Второй шанс. 2.1


Жанр:  экшн, приключения, драма;
Персонажи: м!Шепард, Миранда, Джейкоб, Уилсон, персонал станции;
Аннотация: Проект "Лазарь". Вторая глава. Бегство;
Примечание: по мотивам оригинальной кампании, продолжение "Сына Земли";
Статус: в процессе.


Боль... Первое что почувствовал — это была боль. Казалось, что я полностью погружён в неё, она словно липкая жидкость окружала каждую клетку тела, каждую мысль. Хотелось кричать и кататься от непереносимой муки, но тело не слушалось ни в какую. Никогда в жизни не испытывал ничего подобного, но сознание упорно меня не покидало и приходилось чувствовать и терпеть. Постепенно острые режущие ощущения сменились тупыми и давящими, и понемногу появился какой-то контроль над самим собой. Дрогнули пальцы рук, словно не разгибавшиеся бог знает сколько времени. Казалось что я не только чувствую, но и слышу с каким скрипом работают суставы. Горячая волна пробежала по руками пальцам, вновь заставив почувствовать боль. Хриплый стон прорвался сам собой, причиняя очень яркие впечатления. Каждый мускул отзывался на попытку напряжения болью, впрочем быстро снижавшейся до терпимого уровня. Постепенно всё тело начало отзываться, не вызывая волны парализующих ощущений. Я открыл глаза.

Я смотрел на высокий белый потолок, но зрение никак не хотело проясняться, перед глазами плыла какая-то муть. Проморгавшись, я всё же смог кое-как прищуриться и сфокусировать взгляд на потолочной балке. Белый свет расположенного рядом светильника резал не привыкшие глаза. Инстинктивно я прикрылся рукой, чуть не въехав себе пальцами в глаз. Контролировать собственные движения удавалось с большим трудом, это неприятное открытие подсказывало, что со мной явно не всё в порядке. Белый цвет стен и потолка, вместе с модулями каких-то приборов вокруг и лапами манипуляторов диагноста доходчиво объясняли, что я в каком-то госпитале, но что случилось никак не мог понять. Память неохотно возвращалась, приходилось словно пробиваться сквозь какую-то стену.

Наконец, словно прорвав препятствие, воспоминания пришли. Взрыв, отбрасывающий меня от двери, за которой уже сидит Джокер. Стартующая капсула с пилотом и то, как я пытался добраться до нижней палубы, а дальше — полная темнота. Зато удалось вспомнить кто и что я. Унклар Шепард, капитан фрегата «Нормандия», первый СПЕКТР-человек. На нас напало неизвестное судно и превратило гордость Альянса в жалкие обломки, уничтожив часть моей команды. Оставалось надеяться, что остальным удалось спастись, ведь если меня вытащили, то у остальных проблем быть не должно, я-то остался на корабле. Спаскапсулы оснащены маяками, вопрос небольшого времени выловить их всех.

— Шепард! Просыпайтесь! Нет времени разлёживаться!

Женский голос донёсся до моего слуха откуда-то сбоку; он казался почему-то знакомым, хотя я никак не мог понять, откуда могу его знать. Я с трудом повернул голову в сторону говорившей. Красивая молодая женщина с весьма запоминающейся фигурой стояла у какой-то аппаратуры и быстро что-то делала на терминале. На меня она, казалось, не обращала внимания абсолютно. Вокруг было какое-то несоответствие, словно чего-то не хватало. С лёгким шипением от меня отцепились прикреплённые трубки и уползли внутрь диагноста, если конечно это здоровенный агрегат был именно им. Поморщившись, я сел на своём ложе, только сейчас понимая, что это операционный стол.

Однако... В госпиталях бывать приходилось, но чтобы пациента поднимали сразу после операции, такого ещё не было. Взглянув ещё раз на женщину, я наконец понял, чего не хватает. На её одежде нигде не было привычных знаков отличия Альянса или логотипов госпиталя, аппаратура тоже не носила каких-либо опознавательных знаков. Это было довольно странно и настораживало. Если меня спас Альянс, то я должен быть в госпитале Альянса, или корабельном, или стационарном. Но у нас никогда не прятали свои опознавательные символы, а здесь... На одежде доктора, или кем она там была, был единственный знак, но идентифицировать его не мог, кажется, прежде он мне не попадался. Возможно, какая-то частная контора или специализированная клиника, но почему я в ней?

— Где я?
— Возьмите одежду в секции справа от вас, — игнорируя мой вопрос, она прямо-таки отдавала приказы. — На нас совершено нападение, нет времени на разговоры. Поторопитесь!

Спорить без штанов было как-то глупо, и я решил последовать её совету. Откинув лёгкую простынь и обнаружив, что на мне совсем ничего нет, я прикрылся рукой и кое-как проковылял к указанной секции. Натягивая обычную одежду и пытаясь устоять на ногах, я задавался множеством вопросов, начиная от «где же я нахожусь» и до «какого чёрта со мной произошло». Сзади послышались шаги. Она была словно сошедшая с картинки модель. Лицо женщины было практически идеальным, высокая грудь, тонкая талия, да и одежда очень выгодно подчёркивала все достоинства её фигуры. На крепком бедре красовалась «Ярость», очень мощное скорострельное оружие, требовавшее большого умения. Это наводило на размышления, облик простого доктора начал развеиваться.

— Как вы себя чувствуете?
— Как после хорошего спарринга с кроганом. Кстати, приятно познакомится, Унклар Шепард.

Я не мог удержаться от язвительного тона, вся эта ситуация действовала мне на нервы.

— Миранда Лоусон. Идёмте, нам нельзя задерживаться, скоро здесь будет слишком жарко.

Эта Миранда прошла к двери, приглашая за собой. Оставаться внутри операционной смысла было немного, в конце концов, она здесь явно хозяйка и вероятно знала что-то такое, чего не знал я. Догнав её, ещё раз спросил.

— Что это за место?

В следующее мгновение она резко ударила меня под колено, заставив полететь на пол. Над головой со знакомым свистом пролетели несколько пуль. «Хищник», стандартная модель, обычно применявшаяся в полицейских силах, память услужливо подсказала из чего только чуть не нашпиговали металлом мою голову. Миранда вытащила из кобуры пистолет-пулемёт и короткой очередью ответила на выстрелы. Недалеко от меня лежал молодой парень с простреленной грудью и куском металла в ноге. Стараясь не высовываться, я подполз к нему и вытащил из мертвых пальцев пистолет. Лучше хоть что-то, чем ничего. Проверив оружие, я обратил внимание на странный сменный модуль с капсулой. Такие же капсулы валялись под ногами, отличаясь от того что был вставлен о пистолет лишь цветом. Это казалось странным, привычное мне оружие не имело никаких быстросменных частей. Пожав плечами, я подполз к Миранде.

— Мне ещё раз задать вопрос?
— Это исследовательская станция. Сейчас против нас взбунтовались охранные роботы. Нам надо прорваться к ангару с челноками и постараться убраться отсюда.
— Эта станция принадлежит Альянсу?

За неё ответил парень с гранатомётом в руках.

— Ха! Альянсу! Эти придурки даже не подозревают...
— Заткнись!
Человек с нашивками сержанта резко оборвал своего подчинённого, оставив массу не очень радостных мыслей.

— Шепард, я отвечу на все ваши вопросы настолько полно, насколько смогу. Но для начала нам отсюда надо выбраться живыми. Единственное, о чем прошу сейчас — поверить мне на слово, что мы на одной стороне. — Голос Миранды стал менее жёстким.
— В любом варианте выбора у меня не так много, не так ли? — я насмешливо кивнул на группу солдат, укрывшихся рядом. — Численный перевес не на моей стороне. Оружие сдать?
— Оставьте себе, СПЕКТР, нам не стоит враждовать. Да и ходить безоружным, я так полагаю, вам не очень привычно.

На наше укрытие посыпался град пуль. Охранники тотчас открыли огонь по нападавшим, вместе с Мирандой отражая нападение. Я на мгновение высунулся из-за колонны и вскинул пистолет, стараясь попасть в голову робота. Отдача дёрнула руку и я нырнул обратно в укрытие. Снаружи послышался громкий хлопок и лязг. Даже такое небольшое усилие обкинуло меня холодным потом. Это открытие меня совсем не обрадовало, боец из меня сейчас никудышный.

— Отличный выстрел! — темнокожий парень восхитился. — С первого раза прямо в яблочко. У вас хорошо набита рука, капитан.
— Шепард, постарайтесь не высовываться. У вас нет щитов и вы зря рискуете своей жизнью.
— Надо пробиться к арсеналу, Миранда. Иначе мы долго не протянем. Нам всё равно спускаться, сделаем небольшой крюк.
— Тейлор...
— Миранда, перед ангаром открытое пространство, нас там без брони перестреляют!
— Проклятье! Ладно, ты прав, веди.

Похоже, это парень был не простым охранником. Заметив мой взгляд, устремлённый на него, он отрекомендовался.

— Джейкоб Тейлор, глава службы безопасности станции. Вернее — того что от неё осталось. Вы капитан Шепард, СПЕКТР.
— Приятно познакомится, Джейкоб...

Наш разговор прервал грохот взрыва, разметавшего левый край баррикады и отбросивший на меня одного из охранников. Тяжёлое тело вытолкнуло меня из-за колонны и придавило к полу, лишив возможности быстро сменить позицию. Остальные уже открыли огонь по ИМИРу, так удачно взорвавшему гранатами наше укрытие. Второй охранник с гранатомётом уже обстреливал машину, стараясь вывести её из строя как можно быстрее. Миранда, подняв биотикой тяжёлый терминал, обрушила его на манипулятор робота, сминая бронепластины и приводя в негодность основное оружие. Тупое рыло пулемёта тотчас развернулось в её сторону, готовое напичкать красотку парой килограммов пуль. Сконцентрировавшись, я выбросил кулак в сторону ствола, надеясь что моих сил хватит, чтобы немного сдвинуть эту махину.
К удивлению, удар был настолько сильным, что ствол пулемёта изогнуло и чуть не сорвало с места. Оставшись безоружным, ИМИР шагнул вперёд, намереваясь просто затоптать жалких людишек, мельтешивших под ногами. Очередная граната ударилась о нагрудный бронелист и срикошетировала вверх, взорвавшись над головой машины. Взрывная волна снёсла голову роботу, перегрузив энергосистему последнего. Зная чем обычно это заканчивается, я извернулся, уткнувшись лицом в пол, закрывая уши руками, и открыл рот. Питающее микроядро практически мгновенно пошло в разнос и взорвалось, не выдержав перегрузки. Корпус робота разнесло на сотню мелких кусков, ударной волной снеся всю баррикаду и заодно пробив пол коридора в том месте, где стоял сам ИМИР.
В ушах звенело, перед глазами плыла какая-то муть, ноздри резала вонь палёного пластика. Спихнув с себя труп охранника, я кое-как поднялся на ноги и осторожно выглянул из-за колонны, спасшей мне жизнь. Выжженные стены холла, ошмётки и остатки — вот и всё что было передо мной. Со скрипом грохнулась на пол пластина обшивки этого поста охраны, из-под неё вылезали двое. Миранда и Тейлор.

— Вот это рвануло! Класс! — Джейкоб пытался храбриться. — Кто ещё жив остался?

У него за спиной послушался какой-то звук и он, резко обернувшись, подбежал туда, помогая выбраться засыпанному обломками сержанту.

— Твою мать... Вот зараза, а? Кажется ребро сломал. Вот же ....

Сержант всё никак не мог разогнуться. Он стоял, согнувшись в три погибели и держась за бок рукой.

— Что с остальными? — Миранду страдания сержанта не трогали.
— В живых Одрик и Кирилл. Эта дрянь хорошо прошлась по моим ребятам...

Я подобрал гранатомёт погибшего охранника и его пистолет. В конце концов, сейчас не так важно выяснять, кто меня вылечил. Отсюда надо убираться и как можно быстрее — отбиваться от постоянных волн роботов хорошо только в сенсофильмах, в реальности это завершилось бы гораздо плачевнее. И этот пост прямое тому подтверждение. С каждым движением мышцы вспоминали что да как надо делать и противная слабость постепенно отпускала, хотя пока я не был уверен что удержу М100 после пары выстрелов. Я предпочитал с такими игрушками не бегать, в крайнем случае пользовался реактивными гранатометами. Хотя каждого из космодесантников тренировали с любым известным орудием, мне пришлось серьёзно покопаться в памяти, чтобы припомнить навыки ведения огня из этой пушки. Упреждение при стрельбе здесь было крайне важно, и без боевого опыта использовать «эмку» было небезопасно.

— Как ваш имплант, Шепард? — Миранда, оказывается, смотрела на меня и чуть улыбалась. — Вам был поставлен новейший L5x. Некоторым, скажем так, приходится длительно привыкать к нему.
— Значит, мне повезло, не чувствую никаких сложностей. Раньше я не смог бы так ударить.
— Отлично. Мне крайне не хочется вас подгонять, особенно после операций, но сейчас нам придётся максимально быстро пробраться в арсенал службы безопасности.
— Все в порядке, продержусь.

Металлический пол в том месте, где взорвался ИМИР, ещё светился багровым, постепенно остывая. Всем нам пришлось перепрыгивать эту преграду, ходить по раскалённому металлу желания никто не изъявил. Тейлор на ходу активировал инструметрон и просматривал кратчайший путь к арсеналу. Как не крути, а нам приходилось выходить на центральную часть этажа и это очень не нравилось ни Миранде, ни Тейлору. Да и я сам прикидывал, что это наиболее вероятное место для ловушки.
— Это не подходит, Джейкоб. Если попробовать другим путём, вот здесь...
Я мысленно простонал, когда инструметрон отобразил окружной путь мало не через всю станцию. Если я пройду эту дорогу, таща на себе всё это добро — мне памятник ставить надо. Но маршрут не нравился и негру.
— Нет, мэм. Мы уткнёмся вот здесь и здесь. Много открытого пространства, нас сметут.
— Вот проклятье! Раньше конструкция станции мне казалось очень продуманной. — Миранда словно пожаловалась.
Я искоса поглядывал на трёхмерный план мерцавший в воздухе. Как бы я попробовал бы пробиться, а? Явно не через коридоры и залы, особенно с учётом численного перевеса противников. Технические коридоры и вентиляцию зачем люди строят?
— Миранда, Джейкоб. Я бы предложил пройти вот тут. — Я ткнул пальцем в тоненькую ниточку технического коридора. — Даже если там будут роботы, то ЛОКИ, ИМИР там застрянет. Или вот здесь проползти по вентиляции.
— Ползать по своей станции, как крыса, — кто-то из парней сзади мрачно усмехнулся.
— Это может быть выход, — Тейлор увеличил нужный участок. — С вентиляцией номер не пройдёт, она спроектирована с учётом противодействия проникновению. Так, пробуем пробиться здесь.
Наша группа рванула к переходу, стремясь как можно быстрее миновать три пролёта лестницы. Наконец, Джейкоб остановился и сверился с картой.
— Да, здесь.
Откинув неприметную панель, он быстро ввёл последовательность символов. Вспыхнул красный огонёк и ничего не произошло. Помедлив мгновение, начальник безопасности выругался и повторно ввёл код, с тем же результатом. Повернувшись к нам, он с некоторой растерянностью сказал:

— Труба дело, эта скотина сменила коды доступа на станции. Я не могу ничего сделать отсюда.

Тут его взгляд упёрся в одного охранника, кажется Кирилла.

— А ну-ка...

Забрав у него три заряда к М100, Джейкоб быстро закрепил их на закрытой двери. Взмахом руки велев всем убраться подальше, негр прикрепил единственную гранату рядом с зарядом и, активировав её, рванул к нам. Трёхсекундная пауза на взрывателе давала небольшой шанс, но отсутствие каких-либо укрытий делало это манёвр опасным. Внезапно за спиной Тейлора вспыхнул синеватое поле, с проскакивающими мелкими молниями. Миранда стояла выпрямившись и вскинув руки в запрещающем жесте.
Грохот взрыва заполнил всю лестницу, больно ударив по ушам. Щит Миранды устоял, все осколки осыпались прямо по его границе. Пошатываясь, она опустила руки, и я немедля подхватил её, за мгновение до того, как ноги подвели её. Весила она немного, но мне сейчас и себя-то тащить было тяжко, так что удерживать её долго для меня стало бы невозможной задачей. Но секундная слабость прошла, и Миранда выпрямилась, кивком головы поблагодарив меня. И оставила тепло её груди от нечаянного прикосновения у меня на ладони.
— Надеюсь с меня не высчитают за порчу имущества станции?
У Тейлора оставались ещё силы пошутить, и я с некоторой завистью посмотрел на него. Короткого взгляда внутрь технического прохода мне хватило, чтобы пожалеть о своём предложении. Перелезать через какие-то трубы, наверняка горячие, в моём нынешнем состоянии было не лучшей идеей. Откуда-то сверху послышались тяжёлые шаги ИМИРа, нам стоило побыстрее убраться отсюда.
— Быстро, быстро! — Джейкоб подгонял всех. — Ещё одного тяжеляка нам не пережить!
Вопреки моим опасениям, лазать под коммуникациями не пришлось. Узкие проходы давали нам достаточно места, чтобы пройти по одному, хотя кое-где конечно пришлось разбирать завалы из каких-то коробок и контейнеров. Тейлор ругался в голос и обещал кому-то, если тот конечно выжил, райскую жизнь за этот бардак. Миранда сосредоточенно просматривала какие-то данные, сверялась с таблицами, короче говоря, была занята настолько сильно, что мало не натыкалась на препятствия.
Пока мы шли, я всё раздумывал на последними событиями. Гибель «Нормандии» не была случайностью, весь вопрос в том, кто заманил нас в ловушку. Сначала недобитые геты, и мы пару раз смогли удрать от гетских крейсеров только благодаря искусству Джокера, наводя на гетов соединённые силы Иерархии и Альянса. Потом пропадают три небольших конвоя в секторе Алкеры и нас туда отправляют, сразу после очередного патруля, даже не дав положенного отпуска. И там мы напарываемся на противника не по зубам. Как они смогли атаковать нас? Джефф и Прессли хорошо знали своё дело, фрегат шёл в тихом режиме, сканерами нас было не засечь. И атака была полной неожиданностью. Никаких объяснений пока не приходило в голову, чтобы найти кончик нити и распутать клубок, придётся здорово потрудиться.
Ладно, вернёмся к более животрепещущей теме. Кто я такой, здесь знают, отношение к Альянсу, мягко скажем, не очень хорошее. С учётом того, что вокруг меня одни люди и, насколько я успел заметить, по всей станции тоже останки людей, требовалось сделать логический вывод. Кто из всех прочеловеческих организаций мог устроить такое и зачем? Мелкие группки террористов и прочей швали можно отмести сразу. Связываться со СПЕКТРом мало кому надо, тем более приводить его в чувство. Пока я одевался, успел оценить количество новых шрамов на теле, по их виду некоторые операции происходили совсем недавно. Кое-где ещё оставался нанесённый клеевой состав, другие были красного воспалённо-заживающего вида. У кого могло хватить денег на станцию и многочисленный состав? Отметаем Альянс и Цитадель, обязательно были бы знаки отличия и логотипы и не только люди среди персонала станции. «Терра-Фирма»? Нет, не имеет такой силы и денег, да и это политики, пляшущие под чью-то дудку. Остаётся пожалуй самый странный вариант, особенно с учётом нашего общего прошлого. Хотя мысль бредовая, но надо попробовать рискнуть.

— Миранда, зачем я понадобился «Церберу»? Особенно после того как я сорвал ваши операции со слугами Торианина, рахни и хасками? Довольно странно лечить того кто тебе так успел нагадить.

Миранда с темнокожим парнем разом повернули головы ко мне. Негр выглядел полностью обескураженным, Лоусон же казалось была даже несколько обрадована.

— Вы приятно удивляете меня, капитан. Судя по всему, резюме абсолютно правильно описывает ваши способности к мышлению. Да, эта база принадлежит «Церберу», равно как и весь её персонал. — она прервалась на несколько секунд, взмахом руки отбросив какие-то коробки в сторону. — Но наша организация имеет только одну цель — возвышение человечества до того уровня, который оно заслуживает. И, несмотря на крайне неоднозначную репутацию, мы с вами делаем одно дело.

Вот так так! Однако, какие неожиданные новости, выстрелил наугад и попал в яблочко. Остаётся понять, насколько это плохо. Но эта новость всё равно не давала ответ на вопрос — почему я здесь? Спасательную операцию должен был провести Альянс, не настолько же мощен «Церебер» чтобы вытащить меня из-под носа Альянса и Цитадели, в конце концов? Некоторое время я шёл, раздумывая над этой информацией. Поразмыслить было над чем.
Внезапно Тейлор остановился и прилип к стене, подав нам знак. Все тотчас постарались укрыться хоть как-нибудь. Миранда и я оказались вместе в узкой нише. Крохотное убежище было маловато для нас двоих и мы стояли тесно прижавшись друг к другу. Тонкая одежда не давала конечно полной свободы ощущениям, но высокая упругая грудь Миранды, крепкий живот и горячие крепкие бёдра более чем явственно чувствовались. Её губы были буквально в паре сантиметров от моих и тёплое дыхание девушки щекотало мне кожу. Оставаться полностью безучастным мне никак не удалось, и некоторая часть организма дала себя знать. Лоусон вскинула на меня глаза, но ничего не сказала и лишь порозовела, отводя взгляд. Было несколько неловко за эту ситуацию, хотя будь на моём месте любой другой нормальный мужчина, вряд ли бы его реакция на такую красотку была бы иной.
Тихий шёпот Тейлора — «Чисто!» — застал меня врасплох, но Миранда словно ждала его и тотчас выскользнула из нашей ниши. Не оборачиваясь, она шагнула к Джейкобу.

— Что у тебя? — В тихом голосе женщины мне послышался какой-то упрёк.
— Пара ИМИРов на уровне, с ними подразделение ЛОКИ. Только что ушли по стандартной схеме патрулирования.
— Ты думаешь, этот сукин сын восстановил обратно систему опознавания?
— Есть только один способ проверить, — Джейкоб криво усмехнулся. — Я не горю желанием его испытывать. До арсенала осталось всего немного. Можем рискнуть пройти здесь.

Мы рванули вперёд через большой просторный зал, усеянный в разных местах телами людей в халатах и форменной одежде. По их расположению я мог сделать только один вывод: атака была безжалостна и молниеносна, и тот, кто её спланировал, точно знал, когда максимальное количество людей выйдет в коридоры. Кто бы он ни был, но стоит отдать ему должное — профессионал.
Через несколько шагов я с удивлением обнаружил что бежать оказалось не настолько сложно, как я сам от себя ожидал. То ли я уже попривык к нагрузкам, то ли тело всё же взялось за дело и припомнило все вколоченные и закреплённые знания за годы обучения и службы, но во всяком случае до дверей арсенала я добежал, почти не задыхаясь. Тейлор уже вовсю колдовал с терминалом двери, взламывая систему защиты. Судя по прорывающимся периодически еле сдерживаемым ругательствам дело шло не очень. После пары томительных минут мигнул замок двери, и пара оставшихся в живых охранников первыми шагнули в помещение.
Арсенал был не самым большим, да и хранившееся в нём оружие и броня не вызывало бешеного восторга, чтобы не сказать хуже. «Х-К» в своём великолепии, но дарёному крейсеру в дюзы не смотрят, как известно, так что я быстро стал облачаться в бронескафандр, заодно присматривая хоть что-то посерьёзнее моих «Хищников». Снайперских винтовок здесь, понятно дело, не было, да и зачем они в конце концов на базе? Знакомая М-8 от «Элкосса» попалась на глаза, и я подхватил её со стойки. Вроде бы стандартная, хотя нет, опять этот блок.

— Тейлор, что это за хреновина стоит на всём оружии?
— Где? — он отвлёкся на меня. — Аа, это. Учёные смогли разработать новую систему охлаждения и практически все оружейники её тотчас внедрили.

Он достал пригоршню уже знакомых мне цилиндриков.

— Это термомагазины, позволяют вести огонь без перегрева ствола и электроники. После полного расхода хладагента ВИ блокирует возможность стрельбы и требует замены. Менее удобно чем было, зато оружие не выходит из строя так быстро, как раньше. Теперь ресурс стандартного автомата не десять тысяч выстрелов, а пятьдесят. Для снайперских винтовок и дробовиков и ещё лучше соотношение.
— Ну и, конечно, экономически это более выгодно. — Миранда вступила в разговор. — Производство охлаждающих модулей позволило многим компаниям повысить свою долю на рынке. В том числе и с помощью сокращения доли сервисного обслуживания. Так что теперь всё новое оружие оснащается этой системой. Старые, не переоснащённые варианты, можно найти только на складах или на окраинах Галактики.

Я с сомнением смотрел на эти термомагазины. Старая система казалась мне гораздо более удобной. Теперь придётся таскать с собой кучу этого добра, что ли? Конечно отказавшая из-за перегрева винтовка никогда радости не доставляла, но остаться с рабочей винтовкой но без термомагазинов? Не факт, что это лучше.

— Термомагазины полностью взаимозаменяемы, в пределах своего класса оружия, конечно. Так что на поле боя трудно будет остаться с пустыми карманами.

Слова начальника безопасности несколько меня успокоили, хотя внутренне я всё равно сомневался в правильности и логичности этого решения. Понятно, что экономические показатели всегда были впереди наших жизней, но вот это... не знаю. Ладно, есть то что есть, и хорошо, что ест хоть что-то. Шлем с привычным «чмоком» прилип к манжете и загерметизировался, ВИ отрапортовал о полной исправности. Пара комплектов аккумуляторов для щита, термомагазины для автомата и пистолета. Из холодного оружия у них нашлись только энергодубинки, но взять их я побрезговал.
«Церберовцы» тем временем тоже упаковались в броню и подхватили более серьёзное оружие, нежели пистолеты. Вот теперь мы, пожалуй, были готовы к боестолкновению с противником. Пусть у ЛОКИ численный перевес, но ВИ имеет свои ограничения и этим можно воспользоваться. Во всяком случае, тот кто прошёл бои с гетами к такому противнику будет относится со скепсисом. Вот с ИМИРами придётся попотеть, но и тут всё гораздо проще, чем с тяжёлыми гетами. Во всяком случае, так было раньше.
Теперь пробираться по техническим коридорам было невозможно, габариты скафандров не позволяли протискиваться через узкие места, так что нам пришлось выискивать пути к ангару. В эфире стояла тишина, словно мы были на этой станции единственными живыми, что с учётом увиденного не сильно бы удивило. Роботы подошли к делу основательно и перебили всех людей, за исключением нас. Коридор за коридором, лестница за лестницей мы приближались к большому залу этого уровня. Из увиденного и услышанного я догадался что эта база была космической станцией, а не располагалась на планете или спутнике, как я решил сначала. Это лишний раз доказывало мощь «Цербера» и очень настораживало. Станций было построено не так много, и строили их большей частью мы, люди. Ни азари, ни турианцы их особо не делали, саларианцы вроде имели несколько старых, но закладка новых точно не планировалась. Батарианские космические станции были гораздо меньше наших, скорее даже не станции, а посты наблюдения. Эта же казалась просто гигантской, и вероятно такой и была. Миранда сказала: «ангар этого крыла станции», значит есть ещё крылья и ангары? Строить несколько таких помещений на малой станции никто не станет, большие затраты энергии и потери драгоценного воздуха не дёшевы.
Я постарался припомнить в деталях ту голограмму что показывал Тейлор. В плане вертикальный эллипс с горизонтальной палубой, если масштаб был верен, станция не менее полукилометра в высоту и метров сто с лишним в ширину. Не считая этой горизонтальной пристройки. М-да, постройка-то колоссальная и прорвы денег стоить должна. Интересно, откуда у террористов такие деньги?
В памяти всплыло имя — Кахоку. Помнится он тоже слишком много вопросов задавал, чем это кончилось, вспоминать не хотелось. Ладно, посмотрим что дальше мои «напарнички» выкинут. Пока я не мог сказать о них ничего плохого, с учётом того, что парни-охранники если и проходили подготовку, то в лучшем случае общевойсковую. Сержант, правда, был калач тёртый, делал всё на пару шагов раньше своих ребят и пока этого хватало, чтобы они не погибли. Тейлор и Лоусон работали крайне слаженно и чётко, похоже и раньше были в паре. Оставался я сам, но пока сказать что-то хорошее о себе мог с бааальшой натяжкой. Тело слушалось не до конца и спасало меня лишь чувство опасности, никогда прежде меня не подводившее.

— Вот же твою ж мать! Да что ж так везёт-то, а?!- Тейлор выругался с душой и продолжил свой монолог ещё на пару непечатных фраз. — Всё, ..., приплыли.

Я осторожно высунулся из-за поворота и посмотрел что же вызвало такой поток эмоций у Джейкоба. Радоваться действительно было особо нечему. Между нашей целью и местом где мы сейчас прятались расположилось не менее трех десятков ЛОКИ и два ИМИРа. С учётом отсутствия стоящих укрытий и того что нам надо было прорваться к противоположному краю — задача из разряда невыволнимых. Эх, была бы здесь моя команда с «Нормандии», этим жестянкам оставалось бы жить не более часа. Вот сейчас я серьёзно пожалел что в арсенале не нашлось ни одной винтовки. Была бы хоть самая дешёвая, с прикрытием я взялся бы поуменьшить эту популяцию роботов с более безопасной дистанции.
Сняв с плеча гранатомёт, я снова припомнил всё чему учили при стрельбе из этих игрушек. Если рискнуть и слаженно сработать может и выгорит.

— Сержант, с М100 хорошо управляешься?
— Обижаешь, капитан, как с любимой женщиной. — Расти хмыкнул и забрал оружие у охранника.
— Отлично. Миранда сможешь поднять такой же щит как на этаже?
— Смогу, но зачем? Я не смогу удержать щит такой мощности достаточно долго, чтобы пробежать до ворот. Сомневаюсь что даже азари-матриарх смогла бы.
— Это не потребуется. Джейкоб, придётся пострелять от души.
— Всегда пожалуйста. Какова задача?
— План безумный, но я не вижу сейчас другого пути.

Объяснив что намереваюсь сделать, я заслужил недоумённые взгляды большинства. Миранда, чуть нахмурясь, обдумывала моё предложение и это было понятно. План попахивал откровенным самоубийством, но другого выхода не было. Возвращаться обратно и искать проходы к другим причальным комплексам исключалось. Даже с учётом брони и запаса термомагазинов, нам не удалось бы пройти и половины пути до цели, особенно, если вспомнить про моё состояние. Впрочем и здесь у нас был один-единственный шанс.
Расти занял место с другой стороны от входа в зал и был готов стрелять, ожидая лишь моего сигнала. Парни проверили состояние термомагазинов, готовые открыть огонь вслед за нами.

— На счёт три. Раз... два... ТРИ!

Мы с Расти разом высунулись в проход и дали двойной залп по скоплению ЛОКИ, накрывая их фланги. Автоматчики тотчас принялись утюжить тех, кто выжил при взрывах. Как я и предположил, ВИ отреагировал довольно просто, всё-таки ЛОКИ не разрабатывали с расчётом на участие в бою. Машины сместились в центр, создав своеобразную кучу и лишая простора для манёвров ИМИРов и самих себя.

— Беглый огонь!

Миранда удерживала щит из последних сил, когда Джейкоб бросил на пол автомат и присоединился к ней. Щит Тейлора не был столь силён, как у Миранды, и гораздо меньше. Первым вскрикнул Кирилл, получил по пуле в грудь и плечо, буквально сразу же и я почувствовал сильный толчок, и на дисплее скафандра тревожно заморгал сигнал — щит повреждён на сорок процентов! Одрик и Расти всё поняли без слов и укрылись от огня, не дожидаясь приказа.
Миранда сидела на полу, привалившись к стене и прижимала белый платок к носу, останавливая кровь. Тейлор встал рядом со мной.

— Это было круто! Что дальше, Шепард?

Чувство опасности буквально пронизало меня целиком и не отвечая охраннику, я выбросил руку, прикладывая все силы. Биотический удар пришёлся аккурат в показавшуюся из прохода ногу ИМИРа и этого оказалось достаточно чтобы развернуть массивный корпус. К чести Тейлора, среагировал он мгновенно, одной длинной очередью прошив пробитый корпус и выведя из строя этого страшного противника. Оставшиеся ЛОКИ не стали для нашего уже изрядно потрёпанного отряда препятствием.
Надо было пробираться дальше, к заветной цели, но сил уже не осталось ни у кого. Отбросив разряженный гранатомёт в сторону, я сам привалился спиной к стене, не давая себе поблажки сесть на пол. В голове билась одна мысль — сяду и всё, поднять сам себя не смогу, надо держаться. Вытерев кровь с лица, Миранда поднялась на ноги, придерживаясь за стену. Одрик и Расти поддерживали Кирилла. Тейлор быстро подошёл к Миранде и тихо что-то сказал, но, получив отрицательный жест, направился к своему парню. Женщина же подошла ко мне.

— Отличная работа, Шепард. Я рада, что вы вновь с нами. Один этот бой того стоил.

Улыбка на её лице была искренней и я не сразу смог сосредоточиться на интонации с которой она это произнесла. Её глаза и лицо, форма носа и губ казались абсолютно совершенными, заставляя думать не о том что было сказано, а совсем другом. Мысленно встряхнувшись, я уточнил.

— «Снова с вами»? В каком смысле?
— Я обещала ответы на вопросы, не так ли? Думаю, в челноке у нас будет достаточно времени для спокойной беседы.

Наш разговор прервал хмурый Тейлор.

— Надо поскорее добраться до челнока. Кирилл совсем плох. Пуля разворотила ему лёгкое и вдобавок перебила артерию. Короче... ему осталось максимум три часа.
— Тогда бегом к челнокам, там есть спаскомплект на оказание первой помощи.
— Боюсь, это не поможет, единственная надежда, что там есть медицинский модуль, тогда может протянет до госпиталя... если повезёт.

Стащив с парня скафандр, я опустил руки. Под нагрудной бронёй плескалось море крови, как он был ещё жив в голове не укладывалось. Белые губы охранника страдальчески скривились в попытке улыбки.

— Только честно Шепард, — тихий шёпот прерываемый кровавым кашлем. — Я готов?

Я замер, наклонившись к нему. Врать умирающему не хотелось, даже несмотря на то что он из «Цербера».

— Я рад что сражался с тобой бок о бок, Кирилл.
— Спасибо, капитан. Скажи, что там...

Его белобрысая голова безвольно откинулась в сторону.

— Чёрт! Он потерял сознание!
— Тейлор, оставь его! Спасти мы уже не сможем, он не перенесёт дороги до челнока, а нам надо торопиться.

Миранда стояла и властно смотрела на начальника безопасности. Потом неожиданно добавила.

— Мне очень жаль.

Откуда-то сверху раздались шаги. Похоже в нашу сторону двигался очередной отряд охранных роботов, и медлить действительно было нельзя. Миранда уже шла к шлюзу транспортного отсека. Тейлор скрипнул зубами и в глазах этого крепкого человека появились слёзы. Он опустил голову и прошептал еле слышно.

— Прости меня, Кирилл.

Оставлять своих раненых всегда было последним делом у всех, но сейчас у нас не было никаких других вариантов. Из-за поворота показался первый ЛОКИ и сержант с неожиданной яростью длинной очередью снёс его.

— Давай, Джейкоб, убирайтесь отсюда. И прихвати парнишку.
— Родерик, не глупи! Уходим отсюда все!
— Тейлор, я давно мечтал тебе сказать что ты зануда. И пошёл ты в задницу.
— Род...
— Поторопись старина. Я прикрою вас так долго как смогу. Не тратьте время понапрасну.

Джейкоб обнял сержанта, не сдерживая слёз.

— Спасибо, старый друг. Одрик, за мной, это приказ!

Я последний раз взглянул в глаза сержанта, собиравшегося пожертвовать своей жизнью ради толики времени для нас. Протянув ему руку внезапным порывом, я почувствовал крепкое рукопожатие солдата.

— Надеюсь, Шепард, всё это того стоит. В любом случае — рад был драться с тобой рядом, жаль только, что так мало.

Миранда успела вскрыть защиту шлюзовой камеры и поджидала только нас, нетерпеливо постукивая каблуком о пол. Заметив что с нами нет Родерика, она собиралась что-то сказать, но взгляд Тейлора отсёк все вопросы. Сколько сможет продержаться один солдат? Риторический вопрос никто не озвучил вслух и Миранда запустила цикл. Всё было понятно без слов и со стороны нашего прохода уже послышалась стрельба. До спасительных челноков оставалось не более пары минут.

 

Отредактировано. SVS

Комментарии (6)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Кварианец_N7_
6   
Интересно, как всегда. Интересно, даже после полного перепрохождения МЕ2, так держать!
0
5   
Нужна еще доза! biggrin
7
normann
4   
И солнце ярче блещет, и веселей пейзаж.... когда я увидел продолжение этих рассказов! Так держать! С нетерпением жду продолжения.
4
3   
не взяв многоуважаемого автора в штат сценаристов ME2-ME3 биовар очень многое потеряли.
4
strelok_074023
2   
Да, отлично-преотлично!
Шепард себе не изменяет - не успел воскреснуть и уже тискается с девушками по углам biggrin , (проверил заодно, реагирует ли "хозяйство" на близость женского тела).
Удивляет - почему он ни разу не вспомнил о Тали. Ну, вроде как любит же ее, понимаю что некогда, но удивляет.
Церберовцы молодцы.
4
SVS
1   
Отличная глава. Вот вроде бы сам все это проходил в игре (с незначительными отличиями), а читать все равно интересно.
4