Сын Земли. Глава 16, часть 2


Ферос, штаб-картира корпорации и Старый Корень. На некоторые вопросы стали появляться ответы...

Фильтры у всех были в порядке, замены никому не требовалось. Прикинув расстояние до базы корпорации и времени пути, я пришёл к выводу что только в крайнем случае придётся перейти на резервные системы, чтобы минимизировать риск поражения этой дрянью. Это давало большую свободу манёвра.

Огромный гараж был практически пуст, не считая пары аэрокаров, М29 да каких-то скутеров. Тали и Гаррус быстро проверили «Гризли», убедившись в его не самом плохом состоянии. Конечно, лучше бы отремонтировать его, но это как минимум на сутки нас задержало бы здесь, а тратить столько времени я был не согласен. Поискав по ремонтной зоне, Тали приволокла пару аккумуляторных батарей и подключила к системе питания. Пусть не намного, но это усиливало наши возможности. После «Мако», в М29 казалось так много места, словно мы сидели в представительской машине, а не в боевой машине пехоты. Как только все заняли свои привычные места, Гаррус повёл машину к выходу. «Гризли» не был так резв как «Мако», его приземистый корпус и невысокая командирская башня не давали такого обзора, к которому я уже успел привыкнуть.

Аэрошоссе встретило нас порывистым ветром, довольно сильным на этой высоте. Несмотря на то что гараж располагался на нижних этажах, до поверхности планеты было ещё более чем далеко и нашему водителю приходилось внимательнее смотреть за дорогой, чтобы не вылететь за низкое защитное ограждение. Как и все протеанские постройки, шоссе пострадало от прошедшего времени, кое-где зияли проломы, закрытые решетчатыми фермами. Между гигантскими небоскрёбами виднелись и другие нити шоссе, местами целые, местами обрывающиеся в пустоту. Вантовая система креплений вызывала массу неприятных вопросов о своей надёжности, особенно когда машина пролетала мимо изъеденных коррозией муфт. Нам оставалось крепко надеяться, что они простоят ещё долго и после нас, но всё равно в животе гулял холодок страха.

— Знаете один анекдот? — нервный смешок Эшли нарушил тишину в машине. — Летят две птицы над морем, одна вода вокруг. Первая устала, уже крыльями махать не может. Летит, язык на плечо, наконец спрашивает другую:
«Скажи, а до земли далеко?» Та ей отвечает:" Нет, всего три километра«. Первая обрадовалась, надо же, так близко, и спрашивает: «А в какую сторону?» «Вниз».

Этот древний анекдот немного помог расслабиться, снимая напряжение. Сквозь стекло шлема было видно что даже вечно спокойный Аленко улыбнулся. Чисто земной юмор вряд ли был понятен инопланетникам, но я надеялся что и у них было что-то близкое к нашим анекдотам, что помогало справиться с такими ситуациями. Впереди датчики зафиксировали сильный источник тепла и энергии.

— Гаррус, притормози.

На радаре не было ничего, привлекающего внимание, но где-то перед нами была какая-то машина, излучавшая сильный сигнал. Выведя на максимальное увеличение оптику, я скорее почувствовал, чем увидел небольшое марево колеблющегося воздуха.

— Медленно вперёд, Рекс, внимание. Всем быть готовыми к десантированию.

«Гризли» медленно полз вперёд, подминая своими колёсами мелкие кучи обломков и песка. Впереди нависал большой обломок другой трассы, когда-то расположенной выше, а теперь обрушившейся и пробившей полотно нашего шоссе. Как выдержало древнее шоссе оставалось загадкой, но колонисты укрепили это место, натянув вместо оборванных новые струны тросов и поставив заплату на дыру, хотя и не стали тратить силы и ресурсы на то чтобы вытащить этот кусок металла и бетона. Теперь он скрывал от нас большую часть дороги и укрывал потенциального врага.

— Эшли, Кайдан, проверить что там. Лиара, Тали — прикрываете.

Гаррус притормозил БМП, азари и кварианка, пригнувшись, немного пробежали вперёд, занимая позиции, Кайдан с Эшли рванули перебежками дальше. До обломка оставалось не больше пары десятков метров, когда появился первый гет. Рекс отреагировал мгновенно, пулемётная очередь разорвала синтетика пополам, отбросив тело назад.

— Гаррус, Рекс, дальше вдвоём.

Я откинул люк командирской башни и вылез на броню машины. Менять позицию мне уже было поздно, геты не стали отсиживаться в укрытии, резко осложнив жизнь лейтенанту и Эшли. Снова загрохотал пулемёт, прикрывая обоих наших разведчиков и давая им возможность отступить. Оставив на откуп Рексу большой проход, я сосредоточился на узкой щели, к которой направлялся Кайдан. Краем глаза успел заметить что оба десантника успели нырнуть за вздыбленную плиту, укрываясь от огня гетов. В проходе едва заметно сдвинулась тень и появился гет с ракетной установкой, сразу постаравшийся нацелиться на машину. Выстрел винтовки прекратил его существование, перебросив тело через поручни безопасности и отправив в полёт к поверхности. Эшли поливала из автомата проход, давая возможность Аленко всерьёз показать, что он умеет. Биотические броски вывели из строя несколько синтетиков, смяв их корпуса в хлам. Лиара и Тали, воспользовавшись моментом и подобрались к нашим разведчикам поближе, включаясь в бой. Я спрыгнул с брони и опрометью бросился к пешеходной части шоссе. Мигом пролетев десяток метров, высунулся, прикрывая узкий проход от очередного гета. Система маскировки плохо помогала в быстром движении, поэтому до прохода пришлось ползти, так оставался небольшой шанс остаться незамеченным. Лучше уж плохая защита, чем совсем никакой и дырка в голове. Из-за обломка высунулся корпус гетского шагающего танка под прикрытием нескольких пехотинцев. Это меняло дело, без тяжёлого оружия с этой махиной справиться вряд ли получится. Рекс, видимо тоже принял такое же решение, и фугасный снаряд обрушился на гетскую технику. Близкий взрыв накренил обломок, заставив задрожать всё шоссе. По поверхности пробежала вибрация, заставив всех ещё раз вспомнить что мы висим как букашки на стометровой высоте. Щит танка полыхнул и пропал, по корпусу бронированной машины застучали пули, пробивая в обшивке дыры. Я разрывался между двумя целями: бросить проход было бы смерти подобно, но и танк был непростым противником. Лобовой лист синтетика стала сминать какая-то сила, заставив ствол орудия уткнуться в свои «ноги». Я потрясённо смотрел на то что казалось просто невозможным: сила, явно биотического происхождения, разрушала прочный корпус техники, проводя его в полную негодность. Оставшийся гет-пехотинец не представлял уже большой угрозы, и Кайдан просто вышвырнул его с шоссе один ударом.
В наступившей тишине раздавался только свист ветра среди тросов шоссе да тихий рык двигателя БМП. Медленно двигаясь, я заглянул в проход. За обломком, уткнувшись друг в друга, стояли, догорая, два «Гризли». Было непонятно, столкнулись ли они сразу, или после того, как подбили одну, в неё влетала другая. Первая машина уже почти догорела, рядом с ней лежали два частично обугленных тела, в остатках брони. Похоже машину подбили кумулятивной гранатой, а эти двое «счастливцев» не погибли сразу со всеми и выбрались из полыхающей машины, чтобы умереть уже здесь. Меня никак не тянуло осматривать их тела, да и что именно их убило: пули гетов или пламя, мне было просто не интересно. Вторая БМП сохранилась немногим лучше, передняя часть до самой командирской башни была смята и покрыта копотью пожарища. Борт М29 нависал над шоссе, почти оторванный от остального корпуса. Держа пистолет наготове, я подобрался поближе, готовый к возможной засаде. Но засады не оказалось, лишь четыре трупа в бронекостюмах с символикой «Экзо-Гени» были обитателями десантного отсека. Удар смял отделение механика и командира, превратив людей в кашу, размазанную среди металла и пластика. Четверым сидевшим повезло не больше. Видимо они потеряли сознание при ударе, и приблизившиеся геты просто расстреляли их.

— Похоже, мы нашли охрану колонии. Здесь две машины, выживших нет. Кайдан, это ты так пригладил танк?
— Нет, капитан, это доктор Т’Сони. Мне такое не под силу.
— Отличная работа, Лиара! Я впечатлён.

Гаррус медленно и осторожно объехал обломок по самому краю шоссе, не рискуя приближаться к опасному провалу, за БМП подошли и те, кто сражался снаружи. Ситуация радостной не была никак, но за этих парней мы, можно сказать, отомстили, надо выполнять нашу задачу.

— Вперёд.

Пустынное шоссе вскоре привело нас к въезду в небоскрёб, через который нам предстояло пройти, чтобы попасть на другое шоссе, заканчивавшееся в здании, занимаемом раньше «Экзо-Гени». Здание было поистине огромным, не менее ста метров в диаметре ,внутри были несколько грузовых лифтов и обычный пандус, уходивший вверх и вниз. Рисковать с лифтами никто не захотел, и мы направились по пандусу вниз, стараясь побыстрее достичь нужного уровня. Видимо, этим путём довольно часто пользовались, мусора и обломков тут не было, создавалось впечатление почти обычной городской трассы где-нибудь в обитаемом секторе крупной колонии. Только тишина, нарушаемая нашей БМП, портила впечатление обитаемого мира. Несколько раз мы пересекали площадки, выводившие из здания, пока наконец не попали на нужную нам. До штаб-квартиры было уже рукой подать, как ожил передатчик «Гризли».

— Борт семнадцать-двадцать! Назовите себя! Доложите обстановку!
— Тали, можете запеленговать сигнал?
— Сейчас попробую.

Неизвестный вновь вышел на связь, требуя идентифицировать себя. Тали высветила на основном экране точку сигнала. Помещение было на этом же этаже, в стороне от выхода. Остановив машину под прикрытием стены, мы вышли наружу. Глупо было проходить мимо не разобравшись кто ещё смог выжить. Вполне возможно что ответы на наши вопросы будут ближе и не придётся пробиваться через толпу гетов, стремясь их получить.

Коридор упирался в стену, в которой когда-то были не то ворота, не то просто арка. Нынче там зиял пролом, частично перекрытый бетонными блоками, из-за которых послышался командный голос.

— Выходите по одному! Оружие сложить на землю!
— Говорит командир десанта ВКС Альянса! Мне достаточно подвести сюда БМП и слегка прочистить вам мозги главным калибром. Что-то мне подсказывает, это будет наилучшим вариантом, чтобы привести вас в чувство. Назовите себя и выйдите из укрытия. Здесь безопасно... Пока. Даю две минуты на принятие решения.

Некоторое время потребовалось засевшим внутри, чтобы обдумать моё предложение. Наконец, из-за блока показалась фигура человека в броне. Он демонстративно положил на блок автомат и повернул пустые руки в нашем направлении. Я вышел на открытое пространство, даже не собираясь снимать оружие.

— ВКС Альянса, капитан третьего ранга Унклар Шепард! Кто вы, кто вами командует?
— Лейтенант службы безопасности корпорации «Экзо-Гени», Уильям Ван. Простите, мы не знали что на планету высадились войска Альянса. Приношу извинения за инцидент. Следуйте, пожалуйста, за мной.

— Рекс, Тали со мной, остальные контроль периметра.

Лейтенант провёл нас внутрь их убежища. Небольшое помещение было в спешке оборудовано под укреплённый пункт обороны. У дальней стены на грязных тряпках лежали раненые, женщина, видимо медик, перевязывала голову одному из них. За блоками расположилось пятеро охранников корпорации. С десяток человек кучковались на свободном пространстве, с надеждой и испугом поглядывая на нас. В центре стоял немолодой человек с нервным лицом и визгливым голосом переругивался с какой-то женщиной. Пока мы шли, я негромко спросил Уильяма.

— Это что, все, кто остался?
— Да, сэр. Они свалились просто из ниоткуда, мы ничего не успели сделать. Может ребята в колонии ещё держатся? Там было целое подразделение.
— Мне жаль, лейтенант. Они пытались прорваться сюда. Геты сожгли их на шоссе. Колонисты держатся сами.
— Ох ты...

И без того усталое лицо лейтенанта словно разом потеряло оставшиеся краски. Его глаза невольно устремились к единственной девушке охраннику. Видимо в той группе был кто-то важный для неё.

— Я... Вы уверены, сэр?
— Грета Рейнольдс передала нам что все охранники в начале нападения на колонию погрузились в два М29 и направились в вашу сторону. Вряд ли здесь есть ещё два «Гризли» в военном исполнении правда? Они были подбиты у обломка, торчащего из шоссе. На третьей машине приехали мы.
— Чёрт... Всё верно, в колонии было три машины. Итан вызвал их нам на подмогу... но они так и не прибыли. Я надеялся, что они просто проигнорировали этот приказ и защищали колонию. Как же я теперь Рале скажу... Там была её младшая сестра и жених...
— Это война, лейтенант. Они нашли свою судьбу, каждый из солдат знает на что идёт, давая присягу.
— Но мы-то не солдаты, капитан. Здесь же не передовая, была обычная ...
— Вот именно, БЫЛА. Теперь здесь передовая линия, вы молодцы что продержались, но войны без потерь не бывает. К этому тоже надо привыкнуть, Уильям.

Наш разговор прервался сам собой, стоило нам подойти к Итану Джонгу, как было написано на его бейдже. Заместитель руководителя, большая шишка можно считать.

— Вы воспользовались собственностью корпорации, капитан! — Визгливый голос словно въедался в голову. — Я могу с этим согласиться только в случае крайней нужды!
— Я нахожусь здесь на службе Альянса и Цитадели и имею право воспользоваться для выполнения поставленной задачи любыми средствами, которые сочту нужными. Нравится вам и корпорации это или нет. Спасение колонии является как раз таким случаем, не находите?
— Я информирую руководство «Экзо-Гени» об этом вопиющем случае. Можете быть уверены, командованию Альянса будет направлена официальная жалоба! Нам здесь вообще не нужна помощь Альянса. Корпорация уже в курсе ситуации и, вероятно, скоро прибудет помощь.
— Давай, давай, жди. — Рекс хохотнул коротко и зло. — Я посмеюсь от души.
— Джонг, мне глубоко наплевать на вас и вашу корпорацию. Жалобу можете написать ещё и лично от себя. Сейчас мне нужная любая информация, которая прольёт свет на причины нападения гетов на колонию.
— Для вас, капитан, у меня нет никакой информации. Я не знаю почему геты напали на нашу штаб-квартиру. И на колонию тоже.
— Если ответов здесь нет, значит придётся проверить здание корпорации. Геты просто так в гости не прилетают.
— Джонг, но это же глупо! — женщина, спорившая до нашего появления с этим придурком, вмешалась в разговор. — Капитан, я не знаю причин нападения, но прошу вас... В офисах осталась моя дочь, пожалуйста спасите её! Я знаю, что она ещё жива. Она не могла умереть!

Отчаяние женщины казалось просто бесконечным. С таким идут на амбразуры, надеясь на чудо. К сожалению, на одно чудо приходится слишком много смертей таких вот отчаявшихся.

— Если ваша дочь жива, миссис....
— Джулианна Бэйнем. Мою дочь зовут Элизабет. Умоляю вас, найдите и спасите её, капитан. — она рухнула на колени передо мной.
— Если она жива, я постараюсь её спасти.

Джонг с ненавистью смотрел на меня, но не рисковал вмешиваться. Он прекрасно понимал, что сила была не на его стороне, и как бы ему ни хотелось не пускать меня в их нору, охранники не рискнут стрелять в капитана ВКС Альянса, надеясь на защиту корпорации.

— Если вы сможете отбить здание, принадлежащее корпорации, возможно совет директоров и не будет отправлять жалобу, — этот упрямец видимо всерьёз был уверен что меня это беспокоит.
— Но за малейший урон нанесённый оборудованию, вам будет выставлен иск!

Поборов немалое искушение крепко врезать по его лощёной физиономии, я направился к выходу.

— Только время потеряли на этих идиотов. — Рекс был раздосадован задержкой перед дракой.
— Как так можно говорить? Для него просто не существует колонистов! Он даже не поинтересовался, выжил ли там кто-то. — Тали просто была шокирована. — Как он может быть руководителем?

Небоскрёб, в котором обосновалась «Экзо-Гени», стоял немного особняком, если так можно сказать в этом гигантском городе монументальных зданий. Шоссе упиралось в него, а на стене здания... На стене здания, прилепившись как гигантская муха, висел корабль гетов, запустив в здание какие-то шупальца.

— Это ещё что такое?

Команда с такими же чувствами рассматривала изображение, выведенное на основной экран машины. Гетский корабль никак не реагировал на нас, на входе в здание тоже не было никого. Въехав в гараж, Гаррус остановил машину посреди зала. Здесь было гораздо чище и уютнее чем в гараже колонии. Видимо корпорация не так уж заботилась о своих колонистах, предпочитая давать больше комфорта сотрудникам. Хотя, помнится, в колонии мне сказали, что они все заняты на прямых или косвенных работах корпорации. Это было несколько странно, но вполне в духе крупных компаний. Тем не менее, теперь даже эти вылизанные помещения требовали ремонта, стрельба нанесла видимый ущерб стенам и потолку гаража. Что же касается внутренних помещений, то вполне можно было допустить, что и там тоже уже недостаточно просто подмести пыль.

— Что за дерьмо?!

Я резко повернулся на выкрик Кайдана. На месте проезда, по которому только что мы прошли, переливался голубоватыми отблесками силовой щит. Рекс с руганью выстрелил по нему из автомата. Пули вспыхнули искорками и всё, щит стоял непоколебимо.

— Отличная мышеловка, Шепард. Мы зашли, крышка и захлопнулась.
— Хорошо, что она захлопнулась за нами, а не перед нами. Я предпочту быть здесь, а не изображать из себя мишень на мосту. Теперь надо заняться делом и объяснить нашим охотникам что они совершили одну большую ошибку, не оставив нас на мосту.
— Вот этот разговор по мне, Шепард. — Рекс не скрывал удовольствия. — Лишний раз убеждаюсь, что сделал правильный выбор!

Однако сказать было гораздо проще чем сделать. Все выходы и входы перекрывало такое же поле, не давая нам возможности покинуть гараж. Наконец, Лиара обнаружила пролом в полу.

— Капитан! Здесь нет поля! Но это спуск только вниз.
— Уже хорошо, лучше чем ничего. Кажется, в нашей мышеловке забыли перекрыть один выход.
— Не крупновата мышеловка, капитан? — Эшли усмехнулась.
— Какие мыши, такие и мышеловки.

Спрыгнув на пол коридора под гаражом, я прижался к стене. Спереди маячили спины Эшли и Кайдана, спрыгнувших первыми, за мной приземлился Рекс. Гаррус спустился довольно ловко, несмотря на ещё недолеченное плечо, Лиара и Тали вскоре тоже присоединились к нам. Ряд пустых офисов, трупы сотрудников корпорации, несколько уничтоженных платформ гетов. Никакой полезной информации найти не удавалось, всё что не было защищено паролями не было интересно для нас. Коридор упирался в большой зал, в дальнем конце которого виднелся очередной коридор, уходивший видимо вглубь здания. Лестница наверх, видимо в гараж, перекрывалась тем же полем что почти заблокировало нас этажом выше.

— Пусто, капитан. Геты здесь перебили всех.
— Эй! Подождите! Подождите!

Женский крик раздался из дальнего угла. Из неприметной двери выскочила молодая женщина и бросилась к нам. Комбинезон был прорван в нескольких местах и изрядно запачкан. На поясе болтался пистолет, похоже, прежде принадлежавший одному из убитых охранников.

— Слава богу, вы пришли! Я уже не надеялась увидеть людей!
— Кто вы?
— Я Элизабет Бэйнем, младший сотрудник корпорации. Кто-нибудь ещё выжил?
— Часть колонистов, несколько сотрудников компании точно. Возможно кто-то ещё хотя и мало вероятно. Ваша мать находится в соседнем здании, там ваши сослуживцы оборудовали относительно безопасное место.
— Мама жива! Господи, как я на это надеялась! А Рафаэль? Витан? Мари?
— Элизабет, я не знаю ваших сотрудников, ни имён, ни лиц. Моя задача здесь несколько другая, нежели информировать о выживших. Лучше расскажите, что вы знаете. Вам известны возможные причины нападения гетов?
— Я.. я... да простите, конечно это важнее. Но... Н-нет, я не знаю, почему на нас напали. Компания вела несколько проектов здесь, но они все носили гражданский характер. Может быть, в других отделах изучалось что-то военное, но я об этом не знаю.
— Как меня начинают уже утомлять эти секреты компаний, кто бы только знал!
— Простите, но я действительно не знаю, почему геты напали на нас! — она разве что не плакала. — Я ведь младший сотрудник, делаю только то, что говорят и стараюсь не лезть туда, куда не надо!

Она не выдержала и разрыдалась. Стресс от всех событий требовал выхода и наконец-то его нашёл в слезах. Она осела на пол и, закрыв лицо руками, навзрыд плакала. Эшли сердито сверкнула глазами и присела рядом с девушкой.

— Лиз, всё в порядке. Не плачь, милая. Постарайся вспомнить хоть какие-нибудь детали, которые нам могут помочь.
— Я, я ннее знаюююю, — трясущиеся губы никак не хотели слушаться Элизабет, а слезы не унимались. — В-вот моя карта доступа, на втором этаже находится ВИ-панель. Игус может вам что-то рассказать.

Поток слёз потихоньку стал утихать, плач постепенно переходил в хлюпание носом. Эшли как могла успокоила её и приказала спрятаться обратно, заверив что на обратном пути мы её заберём. Всхлипнув ещё раз, она побрела в свою норку, плотно прикрыв за собой дверь.

— Капитан, может, стоило с ней помягче?
— Кайдан, она врёт. Что-то знает, боится, но не хочет говорить. Я очень не люблю такие секреты, от них слишком дерьмом разит.

Второй этаж встретил нас чьими-то громкими криками и не менее громкой бранью. Осторожно приблизившись к источнику этого потока воплей, мы все увидели спину крогана в боевой броне, почем свет ругавшего ВИ-помощника, не желавшего выдавать ему какую-то информацию. ВИ ссылался на отсутствие требуемого уровня доступа, что вызывало новый взрыв ненависти.

— Пожалуйста, освободите терминал для следующего посетителя, пока у вас не будет требуемых прав доступа.
— Следующего кого? — Кроган развернулся и, увидев нас, осклабился. — Хоть повеселюсь!

Двойной удар биотикой мигом выбил из него все надежды на веселье. Костяная пластина на голове промялась внутрь, морду заливала кровь и какая-то слизь. Рекс, подойдя ближе, без сомнения добил соплеменника выстрелом из дробовика, разметав его голову мелкими брызгами по всей комнате.

— Напоминаю, использование оружия на территории компании строго запрещено всем сотрудникам, кроме службы безопасности. Добрый день, Элизабет Бэйнем.
— Какую информацию требовал кроган?
— Предыдущий посетитель требовал информацию по объекту тридцать семь, входящему в ваше ведение. В доступе к информации было отказано из-за ограничений, установленных руководством компании. Элизабет Бэйнем, вы хотите добавить отчёт о наблюдении за подопытными в секторе семь? Напоминаю, наложенное на вас взыскание за несогласие с политикой компании в отношении объекта тридцать семь предписывает вам вести непосредственное наблюдение за подопытными и добавлять отчёты каждую рабочую смену. Вы уже пропустили три отчёта. Руководство компании будет проинформировано о не выполнении вами ваших обязанностей.
— Напомни мне, где расположен сектор семь.
— Сектор семь, — Над терминалом засветилась карта колонии. — Находится на территории поселения Надежда Чжу.

Голограмма показывала безжалостную правду. Сектор семь полностью охватывал все жилые и производственные здания поселения. Это означало только одно: подопытными были все, кто её населял, а корпорация вела наблюдение. Поэтому нигде не фигурировало наличие спор в атмосфере, не обновлялась информация о самой колонии. Оставалось только понять, что это за споры такие.

— Что такое объект тридцать семь?
— Объект тридцать семь, носящий кодовое имя «Торианин», в настоящее время не изучен полностью. Присутствие было обнаружено при исследовании и раскопках руин протеан в поселении Надежда Чжу. По полученным данным, это простая форма жизни, растение, обладающее рядом нехарактерных для флоры свойств. Оно может распылять специфические споры, которые проникают в дыхательные пути других форм жизни. Впоследствии, оно может контролировать подвергшихся заражению. Данные, полученные из колонии, подтверждают эти предположения. Выяснено при изучении контрольных групп, что восемьдесят пять процентов испытуемых подверглись заражению и контролю со стороны объекта тридцать семь. Согласно отчётам поисковых групп, практически по всей планете обнаружены узлы этого растения. Возможность точно оценить размеры растения, его потенциальную разумность и способность идти на контакт на текущий момент не представляется возможным. Продолжительность жизни Торианина не определена. Точная классификация в силу чужеродности данного вида и невозможности полноценного исследования не окончена.
— Как эта... контролирует людей?
— Согласно отчётам наблюдателей, в среднем через двадцать один день, в зависимости от концентрации спор и состояния подопытного, изменяется психомоторное поведение подвергшихся заражению. Подопытные занимаются защитой и обслуживанием объекта тридцать семь. Когда объекту не требуются услуги контролируемых, они имитируют обычную деятельность. К сожалению, до сих пор не выяснен точный процесс контроля подопытных. Согласно клиническим исследованиям и вскрытиям, споры проникают в кору головного мозга и активируют болевые центры для послушания, при выполнении порученного активируются центры удовольствия. Подопытные сообщали, что при непослушании испытывают мучительную, возрастающую боль, до того момента пока могут ей сопротивляться. Как только сопротивление исчезает, боль проходит. Вероятно, в дальнейшем вырабатывается рефлекс подчинения. На основании этих данных и анализе отчётов наблюдателей, можно сделать вывод о не агрессивном поведении Торианина. Модель его поведения подходит под описание использования инструментов для своих нужд. В какой-то степени он даже заботится о заражённых.
— Где он физически находится?
— Точное местонахождения не установлено, по последним проведённым исследованиям и расчётам, высказано предположение о нахождении нескольких нервных центров, соединённых с одним большим узлом обработки информации. Предполагается что один из крупных нервных узлов расположен под центром поселения Надежда Чжу.
— Шепард, помните модуль транспортного корабля? Мне показалось, что они что-то прикрыли им. Возможно именно там вход на нижние этажи к этому... к этой...

Лиара запнулась, не зная как назвать этого монстра.

— Значит, геты заявились сюда после того как был обнаружен этот Торианин. Интересно, зачем он нужен Сарену? Какой от него прок?
— Хороший вопрос, Гаррус. Я хотел бы знать на него ответ. Даже если эта... тварь... разумна, контролировать других она может только через споры, да и вряд ли удастся отсюда её выкопать, не уничтожив. Если это только не ложный след. К чёрту, сносим эту тварь, освободим колонистов, с корпорацией пусть Альянс и Цитадель разбираются. Но сначала надо отсюда вырваться. ВИ, откуда поступает питание для силового поля гетов?
— К сожалению, все внутренние датчики наблюдения были уничтожены при захвате здания. Я не могу ответить на ваш запрос.
— Бесполезная жестянка. — Рекс пнул терминал. — Пошли отсюда, решим проблему традиционным способом.

Я деактивировал терминал. Каждый наш шаг в погоне за Сареном только увеличивал количество вопросов. Вместо того, чтобы выйти на цели врага, мы погружались всё дальше и дальше в какой-то замкнутый круг загадок и предположений, откровенно попахивающий какой-то мистификацией. Если бы всё это не сопровождалось сотнями жертв, можно было бы порадоваться мастерству режиссёра такой пьесы.

Коридоры, офисы, рекреации, лаборатории и трупы. Трупы попадались практически на каждом шагу, люди не смогли оказать сопротивление, их расстреливали и сжигали прямо на местах. Геты методично и беспощадно зачистили штаб-квартиру корпорации от всего живого. Как выжила Элизабет, оставалось большим вопросом. То ли ей несказанно повезло, то ли ещё что.

— Сомневаюсь, что кто-то ещё здесь выжил. — тихо пробормотала Тали. — Геты такого не допустят. Это не рационально.
— Да уж, хорошее наследие кварианцы дали Галактике.

Эшли отвернулась от двери комнаты и от очередных жертв гетов. Труп молодой женщины висел, наколотый на осколок толстого матового стекла, бывшего до нападения перегородкой. Её блузка и куртка валялись рядом, на обнажённом до пояса теле чётко виднелись пулевые отверстия. Под её ногами лежала две половины человеческого тела, когда-то бывшего мужчиной, пулемётная очередь разрезала его не хуже лазера. Тали подавленно отвернулась от этого зрелища и, пошатнувшись, отошла подальше.

«Хотели объединиться в любви. Вот и объединились, только в смерти».

Мысль промелькнула и погасла, подавленная инстинктами хищника, борющегося за добычу и собственную жизнь. Несколько разрозненных групп гетов не притупляли чувства, скорее наоборот, заставляли концентрироваться на самых малозаметных ощущениях опасности. Впереди было что-то опасное, готовое потребовать свою плату. Подняв руку, я остановил всех. За поворотом что-то было.

Маскировка активировалась, и я медленно, миллиметр за миллиметром, стал высовываться в проход. Проём выводил на лестничную площадку, два пролёта лестницы приводили в небольшой зал, ограниченный с одной стороны внешней стеной небоскрёба. Из бывшего обзорного окна торчала мощная опора, укреплённая распорками и накрепко вцепившаяся в бетон. Вдоль неё в помещение змеились кабели толщиной с мою руку, затем уходя куда-то вглубь, судя по этой картине, питание щита, запершего нас здесь, поступало с корабля. Соваться на гетское судно я не имел ни малейшего желания, вероятность выжить там изначально была равна нулю, а сделать надо было ещё много. Значит, стоило поискать иное решение, как же отключить такую систему.
Переведя взгляд ниже, я замер. В коленопреклонённой позе стояли два гета, замершие перед каким-то предметом. Это настолько не вязалось с гетами, что несколько секунд я просто созерцал эту невозможную картину. Передав картинку с камеры бронескафандра остальным, я навёл винтовку на синтетиков, две такие цели просто не могли не остаться неоценёнными. Два выстрела прозвучали почти одномоментно, вызвав перегрев оружия. На моё счастье, больше гетов здесь на было, и ворвавшаяся группа теперь своими глазами рассматривала эту сюрреалистичную картину.

— Это... это очень похоже на места поклонения Предкам... — Тали дрожащей рукой провела вдоль странной сферы. — Но это невозможно... Неужели они развились до того, что ищут сверхествественное? Это же машины!
— Лично мне покласть на их религию и веру. Слышите — покласть! — Кроган не отличался чувствительностью к таким вещам.
— Если они ищут своего Бога, я помогу им отправиться к Нему на свидание! — Эшли тоже была настроена более чем решительно.

Гаррус дёрнул здоровым плечом, видимо выражая поддержку им обоим в плане отношения к гетским заскокам. Лиара же и Кайдан показались мне несколько более задумчивыми в этой ситуации, и я их понимал. До этого момента геты были гораздо понятнее, свихнувшиеся на уничтожении органической жизни машины. Теперь же всё становилось не в пример сложнее. Если они дошли то того, что вышли на поиск смысла существования и высшей силы, их прогресс в развитии разума становился просто потрясающ. Даже мне, неспециалисту, это было понятно. Геты перешли тот рубеж, который отделял синтетический разум от органического. К добру это или нет?

Следующий коридор вывел нас к полуразрушенному кабинету. Дверь его была взорвана, вокруг валялись трупы гетов, внутри же было несколько тел охранников корпорации, принявших безнадёжный бой. За их спинами виднелась ещё одна дверь, видимо, ведущая в какое-то внутреннее помещение.
Судя по роскоши и отделке, это был кабинет какой-то важной шишки. Собственно, тело дородного мужчины всё ещё лежало под столом, на залитом кровью полу. На столе стоял терминал, к счастью для нас, по-прежнему разблокированный. Не очень надеясь на удачу, я открыл последние сообщения.

«Для внутреннего пользования.
Пропала связь с колонией на Нодакрусе. Также нет связи с транспортным кораблём, который должен был доставить тестовые образцы. Немедленно прекратить все попытки установить контакт. Все данные по отправке образцов и контактов с колонией по получении письма необходимо уничтожить. Если она будет обнаружена, ничто не должно указать на нас».

Подпись на письме не указывала на кого-то определённого, видимо параноидальная секретность цвела не только в Альянсе. Идентификатор пользователя не подходил ни к одному из стандартных протоколов, скорее всего это был свой собственный канал связи «Экзо-Гени». Мысленно плюнув в лицо твари, которая это написала и отправила, я открыл следующее письмо.

«Для внутреннего пользования.
Я не доверяю группе „Цербер". Я понимаю что они хорошо платят, но если образцы выйдут из-под контроля, а у нас не будет противоядия, мы сильно рискуем сотрудниками. Вряд ли эти ребята соизволят сообщить нам зачем всё это надо в Матано. Я навёл справки, система ничего выдающегося не имеет, никаких достаточно интересных объектов.
Доктор Гаморл».

Опять группа «Цербер». Откуда эти-то всплыли? Какие у них могут быть интересы здесь или в Матано, и может ли это быть связано с теми парнями, погибшими в пасти у молотильщика? Не на это ли намекал Кахоку? И каким местом это всё может быть привязано к Сарену? Я уже не сомневался в том, что идёт какая-то закулисная игра, ценой в которой могут стать жизни ещё многих колонистов, да и наши собственные. Оставалось понять, чьи ходы разыгрывались в этой шахматной партии и какая роль была уготована нам всем. Закрыв это письмо, я проглядел остальные. Дальнейшие письма не вызывали никакого интереса, какие-то финансовые отчёты, записки и прочая корпоративная переписка. И здесь тоже не нашлось какой-либо интересной информации.

Обыскав все помещения на этом этаже, мы спустились на следующий и буквально сразу наткнулись на ещё одну гетскую опору. Не оставалось сомнений, эти опоры удерживали корабль прикреплённым к зданию, пока он обеспечивал питание излучателей поля. Здесь также вдоль опоры шли толстые кабели, питая оборудование противника. Над головой зашуршали выстрелы, пройти просто так не получится.

Этот бой здорово потрепал нас, пришлось пару раз менять батареи щитов скафандра. Гранаты у меня уже закончились, да и у остальных дела были не лучше. Последний гет рухнул на пол, распластавшись как медуза. Рекс осторожно заглянул в комнату.

— Эй, здесь какая-то лаборатория. Надо всё тут проверить.

Не знаю, чем уж там занимались остальные лаборатории здешней штаб-квартиры компании, но тут лежала горная лазерная установка, и явно не просто так. Я открыл журнал испытаний.

«Испытание номер двадцать.
Мощность пучка накачки 2 ТэВ. Образец прорезал коротким импульсом броневую плиту. Вышел из строя охладитель. Необходимо для дальнейших экспериментов заменить контур.»
«Испытание номер двадцать пять.
Система охлаждения по прежнему не даёт нужного эффекта. Повысить мощность накачки выше 3ТэВ не удаётся. Излучатель не выдерживает и пяти секунд непрерывной работы. Этого достаточно для того чтобы вскрыть броневой лист метровой толщины, но после такого режима придётся просто выбросить образец».

Я выглянул обратно в зал. Опора гетского корабля явно не превышала двух метров, а боковые крепления и того меньше. Если удастся направить этот излучатель на крепление, то опора будет сильно повреждена и то усилие, которое к ней приложено массой корабля, просто разорвёт её. Вряд ли одна оставшаяся опора удержит всю массу.
Рексу, Кайдану и мне пришлось здорово попотеть, перетаскивая громоздкую конструкцию на нужное место, подключая и настраивая лазер. Оставалось только включить эту штуку и надеяться что её мощности будет достаточно. Укрывшись со всеми в защищённом кабинете испытательной лаборатории, Тали активировала экспериментальную установку. Мониторы бесстрастно отобразили как голубоватый луч ударил по корпусу опоры и начал проплавлять его. Огненным ручейком потёк металл, языки пламени заиграли по полированной поверхности. Жидкий, кипящий металл попал на энергокабеля гетов, молниеносно проплавляя оболочки. Гигантских размеров разряд ударил по опоре, зазмеился во все стороны сотней молний, словно что-то выискивая. Камеры не выдержали помех и отключались одна за одной. Я мысленно считал про себя: «Одна секунда, две, три, четыре, пять, шесть, семь...». Раздался ещё один хлопок, еле слышный на фоне постоянных разрядов и наступила тишина, нарушаемая потрескиванием огня.
Высунувшись из кабинета, Гаррус позвал меня.

— Красивое зрелище, Шепард.

Лазер отработал на две секунды больше своего максимума и сплавился вместе со своей подставкой, превратившись в бесформенный раскалённый ком металла, керамики и пластика. Но до своей кончины он почти перерезал опору, оставив не более четверти высоты и сейчас, прямо на глазах, металл деформировался, растягивался, готовый лопнуть в любое мгновение. Под остатками опоры горело покрытие пола, на которое капал металл, от кабелей остались только чёрные полосы копоти.

— Ложись!

С оглушающим стоном и визгом опора лопнула, освободившийся конец повис в воздухе дрожа. Некоторое время ничего не происходило и сердце успело замедлить ход, больше у нас не было ничего, что могло бы повредить оставшуюся опору. Медленно, постепенно ускоряясь, оплавленный конец пошёл вниз. Снеся часть стены, обрубок провалился куда-то вниз и через секунду помещение залил свет солнца, проникавшего в зал через дыру, когда-то занятую опорой.
Вскоре откуда-то снизу донёсся гул удара или взрыва, пол под ногами заплясал, свалив большинство из нас.

— Вот это по мне, — Рекс был доволен. — Разнести гетов и устроить землетрясение! С вами точно не заскучаешь Шепард.
— Хорошая работа капитан. Теперь можно возвращаться. Надо разобраться с Торианином.
— Надеюсь, на этом корабле было много гетов. — Тали крепко стиснула оружие.

Обратный путь уже не был сложен. Гетов не было видно: то ли отступили, то ли погибли на одном или другом корабле. До гаража мы добрались уже гораздо быстрее. Элизабет уже ждала нас внизу.

— Господи! У вас получилось!
— Что именно? Уничтожить поле? Или узнать, каким дерьмом тут занималась ваша контора?

Быстрым движением я схватил её за горло и чуть приподнял, заставив семенить сотрудника «Экзо-Гени» на цыпочках.

— Я ничего не могла сделать! Меня предупредили, если я буду и дальше протестовать и мешать исследованиям, то окажусь среди тех колонистов, сама, в качестве подопытной. Что мне ещё оставалось делать?! — Её руки вцепились в бронированную перчатку, пытаясь ослабить хватку.
— А взять и уволится, видимо, не додумалась? — Эшли с гадливостью смотрела на женщину.
— А куда мне было идти? Я же не крупный специалист, чтобы легко менять места работы. Сейчас очень тяжело найти хорошую работу! Мне тоже надо как-то жить!

Я отпустил её, вспышка ярости уже прошла. Как говорил сержант в учебке, цитируя кого-то из древних философов, самые большие подлости совершаются из-за чьего-то малодушия. Стоило использовать эту дурочку в своих целях, даже несмотря на то, что ситуация у неё была действительно безвыходная. Одно дело если тебе предлагают смерть. И совсем другое если вот это... Даже рабство у батарианцев было, наверное, лучшим выбором.

— Рассказывай всё, что знаешь. Теперь твоя жизнь зависит от того что ты можешь рассказать. Услышу слово лжи, пристрелю, как бешеную тварь.

Она опустилась на колени, держась ладонями за горло.

— Торианин — очень древняя форма жизни. Сколько оно живёт, так и не смогли определить. Его споры — это метод подчинения себе, возможно защитный механизм. Наибольшая концентрация спор в тех местах где его основные нервные центры. Те, кого он захватывает под свой телепатический контроль, защищают и обслуживают его. Практически все живые формы уязвимы. Люди, азари, саларианцы, турианцы, кроганы. Изменения наступают примерно после трёх недель пребывания в заражённом воздухе. К концу месяца почти все, кто находился в непосредственной близости от узла, подвергались телепатическому внушению. Руководство компании заинтересовало именно это его свойство.
— Процесс обратим?
— Это неизвестно. Возможно, если убить Торианина, его жертвы освободятся.
— Под Надеждой Чжу узел?
— Да, колонисты прикрыли его кораблём. Скорее всего, Торианин приказал им сделать это. Там проводили раскопки и наткнулись на подземные руины протеан. Где-то там должен быть один из его узлов.
— Дальше.
— Я больше ничего не знаю! Пожалуйста, поверьте, я не знаю больше ничего!
— Вы не слышали имя «Сарен» в разговорах? Возможно, исследования велись с его ведома? — Гаррус уточнил волнующую нас тему.
— Нет, кажется, нет. Доктор Гаморл и заместитель Джонг курировали этот проект, может быть, они знают.
— Уходим отсюда. Все в машину. Кайдан, приглядывай за ней.
— Есть, сэр.

Стоило нам подойти к БМП, как на связи оказался Прессли.

— Капитан, у нас ЧП. Колонисты словно с ума посходили. Они пытаются прорваться на корабль! По внешнему виду они... не очень хорошо выглядят.
— Прессли, оставайтесь на месте. Колонисты не повредят кораблю. Мы возвращаемся. Ждите нас.
— Слушаюсь, сэр, — старпом отключился.
— Какого чёрта с ними происходит, Элизабет?!
— Я не знаю! Видимо, Торианин воспринял вас как угрозу. Он настолько чужой, понять его действия и их причины никто не может!

Она сжалась на сиденье, со страхом смотря на меня, словно опасаясь что я пристрелю её прямо здесь.

Путь до убежища в небоскрёбе мы проехали в молчании. Действия корпорации настолько выходили за все рамки этичности и понимания, что разговаривать как-то не тянуло никого. Даже Рекс, чьё спокойствие и равнодушие иногда бесило, ехал в какой-то угрюмой задумчивости.

Гаррус развернул машину напротив входа, Рекс навёл рыло орудия на укрепления охранников корпорации. Я вызвал лейтенанта.

— Лейтенант Ван, предлагаю решить вопрос без лишнего кровопролития. Выходите по одному и сдайте оружие. Я шутить не намерен.
— Да что тут разговаривать! — Рекс был заведён не на шутку. — Снести к такой-то матери их всех!
— Спокойно, Рекс! Мне пока ещё нужны ответы. И я их получу.

Лейтенант был понятливым парнем и явно не собирался класть свою голову и головы ребят просто так. Пятеро охранников вышли по одному и сложили оружие у дальней стены. Эшли и Кайдан отвели их в сторону, под прикрытие БМП.

— Просто мера предосторожности, ребята. К вам претензий вроде как нет. — Эшли ответила на немой вопрос Уильяма. — Просто слишком дерьмовые дела здесь творятся. Капитан не хочет, чтобы пострадали невиновные.

Я спрыгнул с брони, на ходу кивнув Кайдану.

— Обеспечьте связь, лейтенант, они тоже должны быть в курсе. Лиара, Тали — со мной. Гаррус, прикрываешь. Элизабет, идёте с нами. Рекс...
— Всё в порядке, Шепард. — Голос крогана был абсолютно спокоен.

За блоками нас встретил сам Джонг с пистолетом в руке.

— Что всё это значит, Шепард? Что это за балаган? — Визгливый голос был полон злости и страха. — Здесь не Торфан, слышите вы, Мясник! Мы смогли установить связь с компанией! Вам это с рук не сойдёт! Не приближайтесь ко мне!

Кабинетная крыса не успела выстрелить, когда бросок поля сбил его с ног. Пистолет заскользил по полу куда-то под стол. Лиара опустила руку, с которой пропадало сияние молний.

— Что вы себе позволяете!
— Лежи, мразь, и не двигайся. Сам расскажешь, чем здесь занималась корпорация, или это сделает она? — Я вытащил из-за своей спины Элизабет.
— Лиз! — Джулианна бросилась к дочери, но остановилась в недоумении, увидев направленный в её сторону дробовик. — Боже правый! Что происходит?

Джонг смотрел на девушку с неприкрытой ненавистью.

— Жаль, что геты не пристрелили тебя там! Равно как и тебя, Торфанский Мясник. Я ничего не собираюсь вам рассказывать. Корпорация сможет замять этот инцидент.
— Инцидент? Ну конечно, что там жизни двух сотен людей, Итан, главное, чтобы была прибыль! Чего добивалась корпорация? Кто стоял за исследованиями? Я знаю, что некие образцы были отправлены на Нодакрус и Матано. Что это за образцы?
— Слетай и узнаешь, — Джонг разве что не плевался от бессильной ярости. — Корпорация вытащит меня отовсюду.
— Ты просто кусок дерьма, Итан. И корпорация смоет тебя, как дерьмо, чтобы очиститься от подозрений в таких экспериментах. Так, Элизабет?
— Они никогда не признают опыты на людях, тем более на колонистах. «Экзо-Гени» занимается колонизацией, это просто уничтожит их.
— Опыты? — Джулианна, побледнев, смотрела на свою дочь. — Лиз, какие опыты?
— Мама, прости меня! Я не могла ничего сделать! Иначе меня саму отправили бы туда же! — Младшая Бэйнем снова заплакала. — Все жители поселения Надежда Чжу заражены спорами растения с телепатическими возможностями. Оно управляет ими как рабами. Компания знала об этом с самого начала, они проводили разные опыты на них.
— Джонг... Это правда? — Джулианна недоверчиво смотрела на представителя корпорации. — Джонг! Именно поэтому ты отозвал охранников? Чтобы всех колонистов убили? Чтобы твоя проклятая компания опять вышла сухой из воды?!
— Да!! Нельзя допустить чтобы малейший слух вышел с планеты! Скоро здесь будут корабли корпорации, они уберут все следы. — Казалось, он потерял страх перед смертью. — «Экзо-Гени» не может себе позволить отрицательного имиджа. Никто не хватится нескольких колонистов.
— Следы — это мы все? - кто-то из выживших людей хмуро стоял поодаль. — Так выходит, скотина? Нас, значит, можно просто убрать?

Джонг повернул голову в сторону тех людей. Все, кто мог стоять, стояли, кто-то сжимая кулаки, кто-то нет, и все с одинаковой ненавистью смотрели на представителя компании. Почувствовав неладное, он завопил.

— Вы не поняли! Корпорация заплатит за причинённые неудобства!
— Конечно, Джонг. А потом случится «несчастный» случай с кораблём, на котором мы полетим, правда? Ведь космические полёты опасны, пираты там, метеориты, двигатели взрываются, что там ещё, а?
— Кто курировал проект наверху, Джонг? Спрашиваю последний раз.
— Я не знаю! Кто-то из «Цербера» получал результаты! — инстинкт самосохранения заставил его быть посговорчивее. — Я просто отправлял данные исследований на базу в колонии Нодакрус! После потери связи мы получили предписание скрыть все контакты с ней!
— Имя Сарен, Джонг. Я знаю, что он здесь замешан. Вспоминай, пока у тебя есть время.
— Не знаю! Я не знаю никого с таким именем!
— Лиара, подвесь его, может станет поразговорчивее.

Азари взметнула биотикой вверх человека. Беспомощное тело повисло на высоте своего роста.

— Джонг, я могу сделать твою жизнь очень короткой, но перед смертью ты меня будешь умолять убить тебя. Ты этого хочешь? Ты ведь знаешь, кто я, Торфан был слишком хорошим учителем. И к сволочам у меня счёт большой. А ты... Ты такая сволочь, которую я прирежу с чувством исполненного долга. Перед всеми теми, кто оказался жертвой твоих экспериментов!

Давно я не испытывал такой ярости. Этот ублюдок, казалось, воплотил в себе то что я ненавидел. Мой негромкий голос заставил отшатнуться всех, кто стоял рядом. Даже стоявшие люди словно сгрудились, стараясь укрыться от меня. Достав из ножен клинок, я шагнул к висящему человеку.

— Нет! П-пожалуйста, не надо!
— Шепард... — Тихий голос Тали прорвался сквозь пелену крови перед глазами. — Унклар.. пожалуйста...

Понимая что оказался практически вровень с этим ублюдком, я убрал нож, не сразу попав в ножны и оставив царапину на пластине брони. В глазах Джонга плескался животный ужас, штанина форменных брюк потемнела и намокла.

— Итан Джонг, за совершённые преступления против колонистов и человечества, я приговариваю тебя к смерти. Приговор окончательный, обжалованию не подлежит.

Сконцентрировавшись, я выбросил руку, объятую молниеподобными разрядами. Тело мелькнуло в воздухе и с хрустом впечаталось в стену. Форменная одежда лопнула, обломки рёбер торчали сквозь ткань, кровь забрызгала всё вокруг. Бесформенная груда плоти рухнула на пол. Оставалась ещё Элизабет, тоже причастная к этому чудовищному эксперименту.

— Элизабет Бэйнем. Надеюсь вы сделаете всё, чтобы помочь колонии встать на ноги, искупив тем самым своё участие в этом деле. Альянс и Совет Цитадели будет проинформирован о произошедшем здесь. Думаю, проблем с корпорацией не будет.
— Капитан, а что вы будете делать с колонистами? Они не подпустят вас к Торианину.
— Смерть для них не самый худший выбор, Джулианна. Я бы предпочёл умереть, чем жить с этой дрянью в голове.
— Но если вы убьёте Торианина, они будут свободны! Споры не живут долго, если колонисты покидали на долгое время поселение, то концентрация спор в организме падала. — Элизабет подала голос.
— И что вы предлагаете? Чтобы освободить людей надо выкорчевать этот сорняк, чтобы его выкорчевать — надо пробиться сквозь колонистов. Пули в их оружии весьма настоящие. Я не собираюсь давать убивать своих людей только для того, чтобы проверить теорию их освобождения.
— Нет, нет капитан. Можно использовать нервно-паралитический газ. Они не носят шлемов и масок, у вас же скафандры. Вам он не причинит вреда. Газ обездвижит их, когда вы убьёте этого паразита, они уже будут свободны. Газ даст вам минимум три часа на выполнение работы.
— Думаю, больше, — Элизабет снова вмешалась в разговор. — Все колонисты ослаблены постоянным контролем этого растения, газ парализует их на продолжительное время.
— Попробуем. Если не получится, тогда останутся пули. Давайте газ.

Два десятка круглых газовых гранат перекочевали к нам. Оставив людей прийти в себя после всего, что они узнали и того, что произошло, я вышел к лейтенанту Вану и его людям.

— Лейтенант, я предлагаю вам заняться охраной колонии до тех пор, пока не подойдёт помощь Альянса. Возможно здесь ещё есть разрозненные геты. Да и мародёров может принести нелёгкая.
— Да, сэр. Можно вопрос?
— Слушаю.
— Вы казнили Джонга, я не спорю, этот ублюдок заслуживал смерти. Но... вы имели на это право?
— Я имею все полномочия для совершения правосудия на территории Альянса. Подразделение «Н», статус Н-семь, если вас это интересует, лейтенант.

Лейтенант вытянулся, казалось готовый пополам разорваться, и отдал честь.

— Спасибо за помощь, сэр!

Отредактировано. SVS, cMerlin

Комментарии (20)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Daimio
20   
Мне, как человеку, хорошо знакомому с физикой, бросился в глаза один нюанс: во-первых, в электронвольтах измеряется не мощность, а энергия. Во-вторых, 2 ТэВ, это настолько мало, что лазером с такой энергией пучка даже туалетную бумагу не прорежешь, не говоря уже о стальной пластине. Написали бы 2 ТВт, то бишь тераватта, вот это было бы брутально. Ну это так, придирки гика.
0
Juis
18   
Отличная глава. biggrin Когда намечается продолжение????
0
strelok_074023
16   
Ух, какой тут Шепард вышел злобный - вроде такой сосредоточеный справедливый вояка, а как разозлить - зверюга страшная! Я в восторге. Прямо почувствовала его силу и злость. Не думала, что он ученого убъет - а он убил. Значит, не до конца еще понятна мне эта версия Шепарда.
По поводу званий - лейтенант-коммандер он, что соответствует нашему майору (учитывая, что Шеп имеет отношение не к флоту, а к армии), а в сокращенном виде буржуи называют это звание - коммандер или капитан. А еще, потому как волею судьбы спецназовец Шеп стал командовать кораблем и стал командиром корабля (капитан - командующий судном в любом звании), наши локализаторы тоже правы. В первой части, когда Шепард был в подчинении у Андерсона, его называли лейтенантом в русской версии, а потом, когда он принял Нормандию - стал капитаном. Однако, не будем забывать о том, что иерархия званий Альянса есть дело вымышленное и туманное, так что все может быть.
3
Endrek
19   
Да я бы не сказал, что Шеп слишком озверевший. Здесь абсолютно нормальная реакция на крысу.

А что должен был сделать Шепард после увиденных разрушений и смертей в колонии ?
Переодевшись в парадную форму устроить для предателя торжественную экскурсию по "Нормандии" ? Провести перед ним парад военнослужащих своего корабля ? angry

Дорогая Маша, кстати ещё один сценарий для Вашего будущего рассказа - усталый как собака Шепард, находясь на Нормандии, со стороны наблюдает за подготовкой торжественного ужина экипажем в связи с годовщиной спуска корабля со стапелей верфи.
К нему прибегают похвастаться блюдами, тостами, новым обмундированием, а Шепард (понимаешь ли) потихоньку нагревается...

Единственное, что спасает ситуацию, это забота любящей капитана женщины.
Кто будет этой "любящей женщиной" - безусловно, выбирайте сами на своё усмотрение как автор.
Какие слова она будет говорить Шепарду, как будет идти развитие событий - с Вашим то талантом Вы справитесь как всегда на отлично. Тем более, что Тали у Вас всегда получается прекрасно.
1
LSD
10   
Меня всегда интересовал вопрос: почему Шепарда зовут Ункларом? имя то очень редкое. Впервые узнал это имя отсюда smile
0
Olivia
11   
Потому что такой ник у автора) Давно сложившаяся традиция среди фикрайтеров - давать персонажу свое имя, как бы отождествляя его с собой или себя с ним)
Частенько является первым признаком наличия в рассказе Мэри Сью или Марти Сью, а Шепард сам по себе - Марти) wink
1
unklar
14   
Ja, ja smile
0
unklar
12   
Только потому что это прихоть автора, то бишь моя. smile
1
Покрышкин7
2   
Маленький "придиризм": коммандер это кавторанг если мне склероз и знание иностранных воинских званий не изменяет...

dry А ты его до каптри понизил в звании... То-биш майора smile

Ну а остальное как всегда на высоте...
0
unklar
3   
Когда искал информацию по званию на многих ресурсах я наталкивался на звание Lieutenant Commander Shepard, а это как раз каптри. К сожалению нет английской версии МЭ чтобы проверить. Посему - могу быть не прав smile , ибо в локализации всё не так славно
1
Покрышкин7
4   
Тут да, локализация малость хромает на все четыре копыта - вполне могли со званиями напортачить... dry относительно второй части всё как-бы ясно - Легион товарищ выражающийся предельно ясно - командер Шепард...А вот в первой могут быть разнотолки.
0
unklar
5   
Напортачить это слабо сказано... в локализации - капитан и точка. :)) чего и какой думайте сами wink
получить в 29 лет подполковника - это как-то не слабо так smile
0
Покрышкин7
6   
Да не сказал-бы... Вон по штабам окружным таких "подполов" имеется в наличие (пусть и не завались, но всё-же) biggrin А по поводу первой части - это явно не может быть капитан-коммандор - практически контр-адмирал, выше по званию полковника/каперанг... Даже если это английская флотская табель о рангах - то всё-равно капитан в их значении - это каперанг/полковник. Перебор по всякому, согласен.
0
unklar
7   
ну я не говорю про современную действительность smile
обычно те кто делом занимается, а не в штабах должности занимает для галочки, звания получают далеко не так быстро
0
Покрышкин7
8   
Эшли как пример... smile
0
unklar
9   
или Кайден smile
0
Soulstice
1   
У вас десяток негров в подвале с ноутбуками заперты? biggrin Удивительная продуктивность))
0
unklar
13   
И я захожу туда лишь с одной фразой - "Работать негры - солнце ещё высоко!" smile
1
strelok_074023
15   
какие талантливые негры однако! smile
0
Endrek
17   
Тогда анекдот.

В одном городе в связи с приездом цирка появились афиши - "Внимание !
Только у нас впервые в мире шоу летающих крокодильчиков !
Не пропустите представление !".

Ну, люди, конечно, не поверили. Купили билеты, пришли на представление.

И вот на представлении идёт один номер, другой и наконец ведущий объявляет: " а теперь, дамы и господа - впервые в мире шоу летающих крокодильчиков !"
На арену цирка выносят большой деревянный ящик. Он распахивается и оттуда под купол цирка начинают разлетаться крокодильчики.

Все зрители в шоке.
Наконец, одна зрительница не выдерживает, вскакивает и кричит пролетающему над ней крокодильчику: "подождите ! Как жы вы это делаете ?! Ведь крокодильчики не летают !".
Тот в полёте поворачивает к ней голову и со слезами в голосе говорит: "Если бы вы знали, как нас здесь лупят !"...
1