Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Сын Земли. Глава 17 Часть 1



Траверс, охота на синтетиков. Х57




Сутки прошли с возвращения с человеческой колонии, Лиара сидела в лаборатории и пыталась отвлечь себя хоть чем-то от мрачных мыслей, но всё было безнадёжно. Шиала подтвердила, что её мать теперь помогает Сарену, никаких сомнений или надежд больше не могло быть. Если бы это была совсем не знакомая ей азари, тогда, может, у неё оставался бы шанс на чудовищную ошибку, что та просто приняла за Бенезию кого-то другого. Но Лиара смутно помнила Шиалу, она пару раз видела её с матриархом, когда-то давно после первых своих экспедиций. Это было невозможно, её мама, такая добрая и справедливая, оказалась замешана в убийствах невинных! Всё то, что она осуждала, и против чего боролась, стало смыслом её  существования! Когда бывшая последовательница рассказывала о том, что происходило на корабле Сарена и что делала Бенезия при этом, Лиаре стало просто плохо. И тем сильнее её поразило сочувствие в глазах лейтенанта Аленко. Иден Прайм с огромным количеством жертв среди гражданского населения был совсем недавно, никаких сомнений, что её мать виновна в этом, не было ни у кого! И человек сочувствующе смотрит на неё, сожалея о том, что ей больно осознавать это! Люди действительно слишком сложны и эмоциональны, ещё недавно она была дочерью их врага, на которую недоверчиво косились, а сейчас они уже сопереживают ей в том, что мать выбрала такой путь. А капитан? Он отпустил Шиалу, хотя мог бы попытаться получить какую-то дополнительную информацию с неё, допросить в другой форме, да просто отомстить ей за то, что она помогала Сарену. Ведь Элизабет и Джонг были его соплеменниками, а с ними он был гораздо более жёсток. Она вздрогнула, когда вспомнила слова и особенно голос Шепарда, когда тот обратился к Джонгу. Говорил негромко, казалось, даже посмеивался и улыбался, но в этом читались только ненависть и ярость такой силы, что хотелось оказаться как можно дальше от говорящего. Через что он прошёл, чтобы быть готовым к такому? Вместе с этим моментом память услужливо напомнила и тихий голос кварианки, остановивший руку Шепарда. Казалось, ничто в мире не могло изменить желание капитана, но вот всего одна фраза, произнесённая тихо и с испугом, остановила готового переступить черту человека. Мысль об этом как-то увела азари в сторону, в груди снова шевельнулось странное чувство. Она вспомнила, как капитан смотрел на эту кварианку, его смех, когда он разговаривал с ней, и в груди стало тесно. Капитан был ей интересен, сначала как счастливец, контактировавший с протеанским маяком, но после слияния, когда его разум был с ней, она стала смотреть на него иначе. Слияние позволило взглянуть на него по-другому, и теперь в ней загорелся огонёк ревности. Он был вежлив с ней, мог пошутить, но внимание больше уделял кварианке. Это было так обидно, что она даже не знала, как себя вести. В который уже раз она пожалела, что так мало общалась с представителями других рас! Ей очень нравились одиночные исследования, но сейчас все накопленные знания не могли ей помочь. Её тянуло к капитану, необъяснимо тянуло! За всю её короткую жизнь никто не вызывал у неё ничего подобного. Ей хотелось быть с ним рядом, слушать его, смеяться с ним, улыбаться, глядя на него. «Надо будет узнать, что связывает его и кварианку», — решила про себя Лиара и направилась к кают-компании, надеясь застать там кого-нибудь.
За столом среди других членов экипажа сидел Гаррус. Он был, пожалуй, именно тем, кто может ей что-то рассказать о капитане, если, конечно, знает сам. Вообще корабль удивлял азари. В экипаже были только люди, но вот команда самого Шепарда... Турианец, совсем недавний, казалось бы, враг, кроган, чей народ все считают убийцами, кварианка... Даже её, дочь врага, он взял с собой, явно рискуя не только из-за лояльности самой Лиары, но и вероятности вызвать недовольство среди тех, кто его сопровождал. И взял не как пленницу, а как полноценного члена своей команды. Лиара присела рядом с турианцем, поставив поднос на стол.

- Как плечо, Гаррус?
- Нрлн, - Гаррус проглотил кусок и ответил чётче. - Нормально, главное, чтобы капитан не слишком проверял. А то ведь действительно в медотсеке койку поставит. Как Вы сами, доктор Т'Сони?
- Ужасно проголодалась. Биотические умения просто выкачивают все силы. А вчера был тот день, когда я выложилась по полной.
- И это было впечатляюще, доктор. Могу сказать одно - вы очень сильный биотик. Я, конечно, знаю, что азари все имеют способности к этому, но, тем не менее, ваш уровень весьма высок.
- Всё зависит только от самой азари, если стремиться развивать саму себя, то можно достичь больших успехов. К сожалению, далеко не все это хотят делать. Гаррус, можно задать вам вопрос о капитане?
- Если смогу ответить, почему нет. Хотя, может, лучше вам поговорить с самим капитаном?
- Н-нет, пока нет. Гаррус, скажите, вы давно знаете Шепарда? Я знаю, что люди и турианцы не очень ладят между собой. Откуда капитан знает кварианку? Они довольно замкнутая раса, не часто покидающая свои корабли.
- Тали'Зору? Это довольно интересный момент, в одно время на Цитадели сошлись представители многих рас, связанные одной целью. Это, как говорят азари, знак связанных Богиней судеб. Я не очень верю в такое, но здесь случай действительно такой, что поверишь во что угодно. Капитан прибыл с Иден Прайм после атаки на колонию, обвиняя Сарена в нападении на человеческий мир. Директор СБЦ Паллин приказал мне найти доказательства виновности СПЕКТРа в этом преступлении, но что можно сделать, если все данные засекречены?

Пластины Гарруса широко разошлись от негодования, припомнив тот уже далёкий эпизод.

- Естественно, что я ничего не смог найти, хотя всё внутри мне говорило - он предатель. Совет тоже проигнорировал все доказательства людей. А в это время Тали, чудом уйдя от рук сареновых убийц, попала в ловушку. Я искал её, расследуя смерть одного саларианца, ещё не зная, что она сыграет ключевую роль. Капитан помог мне выбраться из очень непростой ситуации, и вместе мы смогли найти и спасти кварианку. И тут удача улыбнулась капитану, у неё оказались данные с гетского модуля, однозначно подтверждавшие виновность Сарена. Капитан взял её под свою защиту и не зря: в посольстве людей на неё было совершено покушение. Эшли сказала мне, что Шепард был ранен в той переделке, защищая Тали.

Турианец замолчал, отхлебнув из кружки.

- Вот когда люди припёрли Совет к стенке этой записью, капитана приняли в СПЕКТРы.
- Капитан Шепард — СПЕКТР? - Лиара удивлённо смотрела на Вакариана, широко раскрыв большие глаза. - Но... но ведь люди так недавно вошли в сообщество.
- Они очень предприимчивы, добиваются того, что желают. Может, они и опасны в своих стремлениях, но отказать в упорстве и уме им нельзя. Одним словом, Совет дал им то, что они хотели, и заодно отправил Шепарда охотится за Сареном. Я ушёл из СБЦ и пришёл к капитану, Тали тоже попросилась в команду.
- А Рекс?
- С Рексом забавно вышло. Я говорил, что мы вытащили Тали из ловушки Сарена? Её туда завёл один делец, Фист. Он раньше работал на Серого Посредника, но переметнулся к Сарену. Посредник оказался недоволен этим и послал Рекса прикончить Фиста. Только мы успели быстрее. Рекс, разумеется, этому не очень обрадовался, но у него есть свои правила чести. Капитан произвёл на него определённое впечатление, и в конечном итоге он тоже оказался на этом корабле.
- Да... Тут действительно поверишь, что Богиня решила свести всех в нужное время.

Их разговор прервало появление предмета обсуждения на палубе. Шепард стремительно спустился по трапу из БИЦ и направился в свою каюту. Заметив турианца и азари, он изменил направление в их сторону.

- Насчёт плеча я уже в курсе, Гаррус. Твоё счастье, Элеонора считает, что всё в порядке, и дополнительное нахождение у неё не обязательно. Но! Исполнять её предписания всё же придётся. Лиара, вы в порядке? Вид у вас всё ещё усталый.

Лиара смотрела в лицо капитану, и смысл его слов не сразу дошёл до неё.

- Капитан, спасибо, я отдохнула, вот только проголодалась. Вы тоже выглядите усталым. Вы вообще отдыхали?

Шепард провёл рукой по волосам, словно смущаясь.

- Ещё пара часов сна точно не повредила бы, но надо работать. Через час, - Шепард проверил инструметрон. - Да, через час, жду всех в отсеке связи.

Круто развернувшись и подмигнув им на прощание, капитан направился в свою каюту. Гаррус тоже засобирался и, извинившись перед азари, прервал их разговор, отправившись в сторону медотсека, видимо, поговорить с Чаквас. Лиара же не торопясь принялась за остывшую еду, искоса поглядывая за тем, как ведут себя люди. Времени в её распоряжении предостаточно, торопиться было особо некуда. Её присутствие удивляло людей, но ни один не позволил себе лишнего, разве что многие мужчины нет-нет, да бросали взгляды на молодую азари, стараясь незаметно разглядеть её. Лиара знала о кое-какой репутации своей расы, и такое внимание ей не очень-то доставляло удовольствие. Хотя это значило, что в глазах людей она интересна, и может быть, капитан тоже обратит своё внимание на неё? Надо будет как-нибудь поближе поговорить с Тали, узнать её получше. Чем она так околдовала капитана?

Общение с Советом не принесло никакой радости. Подтверждение предательства Бенезии было мало кому интересно, этот вопрос был понятен и так. Спасение одной азари тоже не было встречено бурными овациями, а вот уничтожение Торианина резко раскритиковал саларианец.

- СПЕКТР, это было обязательно? Такой источник знаний! Возможно, мы смогли бы с ним договориться и узнать многие тайны прошлого!
- Шепард пойдёт на всё ради спасения человеческой колонии.

Советник турианец особо подчеркнул слово «человеческой».

- Во-первых, Советник, не на всё, во-вторых, если бы там была турианская колония, я сделал бы всё то же самое. Что касается Торианина — корпорация уже пыталась его изучать. Что вышло в итоге - вы знаете. Тот, кто начнёт его исследовать, станет его рабом, чуть раньше или чуть позже.
- Вы всё сделали правильно, СПЕКТР, результат достигнут, спасена колония. «Экзо-Гени» обязана была предоставить нам информацию об обнаружении этой формы жизни. Если бы это было известно раньше, ваша задача существенно упростилась бы. Мы найдём способ донести до корпорации своё недовольство, - азари примирительно подняла руки. - Надеемся, что ваши дальнейшие поиски приведут к поимке Сарена.

Второй раз подряд доклад Совету приводил меня в изумительно поганое настроение. С турианцем всё понятно, его практически вынудили согласиться с кандидатурой от Земли, но вот позиция азари и саларианца просто начинала действовать на нервы. Все мои попытки предупредить о значительной угрозе всему Пространству Цитадели были просто гласом вопиющего в пустыне. Что ж, значит, придётся заниматься делом, не рассчитывая на помощь.

В отсеке связи все заняли свои привычные места.

- Вывести звёздную карту по секторам А-шесть, Б-девять, С-четыре.

На экране высветились несколько звёздных кластеров и точки конкретных систем. Я посмотрел на знакомую карту и инструметроном указал точки систем, переданные мне Андерсоном.

- К этому чуть позже, сейчас надо обсудить то, что мы услышали на Феросе. Шиала была поистине царским подарком за все наши мытарства. Теперь надо не упустить то маленькое преимущество, которое у нас появилось.

Услышанное нами в колонии было проговорено и обсуждено ещё раз. Обсудив всё ещё раз, я был уверен: не осталось ничего неясного в том, что сообщила нам Шиала.

- Шиала передала мне некий Шифр, ключ к тому, как же понять сообщение маяка. Я попробовал разобраться в видении самостоятельно, но боюсь, без помощи нашего специалиста по протеанам не обойтись. После слияния с Шиалой интенсивность эмоциональной составляющей снизилась, появилось гораздо больше деталей, и более того, я стал улавливать в конце что-то. Лиара, если вы не против, надо попробовать ещё раз то же самое, что мы пытались сделать в первый раз.
- Да, капитан, конечно. Думаю, с этим ключом, с памятью всего народа протеан мы сможем понять послание.

Слияние с ней второй раз было гораздо мягче, чем первое, но, конечно, до незаметности Шиалы было далеко. Я чувствовал внутреннее смятение девушки и не мог понять, чем оно вызвано. Она не боялась снова увидеть страшные картины, нет, было что-то, что она словно пыталась утаить от меня. Я решил не стараться понимать это и сосредоточился на маяке. Вновь промелькнули кадры резни и ужаса, но их я просто откинул, теперь это можно было сделать. Перед глазами промелькнула неизвестная мне система с двумя звёздами и несколькими планетами, последнее что всплыло — неизвестное насекомое, или что-то похожее, летящее на нас. Мы снова стояли друг перед другом, Лиара опиралась на моё плечо.

- Это.. это просто невозможно! Увидеть такое и понять это! Это как сон наяву! - азари снова занесло в мир исследований, но она смогла вернуться. - Простите, пожалуйста! Маяк оказался повреждён гораздо более серьёзно, чем я опасалась. Нам обязательно нужен ещё один и хорошо бы целый. Всё, что можно понять - нам надо найти некую звёздную систему с двумя солнцами. Я бы сказала, это жёлтые или красные карлики, но уверенности нет. Последнее же... я не знаю, что это.
- Ну и что в итоге-то? Опять пшик? - Эшли сидела выпрямившись.
- Информация очень отрывистая, слишком крупные фрагменты отсутствуют.

Я поднял руку, призывая к тишине.

- Спокойнее, Эшли, то, что мы в итоге узнали, много больше, чем то, что было у нас в начале нашего пути. Наша задача сейчас — найти или перехватить маяк протеан. Судя по информации разведки, геты активно исследуют этот район, - я указал на экран с отмеченными системами. - Вполне возможно и укрепляются на некоторых планетах. Наша второстепенная задача - выяснить, верно ли последнее предположение. Но первое и главное — нам нужен маяк. Замечания и предложения есть?
- Совет или посол не дали больше ничего?
- Увы, Совет, кроме общих слов благодарности, пока больше ничего не передает. Данные, которые вы видите, получены от капитана Андерсона. Это всё.
- Раньше я был уверен, нежелание видеть реальные проблемы - изобретение и привычка земных политиков, - Кайдан покачал головой. - Теперь вижу, что это у всех рас в крови.
- Шепард, вот в этом районе есть несколько крупных баз пиратов, надо быть осторожнее. Не стоит там просто так светиться.

Рекс указал одну из звёздных систем.

- Я только порадуюсь, если они столкнутся с гетами. Но, боюсь, пираты умнее и уступят дорогу.
- Не стоит так высоко оценивать их, Шепард. Там вполне возможны заварушки.

Обсудив некоторые моменты, я отпустил команду. Лишних вопросов не было ни у кого, все понимали нашу задачу, и это было просто отлично. Задав курс на ближайшую систему, отмеченную на карте, я занялся делами «Нормандии», которые откладывать дальше было уже нельзя.

Стук в дверь каюты был неожиданен. Я отозвался, поворачиваясь в сторону входящего.

- Рекс. Неожиданный визит, надо сказать. Присаживайтесь.

Кроган кивнул и сел в предложенное кресло.

- Вы как-то интересовались, Шепард, моим народом. Я ответил, что он меня больше не интересует. Я солгал. Я не могу не думать о своем народе, даже понимая, что переделать крогана нельзя. Но если нельзя переделать, можно воспитать иначе, не так ли?
- Хорошая идея, Рекс. Но насколько помню из вашего рассказа, не все отнесутся к этому положительно.
- Не все? Да практически никто, так будет вернее. Но если я смогу встать во главе клана и подчинить себе других — это будет возможно.
- Сомневаюсь, что это будет легко, Рекс.
- Легко? Нет. Я на это не рассчитываю. А вот на вашу помощь очень даже.
- Хм... как-то мало я подхожу в роли учителя для маленьких кроганов, разве нет?

Рекс расхохотался.

- Да уж это было бы зрелище! Нет, капитан, моя просьба другая. В одной из систем, в которой нам придётся работать, есть одна база, принадлежит скользкому ублюдку-турианцу, некоему Тонну Актусу. Он здорово поднялся на продаже краденого и кроганских реликвий времён Войны. Сейчас на его базе, я точно это знаю, находятся доспехи моей семьи, которые носили несколько поколений моих предков. После того, как я убил отца, и перед тем, как улететь с планеты, я поклялся деду вернуть их.
- Рекс, я очень сомневаюсь, что на этой базе нет маленькой армии.
- Есть, но не так много, как обычно бывает. Это тайное убежище, он не хочет привлекать к нему внимание. Если удастся заполучить доспехи, я смогу вернуться домой на Тучанку, Шепард. Тогда у меня будет шанс постараться изменить мой народ. Ко всему прочему, это не задержит нас, база расположена в системе, где замечена активность гетов.
- Рекс... мы попробуем пробиться к этой базе.
- Спасибо, Шепард, я надеялся, что вы меня поймёте.

Кроган встал и покинул мою каюту, возвращаясь к себе вниз, оставив мне массу вопросов. Рекс глубоко переживал беду своего народа, народа, обречённого на саморазрушение. Рахнийские войны поставили на грань уничтожения азари и саларианцев, но удачная находка в виде кроганов помогла победить. Саларианцы подтолкнули их науку, дав знания о межзвёздных путешествиях и вручив оружие неограниченной мощи, вот только не просчитали их амбиции. Как итог, после войны оружие победы оказалось ещё хуже, чем рахни, даже вмешательство турианцев не могло остановить экспансию кроганов и их жажду завоеваний. Я прекрасно понимал необходимость генофага, зачем и почему он был применён, но этичность этого всё так же вызывала сомнение. Сейчас кроганы - фактически отбросы во всех системах Цитадели, бандиты, пираты, наёмники. Родной мир Рекса ещё нескоро оправится от последствий ядерных войн, сокрушивших их цивилизацию. Сможет ли он один поменять свой мир? И не спровоцирует ли его решение возрождение угрозы кроганов всей Галактике? Возможно и так, но отказывать в шансе измениться только из-за страха? Нет, я постараюсь помочь Рексу.

Звёздные системы в кластере Армстронг носили фамилии многих известных космонавтов прошлого и настоящего. Конечно, и другим системам были присвоены имена первопроходцев космоса, но чаще планетам. Здесь человечество увековечило имена тех, кто на древних несовершенных кораблях первым шёл вперёд, прокладывая дорогу к звёздам. Гагарин, Терешкова, Гриссом, Титов, Ливэй - кто не знал этих имён? Пусть с многими нас разделяли лет двести, но они не были забыты. И вот теперь здесь у нас появились геты. Знал ли Сарен, какое значение для людей имеют эти имена? Я был уверен — знал, и с большим, надо полагать, удовольствием располагался здесь.
Последняя информация, полученная сразу по выходу со сверхсвета, уточнила места укреплённых постов гетов. Складывалась довольно интересная картина: геты заняли четыре планеты в разных системах так удачно, словно собирались заниматься звёздной картографией. Во всяком случае, именно такое расположение баз позволяло заниматься исследованиями дальних рубежей Галактики. Сейчас учёные Альянса рассчитывали, на какой сегмент может быть направлен этот телескоп. Андерсон, правда, высказался в том духе, что от них больше ругани и бездействия, чем расчётов. Что-то насчёт того, что им необходимо знать, где была основная базовая станция. Но вычислить, где она была, если вообще была, разведка Альянса пока не могла.

- Сэр, мы вошли в скопление Армстронга, система Гагарин в пяти часах полёта!
- Спасибо, лейтенант.

Через пять часов мы окажемся в одной из систем, где обосновались геты. Одно чудо уже свершилось на Феросе, надеяться на то, что следующее случится прямо на первой планете, было бы глупо. Значит, предстояла долгая, кропотливая и опасная работа.
В системе не было гетских кораблей, обследование показало только один источник сигнала - планета Райингри. Видимо, геты старались не слишком привлекать внимание к себе, минимизировав активность. «Нормандия» вышла на орбиту, весь отряд уже стоял готовый к погрузке и десантированию.

- До сброса пять секунд. Четыре, три, две, одна, сброс!

Красноватое небо словно предупреждало нас о опасностях. Собственно, так и было, но большинству из нас одна из них точно не грозила. Пойманный гравитацией планеты астероид еще несколько сотен лет будет вертеться вокруг, пока не обрушится на поверхность. Одна Лиара, пожалуй, имела шансы воочию увидеть эту катастрофу планетарного размаха. Пока что нам угрожали только геты, хотелось бы, правда, знать сколько. Перегрузка рванула довольно неожиданно, я чуть не влетел головой в комингс люка.

- Гаррус!
- Там внизу большой провал. Думаю, никто не жаждет искупаться в лаве?
- Ты предупреждай тогда.

С места командира не было видно выражение лица турианца, но почему-то я был уверен, что он сейчас вовсю усмехается. Двигатели снова ударили, взметая фонтаны грунта. Колёса приняли на себя всю массу машины, и, качнувшись пару раз, «Мако» замер. На экране высветилась карта местности.

- Источников сигнала два, вот здесь и здесь, - инструметрон показал точки излучения. - Проверяем места, находим форпост, по возможности ищем данные, сносим начисто и уходим.
- Так просто, капитан?
- Конечно просто, доктор, - Рекс, посмеиваясь, сжал кулак. - Геты будут только немного против.

Двигатели заурчали, и, набирая ход, БМП понеслась в сторону первого источника.

- Капитан, почему не снести с орбиты все эти постройки? И рисковать меньше.

Эшли, чуть нахмурясь, разглядывала изображение.

- На «Нормандии» не установлены орудия, которые потребуются для выполнения подобной задачи, - Гаррус, не отрываясь от управления, ответил за меня. - Мощность корабельного оружия достаточна для решения задач разведывательных или диверсионных миссий, боя с кораблями своего и более низкого класса, но не для эффективного поражения наземных целей. У нас нет ни бомбового, ни ракетного оружия.
- А кроме того, мы не получим информации об этом укреплённом пункте. Аналитиков это очень интересует.

Я не стал уточнять для всех, что надеялся найти для Тали информацию, ради которой она рисковала в её Паломничестве. Эшли, согласившись с нашими с Гаррусом ответами, откинулась на спинку кресла. До цели оставалось с полкилометра, как сигнал стал затухать.

- Нас засекли.
- Второй источник?
- Сигнал по-прежнему передаётся.
- К бою.

«Мако» остановился, давая нам выгрузиться из его чрева. Вдвоём с Эшли мы поползли в направлении точки, откуда исходил сигнал. Остальные расположились полукругом, прикрывая БМП от неожиданной атаки. Бросив взгляд на тактический монитор, я мысленно поаплодировал Кайдану: даже имея ограниченный ресурс живой силы, он, тем не менее, по максимуму прикрыл уязвимые направления.
До вершины холма оставалось ещё метров десять, как внутренний голос заверещал об опасности. Вскинув ладонь, я заставил замереть на месте сержанта. Активировав маскировку и включив сканер инструметрона на максимальную чувствительность, я стал просматривать всю переднюю полусферу. Движение - нет, искажений массы - нет, напряжённости полей — нет.

- Всем приготовиться, - мой тихий шёпот заставил всех подобраться.

Я уже был готов начать движение и назвать себя параноиком, как из-под земли раздался гул, и вверх забил фонтан. На два десятка метров вверх била струя перегретого пара, заставив нас побыстрее убраться в более безопасное место. Всё вокруг задрожало, как при землетрясении, словно какой-то великан тряс орех. Который раз я порадовался своему подсознательному инстинкту, предупредившему о такой ловушке.

- Гейзер, чтоб его! Повезло нам.

Обойдя опасное место и выбрав более трудную дорогу, мы с Эшли поднялись на небольшой скальный выступ, занимая выгодную позицию. Сверху было отлично видно жерло гейзера и края ловушки, в которую мы вполне могли угодить. Кроме природного подарка здесь больше не было опасности, но присутствие гетов на планете точно подтверждалось. На безопасном расстоянии было установлено какое-то оборудование непонятного назначения. Если бы это было сделано людьми или инопланетниками, я бы решил, что здесь устроена обычная научная станция. Но зачем гетам геотермальная активность этой планеты? Зачем им исследовать её, на Райингрине не было крупных месторождений, во всяком случае, при сканировании ни одна компания не объявляла права собственности, а значит не посчитала коммерчески выгодным вести здесь какие-либо работы. Действия гетов в этом месте поставили новые вопросы. Бросив фугасную гранату, Эшли подорвала оборудование, делать здесь больше было нечего, пора зачистить вторую точку.

- Как вы поняли, что там будет гейзер? - Лиара удивлённо смотрела на меня.
- Чувство опасности. Почему и как это происходит, сам не знаю, но жизнь заставила доверять ему. Это невозможно объяснить. Я просто почувствовал и остановился. Правда, почти уже решил идти дальше, когда он плюнул.
- Некоторые воины внутренне чувствуют опасность и выживают, когда все остальные идут и погибают, - Рекс покачал головой. - Редкое чувство, Шепард. Главное, уметь не поддаваться соблазну не обращать внимания на свой инстинкт. Это вырабатывается долгими годами выживания. Вы удивляете меня, Шепард.

Рекс внимательно взглянул мне в глаза, словно ища там что-то, но потом отвернулся к своему орудию. Гаррус теперь вёл машину медленнее, не сильно желая испытывать судьбу попаданием в такую же природную ловушку. Километр за километром мы проезжали по пересечённой местности, выискивая проход между скалами к предполагаемой базе гетов. Горы тянулись далеко в стороны, и Прессли подтвердил худшие опасения, что объехать мы их не сможем. Ехать по каменистой, покрытой трещинами земле полтысячи километров назад и потом вперёд не хотелось. Если мы не найдём в самом ближайшем будущем перевал, придётся подниматься на «Нормандию» и десантироваться по новой на ту сторону. К счастью, нам повезло - едва не угробив машину в очередной трещине, Гаррус вывез нас на небольшое плато, с которого начинался спуск на другую сторону горного хребта.

- Экстремальный горный туризм, персональные туры от капитана Шепарда, - Эшли облегчённо рассмеялась, впрочем, тут же сделала серьёзное лицо. - Капитан, на этом можно будет зарабатывать. Потом.
- Спасибо, сержант Уильямс, за идею. Я подумаю над предложением. Надо же будет чем-то обеспечить достойную старость.

С высоты открывался прекрасный вид. Скалы, словно гигантские ступени, спускались вниз к долине, стиснутой горными отрогами с двух сторон. Воображение так и хотело дорисовать здесь раскидистые деревья, раскинувшиеся зелёным ковром, покрывающим всю долину, горную реку, текущую с ледников. Отсюда не было видно никаких признаков присутствия синтетиков, но пеленгатор всё так же упорно указывал на наличие сигнала. Полюбовавшись этим видом и дав остальным насладиться красотой суровой природы нетронутой цивилизацией, Гаррус медленно повёл машину вниз, стараясь не слишком сильно растрясти нас на камнях.

- Капитан, источник сигнала за вон той большой горой, - Тали указана на трёхмерной карте точку.
- Прессли! Разведдрона в квадрат А-пятнадцать.
- Слушаюсь, сэр.

Наш разведчик выдал картинку, и мы наконец увидели поджидающее нас укрепление. Геты не озадачивались установкой большого числа охранных строений. Две огневые точки, отделение пехоты и один шагающий танк. В центре находилось грибовидная структура абсолютно неясного назначения.

- Рекс, постарайся не задеть эту хреновину.

Никаких других сюрпризов здесь не оказалось, синтетики ожесточённо сопротивлялись, используя все возможности. Но после того, как граната моей «Ламанты» превратила их основную огневую силу в пылающие обломки, их участь была предрешена. Мы осторожно приближались к аванпосту, стараясь не слишком высовываться на открытые места. Оборона гетов была уничтожена, но кто мог предугадать, закончились ли на этом опасности этого места?
Странное устройство в центре оказалось научным модулем, частью радиотелескопа или чего-то вроде этого. Тали разобрала его на части, но даже она не могла точно сказать, для чего всё это служит. Забрав всё наиболее заинтересовавшее её и погрузив в БМП, Рекс с Кайданом вытащили дейтериевую топливную ячейку. Осталось установить детонатор, и здесь всё превратится в плазму.

- «Нормандия»! Группа высадки. Забирайте нас.

Вспышка взрыва с орбиты смотрелась крохотным шариком, но я прекрасно понимал, что внизу сейчас плавятся и горят камни, а то, что осталось от гетов, просто испарилось. Передав Альянсу все данные по этой планете и присутствию гетов, я взглянул на карту. Оставалось ещё три системы здесь и около десятка в других скоплениях. Время неумолимо отсчитывало свой бег, каждую секунду Сарен мог получить информацию о Канале, а мы по-прежнему ищем впотьмах. В памяти вдруг всплыли строчки из песни, услышанной где-то. Кажется, тогда мы прощались с ребятами из третьей разведроты, погибшими во время зачистки бункера наркоторговцев.

«Каждому здесь своя судьба,
И выживут те, кому повезло,
А мы с тобой умеем лишь одно -
Не сдаваться!»

Значит, будем идти вперёд. Надеясь на лучшее и готовясь к войне. Альянс никогда не сдаётся, с этим кличем десант идёт в бой на верную смерть. Этот девиз - победа или смерть - был начертан в душе каждого из нас. Так сражались до нас. Так будет и после нас.
Защита каждой научной базы гетов не сильно отличалась от первой найденной, так что мы здорово поднаторели в уничтожении синтетиков. Почти всё найденное нами имело отношение к астрономическому и научному оборудованию. Решения гетов в ряде случаев привели в восторг земных инженеров, Тали же была встревожена. Расспросив её, я понял причину её беспокойства.

- Шепард, поймите, это не кварианское оборудование! Оно не просто модернизировано или перестроено! Оно принципиально другое! Это говорит только об одном - геты развиваются гораздо стремительнее, чем мы предполагали в самых пессимистических прогнозах! Они - страшная угроза всем органическим расам!
- Тали, в модулях памяти гетов не удалось найти информацию для Паломничества? Или, может, о маяке?
- Нет, я просмотрела всё. Ничего, что могло бы быть полезно...

Девушка опустила голову, расстроенная. Я протянул руку, коснувшись подбородка и заставляя поднять лицо ко мне.

- Мы обязательно найдём и одно и другое, Тали. Я же обещал.

Её рука коснулась моей.

- Спасибо...

Уже две недели были потрачены на исследование систем в этом секторе, но в конце концов удача улыбнулась нам,  и мы вышли на основную базу гетов в туманности. Гриссом встретил нас странным, очень слабым и прерывистым сигналом. Кодировка не совпадала с общепринятыми правилами, но и не была похожа на гетскую. Я вызвал Тали на мостик, может, она сможет расшифровать. Стоило ей увидеть код, как она вскрикнула.

- Это.. это наш сигнал бедствия! Такой кварианцы использовали очень давно, до войны с гетами!
- Вот это находка. Но откуда он здесь?
- Я не знаю, капитан. У нас было много колоний, и мой народ исследовал Галактику. Возможно, это один из древних кораблей. Сигнал сильно повреждён, нельзя разобрать большую часть информации.
- Постараемся найти источник.

Источником оказался корабль кварианской постройки, разбитый и брошенный в астероидном поле на краю системы. Уже нельзя было сказать, что послужило причиной катастрофы - возможно, нападение пиратов, возможно, попадание метеорита. Корабль был давно покинут, места спасательных капсул пусты. Видимо, экипаж смог покинуть судно и выжил. Тали прошлась немного по кораблю, касаясь перчаткой скафандра переборок, люков, консолей. Генератор маяка был уже на последнем издыхании, когда мы обнаружили его. Не заинтересуйся мы этим сигналом, никто и никогда, скорее всего, не нашёл бы этот брошенный транспортник.

- Скоро он умолкнет навсегда, Шепард. Это «Кас'эддин», «Надежда», - её рука указала на надпись. - Я ничего не знаю про этот корабль. Журнал корабля не сохранился, боюсь, я не смогу ничего узнать...

Она отвернулась и уткнулась в переборку шлемом.

- Давайте уйдём отсюда. Пожалуйста.
- Тали?
- Простите, я... я потом объясню.

Вернувшись на корабль, я не стал трогать кварианку, ей явно понадобится время, чтобы рассказать, что же её так взволновало. Впереди нас ждала очередная база гетов, возможно, на ней будет хоть какая-то полезная информация.

На этот раз база оказалась подземным бункером, построенным довольно давно, и похоже, до последнего времени никому не нужным и заброшенным. Геты смонтировали свои защитные турели, чем весьма осложнили нам задачу. «Мако» получил немало повреждений, пока мы не пробились ко входу в бункер. Близкий взрыв ракеты оторвал среднее колесо с правого борта, обломки рычагов подвески торчали во все стороны, раскачиваясь при малейшем движении. Экраны навесной брони частью сорвало, частью здорово покорёжило, из-за чего они топорщились в разные стороны. Гаррус печально смотрел на повреждённую машину.

- Капитан, «Мако» больше нельзя использовать. Всё, на что он теперь способен, если повезёт, - добраться до корабля своим ходом. Дальше только ремонтная мастерская. На «Нормандии» мы уже ничего не сделаем.
- Пошлём запрос на Арктур. Пусть подготовят новую машину.
- Могу представить, как отреагируют наши. Угробить новёхонькую БМП меньше чем за месяц...

Я пожал плечами. Крыть было действительно нечем, Кайдан был прав, но с учётом количества боестолкновений, чудо, что она продержалась до сегодняшнего дня.
Бункер встретил нас плотным огнём четвёрки гетов, но мало что могло противостоять разъярённому крогану. Дальше приходилось аккуратно использовать обычные гранаты, чтобы не обрушить старые конструкции себе на голову. Коридоры и комнаты слились в одну картину боя, расходовавшего нам на каждом шагу батареи щитов и оружия, поскольку синтетики сражались упорно. Сердцем постройки было огромное помещение, заставленное сейчас каким-то оборудованием. Очередной отряд гетов открыл огонь по нам.
Выстрел дробовика Тали добил последнего синтетика, в помещении наступила долгожданная тишина. Неповреждённый терминал стоял у дальней стены, рядом с ним, занимая всё оставшееся свободное место, находились серверные стойки. Пули и осколки повредили оборудование в зале, но на внешний вид эти компьютеры не пострадали. Похоже, мы действительно нашли центральный узел гетов, оставалось вытащить отсюда всю полезную нам информацию и разнести на атомы здешний комплекс. Тали подошла к терминалу и принялась взламывать систему безопасности. Но стоило ей коснуться терминала, как помещение наполнили звуки.
Музыка, странная, не похожая на всё то, что я слышал раньше, разливалась по залу, наполняя собой всех, и внезапно смолкла. Её место заняли голоса хора, ведомые мужским голосом, певшие странную песню а-капелла. Пели на кварианском.

...Плачущие матери, умоляющие за своих нерожденных детей...
...Вы бредёте по песку боли, вдоль моря слёз...
...Улетая навсегда, ты чернеешь от горя...
...Смотря на исчезающую землю Родины...
...Вернёшься ли ты сюда вновь, отомстить за тех кто остался здесь навеки?...

Отдельные фразы, вырванные переводчиком из песни, никак не желали складываться во что-то более складное и понятное. Пронзительные печальные мотивы, наполняющие душу скорбью, тревожили сердце и давили, заставляя испытывать чувства тех, кто пел, даже не понимая слов. Прекрасная песня заканчивалась соло певца. Наконец смолк и его голос, оставив после себя звенящую тишину. Если бы это был земной концерт, я готов был поклясться, исполнителей не выпустили бы из зала, раз за разом вызывая на сцену. Исполнить с такой силой можно было только глубоко важную, даже личную вещь, которая значит очень много для певца и его народа. То, во что будет вложена вся его душа.
Тали стояла молча, как статуя. Никто из нас не говорил ничего, словно боясь нарушить что-то. Кварианка медленно осела на пол, распростёршись на холодном металле.

- Тали!

Подхватив её на руки, я бегом направился к подбитому «Мако», ВИ которого констатировал, что все жизненные показатели девушки в норме. Похоже, она просто потеряла сознание, услышав эту песню. Оставив девушку на попечение Эшли и Лиары, я вернулся обратно. Всё, что можно было найти в базах данных гетов, оказалось зашифровано каким-то безумно длинным ключом. Возможно, это была именно та информация, которая так нужна Тали, во всяком случае, ничего другого здесь не было. Даже если эти данные не относились к древней истории, они могли дать понять кварианским адмиралам, насколько развились геты с тех времён. Установив связь с кораблём, Кайдан дал указание ВИ «Нормандии» перекачать все данные. Пока шёл процесс копирования, я задумался о Тали. Для неё это должно было стать серьёзным шоком, никто не мог представить себе, что мы здесь такое обнаружим. С чего бы у гетов была такая запись, да ещё запускаемая на трансляцию? Что это могло означать?

На «Нормандии» Адамс огорчённо смотрел на обгорелую, изуродованную машину. Гаррус оказался прав, отремонтировать такие повреждения даже талантливым техникам фрегата оказалось не под силу. Запрос в штаб флота вызвал настоящую панику у интенданта, когда я заказал не запчасти, а М35 целиком. Оставалось надеяться, что за время, как мы доберёмся до Арктура, нам приготовят новую машину.

- Капитан, помощник посла Андерсон на связи.
- Благодарю, старпом.
- Здравствуйте, Шепард. Вы тоже решили приложить руку к разорению Альянса? Шучу, капитан. Доставить новую машину особо неоткуда, но командир колониальной обороны на Терра Нове оказался настолько любезен, что готов передать вам свою машину взамен вашей. Надеюсь, она вообще подлежит ремонту?
- Отличные новости, капитан Андерсон! Подлежит, но повреждения довольно серьёзны. Старший инженер Адамс оценивает срок восстановления не менее, чем в восемьдесят часов. При наличии всех запчастей. Геты потрепали нас изрядно.
- Главное, что она у вас вообще есть. В колонии найдётся всё необходимое, её восстановят. Какие новости есть о гетах?
- Мы нашли некую информацию, но она сильно зашифрована. Разобраться на месте невозможно, это будет неслабая задача для шифровальщиков на Арктуре. Базы уничтожены, присутствие других сил синтетиков в туманности не обнаружено.
- Хорошая работа, капитан. Мы усилим патрулирование и разведгруппу. Сейчас постарайтесь побыстрее оказаться на Терра Нова. Не хотелось бы попасть на проверку до конца ремонта.
- Вас понял. Направляемся немедленно. Спасибо за помощь!

Андерсон кивнул и отключился с канала. Прессли поймал мой взгляд и улыбнулся.

- Андерсон, видимо, надавил на коменданта Терра Новы, иначе никто не согласился бы расстаться с машиной.
- Спасибо капитану, теперь постараемся не подвести всех. Пусть Джокер поторопится.

Тали уже пришла в себя, Чаквас убедила её отдохнуть у неё в отсеке, где никто не будет ей мешать. Я зашёл как раз на этой фразе.

- Капитан, с Тали всё в порядке. Произошёл нервный срыв. Ей просто необходим отдых.
- Спасибо, Элеонора. Тали, отдыхайте, приказ капитана.

До земной колонии мы добрались чуть ли не быстрее сообщения Андерсона, полковник МакАлир ждал нас не ранее чем через сутки.

- На каком помеле вас принесло, Шепард? Впрочем, не важно. Вот ваша новая машина.

Техники с помощью тягача уже вывозили наш «Мако». По сравнению с новой машиной он смотрелся оборвышем рядом с модником. Но эта машина не раз спасала нам жизни, и мне было несколько грустно отдавать её.

- Не хочется расставаться с ней, да, капитан? - полковник, оказывается, наблюдал за мной.
- Так точно, сэр. Она не раз спасала нам жизнь.
- Капитан, её восстановят, и каждый солдат, которому повезёт сесть в неё, будет знать, что она защитит его в бою. Я прекрасно знаю, что значит машина, которая спасла тебе жизнь. Если бы я был на вашем месте, тоже очень не хотел бы расставаться с ней. Никакая другая никогда не заменит тебе той, чья броня отвела от тебя смерть. Для меня честь, что в рядах моего гарнизона будет «Мако», прошедший настоящий бой.

Пока новую БМП осматривали Адамс с Гаррусом, полковник предложил мне составить ему компанию за обедом. Отказываться от хорошей еды и его общества причин не было, и мы отправились в один из ресторанов Скотта. Всему незанятому экипажу были предоставлены увольнительные, чем большинство и не замедлило воспользоваться.

- Если честно, полковник, я немного опасался лететь сюда. Боялся, что приём будет несколько иной.
- Андерсон не предупредил? Вот старый лис! - МакАлир рассмеялся. - Мы знаем друг друга давно. Если бы Андерсон хотел, мог бы давно стать адмиралом, но он отказался. Сказал, что не хочет просиживать штаны на Арктуре. Кто ж знал, что просиживать он их будет на Цитадели!

Он отпил из бокала, причмокнув от удовольствия.

- Крайне рекомендую, Шепард, местное, но очень высокого качества. Как только он узнал, что вам потребовалась новая машина, сразу вызвал меня. Знал ведь, что я не устою перед соблазном получить боевую машину взамен свежесобранной.
- Полковник, многие не доверяют отремонтированной технике.
- Шепард, я долго служил в танковых войсках. И могу сказать так - я не раз горел в своей машине, но именно она спасла мне жизнь. В одном из боёв батарианец поджёг моего «Аллигатора». Хотите верьте, хотите нет, но мой экипаж смог выбраться из горящей машины, и только когда мы кое-как укрылись, «Гатор» позволил себе взорваться. Хотя обычно шансов выжить у нашего брата нет. Он словно до последнего закрывал собой, умерев за нас.

В зал стремительно ворвалась девушка с нашивками лейтенанта, прервав полковника на полуслове.

- Простите, сэр! Астероид Х57 превысил расчётную скорость и не выходит на связь, сэр!
- Что за шутки... Айрис, вызовите их ещё раз!
- Сэр, они не выходят на связь! Станция вызывает их постоянно!
- Общая тревога! Поднять всех по боевому расписанию!
- Да, сэр!

Лейтенант пулей вылетела на улицу, военный аэрокар взмыл почти вертикально, стоило ей прыгнуть на сидение.

- Что за астероид, полковник?
- Металлический астероид Х57, его тащат на орбиту колонии уже месяц. Хотим из него сделать станцию. Доставлять материалы с планеты дорого, а там миллионы тонн отличного материала. Вот колония и вложилась в это дело. Что они там все, перепились что ли?!

Он вызвал по инструметрону кого-то из помощников.

- Марк, курс Х57 прежний?
- Да сэр, они не отклоняются от намеченного курса.
- Ничего не понимаю.

Я связался с Прессли.

- Старпом, срочно всех собрать! Вылет через полчаса!
- Но капитан, всех собрать мы не успеем!
- Тогда вылетаем с теми, кто есть. Ждите меня!

Я поднялся на ноги, полковник смотрел на меня удивлённо.

- Прошу прощения, сэр, в Траверсе наблюдается присутствие гетов. Боюсь, что они могли захватить ваш астероид. «Нормандия» готова к вылету, мы проверим его. Если у них проблемы со связью, поможем. Если же они атакованы...
- Капитан, спасибо. Я надеюсь на вас. Жаль, что больше я ничем вам помочь не могу.

Аэротакси домчало меня до космопорта, и я удивился количеству таких же машин. У служебного входа стояло несколько, и ещё две только-только отлетали. Я выпрыгнул из кабины, не дожидаясь, когда полностью откроется дверь, и побежал к фрегату. Передо мной бежали несколько человек, среди которых я узнал нескольких своих техников и операторов. Влетев в шлюз, я чуть не впечатался в спину Лиаре.

- Ой! Капитан, ваш вызов застал нас неожиданно. Мы еле успели.

Азари выглядела чуть запыхавшейся, на лице проступил лёгкий румянец. Рядом стояли Тали и Гаррус.

- Простите за сорванный отдых, но здесь возникли проблемы.

Джокер сидел на своём месте, разглядывая каждого члена экипажа со своей язвительной улыбочкой. В руке он держал какой-то предмет, оказавшийся древними механическими часами. Каждому вбегавшему он сообщал его результат, добавляя какой-нибудь ехидный комментарий.
Тали и Лиару он благоразумно оставил без особо ехидного комментария, подколов только турианца.

- Гаррус, надо было заранее договориться с капитаном, если предполагается романтический обед сразу с двумя девушками. Тогда не придётся на учебную тревогу бежать.

К чести Вакариана, он не отреагировал на Джокера, сразу направившись вниз.

- Лейтенант Моро, доложите статус команды, - Прессли вызвал его по интеркому, видимо, узнав от кого-то о развлечении пилота.
- На борту все члены экипажа, никого не оставили отдыхать.
- Джокер, заводи моторы. Боевая тревога. Стартуем немедленно.
- Есть, капитан!

«Нормандия» стрелой рванула ввысь. Астероид пока был ещё далеко, но лучше иметь запас времени для решения задачи, если вдруг что-то пойдёт не так. Отдав указания операторам искать нужный астероид, Прессли активировал оперативную карту.

- Сэр! Астероид Х57 обнаружен! Вектор В-двадцать, высота над эклиптикой минус один, скорость сто, движется с ускорением!
- Обнаружена работа трёх реактивных двигателей!
- Корабли вероятного противника не обнаружены!

Доклады сыпались одни за одним. Старпом тут же наносил отметки на карту.

- По курсу астероида - Терра Нова! Вероятность попадания в планету — один! Предварительный расчёт точки падения - столица колонии!
- Связь!

Вспыхнул экран связи, появилось лицо полковника.

- Мы высаживаемся на астероид. Ошибки быть не может, кто-то его захватил. Какая команда там была?
- Инженеры с колонии, обслуживавшие двигатели. Подразделение охраны. Никакого тяжёлого оружия.
- Полковник, на Терра Нова есть тактические заряды?
- Вы предполагаете...
- Худшее. По расчётам, этот камешек должен рухнуть вам на головы. Вы не успеете эвакуировать колонию, даже если здесь окажется весь кварианский Флот. Мы сделаем всё возможное, полковник.

Лицо полковника потемнело.

- Боги... Если у вас не выйдет, колония перестанет существовать. У нас нет тактических ядерных зарядов чтобы сбить его с курса. Я надеюсь, у вас получится, Шепард. Помоги вам Создатель!

Огромная каменная глыба обманчиво медлительно плыла в пустоте. Джокер, заложив красивую дугу, облетел её, приближаясь со стороны двигателей. Три здоровенных дюзы изрыгали потоки пламени длиной около сотни метров каждый. В стороне виднелось какое-то здание, видимо, временное поселение инженеров.

- Здесь «Мако» делать нечего, одни трещины и провалы. Придётся ножками.

Слабый и неустойчивый сигнал пришёл с астероида.

- Я не знаю, слышит ли меня кто-нибудь. Астероид захватили батарианские террористы. Пожалуйста, кто-нибудь!
- …! - Кто-то из операторов в голос выругался.
- Отставить!

Задача усложнялась донельзя, батарианцы были самым поганым вариантом. Предстоял тяжёлый бой: эти многоглазые ублюдки не постесняются использовать заложников. Если, конечно, не убили всех, по своей любимой привычке. Сигнал появился вновь.

- … помогите нам. Астероид захвачен...
- Слышу вас. Сколько батарианцев на астероиде? Где их основные силы?
- Боже! Я не знаю! — женский голос заторопился. - Я не знаю, сколько ещё смогу прятаться. Отключите двигатели, иначе астероид ударит по Скотту, по столице! Общее управление возможно с главного пульта, но он обесточен. Надо отключить питание самих двигателей, тогда есть шанс!

Сигнал вновь прервался.

- Наземной команде приготовиться. Джефф, выбрасывай нас у двигателя.

Джефф посадил «Нормандию» максимально близко к первой нашей цели. Двигатель был расположен на небольшом плато, полностью врезанный в тело скалы, рядом с ним виднелась небольшая дверь шлюза. Тали взломала систему управления, и мы проникли внутрь. Небольшое помещение занимали какие-то механизмы и сенсорная консоль оператора. Обезглавленное тело лежало в луже собственной крови, а голову с выколотыми глазами поставили на пульте. Привычное зрелище батарианской «работы» заставило сжаться кулаки, но бедняге уже было всё равно. Лиара и Тали не отрываясь смотрели на эту страшную картину.

- Тали, Лиара, не надо на это смотреть. Не надо.

Я заслонил собой труп инженера и деликатно заставил девушек отвернуться.

- Как же так... Он же был безоружен. Зачем так? - Тали еле выговаривала слова.
- Это... так... мерзко, - Кожа азари за стеклом шлема приняла какой-то бурый оттенок.

Я приобнял девушек, стараясь успокоить хоть прикосновением, и вывел их из помещения.

- Это сделали пираты. Им всё равно, они в большинстве своём хуже варренов. Те хотя бы животные.

Гаррус взломал систему управления и заглушил двигатель. Вибрация, постоянно сотрясавшая всё вокруг, прекратилась. Факел огня над нашими головами пропал, и стало видно далёкое солнце этой системы. Где-то впереди плыл мирный мир, который хотели уничтожить эти твари. Я уже мысленно сказал спасибо гетам, подбившим наш «Мако» - если бы не это, астероид упал бы на беззащитную колонию, уничтожив не только её, но и, вполне возможно, вообще саму возможность жить на планете. В молчании группа собралась на площадке.

- Кто кроме батарианцев на такое способен?! - Эшли скрипнула зубами. - Расстрелять и потом надругаться!
- Успокойтесь, сержант! Впереди бой.
- Слушаюсь, сэр!

Второй удалось отключить также без сопротивления. Кто бы ни был у батарианцев главным, но он не решился соваться к отключённым двигателям, справедливо полагая, что там его людей может ждать крайне горячий приём. Оставался последний, и затем главный пульт управления. Джокер выбросил нас перед плато с третьим исполином.

- Входящий сигнал сэр! - Прессли вышел в эфир.
- Кто бы ты ни был, - голос с батарианским выговором донёсся до нас, - но ты подписал смертный приговор всем этим двуглазым уродам!

Послышались звуки выстрелов. Эшли вздрогнула, стискивая рукоять автомата.

- Вперёд. Им уже не помочь, а спасти колонию мы ещё можем успеть.

У третьего двигателя нас ждали. Группа батарианцев окопалась у здания, явно готовая лечь костьми, но не пустить нас к управлению. Лиара с неожиданной яростью выбросила руки и создала поле притяжения. Сингулярность потащила укрывшихся террористов вверх, лишая их возможности к сопротивлению. Перестрелять их было делом недолгим. Я перепрыгнул глубокую трещину, приземлившись рядом с телами пары ублюдков. Один из них, видимо, контуженный, зашевелился и протянул руку с обронённому автомату. Сломив слабое сопротивление, я потащил его в пристройку двигателя.

- Итак, кто ты? Кто командует вами? - все четыре глаза уставились на меня не моргая. - И советую говорить быстрее!
- Я лейтенант Чарн, батарианские вооружённые силы. Я не хотел подобного! Это идея Балака направить этот булыжник на колонию, он из спецподразделения реинтеграции Траверса!
- Да плевать откуда этот маньяк! Эту колонию стричь надо, а не уничтожать! - идея пришла в голову внезапно. - Короче, батар, вы сорвали нам отличный план. Если бы не ваш затр...нный астероид, мы бы взяли с Аратота сотню рабов! А теперь что? Кто нам заплатит за упущенное? Мне теперь к ним прилетать опасно!
- А что вы тут забыли? Вы сами-то кто? - Чарн подозрительно уставился на меня. - Я думал, вы из Альянса.
- Кроган, турианец, азари, все с Альянса. У тебя мозги-то есть, урод? Короче, веди к этому Балаку, пусть раскошеливается за сотню рабов. На моём корабле места как раз на такой груз. Я хотя бы расплачусь на Омеге за кредит.
- Балак никогда не заплатит человеку.
- Не заплатит человеку — заплатит крогану, - Рекс приблизил шлем к самому носу батарианца, сжав ему промежность перчаткой. - Ты меня понял?
- Я понял! - Чарн взвыл от боли. - Я отведу! Пусть Балак сам решает проблемы!

Чарн шёл постанывая и согнувшись - похоже, Рекс немного перестарался, войдя в роль наёмника. Мы все подключились к каналу связи этого лейтенанта, готовые в любой момент пристрелить его, если вдруг он заартачится. Но батарианец прекрасно понимал своё положение и класть голову за идею Балака совсем не горел желанием. Одно дело захватить рабов и продать, другое умирать за идею. Идейным он не был.
Шлюз оказался заблокирован, террористы не горели желанием вступать в открытый бой. Чарн вызвал Балака.

- Балак! Это Чарн. Тут с тобой хотят поговорить кое-какие ребята.
- Мне нет дела до твоих проблем, Чарн! Или двигатели будут работать, или я тебя продам в бордель на Омеге обслуживать кроганов!
- Слушай, Балак, ты отнял у меня хороший навар, - я вмешался в разговор, пока предводитель не отключился. - Сотня рабов были почти моими, если бы не твой сраный камень! Я твою шкуру положу перед дверьми, а в череп мочиться буду! Короче, открывай свою конуру и вылезай, пока я не разнёс тут всё к чертовой матери!
- Ты.. ты.... - дальше переводчик добросовестно минут пять переводил поток батарианской брани, периодически замолкая и давая насладиться жаргонными словечками в чистой форме. - Я из тебя...

Дальше опять последовала ругань, но уже потише.

- Короче, ублюдок. Я могу здесь посидеть подольше, пока не прилетит Альянс. Потом перед их подходом я свалю, но тебя сдам. Сам знаешь, что они с тобой сделают. Камень по колонии уже не попадает, центровка двигателей такова, что он ушёл с вектора, так что тебе ничего не обломится.
- Ты… человеческая падаль! Из-за вас мы вынуждены довольствоваться малым! Вы изгнали нас отовсюду!
- Да мне … на эти проблемы. Где деньги, Балак? Сотня рабов на Омеге потянет на пол-ляма кредитов! И ты мне заплатишь за это или сдохнешь!

Балак молчал. Наконец он заговорил.

- У меня столько нет. Могу дать тебе не больше ста тысяч. И вы, сволочи, меня пропустите к кораблю! Здесь есть два десятка человек, среди них молодые самки. Можешь продать их.
- Ты что, смеёшься? - Рекс зарычал от негодования. - Это не покроет наших расходов!
- Или это, или ничего! — батарианец, видимо, действительно был на грани.
- Каждый раз себе говорю не работать с батаром. Хоть в чём-нибудь, да обманет. Гони кредиты и вали.
- Если вздумаешь обмануть, здесь бомбы, достаточно нажать на кнопку - и все погибнут.

Инструметрон мелодично брякнул, сообщая о пополнении счёта. Мы заняли позицию у входа, готовые к любой неожиданности. Балак и около десятка его подручных вышли из шлюза.

- В следующий раз, уродец, не попадайся на моём пути!
- В следующий раз я пристрелю тебя заранее, - Балак сжал кулаки. - Я пришлю код с корабля. Только так.
- Тогда вали побыстрее, меня от тебя тошнит.

Батарианцы скрылись среди расщелин и скал, видимо, намереваясь добраться до своего корабля. Инструметрон пискнул вторично.

«Ты, двуглазый ублюдок, ничего больше от меня не получишь! Через полчаса здесь не останется и следа от этих людишек! Можешь рискнуть вытащить свой товар!»

- Вот скотина!
- Мы не можем бросить заложников! - Кайдан был настроен решительно.
- Лиара, Гаррус, Рекс, Тали - я вас туда не зову. Возвращайтесь на корабль.
- Не теряй времени, капитан, — Гаррус решительно шагнул к шлюзу. - Нельзя медлить!

Балак хорошо постарался. Мы еле успели деактивировать заряды в основных залах управления и системах жизнеобеспечения, да вытащить людей в безопасное место, когда взрывы обрушили часть жилого помещения. Внутренние шлюзовые двери отсекли разрушенную часть.

- Капитан! - Прессли вышел на связь. - Неравномерное отключение двигателей отклонило астероид в сторону. Расчёты показывают, что он пройдёт мимо планеты и будет захвачен её притяжением.
- Это лучшая новость за сегодняшний день. Теперь можно не торопясь...
- Простите, что перебиваю, капитан. Планета притянет астероид, и он по спирали начнёт приближаться. Если не включить двигатели в нужный момент, вполне вероятно, что астероид упадёт на планету в течение нескольких недель. Точку падения рассчитать невозможно.
- Вот дерьмо. Понял, Прессли.

Спасённые инженеры с нашей помощью стали налаживать повреждённые схемы управления двигательной установкой. Слетав по всем трём точкам, где пришлось самим же мучаться и снимать все мины, установленные для защиты пультов управления, мы запустили гигантов в работу. Дальше уже было дело автоматики - вывести астероид на нужную орбиту.
На Х57 погибли около двух десятков солдат и инженеров. Оставшихся хватило бы следить за работой силовой установки, но с учётом разрушенных жилых помещений делать им здесь было нечего. Восстановив работу ВИ, инженеры остались дожидаться спасательной бригады. Полковник МакАлир уже направил несколько реквизированных частных челноков, чтобы доставить часть гарнизона для охраны астероида и забрать домой этих бедолаг.

- От имени Альянса и всей колонии Терра Нова объявляю вам благодарность, капитан Шепард! Вы спасли цветущий мир и более четырёх миллионов жителей! Мы никогда не забудем вашего героического деяния!
- Служу Альянсу, сэр!

Колония осталась за кормой, впереди нас ждали геты и Сарен. Проклятый Балак заставил нас потерять время, так жизненно необходимое.

Отредактировано: Dali.



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 29.01.2012 | 3721 | 13 | Сын Земли, unklar, Шепард | unklar
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 24
Гостей: 20
Пользователей: 4

TARONTAZ, Assassin-Tim, Джоkер, Архимедовна
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт