился Гаррус. — Однако я решил, что этот цвет стоит того, чтобы попытаться его понять.
 Черта с два он признается, что полюбил серый из-за цвета ее глаз. Аленко может заливаться соловьем о своих закатах, но он не собирался давать Веге и Джокеру такой повод для насмешек над собой — они никогда не позволят ему забыть об этом. Никогда.
 Не сводя с него взгляда своих прекрасных глаз, Шепард собрала карты и передала их сидящему слева от нее Джеймсу.
 Гаррусу и в голову не приходило, что холодный оттенок может казаться таким теплым. И пусть этот цвет не был ни черным, ни белым, однако он собирался приложить все силы к тому, чтобы постичь его.
 Шепард выиграла и последующие два раунда, но ее вопросы остались совершенно невинными: любимое блюдо, любимая песня. Выиграв в четвертый раз, она спросила: «Ваше любимое место на Цитадели?», и Гаррус рассмеялся.

 К всеобщему удивлению, на пятом раунде Шепард сбросила карты довольно рано. Когда же выигравший Аленко задал вопрос: «Ваш самый забавный провал за время службы», она поведала им увлекательную историю о том, как однажды ее работа под прикрытием пошла наперекосяк. Рассказ изобиловал столькими ошибками всех привлеченных сторон, что дело могло обернуться трагедией, если бы Шепард не удалось выйти из передряги живой и невредимой. Под конец все уже хохотали, представляя ее укутанной в одну краденую простынь и ожидающей эвакуации в покосившемся уличном туалете — единственном месте, где ее не догадались бы искать.
 Разумеется, цель операции была достигнута.

 После этого, как заметил Гаррус, Шепард сдавалась каждые несколько раундов, позволяя кому-то другому выиграть и задать вопрос. Со стороны это выглядело чистейшей случайностью, однако он был уверен, что она поступала так нарочно.
 Он ни с кем не стал делиться своими подозрениями из-за звучащего за столом смеха.
 Так давно Гаррусу не доводилось наблюдать подобное беззаботное веселье. Еще больше времени прошло с тех пор, как он сам так хохотал. Время от времени ответы выходили довольно меланхоличными, но каждый раз вслед за этим Шепард рассказывала очередную невероятную историю, слишком причудливую, чтобы оказаться чем-то кроме правды, и все снова начинали смеяться.
 Уровень золотистой жидкости в бутылке неуклонно понижался, и Гаррус, уже не так переживая за возможный проигрыш, потихоньку начал пить свой напиток. Он окончательно потерял счет времени к тому моменту, как пискнул чей-то инструметрон — очевидно, Кайдена, и тот, немного пошатываясь, поднялся на ноги.
— Док желает заполучить в свои руки мою голову, — объяснил он, все еще улыбаясь.
 Джокер последовал примеру биотика и тоже встал в сопровождении скрипа костей.
— Еще пара глотков, и док заполучит и мою голову тоже, — признался он. — Кроме того, СУЗИ с радостью цепляется за возможность разбудить меня ни свет ни заря.
 Кивнув, Шепард произнесла:
— Надеюсь, ты не очень разочарован тем, что тебе не удалось никому надрать задницу. Костлявую или не очень.
 Пилот улыбнулся от уха до уха, отчего его лицо разгладилось, стирая на мгновение следы бессонных ночей и постоянного стресса.
— Ты шутишь, коммандер? Я так не веселился уже... черт. Уже очень давно. Полное издевок начало того стоило.
 Вега ушел вместе с ними, уже планируя, что расскажет Кортезу. Даже Аленко с его извечной серьезностью и глазами, в которых так часто отражалась тревога, улыбался, покидая помещение.

— Это было... очень умно, — мягко заметил Гаррус; протянув руку, он провел когтями по волосам Шепард, и та прижалась щекой к его руке.
— Не только автоматические кормушки для аквариумов поднимают боевой дух, — произнесла она, глядя на Гарруса блестящими глазами и выходя из роли. Его до сих пор — даже спустя все это время — поражало, какой она была с ним наедине. Она доверяла ему, доверяла настолько, чтобы позволить себе скинуть маску и просто быть собой.
 Шепард чуть наклонила голову и улыбнулась, отчего дыхание Гарруса на мгновение сбилось. Слегка повернувшись, она прижалась губами к его ладони, и неожиданно веселая игра, за которой они провели время, оказалась позабытой.
— Так скажи, Вакариан... мне просто любопытно: какое самое дурацкое место, где тебя застукали со спущенными штанами?
— Я бы назвал покерный стол в комнате отдыха «Нормандии», — ответил он низким голосом. — Если повезет.
 Она рассмеялась, и этот звук был звонким, неожиданным, глубоким и каким-то образом совершенно отличался от того, что Гаррус слышал весь вечер. Так же, как и ее манера себя вести наедине с ним, ее смех казался непринужденным. Чисто ее. Шепард держала себя в руках для команды — она всегда держала себя в руках для команды — но Гаррус знал, как выматывает ее их миссия. Наблюдать подобную радость — да еще из-за него — было чертовски приятно.
— СУЗИ, — не переставая смеяться, позвала Шепард, — запри эту дверь, хорошо? И не беспокой нас, если только речь не будет идти о жизни и смерти. Выключи камеры. И... может, на время обратишь свое внимание на что-нибудь другое? Ну, насколько это возможно.
— Разумеется, Шепард, — ответил ИИ, и далеко не в первый раз Гаррус с удивлением услышал в синтезированном голосе лукавство. Это не должно было быть возможным, и все же... Лукавство. У компьютера.
 Впрочем, Гаррус никогда не переставал изумляться тому, как невозможное буквально следовало за Шепард по пятам.
 Улыбаясь, она смотрела на него, вычурно перетасовывая колоду ловкими пальчиками.
— Полагаю, на самом деле тебе не так уж хотелось быть застуканным, верно?
 Гаррус рассмеялся.
 Протянув ему карты, Шепард вопросительно приподняла брови.
— Ну что? Еще один раунд? Победитель получает все?
 Гарруса совершенно не волновало, какие карты он вытянул. Он и так знал, что приложит все усилия к тому, чтобы проиграть.
— Определенно, — ответил он. — Победитель получает все.

Отредактировано: Архимедовна.

Комментарии (5)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Архимедовна
4   
А мне вот, поганке этакой, такая Шепард совсем не по душе. Не понимаю я особ, считающих необходимым и достаточным условием достижения успеха наличие стревозно-вздорного характера. Даже если это и маска. Для чего и зачем?
Меня другое подкупило. Вот эта фраза
Цитата
Пилот улыбнулся от уха до уха, отчего его лицо разгладилось, стирая на мгновение следы бессонных ночей и постоянного стресса.
Так и увидела картинку: люди, на плечах которых лежит, как свинцовый груз, отчаянная попытка спасти миллионы жизней, ненадолго отрешаются от действительности и получают возможность хоть несколько минут побыть беззаботными. Вот за это респект и автору и Шепард.
А переводчику - за шикарный перевод.
3
Mariya
5   
Шепы разные нужны, Шепы разные важны biggrin
А серьезно, ничего особо стервозного не заметила. Может, не так уж сильно и искала happy . Начало просто позабавило, а концовка оказалась такой... неожиданной и неочевидно-серьезной.
1
Mercenary
3   
А мне вот... Нравятся такие фШепы и вообще такого рода рассказы. Эдакая тонкая, издевательская ренегатская ниточка, но с позитивным уклоном и обязательной отмашкой, мол, напускное это всё... И ещё Игра Чести, которую я зауважал с недавнего времени, тоже добавила очков форы.
В общем, отличный рассказ.
2
Дюран
2   
Приятный такой, ненапряжный рассказ. Данный вариант фемШепы мне определенно по душе)
1
Joy
1   
Я не часто читаю фики о жШепе, они редко меня цепляют, ибо сердце отдано мШепу. Но этот рассказ... он улыбнул, и от него стало как-то тепло внутри... Спасибо, Маша, за переводы.
1