Отступники. Часть пятая.


Семь лет одиночества позади, а в обозримом будущем назревает война. Эль и Гаррус вновь оказываются в центре событий.

this time what I want is you
here is no one else
who can take your place

Сейчас мне нужен лишь ты
Нет никого
Кто заменит мне тебя

Lifehouse "Take Me Away"

Тяжелые сапоги полетели в угол, оставив грязные пятна там, где испачканные подошвы соприкоснулись с темным пластиком стены. Броня и шлем полетели следом. Эль с отвращением сдирала пропитанную насквозь жидкой грязью одежду и торжественно клялась прибить каждого, кто встанет между ней и ванной в ближайшие два часа. Задание на Прагии оказалось просто кошмарным. Дождь — она никогда не думала, что настолько его возненавидит. Марш-бросок через джунгли был лишь разминкой перед болотом, в которое превратилась поляна, где стоял челнок.

— Зато теперь ты знаешь, каково всем этим жабам и прочим земноводным живется. На собственной шкуре испытала, — оптимистично заявила Эль своему отражению в зеркале. — А теперь только вода и музыка. И пусть все курят бамбук.

Эль усмехнулась, вспомнив, что эту фразу переняла у Мириэль, она же в свою очередь словила ее где-то в клубе. Не напарница, а кладезь фразочек и приколов. Приятное разнообразие после тяжелых заданий — поболтать с девушкой, которая начинала беситься, приняв должность координатора. Хотя вот эту поездку Эль с радостью уступила бы Мириэль безо всяких угрызений совести.

В расслабляющую атмосферу ванной комнаты ворвался писк терминала. И это в тот момент, когда, наконец, начала смываться эта липкая грязь...

— ВИ, активировать аудиоканал, — Эль рассудила, что никто не запрещал совместить приятное и полезное.

— Лахар, тебя Андерсон хочет видеть. Немедленно.

— Мириэль, передай, что я только начала приводить себя в порядок. Я физически не успеваю смыть всю гнусь, которая налипла на меня на Прагии.

— У тебя пятнадцать минут или брифинг пройдет в твоей ванной комнате. Рахана, красный код.

— Я-то причем? Карантинные системы под опекой другого ведомства — мне пока и батарианцев хватает с их постоянными наездами и проблемами.

— Брифинг уже через 13 минут. Рекомендую поспешить, — отрезал Андерсон и отключил связь.

Эль с глубоким вздохом начала приводить себя в порядок. Волосы пришлось оставить мокрыми, и уже спустя десять минут она бежала через тесные коридоры своего корабля, на ходу застегивая все заклепки на единственном чистом кителе.

Лифта в конструкции судна предусмотрено не было — чему Эль была очень рада. Быстрее и проще своими ногами преодолеть пару-тройку пролетов, чем тратить время на неспешную поездку в кабинке.

— Включай, Мириэль. Я готова.

Азари изумленно осмотрела одетую как на парад Эль, не забывая при этом скользить по панели пальцами для восстановления связи.

— Опять забыла постираться? — шепнула она, дергая за немного измятый рукав формы.

— Кое-кто просто снова забыл о своих обязанностях. На этой неделе твоя очередь заниматься ДД(1), — фыркнула Эль, усаживаясь в свое кресло.

— Почаще на пиратов нарывайся, вообще в трусах на брифинг приходить будешь.

— Мириэль, Лахар, — голос Андерсона прервал их перепалку. — Дела обстоят очень и очень серьезно. Батарианцы нарушили запрет и вторглись в карантинную звездную систему. Мирные жители похищены, но Совет не может официально начать военные действия против Гегемонии, пока не будут предоставлены весомые доказательства.

— Так. Батарианцы. Все понятно.

— Еще кое-что. Тебе придется забрать на Цитадели агента, который ведет дело Раханы. В общем...

— Дэвид... Я понимаю. Что делать с прикрытием?

— На твое усмотрение. Конец связи.

Мириэль вопросительно уставилась на то место, где только что было лицо Андерсона.

— Я что-то упустила?

— Не то чтобы. В свое время узнаешь. Обещаю.

В голове завертелись непрошенные мысли, вызывая приступ боли в висках. Вот он и настал — этот день. День, когда они встретятся. Она много раз представляла себе, при каких обстоятельствах они могли бы пересечься, и каждый раз напоминала себе, что даже столкнись они нос к носу, шансы узнать ее равны нулю. Новая внешность. Новая жизнь. Семь лет. Семь долгих лет путешествий по Галактике. Эль успокаивала себя тем, что не только она эти годы жила как перекати-поле. Он ведь не остепенился, от сложных заданий не отказывался, шел вперед без сомнений и колебаний. А она не могла заставить себя не следить за ним — крупицы информации давали чувство покоя и уверенности.

Как же произойдет встреча? Может, они просто заново познакомятся — «Лахар Сабре, Гаррус Вакариан» и только? Имеет ли она право вновь врываться в его жизнь? Вернуться как Эль Шепард, самая знаменитая покойница, или же оставить все как есть? «О, не глупи, Эль. Все само собой сложится. Как всегда. Только не спеши».

Частный док на Цитадели был пуст — ни ящиков, ни контейнеров, ни охранных роботов. Лишь шесть темных фигур безмолвно топтались у двери аэрошлюза в ожидании стыковки с небольшим фрегатом, на гладком металлическом крыле которого мерцала алыми буквами надпись «Тацемус». Один из ожидающих нетерпеливо переминался с ноги на ногу. Эхо от соприкосновения тяжелых ботинок с полом разносилось из угла в угол, заставляя остальных спутников нервно ежиться. Широкая дверь в дальнем конце помещения распахнулась на мгновение, чтобы впустить грузовой кар с несколькими ящиками и четырьмя роботами Локки. Маркировки на ящиках были двух типов — на одних была эмблема «Турианской Национальной Оружейной», на других скупые цифры и маркировка «Альянс Системс Ган’с».

С тихим шипением открылся аэрошлюз, и на встречу ожидающим вышла азари. Усмехнувшись при виде недоуменных взглядов, она приняла из рук робота планшет с данными и приветственно улыбнулась.

— Добро пожаловать на борт Тацемуса, господа. В сторону официоз, меня зовут Мириэль Т’Рине, я пилот, навигатор и первый помощник капитана в одном лице. Ах да, капитан встретит вас на мостике.

Мысленно Мириэль добавила: «Как только высушит волосы и выгладит последний чистый китель». От группы отделился турианец в тяжелой броне и знаком приказал остальным подниматься на борт.

— С нами небольшой груз оружия. Для подстраховки.

Мириэль кинула взгляд на увесистые ящики и не сдержала тихий смешок. Прямо как у Лахар — небольшой груз обычно дюжина ящиков, а вот средний это всего полсотни, про большой груз даже думать не хочется. Военные мыслят иными масштабами. Отдав команду роботам заносить ящики, она повернулась к турианцу.

— Идемте.

Прислушиваясь к твердой поступи идущего сзади мужчины, Мириэль вспомнила, что он не представился.

— Вы не назвали Ваше имя.

— Простите... Гаррус Вакариан. Невежливо вышло.

— Не стоит извиняться. Предстоит серьезное дело, Вам нужно быть сосредоточенным на нем.

На этом разговор прекратился. Осилив пару пролетов, они оказались перед дверью на мостик. Створки с тихим шуршанием распахнулись и Мириэль бодро шагнула внутрь, лишь спустя мгновение, заметив, что турианец безмолвно застыл на пороге. Повернувшись к капитану, она почувствовала себя лишней в помещении. На лице женщины мелькнула радость, вслед за которой пришло смущение, румянцем разлившееся по щекам. Тишина стала почти физически ощутимой и Мириэль неловко шагнула к выходу, обогнув турианца. Дверь закрылась, а у азари аж зачесался гребень от любопытства — определенно в этом странном молчании кроется интересная история. Лахар не уйти от вопросов. А пока нужно познакомиться с остальными прибывшими. Среди них были две азари, саларианец, человек и турианец. Расположить их пришлось в кают-компании — на корабле попросту не было лишнего места, чтобы разместить столько гостей. Жилых было всего три маленькие каюты, одну занимала сама Мириэль, вторую Лахар, а третью предоставили Гаррусу Вакариану. «Звание обязывает». Удобства, правда, были только в капитанской, но Мириэль не озадачивалась этим вопросом прежде — последние годы они путешествовали вдвоем, изредка перевозя с собой послов или агентов. Первые надолго не задерживались на борту, а вторые были совершенно не привередливы в отношении условий. Один рассказывал, что как-то был вынужден неделю путешествовать на грузовом транспорте с азари. Вот это было настоящее испытание.

Мириэль остановилась посреди коридора, вспомнив, что скоро должны доставить продукты из магазина, которые они заказали. Наморщив носик, азари потопала к аэрошлюзу.

***

Гаррус в который раз перепроверил список оружия, предоставленного агентством. Несколько моделей из «Турианской Национальной Оружейной» не успели прибыть с Таэтруса, и среди них была изготовленная на заказ снайперская винтовка «Арва’Арран». Жаль, такое отличное оружие теперь останется на складе пока он не вернется с задания. Если вернется.

Он чувствовал огромную усталость, подбадривая себя тем, что, наконец, появился шанс заняться чем-то действительно стоящим. Офисная работа давно превратилась в каторгу, повинность — лишь еженедельные отчеты по обстановке в системах Термина и регулярные спарринг-матчи вносили относительное разнообразие в серые рабочие и нерабочие дни.

Подбор агентов для отправки в потенциально опасную военную зону был непрост — многие подходящие персоны находились в тысячах световых лет от Цитадели, а времени забрать их не было. Сутки назад поступил сигнал бедствия и Гаррус не хотел задерживаться еще дольше — нужно было лишь дождаться «Тацемус» и взять агентов, находившихся на Цитадели. Перебрав с десяток файлов, он выбрал двух азари для биотической поддержки — Иларис К’Вели и Ролану Аркол , саларианца-инженера Келана Фротса, турианца-штурмовика Тарнуса Авелона, и после долгих размышлений пригласил в команду человека-ученого Антуана де Мальи. Каждый из них имел отличные рекомендации от работавших с ними руководителей, а за инженера даже пришлось побороться с отделом по контролю за разработками ВИ.

Собрав всех в доке, он провел краткий инструктаж.

— Дело предстоит серьезное. По полученной информации, батарианцы атаковали карантинный мир и похитили мирное население. Инструкции в данном случае однозначные — небольшая оперативная группа высаживается на планету и собирает данные в скрытном режиме. В случае подтверждения информации, объединенный флот Цитадели вторгнется в пространство Батарианской Гегемонии и нанесет удар. От нас же потребуется произвести разведку с целью выяснить судьбу похищенных жителей, пока вооруженные силы будут в пути. Дреллы — так называется карантинная раса. Информация по истории дреллов отправлена на ваши инструметроны моей помощницей, обязательно изучите все файлы. Есть вопросы?

Оглядев стоящих перед ним товарищей, Гаррус удовлетворенно ухмыльнулся. Настоящие профессионалы — начнут задавать вопросы только овладев всей информацией.

Долго ждать корабля не пришлось — спустя минут десять или пятнадцать маленький серебристый фрегат прибыл в док.

Шагая за азари, Гаррус прикидывал в уме варианты беседы с капитаном Сабрэ. Он был наслышан о подвигах этого полевого оперативника, но личной встречи капитан удостаивал только Дэвида Андерсона, который тщательно пресекал контакты между агентами Цитадели и агентами систем Термина из соображений безопасности. Многие оперативники работали под прикрытием годами, на многих охотились пираты и контрабандисты, а кто-то вел дела в одиночку, передавая их боевым группам для завершения. Как было тогда, на Инвиктусе. Полученные данные перешли в оперативную группу на разработку и оценку через руки Андерсона, благодаря чему, Гаррус остался в тени. И вот настал день, когда Дэвид принял решение объединить агентов Цитадели и систем Термина — повод был весьма значимый, и справиться с возникшей проблемой можно было лишь совместными усилиями.

«Тацимус» ему понравился с первого взгляда — миниатюрная конструкция выглядела очень притягательно и серьезно, ему уже не терпелось открыть и изучить техническую документацию. Внутри было тесновато, однако планировка была удобной и запоминающейся — из грузового отсека, вместившего в себя кают-компанию и уборную, шла лестница наверх к мостику, а следующая лестница, по его разумению, вела в жилые каюты. Значит, ядро эффекта массы и прочие технические сегменты — в хвосте судна. Традиционная схема, ужатая для нужд полевых агентов. Скорость и невидимость, в ущерб безопасности.

Азари отвлекла его от любования кораблем.

— Вы не назвали Ваше имя.

— Простите... Гаррус Вакариан. Невежливо вышло.

Дальнейшие слова девушки донеслись до него словно сквозь плотную пелену. Гаррус недоверчиво вдыхал воздух, не до конца понимая, почему в груди все начало трепетать. До боли знакомый аромат окутывал с ног до головы, напоминая о давних событиях и людях. Точнее об одном человеке. Эль. Сколько прошло? Семь лет? Но сейчас он будто снова стоял на палубе космической палубы, упрямым взглядом сверля отчаянную женщину, решившуюся на самопожертвование. Каждая клеточка тела начала гореть и плавиться от боли утраты, напоминая, что все осталось в прошлом — ее нет. Дверь на мостик открылась, гостеприимно приглашая его войти внутрь. Взгляд остановился на женской фигуре в парадном кителе и взъерошенными волосами, небрежно стянутыми в узел на затылке. Лицо чужое, но выражение на нем было таким знакомым, искорка в глазах была той самой, от которой в коленях появилась предательская дрожь. Легкий румянец на ее щеках красноречиво выдал с головой то, во что он не мог поверить — это она. Ее запах, ее до боли знакомый жест рукой, убирающей несуществующий волосок со лба, и вот, наконец, голос — и сомнениям не осталось места. Она здесь, перед ним, и он способен лишь смотреть и молчать, потому что сказать что-либо было страшно — вдруг мираж развеется и перед ним окажется просто посторонняя человеческая женщина, на которую он так невежливо пялится бесконечно долгое время.

***

Эль бегала по каюте и пыталась собраться с мыслями. Как он отреагирует? Обрадуется, что она жива или может обидится, что столько лет держала его в неведении, а может выйдет из себя и накричит... Лишь бы не равнодушие. Это будет выше ее сил. На какую-то долю секунды ей захотелось сбежать с корабля через аварийный шлюз в инженерном отсеке и отказаться от этой миссии. Но голос разума трезво вещал, напоминая, что на кону жизни мирных жителей, попавших в лапы к батарианцам. Если она спасует, то грош цена ей как оперативнику. Как человеку. Пора бы заткнуть все эти личные переживания куда-нибудь поглубже, и сделать все возможное, чтобы избежать проблем и сложностей. Эх. Мириэль будет осыпать вопросами, у нее нюх на секреты — врожденная интуиция не раз выручала их в опасных ситуациях, но жить бок о бок с внимательной азари, порой было сложно. Задолго до того, как Эль сумела бы разобраться со своими внутренними демонами, Мириэль с легкостью давала совет, как именно дать этим самым демонам эффективного пинка.

Переставив модельки кораблей боевым клином, Эль полюбовалась проделанной работой и громко выдохнула. Вроде помогло немного расслабиться. Можно и нужно идти.

На мостике было пусто и тихо — только голографический интерфейс ВИ переливался оттенками зеленого, проводя плановую диагностику и выводя графики и диаграммы на терминал пилота.

Еще чуть-чуть. Уже слышно легкие шаги Мириэль и четкую поступь Гарруса. Приглушенный шум короткой беседы, потом шелест открываемой двери. Удержавшись от широкой во все тридцать два зуба улыбки, Эль почувствовала, как краснеет. Щеки начало печь, в глазах с трудом держались непрошеные слезы, а шальное сердце отбивало дикий ритм, норовя вот-вот вылететь из груди.

Мириэль тактично выскользнула с мостика, одарив ее любопытным взглядом.

Потом будет много вопросов. А сейчас хотелось что-то сказать. Или сделать.

Гаррус ее опередил — одним прыжком преодолев разделявшее их пространство, он стиснул ее в объятиях.

Тихое урчание наполнило воздух, когда Гаррус зарылся носом в волосы Эль. Все как тогда. Говорить не хотелось. Только слушать дыхание и стук сердца. Мысли медленно текли, не останавливаясь ни на чем конкретном, напряжение, скопившееся за последние годы, улетучилось как по мановению волшебной палочки. Время коварная штука. Сначала дает иллюзию облегчения, а потом с разрушительной силой обрушивает на голову реальность.

Он пытался подобрать слова, чтобы выразить спектр бурлящих в нем эмоций — одновременно радость, недоумение, любопытство и обиду, но с языка сорвалось лишь дрожащее:

— Я скучал...

Женщина вздрогнула, услышав его голос, и крепче сжала руки на его плечах. Сознание сосредоточилось на этом ощущении, и Гаррус оставил попытки разобраться в том непонятном потоке чувств, одолевавшем его.

— Я тоже.

Шепот был едва слышен, но слова не становились от этого менее значимыми. Все-таки те несколько часов ему не приснились — о которых он вспоминал с тоской и наслаждением каждый раз, когда становилось совсем невмоготу терпеть одиночество. По логике вещей, он должен был забыть все, отрешиться от прошлого, но вместо этого впитывал все и добавлял к тому, что хранилось в памяти. 

— Ну что, пора спасать мир, — негромко промолвила Эль, скользя кончиками пальцев по его лицу.

Наклонив голову, чтобы продлить прикосновение, Гаррус зажмурил глаза и прошептал:

— Только если пообещаешь больше не убегать.

______________________________
1. домашними делами.

ОТРЕДАКТИРОВАНО. ALEX_CROW.

Комментарии (24)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

1 2 »
GarrusVakarian
24    Материал
можно считать заброшенным dry
-1
GarrusVakarian
23    Материал
уважаемая Twilightsangel ну когда будет продолжение? =((
1
Альбакар
22    Материал
Чертовски здорово)
0
Elektra
21    Материал
Привет, Twilightsangel. Попробуй почитать "Враг мой", может что-нибудь подвернется. фильм конечно полный отстой, но рассказ классный (я в конце просто ревела от счастья). Кстати, можешь скинуть"Враги как ты и я" (Enemies like you and me) мне на почту [email protected]?
0
Elektra
19    Материал
Twilightsangel, что легло в основу твоей серии?
Линия Гарруса/Шеп тут завершена, романтическая имею в виду))) Т.е. они расстанутся?
0
Twilightsangel
20    Материал
Elektra, какой интересный вопрос)))
В основу легла одна альтернативная история, точнее стала вдохновляющей и основополагающей - называется "Враги как ты и я" (Enemies like you and me).
Да, романтическая линия завершена - имеется в виду, что они сошлись спустя семь лет и вместе пойдут спасать бедных зеленых человечков дреллов. Поэтому когда я начну работу над третьей частью, посвящена она будет экшену пожалуй и приключениям. Но это пока не окончательно - как я уже писала ранее, я работаю над сюжетом.
0
Elektra
18    Материал
Привет, я здесь новенькая! причитала "Война для двоих" и поняла, что мне очень нравится этот рассказ. А потом случайно наткнулась на "Отступники".Сюжет немного похож на сюжет моего любимого рассказа "Враг мой". Очень интересно.
0
hedin
17    Материал
Бесподобно ! Читал не отрываясь и предыдущие части ! Twillightsangel, вы настоящий талант ! С нетерпением жду продолжения. yahoo yahoo
0
Neko-chan
14    Материал
Продолжение! Продолжение! Продолжение! yahoo yahoo yahoo
0
Рилька
13    Материал
Прелесть! smile Просто прелесть! smile Спасибо за испытываемые во время чтения чувства! smile
0
kailina
10    Материал
Я ж спать без продолжения не смогу cry
Великолепно пишешь
даже вдохновляешь,появились мысли попробывать написать что нибудь
Я ж жуууутком восторге от рассказов,а как начинаю читать,не могу остановиться пока не дочитаю
И этот цикл рассказов самый лучший wink
Жду продолжения biggrin
0
Twilightsangel
11    Материал
Спасибо и здорово, что моя писанина вдохновляет biggrin
И спасибо всем, кто не поленился написать что рассказ нравится - поверьте, ваш энтузиазм способствует написанию продолжения happy
1
Apeiron
12    Материал
Автор, продолжение будет?
0
Twilightsangel
15    Материал
Линия Гарруса/Шеп тут завершена, романтическая имею в виду))) Поскольку стиль это части не располагает к боевке и экшену (а именно таким я представляю продолжение), то вероятно будет третья часть. Первой была, если помните, "Война для двоих", второй "Отступники". Как сказал один умный человек, лучше хорошо закончить, чем продолжить кое-как. Так что я пока работаю над сюжетом третьей части. И спасибо за отзыв happy
0
Apeiron
16    Материал
Отзыва-то как такого и не было... Но то, что третья часть будет, есть хорошо - будем ждать :).
А теперь отзыв smile Ваши рассказы по-настоящему приятно читать, и экшн, и романтика, и наполнение, и тщательность проработки - все и сразу на высоком уровне, что встречается у местных авторов достаточно редко. Спасибо за приятное чтение и дальнейших творческих успехов вам).
0
Neko-chan
9    Материал
Аааа! Когда будет следующая глава?! cry
06.06.2011 выложили и до сих пор не написали?
0
Кассус_Фетт
8    Материал
Очень хорошо, написано с толком, чувством и расстановкой, герои проработаны отлично. Приятно знать, что ты не только очень хороший редактор, но и талантливый автор.
0
ОстА
6    Материал
Гаррус твой - молодец, не стал нюни разводить. Уважаю... тебя, как автора! smile
3
5    Материал
Момент отличный.Автору + и удачи в написании)))
2
Twilightsangel
3    Материал
Опять кто-то рейтинг минусует... Чувак, кури бамбук! Не нравится, не читай.

Остальным мерси и респект - приятно, что мое творчество приносит кому-то удовольствие.
2
Alex_Crow
4    Материал
Мерси и респект? Да ты полиглот, уважаемая! )))
0
Twilightsangel
7    Материал
Есть немножко)))
2
1 2 »