Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Сын Земли. Глава 13 Часть 2



Тау Артемиды, вторая часть.



Македония встретила нас невежливо. Стоило нам выйти со сверхсвета, как почти сразу щиты фрегата отразили выстрел из корабельного масс-ускорителя. Джокер мгновенно начал выполнять манёвры уклонения, и начался танец космического боя. Операторы вычислили нашего противника, им оказался лёгкий фрегат азарийского производства, но без опознавательных знаков.

— Сигнатура корабля не соответствует флоту Республики!
— Значит, пират. — Прессли возбуждённо потёр руки. — Капитан, мы может уклониться от боя или принять его.
— Не припоминаю такой традиции у нас на флоте — поджимать хвост и убегать от противника. К бою!

Дружный возглас одобрения от команды был мне ответом. Джокер в неистовом темпе работал руками, заставляя «Нормандию» выписывать совершенно невозможные фигуры высшего пилотажа. Кто бы ни был пилотом пиратского судна, он не дотягивал до уровня нашего гения, да и его корабль не мог позволить себе такие манёвры. Пират выпустил с десяток торпед, пытаясь сбить наши щиты, но координированные действия операторов и ВИ не оставили шансов, защитная лазерная система отработала на совесть. Едва заметный толчок возвестил об ответном залпе, и уже пирату пришлось бороться с приближающимися смертельными гостинцами корабля Альянса. Надо отдать должное, у противника были не самые плохие операторы, и они смогли так же успешно отразить нашу атаку. Пользуясь нашей сумасшедшей манёвренностью, Джефф вертелся вокруг пирата, не подставляясь под удар и в тоже время давая шанс выстрелить нам самим. Я только сейчас начал понимать, что он не выпендривался, когда говорил, что он лучший пилот в Галактике, он им действительно был. Несмотря на свою неизлечимую болезнь, несмотря на все неудобства, с ней связанные — он был лучшим асом, которого можно было представить себе.

Бой продолжался уже полчаса, но шансы пиратского судна уменьшались с каждой минутой. Его щиты были сильно повреждены и не могли эффективно защищать от наших выстрелов, чем не преминул воспользоваться наш «артиллерист», послав пару-тройку выстрелов по соплам и рулям противника. В космосе взрыв не смотрится таким впечатляющим как на планете, но всё же огненная шапка воспламенившегося водорода, разметавшая обшивку на корме фрегата, была красива. Корабль разом потерял все шансы даже на бегство, да и скорее всего, добрая половина команды уже погибла. Оставалось выбрать, что с ними делать, добить или высадится и проверить корабль. Офицер, отвечающий за стрельбу, ждал моей команды.
— Лейтенант Моро, сблизится с судном! Штурмовая группа, подготовится! Мы идём на абордаж.
Передав управление Прессли, я быстро спустился на нижнюю палубу, где спешно одевались десантники, Рекс и Гаррус присоединились по моей просьбе к штурмовому отряду. Пока мы подготавливались и проверяли оружие, Джокер успел подвести «Нормандию» к вражескому судну и теперь удерживал корабль на нужной дистанции.

Разрушенный корпус фрегата позволял нам не взламывать шлюз, а прорваться через дыры в обшивке, обнажившие внутренние отсеки. Судно было небольшим, всего две палубы, внешний корпус сорвало взрывом на довольно большом протяжении, но верхняя палуба оказалась почти не задета. Это позволяло надеяться на то, что хоть кто-то выжил и сможет дать информацию.

К сожалению для нас, вся команда погибла при взрыве топлива, разгерметизация корабля оказалось полной. Смотреть на трупы экипажа радости было немного, смерть в вакууме не отличается какой-то красотой. Раздутые конечности, вытаращенные глаза и вывалившиеся языки, разноцветная кровь, вытекавшая из всех отверстий тел и уже превращавшаяся в замерзшие шарики... ни у кого не было на себе ни скафандра, никто не успел добежать до спаскомплектов, если они тут были. Состав экипажа был разношёрстным: тут были азари, турианцы, саларианцы и люди. Азари, судя по месту своей смерти на мостике и по форме одежды, была командиром этой посудины. Я подключился к компьютеру корабля и стал просматривать журнал, пытаясь найти какие-нибудь зацепки, которые могли помочь нам в идентификации этого корабля. Скачав всю доступную информацию и забрав модули квантовой памяти для изучения закрытых областей, я отправил штурмовую группу осмотреть корабль. Каюта капитана оказалась недалеко от мостика, стоило проверить, нет ли чего интересного там.

Жилище капитана было небольшим, но довольно богато и изысканно обставленным. Картину портил очередной труп, на этот раз, судя по почти полному отсутствию одежды, любовницы капитана. В каюте плавало тело земной женщины, практически обнажённое, со всеми следами взрывной декомпрессии. Разбухшее тело, темно-сизо-красного цвета, в облаке замёрзшей крови, смотрелось довольно неприглядно, но работать стоило побыстрее и не разглядывать покойницу.
Отодвинув медленно вращавшееся тело в сторону кровати, я обнаружил в каюте всякое личное барахло капитана и её спутницы. На счёту капитана была кругленькая сумма в тридцать тысяч кредитов, оставить которую я был просто был не в силах. Успокоив себя фразой — что с бою взято, то свято — я продолжил свой осмотр каюты. Пара экземпляров винтовок, какие-то модули, блоки памяти, частью пустые, частью с какими-то личными данными. Брать всё это я не собирался, особой ценности не представляло, а тащить всякую дрянь на корабль... мы же не мародеры, в конце концов. Внимание привлёк терминал и планшет капитана, и вот на них я смог обнаружить кое-какие данные. База пиратов находилась на Шардзилле, довольно негостеприимной планете, но это-то вполне устраивало азари. Их предводитель, Далия Дантиус, вела какие-то дела с одной из дипломаток-азари, и Тиа’Ра, капитан фрегата «Лазурь», чей дневник я как раз просматривал, очень хотела узнать какие такие связи могут быть у пиратки-работорговки и дипломата.

Работорговля ля-ля-ля... очень неприятная догадка пронзила мои мысли. Не было ли в трюме «Лазури» рабов? Если были, то моя бравада и решение атаковать это корабль убило их, хотя быстрая смерть гораздо лучше жизни раба, на мой взгляд. Я связался с Гаррусом.

— Гаррус, что у вас?
— Этот корабль оборудован под работорговлю, Шепард, — после паузы он добавил. — Им не повезло.
— Дерьмо... Сколько? — Кулаки сами собой сжались в нехорошем предчувствии.
— Турианка, саларианец и двое землян, капитан.
— Дважды дерьмо... Одно хорошо, больше эти твари никого в рабство не продадут.

Я отключился с канала связи. Четверо погибших, но я боялся больших жертв. И это, конечно, не очень-то хорошо, но всё же соотношение погибших пиратов к случайным жертвам было в мою пользу. Процент неизбежных потерь, так говорили на всём курсе обучения. Надо было продолжать дело, не отвлекаясь на пустые сожаления. Уже собираясь уходить отсюда, я совершенно случайно, сканируя мебель, обнаружил небольшой сейф, искусно спрятанный в якобы сплошной стеновой панели. Беспокоиться за целостность интерьера как-то не собирался, поэтому несколько ударов ножа вспороли тонкий пластик и обнажили нишу, в которой и лежал небольшой армированный ящичек. Взламывать его здесь времени не было и, подхватив его, вместе со всей группой покинул корабль.

Заряд, установленный под реактором фрегата, окончательно уничтожил погибшее судно. Нас ждала «госпожа» Дантиус и её работорговцы, к тому же, судя по информации с «Лазури», они нашли какие-то древние развалины, к сожалению, без указания координат, и вовсю там рылись. Чутьё подсказывало, что они нашли протеанские руины и вероятно разграбили их, но это ещё стоило проверить. Если же информация подтвердиться, то у нас остаётся две системы, Кносс и Афины, где может находиться наша цель, опять же, если, она не попалась в лапы к этой Далии.

Надеяться на то, что нас не заметят, не приходилось. Пират имел массу времени передать на свою базу информацию о бое, а это значило что нас ждать будут. К сожалению никакой информации о численности и составе гарнизона базы не было, Тали перекопала вдоль и поперёк все модули памяти, но ничего полезного найти не удалось. Отчёты о состоянии корабля, атакованные суда, контакты, с кем пересекались для продажи рабов, сколько выручили и так далее. Тиа’Ра не брезговала продавать и своих соотечественниц, а уж про всех остальных и говорить не приходилось. Только за последний год она успела захватить и продать почти полсотни людей. Среди них попалось даже несколько кварианцев и волусов, хотя кому нужен раб-волус, я слабо представлял. Больше ничего полезного найти не удалось и я отправил отчёт на Арктур об уничтожении пиратского судна, вместе со всеми данными которые удалось найти. Может, для кого-то это будет полезно.

Путь до Шардзиллы не занял много времени, поднявшись выше плоскости эклиптики, Джокер обошёл пояс астероидов и нырнул обратно, приближаясь к планете. Режим невидимости работал на полную, и температура внутри постепенно росла. Повода беспокоиться пока не было, всё находилось в пределах нормы, но через пару часов такого хода придётся показываться на радарах, чтобы не испечься.
Выбрав наименее удалённую безопасную точку от пиратской базы, мы отправились своей наземной командой к «Мако». На этот раз Гаррус чётко опустил БМП на поверхность на все колёса.

— Молодец, турианец, быстро учишься. — Рекс не упустил возможность снова подколоть Гарруса.
— Стараюсь, как видишь. — Гаррус тоже за словом в карман не полез.
— Отставить. До базы шесть километров, засекут они нас, скорее всего, раньше, если только они не клинические идиоты. Проходим вот здесь, Гаррус, постарайся идти максимально быстро. Если нас здесь не перехватят — идём сюда и смотрим, с кем имеем дело. Если встретят — тогда будем разбираться по ситуации. Идеи?
— Если нас вот тут не зажмут, — Кайдан указал на карте два ущелья, расходившиеся под углом, — то прорвёмся к базе. А если возьмут, будет худо.
— Значит вспомним ведение боя с поддержкой тяжёлой техники. Джокер!
— Слушаю, капитан.
— Пусть Прессли выведет три разведдрона и повесьте спутник над базой. Мне нужно видеть район.
— Есть, капитан, — через пару минут голос Моро снова раздался в шлеме. — Ловите картинку, капитан.

База выглядела довольно странно. Сердцем ее было двухэтажное здание, такие обычно составляют центральную часть колоний, первоначальное поселение. Что удивительнее всего — здание было явно человеческой постройки, немного перестроенное, но тем не менее земное. Рядом виднелось большое ровное пространство, на первый взгляд заброшенное, но я был уверен, что если убрать маскировочную сеть, там обнаружится площадка для приземления космических кораблей. Сейчас вокруг базы никакой активности не было, но пока не придёт подтверждение от разведчиков, соваться туда будет неимоверной глупостью. На беглый взгляд, обычная изыскательская временная база, каких пруд пруди по всей галактике.

Наконец дроны достигли базы и начали передавать информацию. У противника был один турианский «Каратель» и два устаревших тягача. «Каратель» был машиной неплохой, оставалось понять, какая там модификация. Если последняя — то нам предстоит серьёзная стычка, а если она из первых серийных — то мы разделаемся с ней быстро. Гаррус повёл наш «Мако» по направлению к базе, стараясь проскакивать опасные места на максимальной скорости, стремясь быстрее добраться до относительно безопасного места.

Нас засекли, когда мы были в полутора километрах от посадочного поля. База сразу оживилась, из строения выбежало несколько пиратов, и «Каратель», поднимая за собой столб пыли, пошёл в нашу сторону. Я хлопнул Гарруса по плечу, он притормозил, выпуская нас из чрева БМП. Тали уселась на место Рекса, а сам кроган выпрыгнул из машины едва ли не до того, как она полностью остановилась. Ехать на броне «Мако», как это зачастую снимают в фильмах, было нереально, да и просто небезопасно, не говоря про то, что попасть с трясущейся под тобой поверхности хоть во что-то представляло собой маловыполнимую задачу. Гаррус повёл БМП медленнее, не собираясь вылетать из-за поворота каньона и подставляться под выстрел. Противник тоже замедлил ход, судя по всему, высаживая десант. Подхватив гранатомёт и поменяв выстрел на кумулятивный, я стал взбираться на скалу, возвышавшуюся над нашей позицией. Рекс пристроился внизу, укрывшись за валуном, Кайдан с Эшли залегли на небольшой возвышенности, дававшей хоть какое-то укрытие.

До верха скалы было метров сто, но лезть на самую верхотуру я не собирался, меня вполне устраивала площадка и пониже вершины. Каменный выступ с обкрошившейся гранью давал мне большое преимущество в ведении огня и координации действий. С десяток пиратов в боевой броне приближались к повороту, за которым расположились мои бойцы, «Каратель» медленно полз вслед за ними, явно не желая становится мишенью для ракет и орудия БМП. Раскраска на бронескафандрах работорговцев мало соответствовала местности и делала их крайне заметными мишенями, в отличие от моих ребят, чья маскировка надёжно скрывала их. Достав винтовку с глушителем, я стал рассматривать потенциальные цели. Двое несли с собой гранатомёты, ещё у одного был тяжёлый пулемёт, остальные шли с обычными автоматами и дробовиками. Меня никак не оставляло чувство, что кого-то я пропустил, что есть какая-то неучтённая опасность, что где-то ещё остается враг. Проверив всех шедших внизу и не обнаружив какой-либо недостачи, я стал прикидывать, где бы я укрылся на месте противника. Внутренне чутьё говорило, что где-то скрывается снайпер, а значит, мне надо найти его позицию до того как засвечу свою. Снова и снова обшаривая глазами всю местность, на которой предстояло разгореться бою, я никак не находил своего оппонента по ремеслу. Я уже почти оставил надежду найти его, как вдруг краем глаза заметил неуловимое движение среди камней. Быстро и тихо наведя туда прицел, наконец-то я нашёл своего «коллегу». Турианец лежал среди камней, в облегчённой броне, пользуясь маскировочной сетью и поглощающими тепло датчиками. Его оборудование было как минимум стандартного армейского класса Турианской Иерархии, скорее всего, это был счастливец-наёмник, доставший или укравший такую редкую штуку. Бесшумный выстрел винтовки заставил вспыхнуть и погаснуть его щит, явно не рассчитанный на такие попадания. Повторный выстрел пришёлся чётко в стекло шлема, и снайпер уткнулся в камни лицом, выпустив винтовку из рук. Она медленно поползла по склону вниз, словно не желая расставаться с хозяином. Шедшие внизу не забеспокоились, ровно до того момента, пока БМП не остановилась, резко взрыкнув мотором. Как испуганные пыжаки, бандиты прыснули в стороны и залегли, стараясь занять круговую оборону. Башня боевой машины завертелась по сторонам, пытаясь найти меня. Двигаться дальше они не собирались, и ситуация сложилась патовая. Мы не имели намерения сразу наступать, потому что позиция у нас была удобная для обороны, а для атаки нас было слишком мало, они вылезать из своей дыры тоже не хотели, понимая что нарвутся на хороший залп. Бросать вперёд БМП было слишком рискованно, и им, и нам, поскольку потеря тяжёлой техники сразу же давала преимущество другой стороне. Оставалось рискнуть мне.

Винтовка заняла своё место за спиной, и я навёл гранатомёт на «Карателя». Идеально было бы использовать автонаведение, но машина турианцев была полностью укомплектована комплексами оптико-электронного подавления, и я выдал бы им свою позицию еще до выстрела. А это, вкупе с двумя гранатомётчиками там внизу, резко снижало мои шансы выжить.

Хорошо, что конструкторы не отказались от механического прицела и, учтя поправки, я выстрелил с колена по БМП. Выстрел с дистанции не более восьмидесяти метров достигает цели быстро, особенно если это ракета «Ламанты», как поэтично, в честь ночного цветка с родины азари, назвали создатели этого гранатомёта своё детище. Тандемная боевая часть, как всегда, превосходно справилась со своей задачей, «Каратель» словно взорвался изнутри, выбросив столб пламени. Сорванная башня гулко ударилась о грунт и, подскакивая, покатилась в сторону. Со всей скоростью, на которую был способен, я постарался убраться с моего насеста. К моему несчастью, противник оказался битым зверем, и зрелище пылающей машины не выбило пиратов из колеи. Один из гранатомётчиков шарахнул из своей игрушки по моей позиции. Граната ударила аккурат над тем местом, где я только что был, взрывная волна швырнула меня на каменный склон, по которому я поднимался сюда. Краткий миг полёта, дальше земля и небо стали с дикой скоростью сменять друг друга, пока я катился по склону, ударяясь всеми частями тела о камни и выступы. Последнее что я увидел — крупный валун, из-за которого на меня смотрел Рекс. Сильный удар всем телом об этот камень выбил весь воздух из легких, и я вырубился.

* * *

Рекс хмуро смотрел, как человек упорно карабкался наверх, намереваясь занять хорошую позицию. Там, где он сам спокойно прошел бы силой, землянину приходилось изворачиваться. Рекс пренебрежительно хмыкнул, не веря, что капитан доберётся до карниза.

— Людишки...

Однако Шепард всё-таки залез и теперь, накинув маскировку, пристроился на скале. Камера со шлема человека давала хорошую картинку подходящего противника. Турианская БМП, старая модель, Иерархия уже лет тридцать как сняла ее с вооружения боевых частей, передав на гражданские склады. Отряд пиратов не впечатлял, хоть и был вооружён довольно неплохо, но тем не менее, бой обещал быть довольно коротким. Удовлетворённый увиденным, кроган стиснул свой дробовик, ожидая команды атаковать. Однако Шепард медлил, словно боясь противника, и Рекс мысленно обругал человека за нерешительность. Противник остановился, не желая выходить из укрытия, и теперь элемент внезапности мог быть утерян. Причину задержки невозможно было понять, пока взрыв не нарушил тишину каньона, и сорванная башня масс-ускорителя «Карателя» не закувыркалась по каменистому дну. Один из пиратов, оторвавшись от зрелища своей пылающей техники, выстрелил по карнизу, где прятался капитан. Вспышка взрыва, и человека бросило вниз. Наблюдая за падением Шепарда, Рекс прикинул, что он как раз прилетит в тот самый камень, за которым он сам прятался. Помочь хоть как-то ему было невозможно, одна надежда на то, что скафандр капитана выдержит падение и хоть как-то защитит от последствий такого полёта. Самому Рексу совсем не хотелось быть на месте Шепарда, даже кроганская живучесть имела свои пределы, да и боль от переломов никто не отменял.

Каким-то чудом капитан умудрился замедлить своё падение, цепляясь за всё мимо чего пролетал или обо что бился, и таки прилетел в Рексов булыжник. Ни секунды не медля, Урднот сдёрнул обмякшее тело вниз под скалу, не собираясь выяснять на месте, жив капитан или нет. Сейчас же встала более животрепещущая проблема — противник. Рекс, ухмыльнувшись, выбросил руку вперёд, заставляя одного из пиратов беспомощно подняться в воздух. За спиной загрохотал тяжёлый пулемёт «Мако», разрывая несчастного на части. Сбоку, там где залегли двое людей, длинными очередями поливала эта сержант, Эшли. Лейтенант тоже поднял биотикой противника, подобравшегося к Рексу слишком близко, и Урднот с неизмеримым удовольствием выстрелил прямо в шлем турианца, разметав обломки керамики, пластика и стекла вместе с содержимым черепной коробки по близлежащим окрестностям. Капитан, лежащий под ногами, не проявлял никаких признаков жизни, валяясь там, куда Рекс стащил его, и кроган начал испытывать не свойственную ему прежде тревогу за, в общем-то, незнакомого ему человека. Пристрелив ещё одного пирата, Рекс снова скрылся за свой булыжник. ВИ скафандра уже надрывался, сообщая, что щиты истощены и повреждены пластины брони. Рекс с удивлением осмотрел себя и обнаружил сквозное отверстие в плечевой пластине, почувствовав боль. Переключив питание щита на второй комплект аккумуляторов и подождав, пока остановится кровотечение, Рекс ударом биотики смял об камень очередного пирата, решившего подобраться поближе. Пока Рекс приводил себя в чувство, Эшли и Аленко, перестреливались с оставшимися противниками, не давали им возможности сократить дистанцию. Где-то сзади взревели моторы БМП и, лихо развернувшись, машина выдвинулась вперёд, открыв огонь из пулемёта. На такой дистанции никакие щиты не могли бы помочь от пуль, а когда стрелок добавил из орудия, одним выстрелом разбросав оставшихся в живых пиратов, бой можно было считать закончившимся. Рекс неторопливо подошёл к ближайшему пирату, подававшему признаки жизни, и выстрелом из своего излюбленного дробовика разнес тому голову. Из остановившейся машины, настежь распахнув люк, кубарем вылетела кварианка.

— Шепард!

На счастье девушки, в живых не осталось никого, кто мог бы помешать ей добраться до капитана. Тали рухнула на колени перед Шепардом, судорожно активируя инструметрон и подключаясь к его скафандру. Вколов двойную дозу панацелина капитану, она стала ждать, когда гель подействует и надеялась, что это поможет ему придти в себя. Рядом уже стояли Эшли и Кайдан, готовые помочь в случае необходимости перенести раненого в БМП. Рекс один старался прикрыть своих напарников, Гаррус же подвёл машину ближе, прикрыв с фланга всю группу.
Кайдан хмуро изучал отчёт медицинского модуля инструметрона, сканируя тело своего командира. По счастью тяжёлых травм удалось избежать, но сильные ушибы вряд ли дадут возможность капитану закончить задание. Как старший оставшийся офицер, он был готов уже отдать приказ о возвращении на корабль, как Шепард убрал затенение стекла шлема и посмотрел на них всех, стоявших рядом.

* * *

Мерзкое ощущение от панацелина ещё туманило голову, но медмодуль и инъекция привели меня в чувство. В глазах стояла какая-то пелена, всё виделось словно в тумане, хотя голоса доносились чётко, я услышал всхлипывание Тали, и голос Кайдана, сообщавшего кому-то, что у меня нет переломов, но множественные сильные ушибы и что стоит возвращаться на корабль для оказания помощи. Я постарался проморгаться, и только тут догадался, что это сработала система поляризации визора шлема, отключив её, я наконец-то нормально увидел всех своих на фоне белёсого неба. Тали стояла на коленях рядом со мной, Рекс дежурил в отдалении, настороженно осматривая местность. Кайдан с Эли стояли рядом, тут же прикрывая нас от базы, возвышался борт БМП.

— О, Кила! Шепард, вы в порядке? — голос кварианки дрожал. — Когда вы упали... я... очень за вас переживала.
— Я тоже, капитан, больше так не падайте, ладно? — Эшли присела рядом со мной и ободряюще положила руку на плечо. — Хотя полёт был впечатляющим.
— Капитан, я предлагаю вернуться, вам сейчас нужно обеспечить покой.
— Кайдан, спасибо, в могиле отдохну. Сейчас надо выбить пиратское гнездо, а потом на корабль, и я честно полежу у Чаквас. Пару часов. Помоги встать.

Лапа Рекса легко подхватила мою руку, и он практически рывком поднял меня на ноги.

— Ох! Спасибо, Рекс... — в голове от резкого движения зашумело, перед глазами замелькали разноцветные круги, во всему телу, пробивая блокаду, прокатилась волна боли.
— Знаешь, Шепард, я не хотел бы лететь по тем скалам вместо тебя. Я был уверен что тебя отскребать придётся от скафандра. Ты покрепче чем кажешься.

Я аккуратно повернулся, чтобы посмотреть, где же так летел. Смотреть было страшновато. Стараясь ничем не беспокоить голову, я махнул рукой на машину.

— Осталось немного. Давайте заканчивать.

База встретила нас крайне радостным залпом автоматических турелей, щит «Мако» заполыхал, отражая град снарядов. Приводы артустановок отслеживали наши манёвры и не позволяли Гарусу хоть как-то укрыться. Мощность щитов падала с катастрофической скоростью, генератор уже начал перегреваться, и Тали отключала вспомогательные системы одну за другой, обеспечивая дополнительную мощность. Рекс, не останавливаясь, обстреливал пушечные башни, пробивая мощные стационарные щиты.

— Надо что-то менять, иначе нас на винтики разберут! — Гаррус в очередной раз резко рванул в сторону, спасая «Мако» от следующей мощной очереди.
— Водила, если ты будешь так петлять, я никуда не попаду! — Рекс рычал на турианца.
— Если я остановлюсь хоть на секунду, мы все покойники!
— Мы и так покойники, если я не смогу подавить эти долбаные пушки!

Масс-ускоритель нашей БМП ахнул в очередной раз, и одна из турелей взорвалась, рассыпав искры разрядов от замкнувших кабелей. Оставалось ещё две, но бой так истрепал щиты, что ситуация всё равно складывалась явно не в нашу пользу. Стоило рискнуть ещё раз, как там, на скале.

— Гаррус! Открывай дверь и притормози на секунду, чтобы я успел выпрыгнуть.
— Что ты задумал, капитан? — Кайдан был озадачен не менее Гарруса.
— Выпрыгну из машины и подобью их из этой игрушки, — я погладил «Ламанту». — Третью Рекс добьёт из пушки.
— Шепард, это самоубийство. — Гаррус был не согласен с моим решением.
— Выполняйте, решение принято.

Проверив заряженный выстрел, я перебрался поближе к боковому выходу. Тали протянула ко мне руку.

— Шепард, дайте мне это сделать, вы всё-таки ранены. Я справлюсь!
— Тали, спасибо. Но этот гранатомет, — я снова похлопал по корпусу, — адаптирован только для меня.
— Будьте осторожны... Кила’селай!

Гаррус резко сбросил скорость, и цвет электронного замка стал зелёным. Я стиснул зубы, предвидя боль от кувырка по земле, и выпрыгнул наружу. Гаррус рванул вперёд, отвлекая внимание на себя и тем самым давая мне шанс поймать в прицел турель. Толчок в плечо, и реактивная граната устремилась к турели, оставляя за собой видимый синеватый след. Взрыв бронебойной гранаты разметал обломки башни, я же опустился на землю, вжимаясь в какую-то ямку и надеясь, что оставшаяся башня не сочтёт меня подходящей целью. Гаррус на мгновение остановился, громкий выстрел и третий взрыв возвестили о том, что Рекс добил так потрепавшую нас оборону. Оставалось зачистить здание, но тут боль скрутила меня со страшной силой, последствия падения и панацелина не давали сосредоточиться на чем-то. Действие введённого геля заканчивалось, и стоило бы послушаться Кайдана, всё-таки полевой медик он, а не я. Лишнее геройство может оказать медвежью услугу потом, но уйти сейчас, не добив змею в её логове?

«Мако» нёсся на меня, буквально в последнюю минуту свернув и прикрыв меня со стороны здания. Открыв задние ворота, Эшли с Кайданом затащили меня внутрь, до строения было метров триста, тащиться пешком под прицелами снайперов никто не собирался.

— Вы как, капитан? — Кайдан опять сканировал меня медицинским модулем. — Ещё парочка кульбитов и вы гарантированно заработаете сотрясение мозга. Вообще удивительно, что его до сих пор нет.
— Лейтенант, это на что такой намёк? Что командир совсем без мозгов? — я старался сохранить серьёзный тон.
— А на что ещё, капитан? — Эшли решила включиться в игру. — Именно так, рисковать собой, когда тут полный штат добровольцев.

Гаррус хрюкнул от смеха со своего места, даже Рекс коротко хохотнул, потешенный этой сценой. Тали смотрела на нас.

— Я не совсем понимаю, вы так шутите, здесь, в бою?
— Это здорово помогает, Тали, — я попытался подняться, но рука Аленко меня удержала. — В чём дело, Кайдан? Что-то не так?
— Полежите минут пять спокойно, сейчас введу обезболивающее.

Пока Аленко колдовал надо мной, Гаррус аккуратно подвёл БМП поближе к зданию. Рекс держал вход на прицеле, готовый в любой момент открыть огонь из орудия и спаренного пулемёта.

— Что будем делать, Шепард? — Голос Рекс с места стрелка звучал как рык. — Входим в здание и перестреляем всех крыс или просто сровняем с землей этот домик?
— Надо узнать, что связывает работорговку и дипломата на Цитадели. Заодно убедимся, что рабов тут не осталось, и пиратов... зачистим.

Я повернул голову к Тали и подмигнул ей, она же сидела и смотрела на то, как Кайдан работал надо мной.

— Тали, вам придётся охранять нашу машину, мало ли кто-то прыткий попробует её увести.
— Но, Шепард...
— Это приказ, Тали. Если кто-то постарается до вас добраться, в бой не вступать, просто уводите машину и связывайтесь с Джокером, пусть поддержит с орбиты.
— Слушаюсь, капитан.

Тратить время и силы на замок Рекс не собирался, выстрел прямой наводкой по двери снёс её начисто, вместе с порядочным куском стены. В образовавшемся проломе заискрили какие-то кабеля, арматура торчала щербатым ртом по всему периметру, но путь внутрь нам был открыт настежь.

Внутренняя планировка была несколько странной, но с учётом предназначения базы, наверное, оправданной. Внутри нас ждал очередной бой, бой с противником, зажатым в угол и уже не рассчитывающим на спасение. Далия должна была догадаться, что её фрегат уничтожен, а раз мы здесь, то всё стало известно и пощады ждать не следует. Работорговля была запрещена в пространстве Цитадели, карали же за неё чрезвычайно жёстко. Правда, несмотря на все показательные и обычные процессы, никто не трогал всерьёз батарианцев, хотя все прекрасно знали о нравах, которые среди них царят, и о том, представители какой расы чаще всего были работорговцами. На то, что Гегемония неофициально поддерживает и вооружает пиратов и прочее отребье, Совет закрывал глаза. Когда-то давно мне попадалась на глаза информация о делах некоторых батарианских военных, захвативших несколько колоний саларианцев и азари. Далеко не сразу всё это решили дипломатическим путём и вернули всё на круги своя, но по информации Альянса, дело шло к внутренней войне с Гегемонией. Но тогда всё обошлось, СПЕКТР и ГОР убрали несколько видных фигур, провели показательные теракты, и Гегемония решила не рисковать, но количество «самостоятельных» пиратов возросло практически на порядок. Собственно, это и стало одной из тех капель, переполнивших терпение Совета, после которых Земле помаячили лакомым куском, в виде членства в Совете, за колонизацию Траверса и обеспечение безопасности. Теперь мы расплачивались за это необъявленной войной с Кхар-Шаном. Пусть открытых столкновений на уровне флотов не было, но инцидентов, не считая пиратских рейдов, была масса. Вопрос прямого столкновения постоянно висел в воздухе, и все надеялись, что этот хрупкий миг до полноценной войны ещё продлится.
Однако на этой базе батарианцев не было, мы столкнулись с разнородным, прямо как на фрегате, составом населения базы. Наличие Рекса здорово сместило преимущество в нашу сторону, особенно с учётом того, что из меня боец сейчас был откровенно плохой. Я старался поддерживать своих ребят как мог, но чаще всего добивал тех неудачников, кого Рекс не пристрелил сразу. Коридоры и помещения базы превратились в замкнутый ад для пиратов, наше шествие внушало панику и ужас, и я их мог понять! Рекс был само воплощение бога разрушения, там где он проходил, оставались только мёртвые и искалеченные, Гаррус отстреливал всех тех, кого не успевал убить кроган, Кайдан с Эшли прикрывали обоих от фланговых атак, добавляя свои аккорды в гимн смерти, исполнявшийся здесь. Подземных этажей здание не имело и, зачистив первый этаж, мы стали подниматься наверх по единственной лестнице.

Наверху нас встретила, видимо, последняя группа пиратов, и среди них выделялась одна азари, вероятно предводительница, Далия Дантиус. Рядом с ней стояли ещё две, но она приковывала внимание. Было в ней что-то необъяснимо властное, что-то жестокое и глубоко порочное, словно подчеркнутое её красотой. Две азари одновременно ударили по вышедшему первым Рексу биотикой, впечатав наш живой таран в стену, мне даже показалось, что пластины брони на груди крогана начали вминаться внутрь. Два человека открыли огонь по нам, стараясь не дать придти на помощь нашему напарнику. Вместе с Гаррусом мы одновременно швырнули осколочные гранаты под ноги нашим противникам. Оба оборонявшихся человека отпрыгнули в стороны, прекратив обстрел Эшли и Кайдана, и оставили свою предводительницу и её напарниц одних. Далия оказалась биотиком под стать своим соотечественницам. Одним ловким движением она смогла отбросить оба яйцевидных «подарка» в сторону балкона, где они и взорвались, не причинив особого вреда никому, только выбив остекление. Но секундной паузы хватило Эшли, тут же, одной длинной очередью, снесшей щиты азари, воспользовавшись трусостью охранников. Пули из «Баньши» ударили по инопланетянке, разворотив грудную клетку, на мгновение показалось, как внутри азари натягивается и лопается какая-то пленка, и поток крови хлынул на металлический пол. Она зачарованно поднесла руки, с которых пропадало сияние биотики, к груди, словно пытаясь удержать ими свою вытекающую жизнь, и рухнула к ногам Далии. Вторая синекожая красотка скосила глаза на свою товарку, и, не выдержав зрелища конвульсивно содрогающегося разодранного тела в луже крови, согнулась в спазме рвоты. По азари не понять их возраста, но, видимо, эта была еще молода и не так давно занялась разбоем, не успев привыкнуть к подобным зрелищам. Кайдан, не медля, выбросил руку вперёд и биотическим ударом отбросил инопланетянку в сторону балкона. То ли не рассчитав, то ли наоборот, всё очень хорошо продумав, он бросил несчастную азари на такой высоте, что она, перелетев перила, рухнула вниз с диким криком.

Рекс, не сдерживаемый больше биотической энергией азари, с оглушающим рёвом рванулся вперёд с быстротой, которую в таком массивном теле, только что вмятом стену и, казалось, уже не способном к сопротивлению, тяжело было предположить. Выстрел его дробовика мгновенно погасил щиты бронекостюма Далии, но сама она осталась цела. Хотя она и отшатнулась назад, но осталась стоять на ногах.

Удар летевшего вперёд крогана сломал шею человеку, попытавшемуся вылезти из укрытия и закрыть собой своего командира, и тот, как тряпичная кукла, брякнулся на ящик и сполз на пол, окрашивая красной кровью, текущей изо рта, свой белый бронедоспех. Выстрел Гарруса, словно сухим щелчком бича, разнёс голову последнему защитнику, имевшему неосторожность показаться в поле зрения турианца. Пуля, разогнанная до сумасшедшей скорости, пробила череп и, развернувшись в голове несчастного, вылетела с другой стороны, вырвав кусок кости и расплескав его мозги по стене.

Рекс уже схватился с азари, и схватка была, по меньшей мере, равна. Азари уступала в физической силе крогану, но потрясающая ловкость позволяла держаться наравне с мощным соперником. Бой между ними затягивался, но встревать в драку никто из нас не собирался, поскольку вмешаться сейчас значило бы смертельно оскорбить Рекса. В какой-то момент азари как будто стала заваливаться назад, но Рекс, знакомый с такими штучками, не стал торопиться и отпрыгнул, уворачиваясь от узкого молекулярного клинка, выброшенного вперёд умелой рукой. Далия пригнулась, держа клинок, перехватывая его, словно играя, путая противника и не давая представления, откуда нанесёт удар. Кроган снова отпрыгнул в сторону, уворачиваясь от клинка и ударился об стену плечом, слегка покачнувшись. Видимо двойной биотический удар не прошёл бесследно даже для него. Пора кончать с этой стервой.

— Хватит, Далия, бросай зубочистку, не ровен час порежешься, — мне тоже стало совсем нехорошо, перед глазами уже начали плавать пятна.
— Да пошёл ты! — Азари оскалилась, выплёвывая ругательства сквозь зубы.
— Как грубо.

Мой выстрел пробил сочленения скафандра, насквозь пробив щиток, раздробив кости и хрящи колена азари. Одновременно она швырнула в меня свой боевой нож. Клинок воткнулся в стену рядом с моей головой. Далия же рухнула на пол, держась за изувеченное колено.

— Не повезло, азари, — второй выстрел перебил плечо. — Кто твой контакт на Цитадели? Всё равно расскажешь, так что лучше начинай уже сейчас.
— Насана! Насана Дантиус! Дипломат с Иллиума, моя сестра! — выкрикнула азари, понимая что следующий выстрел опять принесёт боль.
— Вот и славная девочка. — Пуля пробила её гладкий лоб точно посередине...

Я опёрся спиной на стену и неверными руками стал убирать пистолет на место. Гаррус обшарил тело Далии, кроме карты доступа к системе безопасности комплекса у неё не оказалось ничего. Рекс подошёл ко мне ближе.

— Я всё думал, когда же кто-нибудь догадается вмешаться.
— И отнимать у тебя победу? Ну уж нет, здесь из настоящих сумасшедших только капитан, — Гаррус ответил за всех.
— Отлично, в следующий раз, турианец, когда тебя за яйца будет держать варрен, я тоже подожду твоей победы.
— Кайдан...
— Капитан? Чёрт! Эшли, быстро, поддержи его!

В глазах полная муть, каша в голове, обрывки мыслей звуков, привычный металлический привкус во рту. Сердце колотится как сумасшедшее, кажется, что в висках бьют тамтамы, выбивая какой-то безумный ритм, ритм которому подчиняешься и падаешь куда-то вниз. Пол внезапно стал ходить под ногами как при землетрясении, или как при взрыве. Я практически повис на плече Уильямс, собственные ноги подводили меня, не могли удержать. Рекс отодвинул сержанта в сторону и одной рукой подхватил меня. Кайдан вколол пару шприцев, ругаясь при этом, как последний матрос, которому не дали увольнительной. Сознание медленно, но верно ускользало, голоса истончались и пропадали. Необоримо накатывало какое-то безразличие и спокойствие, сердце перестало барабанить о рёбра, тамтамы в голове тоже успокоились, перед глазами всё приобрело на мгновение чёткость и сразу стало размываться. Тяжёлые веки слипались, никак не получалось держать глаза открытыми, и я провалился в сон.

* * *

— Вакариан, Уильямс! Проверьте помещение, найдите все данные, какие есть. Надо срочно доставить капитана на «Нормандию».
— Оставим базу как есть? Чтобы очередная крыса здесь завелась? — Рекс в упор смотрел на лейтенанта.
— У нас нет взрывчатки, чтобы разнести здание, а из орудия мы его ломать будем полгода! Шепарда надо срочно перебросить на фрегат!
— Есть идея получше.

Передав Шепарда на попечение лейтенанта, Рекс протопал на нижний этаж, в помещение энергоцентрали. Как он и предположил, здесь был стандартный токамак и здесь же хранился запас топлива для него. Подтащив тяжёлые магнитные камеры с запасом топлива, Рекс разместил гранату под всей конструкцией и установил активатор. Оставалось подать сигнал, и взрыв энергоустановки разнесёт здесь всё на молекулы.
Пока Урднот возился со своей импровизированной бомбой, Гаррус с Эшли обшарили все оставшиеся помещения, и нашли массу ценной информации. Оказывается, Далия действительно была сестрой Насаны Дантиус, дипломата-азари с Иллиума. Она успешно шантажировала свою сестру, угрожая превратить её карьеру в пыль и отправить за решётку, если та не будет помогать ей в попытках пробиться на нелегальный рынок Цитадели.

Чем именно шантажировала Насану работорговка, Гаррус так и не понял, прямых улик она не давала, ссылаясь на некие дела в прошлом. Всё, что смог припомнить бывший сотрудник безопасности, это высокомерную азари, высказывающую сквозь зубы своё недовольство начальнику подразделения по борьбе с экономическими преступлениями об обыске в её офисах. Тогда найти ничего не удалось, слежка не дала никаких результатов, в итоге Паллину пришлось лично приносить этой выскочке извинения, что конечно не доставило ему удовольствия. А дело-то было довольно серьёзным, как минимум, миллионов на восемьсот кредитов, шанс раскрыть аферу здорово бы помог прикрыть канал незаконного оборота средств.

Тогда всех и его самого удивило, почему Насана не воспользовалась услугами Барла Вон, волуса-банкира, своего рода гения в рискованных банковских операциях. С его умом можно было бы провернуть практически любую сделку, и не нарушить при этом закон. Правда, его процент за такие операции был не маленьким, но это окупалось полным отсутствием какого бы то ни было риска привлечь внимание полиции любой расы. Турианец каким-то внутренним чутьём чувствовал, что дело здесь нечисто, просматривая переписку сестёр. Скорее всего сама Насана тоже вляпалась по полной в это дело, но чутьё к делу не подошьёшь, а её саму никак не заставишь признаться.

Рекс обшаривал все тела, возвращаясь к основной группе своего отряда. Добыча была не бог весть какая, тысячи четыре кредитов, да пара дорогих безделушек, на которые так падки всякие бездельники. Оружие у противников было паршивенькое, броня так себе, разве пара модулей могла стоить каких-то денег. Интендант на фрегате оказался парнем что надо, и был готов за некоторый процент сбывать «излишки», как он выразился, после операций. Рассчитывать на пополнение счёта другой надежды не было, сам пришёл на безденежную работу, но кушать надо, да и старые дела требуют денег. Рекс стал прикидывать, сколько ещё надо достать кредитов, чтобы полностью экипировать свой старый клан, если удастся вернуться. Сопротивление его идеям будет сильным, это он уже знал на примере своего отца, да и многие молодые охотнее идут за кровавой дракой чем за мирным сосуществованием и попыткой излечения. Всего одно поколение! Одно! И кроганы станут сильнее, Совету придётся воспринимать их всерьез, а там... там уже будет видно. Но терпеть и смотреть, как умирает его собственный народ, Рекс устал. Что бы он ни говорил себе и другим — судьба его народа бередила сердца сильнее, чем этого хотелось. Ещё с десяток поколений, и от кроганов останется только память, да последние одиночки, ненавидящие вся и всё, убивающие просто ради самого процесса, без чести и славы.

Мысли вернулись к Шепарду. Странный человек, достаточно сильный, хотя и не выдающийся, воин, но в то же время не отягощён предрассудками, как большинство. Рекс кое-что вывведал про его прошлое. Выжить при нападении пиратов, стать солдатом — это всё просто, каких-либо эмоций не вызвало. Но вот Торфан, Торфан другое дело, хотя и вливающееся в общую картину. Бойня, бойня среди своих и чужих — и спасение чужих жизней от беспросветного ужаса. Информация была скудной, но потери Альянса были гораздо выше официально признанных. Это чем-то роднило с ним самим, потерять всё, но остаться верным своей расе, своему духу, стараться помочь... А ведь он молод, пусть земляне и живут меньше чем большинство рас, но Шепард в самом начале своего расцвета. Рекс не сразу вспомнил, сколько времени ему самому потребовалось, чтобы осознать необходимость продолжать попытки спасти свой народ. Сколько десятков лет он просто убивал, охранял, охотился — ради своей выгоды? Предательство отца и изгнание надолго выбили из его головы такое желание. Рекс тряхнул головой, выгоняя эти мысли.
«Потом ещё раз всё обдумаю», — мысль прочно отсекла мимолётный настрой и вернула к суровой реальности.

Кайдан ещё раз проверил состояние капитана и посмотрел на лестницу, откуда раздалась тяжёлая поступь крогана. Рекс поднимался не торопясь, небрежно придерживая свой здоровенный дробовик. Несмотря на автомат, закреплённый в своём гнезде, кроган предпочитал пусть медленный, но смертоносный вариант на короткой дистанции.

— Всё готов, один сигнал, и здесь будет кратер с фрегат размером.
— Хорошо, Рекс. Гаррус и Эшли закончили. Можем уходить.

Кроган кивнул и, крякнув, подхватил тело капитана, забросив его на плечо. Теперь оставалось надеяться, что организм капитана выдержит ранение, и Чаквас поднимет его на ноги побыстрее. Сделать ещё что-нибудь для своего командира Аленко уже не мог. Медицина всё-таки не умела творить чудеса, и восстановление после травм занимало немало времени.

В БМП Тали уже вся извелась. Сидеть и ждать, когда её товарищи закончат операцию, было просто невыносимо. Но приказ Шепарда был однозначен — ждать, когда они выйдут, в случае опасности уходить. Опасности не было, никто не пытался захватить их машину, и Тали хотелось хоть как-то помочь. За всё время Шепард один раз вышел на связь, передав что всё в порядке, потерь нет, противник практически уничтожен. И правда, скоро выстрелы прекратились и наступило некоторое затишье. Тишина оказалась не долгой, вскоре вновь её нарушили автоматные очереди, и взрывы гранат. Затем снова наступила тишина. Шепард не выходил на связь, остальные тоже молчали. Тали чувствовала себя брошенной и забытой, словно никому не нужная игрушка. Минуты тянулись медленно.

«Почему молчат капитан, Кайдан, остальные? Что-то случилось... я точно знаю, что что-то случилось. Может быть, он ранен? Но почему молчат все остальные? А может он просто меня так проверяет? Он не хотел меня ведь брать сюда... Я вынудила его взять с собой, он, наверное, злится, я поставила его в неудобное положение перед командой. Нет, не капитан! Он ведь шутил потом и смотрел на меня с улыбкой. А может, он так прикрывал свое недовольство?..»

В голове молодой девушки всё смешалось, она не могла больше ждать и томиться в неизвестности. Уже протянув руку к люку, готовая нарушить приказ своего капитана и придти на помощь экипажу, Тали успела заметить на экране, как из пролома вышли Гаррус и Кайдан, за ними шёл, пригнувшись, Рекс, неся на плече кого-то. Потом из пролома вышла Эшли, замыкая штурмовую группу. Капитана всё не было, Тали занервничала. Может он просто задержался? Но группа приближалась, а из пролома никто не показывался. Тогда кварианка пригляделась к Рексу, несшему как её сперва показалось пленника. На плече крогана моталась голова в чёрном шлеме с золотистым зверем. Такой шлем был только у капитана, именно он был на Шепарде в грузовом отсеке... Капитан висел безвольно, не пытаясь помочь Рексу, а значит... значит... Глаза Тали заполнились слезами, теперь стало понятно молчание Шепарда и группы, в сердце словно что-то оборвалось и странный холод сковал все мышцы. Капитан погиб, погиб на никому не нужной планете, воюя с теми кого так ненавидел. С теми кто убил его родителей, друзей... Группа подходила всё ближе и Кайдан связался с ней.

— Тали откройте задние ворота, надо погрузить капитана.

Страшное слово — погрузить. Не положить, не эвакуировать — погрузить. Тали неверной рукой не сразу попала по консоли и открыла задние ворота БМП. Внутрь запрыгнули Аленко и Эшли, вместе они стали принимать у Рекса тело капитана, размещая его на двух сидениях. Рекс, освободившись от тяжёлой ноши, разогнулся и присел пару раз, восстанавливаясь после такого груза. Машина качнулась, когда он залез в неё, пробираясь к месту стрелка. Гаррус забрался последним и сел на место водителя, которое Тали освободила, как только увидела тело Шепарда на креслах десанта. Она боялась спросить Кайдана, как это случилось и что теперь будет. Шепард защитил её жизнь и отдал жизнь ради других... Наверное, именно такие настоящие люди, готовые положить свою голову ради других. Или, может быть, только капитан такой? Ведь именно его Совет сделал СПЕКТРом, признав в нём достойного. Теперь она села рядом, придерживая безжизненную руку капитана и глотая слёзы, чтобы никто не услышал её. Тали не замечала что творится вокруг неё и не сразу расслышала что же ей говорила сержант.

Эшли внимательно смотрела на кварианку, озадаченная её поведением. Стоило им погрузить Шепарда в машину, как она сорвалась с места где была и села рядом, не свояд взгляда с капитана. Предположить же, что он ей не безраличен, Эшли просто не могла. Инопланетники всегда были для неё были говорящими животными, но здесь, эта уверенность стала давать трещину. То, как отреагировала кварианка, говорила только об одном, о том сопереживании капитану которому досталось весьма прилично. Увидев как она поддерживает бессильно сползшую руку капитана, Эшли посоветовала ей пристегнуть её.

— Тали, пристегните руку ремнём. Так и вам удобнее, и ему безопаснее. Руки ему ещё пригодятся.

Тали не сразу среагировала на слова Уильямс, но когда смысл дошёл до неё, чувство потери растворилось бесследно, оставив только радость и счастье что он жив.

— Так он... он жив?
— Да жив он, жив. Просто лейтенант решил покомандовал немного, — она поддразнивала Кайдана, не считаясь ни с чем.
— Уильямс! Капитан тяжело пострадал, ему сейчас необходим сон, — Аленко постарался сказать это командным голосом, но всё равно получилось не очень-то убедительно.
— Лейтенант, скажите, что с ним?
— Сильные ушибы, истощение организма после стимулятора, и я предполагаю, что сотрясение мозга, хотя модуль утверждает иное. Капитан продержался до конца боя, и я дал ему обезболивающее. Побочный эффект — сон.

Тали снова посмотрела на тело человека, спасшего ей жизнь. Будет жить, он обязательно поправится!
Кайдан с места командира связался с пилотом.

— Джокер! Забирайте нас, операция закончена. Пусть доктор Чаквас готовит модуль, капитан ранен.

Элия Лана пришла в себя, очнувшись от дикой боли в спине. Сознание медленно возвращалось, среди вспышек боли, грозящих вернуть её обратно в темноту. Она лежала на земле у какого-то камня, странно изогнувшись даже для гибкой азари. Пытаясь удержать сознание, она постаралась вспомнить что же с ней случилось, почему она здесь лежит. Память неохотно возвращалась к ней, она видела словно кино.
Она оседала одного из парней и двинула бёдра вниз, наслаждаясь мужской силой человека. Кристоф лежал, прикованный к спинке кровати, на которой он только что ласкал её. Внезапно дверь распахнулась и к ним в спальню влетела Ванис, заставив обоих любовников подскочить.

— «Лазурь» атакована!
— Что?!

Элия слезла с землянина и быстро натянула платье. Кристоф завопил, когда она направилась к двери.

— Эй! Лана, отпусти меня! Если Далия увидит, она же мне всё отрежет!
— Нечего пытаться переспать с каждой азари, Крис.
— Ты ж сама захотела!
— Мог бы и отказаться. — Сжалившись, она кинула ему ключ полицейской ленты. — Если вправду такой гибкий, как мне рассказывал — достанешь.

В комнате связи Дантиус сидела уставившись на экран, с которого Тиа’Ра что-то объясняла ей. Когда с «Лазури» передали, что повреждён привод, и фрегат не может уйти от неизвестного корабля, Далия пришла в неописуемую ярость. Партия рабов гарантировала ей новый кредит от Смар’ха, батарианского дельца, а на эти деньги можно было бы приобрести партию красного песка на Омеге и провезти на Цитадель, постаравшись не попасться на глаза «Затмению». Насана прикрыла бы их от СБЦ, пользуясь своим дипломатическим статусом. Когда же Тиа’Ра вдруг замолчала, стало понятно что стоит ждать гостей, но кто именно? «Затмение», выследившее их корабль, или кто-то ещё недовольный вмешательством в свой бизнес? Посланные наёмники из компании «Красный туман», как они себя величали, успели передать, что им противостоит небольшой отряд, и они его быстро покончат с противником. Связь с ними прервалась, и только вспышка взрыва сказала, что наёмники напоролись на орешек себе не по зубам.

Неизвестные нападавшие оказались десантным отрядом Альянса, разбавленным кроганом и турианцем, а корабль, уничтоживший «Лазурь», новейшим фрегатом Альянса, настолько засекреченным, что Ванис не смогла найти никаких подробностей, только общие слова и название "Нормандия".Это было странно, настолько, что Далия совершила ошибку, не поверив в возможность такого и решив что Ванис ошиблась, и это всего лишь обычная банда наёмников, случайно их нашедшая. Если бы они сразу рванули бы к гаражу, тогда у них мог быть шанс сбежать, но чистокровка погубила их всех. Эти проклятые солдаты как цунами прошлись по базе, убивая всех, кого встречали. Тот кроган, боевой мастер, один из крайне немногих кроганов-биотиков, играючи расправлялся со всеми встречными, применяя свои биотические способности и умение ведения боя в помещениях. Турианец, словно робот, с одного выстрела отстреливал любую цель, мелькнувшую в зоне видимости. Похоже он был в рядах спецчастей Иерархии, трое же людей добивали всех остальных и прикрывали первых. Вся группа действовала настолько слаженно, что шансов их остановить не было ни у кого из тех пиратов, что были в их банде. Их разрозненные и не скоординированные атаки разбивались об этих ублюдков.

То, что творилось внизу, было словно шторм, шторм, в котором волнами была кровь. Кровь их банды. Стены и пол первого этажа оказались окрашены словно разноцветной радугой, красной, синей, зелёной и серой красками. Ошмётки плоти и тела устилали путь следования странного отряда. Зачистив этаж, эти убийцы стали подниматься к ним наверх.

Дальнейшее Элия никак не могла вспомнить как единую картину. Всплывали только какие-то моменты. Вот кроган пытается прорваться наверх и она с Ванис впечатывают его в стену, удерживая биотическим полем. Далия одним ловким движением отбрасывает гранаты противника на балкон, грохочет двойной взрыв, осколки стекла и перил летят в стороны. Женщина-десантник стреляет длинной очередью которая всё никак не может закончиться. Пули бьют в грудь Ванис, разрывая броню, платье и плоть, вызывая поток крови, обнажая обломки ребёр и разорванные лёгкие. Дальше она сама стоит на коленях и её рвёт чем-то вязким, мерзко пахнущим. Тело отказывается ей подчиняться и она, подхваченная чужой биотикой мужчины-десантника летит в сторону балкона.

Животное желание жить затмевало собой всё, она не хочет умирать, ей всего сто двадцать лет, она не может умереть! Стараясь не тревожить спину, она попыталась сдвинуться с места и замерла поражённая ужасом. Она совсем не чувствовала нижней части тела. Это было не справедливо! Почему она не погибла как Ванис, почему не та валяется тут со сломанной спиной? Далия пристрелит её, или ещё хуже, сделает шлюхой для своей банды, поскольку продать с таким увечьем не сможет. То, что Дантиус сама уже вероятно мертва, Лана не сразу поняла. Звуки боя больше не доносились, стояла почти полная тишина, только ветер немного посвистывал где-то в горах. Теряя сознание от боли и закусив до крови губу, она перевернулась на живот и смогла увидеть угол их здания и хищную морду машины её врагов. Клиновидная часть, огромные колёса, башня орудия со спаренным пулемётом. В тишине планеты раздались далёкие шаги десантников, видимо они закончили свою операцию и возвращались. Лана услышала, как заурчали двигатели машины десанта и она плавно выкатилась из-за угла. Постепенно набирая скорость, БМП пошла в сторону их посадочной площадки. Азари сковал дикий ужас, её оставляли одну, даже не удосужившись проверить, выжила ли она. Элия заметила стремительную тень фрегата Альянса, опускавшуюся на поверхность планеты. БМП резво юркнула внутрь по опустившейся рампе, и корабль сразу начал подниматься в воздух, на лету закрывая грузовой люк.

Бессильная злость охватила Элию. Её оставили подыхать на этой проклятой планете, одну, раненую, со сломанной спиной. Проклиная всех, азари попробовала проползти вперёд, но нестерпимая боль прервала её попытки, тело просто не подчинялось ей. Вспомнив про свой пистолет она трясущимися руками достала его с пояса, и, криво усмехнувшись, с силой вдавила его под подбородок, нажимая на спуск. Механизм щёлкнул, но выстрела не последовало. Она медленно поднесла пистолет к глазам. Прочный пластиковый корпус пистолета оказался проломлен, и из дыры на песок выпали несколько крохотных обломков каких-то частей. Даже в быстрой и почти безболезненной смерти ей отказала судьба, воздуха в регенерационной системе осталось не более чем на несколько часов, а дальше... дальше смерть от удушья. Уткнувшись шлемом в землю, Лана заплакала в голос.

— Богиня! За что мне это? Почему я не могу умереть быстро?

Память снова дала себя знать, вызывая эпизод недавнего прошлого. 

Саларианец. Он стоит перед ней в шлюзовой камере, умоляя не делать этого. Она стоит в скафандре, ей надо только дёрнуть за рычаг, и дверь откроется. Надо сделать всего одно движение и она докажет что тоже готова быть наёмницей и готова убивать. Но выбросить живого саларианца в космос, это было невозможно. Лучше выстрелить из пистолета, но... Ванис же засмеёт её, и Далия не возьмёт к себе. Ожила рация.
— Даю тебе три секунды, девочка. Или ты готова быть наёмницей, или убирайся обратно под тёплое крылышко домой! Соберись, тряпка!
Лана рвёт рычаг на себя, дверь шлюза открывается, и саларианца выбрасывает в бездну космоса. Тело словно надувается, из носа, ушей, рта и глаз начинает идти кровь, отрываясь от кожи и сворачиваясь в шарики, переливающиеся зелёным цветом, разлетались во все стороны. Несчастный рептилоид дёргается некоторое время, но быстро затихает, и его медленно вращающееся тело постепенно относит от корабля. Дверь шлюза автоматически закрывается, внутрь вбегает Ванис и что-то возбуждённо ей говорит, но Элия её не слышит, все еще видя передсобой саларианца, бьющегося в агонии...."

Азари замерла, её сознание, измученное болью, уже согласилось с тем что возмездие настигло её, что мучительная смерть будет искуплением.
«Нормандия» была на орбите планеты, когда Рекс поднявшись в БИЦ подошёл к Моро. Лейтенант покосился на крогана, стоявшего сбоку.

— Мы над базой?
— Будем над ней через семь минут.
— Запусти в эфир над базой, — Он передал Джеффу кодовую комбинацию.
— Это что?
— Кодовая комбинация для бомбы на базе, — словно ребёнку объяснил Рекс и, развернувшись, ушёл. 

Джокер пожал плечами, и через несколько минут набрал на инструметроне код, послав сигнал на планету. Секунду ничего не происходило и Джокер заподозрил было, что Рекс его обманул, и он только что подал кому-то сигнал, как вдруг на поверхности планеты вспыхнул стремительно расширяющийся огненный шар. Укрупнив изображение, Джокер наблюдал, как на месте базы бушует огненный вихрь, выжигая всё. Наконец, облако чёрного дыма закрыло место от наблюдения, и лейтенант вернулся к своим обязанностям, которые пока заключались в счастливом ничегонеделании.

 
Отредактировано. SVS


Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 08.10.2011 | 3805 | 12 | Сын Земли, unklar | unklar
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 30
Гостей: 28
Пользователей: 2

MacMillan, Goldi
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт