Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Afterlife. Статус кв(о). Глава 15 (часть 1). Расследование

Жанр: приключения, детектив;
Персонажи: ОС;
Статус: закончено;
Описание: Вайлет не спит, Гила выпадает из обоймы, Дирак бьется шлемом о железо и рассказывает историю полувековой давности, а кварианский паладин оказывается разочаровывающе ни при чем.






Двадцать девять часов без сна. Запас природных сил, пусть и подхлестнутых когда-то военными врачами, истаял уж давно, и последние четверть суток Блад держалась исключительно на инъекциях «активина». Штуки мощной, почти безвредной, но напрочь отшибающей большую часть чувств, не связанных с физиологическим восприятием мира, в том числе и чувство юмора. Поэтому военные крайне осторожно относились к этому лекарству. Известно, что хорошая, своевременно использованная шутка спасла больше пехотинцев, чем бронежилет.
— Капитан, ваш запрос обработан, — раздался голос Гилы.
— Хорошо, кидай мне на терминал, — ответила Блад, привычным жестом потирая виски ладонями.
Кварианка упорно не сходила с «Белленоры» на родной «Салим», объясняя это чрезмерной шумностью и перенаселенностью грузовика. В понимании девушки любой чужак на кварианском корабле — угроза ее инкогнито на «Салиме». А таких чужаков там числилось аж девять — по числу спасателей на борту корабля. Они по мере сил помогали ребятам Мардеша оживить двигательную установку. Перезагрузка систем корабля благополучно обнулила оперативную память центрального ВИ, и теперь программисты работали в три смены. Трудилась среди них и сестренка Гилы, Полани, вернувшись к привычной работе по софту. Ей, правда, пришлось немного опуститься по табелю о рангах Мигрирующего флота, но даже присев на две позиции, она оставалась, пожалуй, лучшим программистом «Салима». Во всяком случае, капитан без сомнения подчинил ей всю кодогенерящую молодежь в количестве двух человек. Раньше было бы трое, но Зана, как известно, пропала. Найти это сладколюбивое украшение кварианского народа не получалось и ранее, а теперь, после убийства азари…
Собственно, Вайлет пребывала в сильнейшем недоумении — почему к «Салиму» еще не подтянулась мобильная десантная бригада азари с Титана? Ну и какого черта мешкает Коллегия адмиралов — тоже совершенно непонятно. Ведь ясно ж как божий день, что азари не отступятся. Раньше не оступались, и глупо даже предполагать, что в порядках долгоживущих голубокожих что-то изменилось за какие-то жалкие полсотни послевоенных лет.
Впрочем, самой Вайлет в последнее время вечностью казался не срок жизни азари, а поток информации. Он буквально обрушился на женщину, после того как Комиссия по этике утвердила Блад в статусе временно исполняющего комиссара третьего ранга.
Вайлет стоило больших трудов объяснить Земле, что случай на кварианском грузовике — больше, чем стечение обстоятельств. Слишком уж многое сходилось на этой странной древней развалюхе. Но самое странное, конечно же, крутилось не на самом «Салиме», а вокруг персоналий, этот самый «Салим» населяющих.
Верная своим привычкам, Вайлет начала расследование убийства с полного, абсолютного нуля. Почти шесть часов она собирала информацию, так или иначе касающуюся исключительно этого происшествия. Еще пять ушло на сборку своего коллеги — ВИ-дознавателя по кличке Шерлок. Можно было бы управиться быстрее, но к созданию программы Вайлет не подпускала ни Гилу, ни Дирака. Железное правило следователя: на этапе следствия не доверять никому. Даже себе. И то лучше осторожненько так, с изрядной долей скепсиса и огромной — самоиронии.
Правда, самоирония, как и просто ирония, в нынешнем состоянии «сижу на фарме» были недоступны. По этой же причине Вайлет не стала подключать к Шерлоку библиотеку тьюринг-функции (1), и ВИ объяснялся непривычно сухо, без малейших признаков псевдохарактера. А то, бывало, в прошлые годы у них с женщиной бывали такие концерты на почве несогласия по какому-нибудь предмету, что хоть святых выноси.
Что же касается сбора информации… К счастью, кварианский буксир хоть и древнее богоматери, но системами наблюдения оснащен на совесть. У Вайлет стараниями Пассанте уже был готовый «антиредакторский фильтр», с помощью которого женщина обрабатывала записи. И полученные с камер наблюдения корабля, и даже из оперативной памяти тех дронов, которые экипаж «Салима» успел восстановить до убийства Иланы Барриус. Можно было, конечно, включить паранойю на самый высокий уровень и заподозрить Пассанте — автора фильтра — в работе на Редактора, но это было бы, пожалуй, очевидным перебором. То есть Вайлет не упускала такой возможности, однако даже Шерлок признал: в вероятностном поле ее значимость принимает столь ничтожные значения, что лучше об этом вообще не думать.
Вайлет старалась не работать на местах преступлений. Во-первых, хватит, наработалась! А во-вторых, всю необходимую информацию ей все равно доставляли оперативники, в чьих профессиональных качествах женщина не сомневалась. Уж что-что, а полевых агентов марсианская полиция готовила на совесть. Вайлет сама оттуда родом, знает.
Но в случае с убийством азари пришлось самостоятельно посетить место преступления. Вернее, место, где была обнаружена бездыханной голубокожая красавица. Датто’Месса уверял, что никто даже не притрагивался к холодной синей фигуре, но Вайлет все равно затребовала данные видеосъемки из оперативной памяти ВИ машгора одного из кварианцев — он сопровождал спасателей, когда те пришли забрать азари на борт. Капитан-кварианец крутился, как уж на сковороде, всячески обижаясь даже при намеке на возможность нарушить Устав и выдать сугубо персональные данные чужаку… Но Вайлет отвела его в сторонку и за две минуты объяснила последствия отказа от сотрудничества с комиссаром по этике, пусть и временно исполняющим обязанности. Безошибочно определив тональность вещания Блад, Датто’Месса пошел на попятную и даже забыл про неподсудность инопланетян для человеческих спецслужб. Нужная запись была передана Вайлет лично из рук в руки. «Антиредакторский фильтр» признал ее чистой, и Блад убедилась, что таки да, на момент открытия двери каюты (по сути — тюремной камеры) азари уже была совершенно и безнадежно мертва.
Причина смерти неизвестна. Во всяком случае, пока тело азари не обследует единственный врач корабля — пожилая кварианка по кличке Бабушка Даро. Понятно, что все ее выводы придется перепроверять, но врач пообещала делать вскрытие под строгим контролем аж трех видеофиксирующих дронов. Информацию с них Вайлет потом прогонит через «антиредакторский фильтр» и отправит куда-нибудь на Титан. Предварительная же версия смерти азари: удар сильнейшим зарядом «заморозки». Когда мертвую азари обнаружили, тело уже частично оттаяло, но портативный диагност одного из спасателей показал, что не меньше половины тканей Иланы Барриус по-прежнему охлаждены до криогенных температур.
Шерлок (опять же, под нажимом Вайлет на кварианского капитана) получил доступ ко всем видеоархивам «Салима» и послушно прогонял через себя пентабайты информации, анализируя записи с камер наблюдения и (под зубовный скрежет Датто’Мессы) видеохранилищ ВИ машгоров. Последнее, впрочем, помогало ограниченно — у бережливых кварианцев не принято гонять видеорегистратор почем зря и захламлять накопители.
Параллельно пришлось и перекодировать данные с кварианской троичной системы в привычную людям двоичную, но это уже были технические аспекты. Процессорных мощностей «Белленоры» для всего этого вполне хватало.
Вайлет потерла глаза кулаками — стимуляторы стимуляторами, но организм не обманешь. Под веки словно засыпали по сто граммов грубого марсианского песка, и хотя спать не хотелось совершенно, самочувствие дознавателя оставляло желать лучшего.
— Гила! — позвала Блад.
— Да? — кварианка просунула голову в дверной проем.
По случаю расследования Вайлет разрешила кварианке занять каюту напротив ее собственной, и теперь Гила выполняла функции интерро-адъютанта, другими словами — помощника следователя. В отделе дознаний марсианского муниципалитета на этих должностях обычно сидели недавние выпускники юрфака единственного на Марсе полидисциплинарного университета. Слава богу, штатных дознавателей Отдел набирал не из этих товарищей, а из бывших патрульных или следаков с Земли. В редких случаях — армейских. Выпускникам же юрфака, перед тем как занять кресло дознавателя, следовало для начала поработать в регулярной полиции или, на худой конец, в корпоративной СБ.
— Гила, — Вайлет повернулась к девушке. — А куда делся наш ворчливый друг?
— Вы про Дирака? — оживилась кварианка. — Да он с утра с технической палубы не вылезает. Пытается побороть утечку кислорода. Только все равно ничего не получится.
— Эт почему?
— Да там молекулярная диффузия во вторичном испарителе климатической системы. Мы еще с… с прошлым капитаном пытались починить, но это нужно разбирать половину системы жизнеобеспечения.
— И что, нельзя разобрать? — поинтересовалась Блад.
— Можно, — усмехнулась девушка. — Где-нибудь в орбитальном доке, дня за два силами бригады профессиональных техников. В полете никак, я проверяла.
— А Дирак, стало быть, проверке не поверил? — прищурилась Блад.
— Говорит, мы узко мыслим, — пожала плечами Гила. — Мол, совсем обленились из-за контакта с людьми. Вместо ремонта занимаемся модульными заменами и прочей ерундой. Говорит, кварианцы совершенно разучились работать в условиях ограниченных ресурсов.
Вайлет хмыкнула. Да, в этом весь инженер-ветеран. Она давно уже заметила за мужчиной не скрываемую им самим критичность к современным кварианским порядкам. Причем зачастую критика эта принимала совершенно уж уродливые формы. Например, Дирак отвергал идею сотрудничества между Землей и Мигрирующим флотом как таковую — по его разумению, кварианцам ни в коем случае нельзя утрачивать умение обходиться своими силами и только. Мол, союзы и сотрудничества - этохорошо, но кто его знает, как может повернуться.
Со старым занудой не спорила даже Гила — ярчайший, ярче не придумаешь, пример межрасового сотрудничества. Что же касается самой Вайлет, то когда дело касалось взаимоотношений в кварианском обществе, она глотала язык и старалась больше слушать, чем говорить. Минуло два года с тех пор, когда Блад вовсю полемизировала с одной юной азари по поводу общества голубокожих. Не особо и великий срок, если подумать, но достаточный, чтобы осознать одну простую истину: меньше выдал раньше — крепче бьешь потом.
— Можешь позвать его сюда? — спросила Вайлет. — Хотя нет, погоди. Я сама схожу.
Женщина встала с кресла и смачно, с хрустом в позвоночнике, потянулась. Повернулась к кварианке:
— Тебя не затруднит последить за Шерлоком? — спросила Блад. — Ничего делать не надо, да он и не позволит сейчас влезать куда-нибудь. Просто посмотри, чтобы все запросы программы отрабатывались. Кое-какие данные слишком деликатны. Не хочу грузить ему их в оперативный доступ. По этическим причинам.
— Хорошо, я посмотрю.
Кварианка кивнула и прошла к рабочему месту Вайлет. Уже почти уселась на место Блад, но вдруг вскочила, повернулась к женщине и спросила:
— Вайлет, можно вопрос?
— Конечно.
— Вы ведь и меня подозреваете?
Блад чуть не поперхнулась. Не потому, что не была готова к этому вопросу принципиально, а потому, что уж от кого-кого, а от Гилы совершенно не ожидала вот такой… Ну, назовем это рефлексией.
— С чего ты взяла? — улыбнулась женщина.
— Ну, — Гила вздохнула и несколько раз переступила с пяток на мыски. — Вы же профессиональный следователь. Значит, никому не доверяете на слово, все проверяете. А у меня нет алиби на момент убийства, я смотрела.
— Смотрела? — нахмурилась Блад.
— Ну да, — девушка виновато пожала плечами. — Я у себя на терминале слежу за потоками данных, что вы запрашиваете у Датто’Мессы. Там не было ничего, что могло бы меня оправдать.
— Оправдывает суд, — поправила Блад. — А отсутствие алиби это лишь повод к тому, чтобы оставить объект в списке подозреваемых.
— Ну, я это и имела в виду, — произнесла кварианка. — То есть я по-прежнему в списке подозреваемых, да? Это и хотела спросить.
Вайлет потрепала девушку по плечику.
— Не парься, — сказала Блад. — Вот не парься, и все. Давай, садись за терминал. Вон, Шерлок у тебя уже доступ к личным архивам Мардеша запрашивает.
Женщине показалось, что за прозрачным лицевым щитком шлема Гилы мелькнула еле различимая фарфоровая кварианская улыбка. Впрочем, могло и просто показаться.

Конечно же, Гила давно уже со свистом вылетела из списка подозреваемых. Другое дело, что ей об этом знать не следует — и никому не следует.
Личное дело Гилы’Альтис вас Бургундия нар Салим легло, фигурально выражаясь, на рабочий стол Вайлет еще в самом начале расследования. Сразу же, как только Блад получила статус временно исполняющего комиссара по этике. Собственно досье пришло в трех томах — от трех различных адресатов.
Первый — официальная выписка Комиссии по гражданским делам, ничего нового о кварианке не сказала. Разве что уточнила, что в официальном реестре временно зарегистрированных на Земле девушка числится под именем Джиллиан Адас. Ей на паях с еще одним офицером-кварианцем принадлежит небольшая квартирка на окраине Сиэттла (не того, что в Северной Америке, а того, что в Австралии), которую кварианка посещает примерно раз в полгода — во время отпусков.
ВКСА почли уместным поведать о том, что девушка служит на, цитата, «экспериментальном корабле прикладного анализа информпотоков». Нет, все-таки военные — это что-то. В смысле сочетания повышенной секретности, восходящей до настоящей паранойи, и стоическим пренебрежением к элементарным нормам этой самой секретности. Например, в досье ничего не говорилось про текущее место службы кварианки, но при этом в приложении к досье приводилась вся переписка Гилы с вышестоящими офицерами ВКСА, где она четырежды (!) подписывалась своим полным именем — Гила’Альтис вас Бургундия. Только полный невежда не знает, что такое космический корабль «Бургундия ИР-1» (2). Вайлет отлично понимала, откуда растут ноги у этого головожопия. Суть в том, что информационный ВИ, обрабатывавший запрос Комиссии, считал кварианку человеком. Ну не вкладывал никто в тупые квантово-оптические мозги понимание того, что в имени кварианца уже забит его адрес в космическом пространстве — с точностью до корабля.
Уже почти родная Комиссия по этике расщедрилась отчетом, в котором за Гилой’Альтис числятся весьма любопытные внешние связи. Окажись кварианка вдруг человеком, ее бы уж точно не погладили по запакованной в шлем-маску головке. Особисты ВКСА почти четыре года ведут Гилу по программе «три эс» (3), небезосновательно подозревая кварианку в работе на Комиссию по внешним связям. Окончательно статус внедренного межкомиссионного агента Гила’Альтис получила совсем недавно — чуть больше года назад.
Из доклада капитана «Бургундии» Рональда Грина следовало, что кварианка предприняла шаги по скрытому шантажу своего капитана. В качестве инструмента шантажа числилась… яхта «Белленора», которую капитан действительно обнаружил за поясом Койпера и, в соответствии с секретным для Гилы командирским регламентом, взял в личное пользование. Понятное дело, молодая кварианка понятия не имела, что такие полномочия — в рамках обычного для разведчиков ВКСА. Гила предприняла смелую, но все-таки наивную попытку надавить на капитана. От пинка под зад и возвращения на Мигрирующий флот с волчьим билетом кварианку спасло лишь только личное заступничество Рональда Грина. Тот обстоятельно описал начальству весь процесс «шантажа», особенно заметив, что кварианка даже и не пыталась выпытать у него какие-либо служебные тайны, лишь затребовала себе преференций в служебном графике. Конкретно, иметь возможность покидать «Бургундию» в произвольное время — конечно же, когда это время не требует обязательного ее присутствия на корабле.
Что же касается шпионства Гилы на вайчаев — то это никого, включая Вайлет, не удивило. Почти сто процентов кварианцев, находящих работу в государственных структурах Земли или в военном ведомстве, проходят через Комиссию по внешним связям. Это и понятно — именно вайчаи наделены своим служебным правом общаться с инопланетянами на тему межрасового сотрудничества. И они же никогда не против разместить своих агентов в других Комиссиях или, что еще лучше, в структурах ВКСА.
Словом, если Гила  и оказалась той еще штучкой, то уж точно не имела никакого отношения к Редактору. Служебный график кварианки был совершенно открыт и чист, как сама девушка в плане своей половой жизни. При желании Вайлет могла бы проследить все, чем занималась кварианка в последние пять лет — с точностью до пары часов. Но понятно (даже Шерлоку), что уж от кого-кого, а от Гилы не стоит ждать подлянки типа той, которую подкинула комиссар Картэн.
Между прочим, Вайлет лично знала Марианну — в свое время, еще в период работы на муниципалитет Марсити, это была весьма толковая и надежная деваха. Даже немного жаль, что кончила вот так — полусумасшедшая, обвиненная в государственной измене и лишь чудом избежавшая мести матриарха Этиты. В конце концов, стараниями Картэн чуть было не распылили на атомы Цереру, где до сих пор проживает старый друг матриарха — доктор Пассанте, а сама Картэн замахивалась не меньше, чем на похищение родной внучки Этиты!

Таким образом, на «Белленоре» был как минимум один член экипажа, которого Вайлет не могла считать убийцей азари. И хотя реальных алиби в пользу кварианки действительно не было, хотя бы исключалось непосредственное, физическое воздействие на голубокожую. Гила не покидала яхты, и грохнуть азари могла разве что запрограммировав что-нибудь на «Салиме». Вайлет отдельным запросом заставила Шерлока просчитать вероятность такого развития событий. ВИ, рассмотрив варианты и отследив исходящий трафик с «Белленоры», не нашел следов целенаправленного программирования внешних устройств. Это не значит, что их не было вовсе. Но опять же, в вероятностном поле Гила являлась убийцей с таким количеством нулей после запятой, что глаза разъезжались.
Единственная ниточка, которая могла соединить Гилу с убийством — это перехваченное ею же криптосообщение. Теоретически кварианка могла быть как любым из трех действующих персонажей, так и вовсе четвертым, создавшим эту троицу для отвода глаз. Однако совершенно непонятно, зачем в таком случае делиться этим всем с Вайлет? Придумывать сложность ради сложности? Будь она кем-то из фигурантов этой тайной переписки — не легче ли просто не сообщать Вайлет о факте передачи шифровки? В общем, тут тоже много что не сходилось.
А вот Дирак’Син — совсем другое дело. В смысле, у него тоже ни единой возможности прикончить азари собственноручно, равно как и что-нибудь запрограммировать на «Салиме». Но вот одним из троицы он вполне мог быть. Вайлет уже запустила соответствующий скрипт в Шерлоке, но до сих пор ВИ не мог сказать ничего путного.
А пока Шерлок ищет и стыкует, Блад решила навестить кварианца лично. Да и размяться не помешает, а то на заднице чуть ли не мозоли от сидения за терминалом.
Женщина спустилась по узкой — локти обдерешь! — лестнице на первую техническую палубу «Белленоры». Потолок здесь был настолько низким, что Вайлет с ее «почти сто девяносто» приходилось идти, не только низко склонив голову, но и вполуприсядку. Наконец, она добралась до следующего схода, на вторую техническую палубу. А говоря точнее — в приличных размеров «подвал» строго по центру корабля. Помещение было почти квадратным, и все оборудование было смонтировано на стенах и на здоровом силовом «сталактите» системы выдерживания условий внутренней среды. Пол технической палубы ступенями опускался к самому центру, где «сталактит» нависал над «сталагмитом» своего контроллера.
Вот в этом самом контроллере Дирак и разобрал добрую четверть. На полу оказались разбросаны многочисленные детали, тут же лежал здоровый инженерный терминал со вспомогательным ВИ-ассистентом и сильным процессорным узлом. Сам Дирак присутствовал наполовину в помещении «подвала», наполовину исчезал в недрах контроллера.
Вайлет подошла и пнула ближайший мультиключ. Железка звонко тренькнула и откатилась к ногам кварианца, легонько стукнув того по коленке.
Дирак лихорадочно дернулся. Раздался смачный звук удара кварианским шлемом о что-то внутри контроллера. Затем — заливчатая трель на хелише. Очевидно, нецензурная чуть менее, чем целиком.
— Вайлет, ну нельзя же так пугать! — произнес инженер, выбравшись, наконец, наружу. — Я чуть не обосрался!
— Ничего страшного. У вас, вроде бы, калоприемники в машгорах стоят.
— Вайлет! — возмутился Дирак, вставая на ноги. — Всяким шуткам есть свое место.
— А я и не шучу ни хрена, — мрачно заметила Вайлет. — Я на «активине», он чувство юмора отрубает к чертям. Лучше скажи, какого дьявола ты разобрал половину системы контролера среды.
— А, это, — кварианец метнул взгляд на «сталагмит». — Все равно не работает ни бош’тета. Пытаюсь подружить контроллер напрямую с системой дозирования гравиизлучателей.
— Чего? — пышные брови Вайлет пошли вверх. — Ты же, вроде бы, утечку кислорода устранять полез!
Кварианец непонимающе уставился на Блад. Потом облегченно вздохнул.
— А, ты про эту фигню, — усмехнулся Дирак. — Там я уже давно все сделал. Тебе, небось, эта пигалица сказала, что я ничего не починю без орбитального дока и команды техников?
Вайлет ничего не сказала, но Дирак и так все понял.
— Молодежь совершенно не умеет…
— Работать в условиях недостатка ресурсов, — продолжила за мужчину Блад. — Это я поняла. А вот не поняла насчет контроллера среды.
— Да что там понимать! — Дирак подошел к кожуху «сталагмита» и несильно пнул устройство ногой. — Сдох разгрузочный контур гравикомпенсации.
— А по-человечески? В смысле, переведи с инженерного на капитанский.
— По-капитански это означает пипец сколько-нибудь интенсивным маневрам, — объяснил Дирак. — Система может поддерживать уровень силы тяжести на палубах, но потеряла возможность компенсировать маневровые перегрузки.
Вайлет напряглась. Ей никогда не нравились «внезапные поломки». И если с неисправностями на том же «Салиме» она вполне согласилась бы мириться, в конце концов, корабль очень стар, то вот «Белленора» совершенно не производила ощущения древней рухляди.
— Когда это случилось? — спросила женщина.
— А я знаю? — на человеческий манер отозвался кварианец. — Когда корабль принимал, я гравиконтур не смотрел. А эта клятая СБС (4) неисправностей как не показывала, так и не показывает, дрянь. Вот только сегодня совершенно случайно заметил, когда с утечкой кислорода закончил. Полез программировать его расход в контроллер среды — а тут такая прелесть, заплюй ее бош’тет.
Блад нахмурилась еще сильнее. Неисправность, которую озвучил Дирак, по всей видимости была куда серьезнее, чем мизерная утечка безграничного по сути запаса кислорода. И еще ей очень не нравилось, что проблема с кораблем ограничивает его полетные качества. Как раз в то время, когда Вайлет всерьез рассматривала возможность приобретения яхты себе забесплатно. Переговоры с Рональдом Грином прошли успешно, капитан с радостью согласился передать «Белленору» в оперативное управление будущему комиссару по этике. Тем более, что это разом выбивало почву из-под ног Гилы-шпионки. Ее капитан, как поняла Блад, сам спит и видит, как бы оставить девушку на своем корабле без назойливого внимания особистов ВКСА.
— Что-то я не помню, чтобы у нас были проблемы с гравикомпенсацией, — заметила Блад. — Летели, вроде бы, ровно.
— Это потому, что я на пилотском кресле был, — не без гордости заметил кварианец. — А веди корабль какая-нибудь пигалица компьютерная, могли бы знатно посшибать головами перегородки.
— Ладно, — сказала Блад. — Когда закончишь?
— А бош’тет скажет, — Дирак пнул обратно мультиключ. — Сейчас, вон, видишь, подменил контроллер на ВИ рабочего терминала, пока все фурычит. Но по ходу дела это не решение. Во время полета эта область, — кварианец обвел рукой «подвал», — гравитационно не стабилизируется. Может случиться до четырехсот «же» кратковременно — терминал на такое не рассчитан. А если откажет он — вырубит и гравикомпенсацию на всем корабле. А это значит все то же: головами в переборки.
Дирак выдохнул.
— В общем, — продолжил мужчина, — нужно менять логические контуры. В смысле, не логику, а сами железки локального вычислителя. Где их взять — понятия не имею, а он, зараза, к центральной шине корабля не подключен никак. А то бы на центральный ВИ перекинул задачу, и вся недолга.
— А все потому, — язвительно прогнусавила Вайлет, стараясь подражать голосу кварианца, — что кварианцы совершенно разучились работать в условиях…
— Блад!
Дирак резко обернулся к капитану и даже сжал кулаки, но через секунду расхохотался.
— Да ну тебя, — со смехом произнес инженер. — Топай отсюда. Только за макушкой следи, а то расшибешь. Как только что-нибудь придумаю по контроллеру, дам знать. Есть одна мыслишка… Да, к слову, что там на «Салиме»? Я слышал, азари вроде как грохнули?
Вайлет кивнула.
— Ну, тогда позови меня, как весь этот шум утихнет. Схожу, навещу Датто. Сейчас мне там не место…
— В каком смысле?
— В смысле, что не хочу дразнить бош’тета, — объяснил кварианец. — Капитану известно мое мнение относительно азари. Боюсь, мальчишка начнет параноить не по-детски и, чего доброго, еще приплетет меня к этой… этому… В общем, ты поняла.
Вайлет внимательно взглянула на кварианца. Сквозь темно-бордовую, бликующую маску было решительно невозможно разглядеть лицо инженера, да и разгляди она — вряд ли бы ей это что-нибудь сказало. Кварианцы практически не меняются внешне с возрастом, даже сами об этом прямо говорят. Что уж тут искать людям, зачастую даже неспособным отличить мужской кварианский портрет от женского.
— Дирак, сколько тебе лет? — спросила Вайлет.
— А что?
— Ну, ты назвал Датто мальчишкой, — пояснила Блад. — А ему-то уже за полтинник. Далеко не мальчик даже по земному счету. Что уж говорить о вас.
— Ему пятьдесят один, — сообщил инженер. — Когда этот паладинофил родился, мне было двадцать шесть, и я уже семь лет как командовал звеном истребителей-перехватчиков.
— Служил под началом Даро’Зен?
Кварианец кивнул.
— Даро’Зен была самым трезвомыслящим из всех адмиралов Коллегии. Пока…
— Пока?
— Пока не погибла в самоубийственной атаке на Землю! — взорвался Дирак. — Многоуважаемому Хакету пришло вдруг в голову, что перегрузка передовых отрядов Жнецов многочисленными высокоманевренными целями скует главные калибры Разрушителей и позволит этому вашему сраному «Молоту» прорвать строй орбитальной блокады.
— Так ведь помогло ж, — пожала плечами Блад. — Ваши тяжи и гражданский флот при поддержке ретрансляторов азари работали по электронике Жнецов, а малые корабли…
— Не надо мне рассказывать, как это было! — Дирак подошел вплотную к Блад и уставился на женщину снизу вверх. — Ты, пехотура, учила это по учебникам, а я там был! И лично видел, как сотнями умирают мои сородичи! Знаешь ли, адмирал Хакет как-то забыл сказать, что по кварианским истребителям Разрушители не промахиваются! И все ради призрачной надежды, что этот ваш супергерой Шепард прорвется к Каналу на Цитадель и взорвет ее к дребеням!
— Так прорвался ж, — снова пожала плечами Блад. — Или учебники врут?
Кварианец поник. Отошел от Вайлет и пинком ноги захлопнул технический люк в недра контроллера среды.
— Не врут твои учебники, капитан, — тихо произнес инженер. — Все правильно они пишут… Прорвался этот ваш «Молот». Дошел до Цидатели этот ваш Шепард. Только вот бош’т’лор (5) я объясню это тем, кого потом десять лет ловили в вакууме и отправляли в последний путь на эту вашу желтую звезду.
Вайлет понимающе кивнула. Не то, что бы она особенно соболезновала кварианцу, но вот понять — могла. Может быть, даже посочувствовала бы, не будь старый зануда таким зрячим к жертвам своего народа и настолько безглазым — к жертвам других.
В общем-то, это называется предельный эгоизм. Вайлет не любила эгоистов. А эгоистов-шовинистов — особенно.
Женщина молча развернулась и пошла на выход из корабельного подполья. На полпути к трапу остановилась и, не оборачиваясь, спросила Дирака:
— А какая у Даро’Зен была фамилия до замужества?
Почти десятисекундная пауза и тихий голос Дирака’Сина.
В прошлом — вовсе не Сина и совсем даже не Дирака.
— Шин. Ее звали Даро’Шин. Она была самым молодым адмиралом Мигрирующего флота.
— А как же двадцатилетняя адмирал Тали’Зора?
Холодный, но полный скрытой ярости голос:
— Я говорю об адмиралах, а не о влюбленных дурехах! А знатоком искусственного интеллекта, что б ты знала, моя сестра была в разы более сильным, чем оба Зора вместе взятые.
Вайлет было нечего сказать. Она лишь покачала головой и взялась за поручни трапа с нижней палубы наверх. Туда, поближе к кварианцам без нескончаемых комплексов и без жизненных трагедий пятидесятилетней давности — чье место на свалке воспоминаний, но никак не во основе жизненного кредо.
***
— Паладин, вас можно на минутку?
Тара’Олли недоуменно, как показалось Блад, посмотрела на следователя. То ли не ожидала увидеть Вайлет «в форме», то ли просто не поняла, какого лешего эта человеческая громадина делает на кварианском грузовике. Да, сама паладин тоже была не из мелких — ростом женщина была с капитана Датто, которого все считали откровенно высоким (выше него на «Салиме» лишь верзила Мардеш), но ее почти сто семьдесят пять роста и сколько-то там килограммов кварианского веса просто меркли рядом с чуть ли не двухметровым человеком массой почти в сотню кэгэ.
— Что вам нужно, комиссар? — спросила кварианка.
— Мне нужно с вами поговорить.
— А мне не о чем с вами разговаривать, — паладин скрестила руки на груди.
Необычно большой для кварианки груди, как могла заметить Блад.
С прибытием спасателей паладин Тара’Олли успела разоблачиться, сменила громоздкие доспехи на обычный машгор. Плотная, но упругая ткань костюма разве что не лопалась на выступающих формах кварианской воительницы.
О, да, пусть Датто говорит что угодно о имиджевой и чуть ли не пропагандисткой функции кварианского спецназа, но Вайлет-то хорошо знает, что в реальности Орден паладинов Мигрирующего флота — это структура куда больше военная, чем вдохновляющая или исследовательская. В смысле, паладины куда больше представляют реальную военную силу, чем занимаются исследованиями фронтира вдали от Солнечной системы — туда, куда долетают их наисовременнейшие сферофрегаты, эти чудеса инженерной мысли по восемьсот семьдесят миллиардов стандартов за корабль. С учетом оснащения запасом горючего, продуктов и вооружения, стоимость каждого сферофрегата (кварианцы называют их «крепостями») переваливает за триллион. При этом корабль размером в три раза меньше «Салима», а экипаж — не более двух дюжин человек. Редко двадцать пять. Из них двенадцать (и всегда только двенадцать) — вот такие, как Тара’Олли. Генетически модифицированные, с погашенной гиперимунностью, очень хорошо подготовленные и оснащенные так, как не снилось ни одного кварианцу с начала Утренней войны.
— И все же, мы с вами побеседуем, паладин, — сказала Блад, настукивая на инструметроне вызов капитану. — Думаю, Датто’Месса убедит вас пойти мне навстречу.
— Добрый день, — над рукой Вайлет появилось изображение капитана. — Вайлет, вам что-то еще нужно?
— Да, — кивнула Блад. — Пожалуйста, подтвердите мои полномочия по допросу членов экипажа. Конкретно госпожи Тары’Олли.
— Подтверждаю, — Датто’Месса вернул женщине утвердительный кивок. — сэра Олли, если вы слышите, я прошу вас всячески содействовать комиссару.
Паладин усмехнулась.
— Вы отлично знаете, капитан, что даже на борту «Салима» я вне вашего подчинения.
— Именно поэтому я прошу, а не приказываю, — холодно произнес кварианец. — Пока еще прошу. И мне очень не хотелось бы выпрашивать у Стола подробности того, с какой стати паладин на моем корабле старается не афишировать перед Коллегией адмиралов своего здесь присутствия.
— Датто, вот можно было и без этого, — вздохнула Тара. — Я думала, мы с тобой друзья.
— Друзья, — улыбнулся краешками губ капитан. — И я по-дружески прошу тебя не становиться поперек пути Вайлет. Ивзини, Тара, но при всех твоих достоинствах…
Мужчина улыбнулся. Вайлет тоже едва сдержала улыбку и вновь кинула взгляд на не по-квариански внушительный бюст паладина.
— При всех твоих достоинствах, — продолжил Датто, — я все-таки не верю, что ты сможешь противостоять герою Цереры.
— Герою Цереры? — Блад чуть не поперхнулась. Даже опустила руку с инструметроном, и капитан Датто’Месса предстал перед женщинами в комично горизонтальном положении. Но сам кварианец, понятное дело, не догадывался, «как низко он пал», поэтому продолжал совершенно спокойно:
— Вайлет, вам нужно больше времени уделять мониторингу СМИ. Вы умудрились стать героем одновременно и на Земле, и на Церере, и на Марсе. Поверьте мне, кварианцы хорошо знают, что такое противоречия в обществе. И мы в курсе тонкостей отношений между метрополией и бывшими колониями землян — как официальных, так и не очень. И если вам удалось спаять общественное мнение в трех совершенно разных, антагонистических друг другу человеческих сообществах, это дорогого стоит.
Блад прокашлялась.
Признаться, она действительно совершенно упустила из виду то, как ее вынужденные похождения на Церере будут представлены в Экстранете. Вот просто не думала об этом — и все. Но если даже кварианцы уже в курсе, что она, мать твою, прям какой-то там межпланетный герой, то да… В смысле, это здорово, конечно, но совершенно непонятно, что с этим всем делать.
— Погодите, — женщина-паладин прищурилась, как это умеют делать только кварианцы — одним единственным механическим движением надбровных дуг. — Так это вы та самая Виолетта Балатони, которая спасла двадцать тысяч человек в поясе астероидов?
Блад кивнула. А что ей оставалось делать?
— Бош’тет и две его глотки! — рассмеялась паладин. — Что ж вы раньше не сказали? Вы же вытащили Кара’Данну с планетоида, верно? Капитан уже прислал нам исчерпывающий отчет!
— Я рада, — буркнула Блад, стараясь не выдать себя случайной эмоцией.
Так вот, значит, в чем причина «изгнания» Кара’Данны! Ну разумеется, никто не изонял бравого капитана легендарной «Райи». Просто кварианец перешел на службу в Орден. И поскольку сам уже не мог стать паладином — просто потому, что слишком рано родился, — примкнул к кварианскому спецназу вот таким интересным образом.
А это значит…
Черт подери, это значит, что за историей с нашедшейся дочкой Лиары стоят вовсе не земные спецслужбы, как ошибочно подумала Вайлет, когда Редактор обвел ее вокруг пальца с фальшивой просьбой о помощи старому знакомому. И даже не сам Редактор, который, очевидно, не смог перехватить Джоану. И не азари, которые сумели сделать это. Изначально вожжи этого проекта были в руках Ордена! И теперь понятно, почему Кар’Данна последовал за обожаемой круглопопой Джоаной и не столь вызывающе сексуальной Этитой.
Одно вот только непонятно — а сами азари-то почто не «очистили» Джоану от общества кварианского шпиона? Или очистили, но Вайлет об этом неизвестно?
Нет, положительно нужно быть более внимательной не только к сиюминутным задачам. Нужно смотреть более широко!
— Ну хорошо, — произнесла Вайлет. — Может, теперь уже закончим со мной и приступим к беседе?
— Можете занять мою каюту, — сообщил Датто’Месса, так и пребывающий в горизонтальном положении. — Тара, ключ у тебя есть.
— Да-да, конечно! — паладин подошла к Вайлет и запанибратски хлопнула землянку по плечу. Выглядело это, конечно, комично. — Пойдемте, Виолетта… Или как вас там сейчас.
— Вайлет.
— Да, Вайлет, — снова разулыбалась Тара’Олли. — Пойдемте поболтаем. Я расскажу все, что знаю о местных делах, а вы за это раскроете мне страшный секрет экс-капитана Данны.
— Секрет? — не поняла Вайлет.
— Ну да. Кар’Данна упорно не колется насчет ког’машгоров, — объяснила паладин. — Он захапал несколько штук на Церере и совершенно не хочет передать хотя бы один в Орден. Для изучения блистательной кварианской истории, разумеется.
Теперь уже усмехнулась Вайлет. Да, вот обязательно блистательная кварианская история и будет интересовать инженеров Ордена паладинов, когда их шаловливые инструметроны дорвутся до боевых технологий трехсотлетней давности.
— Хорошо, — кивнула Блад. — Расскажу, что знаю сама. И может быть, даже помогу вам добыть парочку этих чудо-костюмов. Для исторических исследований, разумеется.
Тара’Олли засмеялась и протянула Вайлет трехпалую ладонь.
— Рада видеть родственную душу, — сказала женщина. — И не обижайтесь за начало разговора. Я думала, вы из этих…
— Этих?
— Ну, из офисных спецагентов, — пояснила Олли. — Тошнит уже от этих канцелярских крыс, как ваших, так и наших… К слову, я еще не представилась как следует. Тара’Олли вас Камелот, оперативник второго круга Ордена паладинов кварианского народа.
Вайлет тоже представилась, сохраняя серьезный вид. Одного богу ведомо, чего ей стоило не рассмеяться. Кварианка несла детско-сказочную чушь с таким серьезным видом, что оставалось лишь только порадоваться за кварианцев. Только напрочь лишенная собственной исторической мифологии раса с такой готовностью принимает исторические выдумки чужого народа. Что ж, кварианцам явно по нраву смотреть реконструкции про короля Артура и рыцарей Круглого стола. И пусть смотрят — это вполне достойный эпизод в истории Земли. Есть миллионы куда более омерзительных.
***
Сорок семь часов без сна.
Еще час — и будет побит рекорд двухсуточного «стояния на Вейрмаре». Вайлет была одной из тех, кого Альянс бросил на зачистку планеты после памятного термоядерного бабаха, устроенного бравым капитаном Шепардом. Все подразделение Блад, до единого человека, дружно проклинало героя Альянса — работать приходилось в полном облачении, по высшей степени защиты, включая вечно запотевающий гермошлем и громоздкие регенераторы воздуха на спине. Кроганам-то что — они, считай, родом с радиокативной помойки. Пренебрежение радиацией у них зашито в геном.
Тогда же в мозгу Вайлет засело неистребимое чувство жгучей зависти, переходящей в ненависть. К кому? Да к своим же. К элитным подразделением десанта ВКС — бравые ребята в легеньких доспехах шустро сыпались с неба, после чего хватали свои невесомые пушечки и бодренько так убегали в неизвестном направлении.
Спецназ «Эн-шесть», мать бы его разэдак. Стоимость новейшего бронекостюма — под полмиллиона стандартов, не считая еще оружия тысяч на двести и всех этих высокотехнологических штучек, позволяющих швыряться молниями, поливать врага огнем и морозить в потоках криогенных излучений. Кое-кто из спецухи — Вайлет как-то раз заметила — способен просто исчезать посреди бела дня. Тактическая маскировка, или как там ее. Тоже забава не для бедных, наверное.
По сравнению со спецназом, гарнизонные подразделения «Би-2», где в то время служила Вайлет, воевали чуть ли не бронзовыми топорами. Да, у пехоты дохрена средств усиления, включая выделенные минометные и пускоракетные отделения, даже танки есть, но личное оснащение «Би» не шло ни в какое сравнение с таковым у ребят категории «Эн». Если последние бодро бегали в своих до одури высокотехнологичных легких, обтягивающих костюмах (соратники Блад именовали их «латексом»), то Вайлет сотоварищи сгибались под тяжестью бронежилетов еще довоенной поры. У них даже кинетических щитов не было! Все, чем военпром Альянса считал нужным поделиться с гарнизонной пехотой — это стабилизированная масс-полями металлокерамика. Да, если повезет, может спасти тебе жизнь. Но снайперская винтовка пробивает броник класса «Би» навылет, что уж говорить про пулеметные очереди.
А чертовы кроганы, которых так и не добил своей ядреной бомбой капитан Шепард, еще очень любили свои чертовы дробовики, котрые с пятидесяти метров фаршируют картечью сразу двух-трех человек, случись в мозгах последних дурость идти на кроганов плотным строем. Какая уж тут защита бронежилетом… Ногу не оторвет — считай, уже счастье.
Впрочем, это все дела давно минувших дней.
Сейчас Вайлет просто дико хотела спать. Инъекции «активина» перестали действовать еще шесть часов назад, и Блад поняла, что все — с нее хватит. Если не хочет слететь с катушек, перестав реагировать на внешние раздражители вообще, нужно отдохнуть.
Шерлок заканчивает последние стыковки, Вайлет скормила ему результаты шести последних, как она надеялась, допросов. По предварительным просчетам, позиции ВИ-дознавателя и самой Блад сходились почти полностью. Разве что Шерлок не разделял мнения своего создателя насчет кварианского паладина.
Да, беседа с Тарой прошла в дружеской, теплой обстановке. Кварианка со сноровкой, дающей знать о частой практике, справилась с кухонным блоком в каюте капитана, и даже предложила Блад угоститься левоаминокислотной версией популярного у паладинов имбирного эля. Вайлет с благодарностью отказалась и взяла быка за вымя, буквально засыпав Тару’Олли вопросами. Не на все из них паладин ответила достаточно честно, но на те, которые не касались ее лично (и ее отношений с Датто’Мессой), дала исчерпывающе полные ответы. По всему выходило, что Тара чиста. Вайлет бы добавила еще для красного словца «непорочна», но вот с непорочностью у кварианской женщины-паладина были очевидные проблемы. А вот в плане подозрений — чиста, зараза. Как рыцарь в сверкающих доспехах, мать ее разэдак.
И все равно что-то не выходило.
Вчера еще в понимании Блад сформировалась готовая версия, и «оперативник второго круга Ордена паладинов кварианского народа» отлично в нее вписывалась. Ну вот просто на диво как хорошо. Вот только Шерлок уверял, что в мотивировочной части капитанская любовница никак не подходит на роль убийцы Заны’Солли. Да, подруга Полани действительно крайне резко отзывалась о деятельности «проземных» структур в кварианском обществе — в этом смысле Орден паладинов уж действительно был проземнее некуда. Но с другой стороны, Зана ну никак не угрожала Таре. Уж тем более до уровня, когда паладин решит устранить препятствие, да еще где и как — в теснейшем техтоннеле, почти что на виду у Полани.
Смех в том, что у Тары’Олли нет алиби ни на время исчезнования Заны, ни на период, когда была до смерти заморожена азари.
Вот это, честно говоря, особенно странно. Убийца Иланы Барриус словно специально хотел, чтобы все шишки посыпались на паладина. Мол, женщины идеологически находились на разных полюсах — это раз. Тара могла похитить капитанский доступ у Датто, с которым делила постель, и стало быть, имела возможность проникнуть в каюту азари — это два. Однажды она уже опробовала техническое умение «заморозка» на голубокожей — это три. И наконец, женщины очевидно с огромным трудом терпели друг друга — это четыре.
И тут — умерщвление, и как по заказу, именно умением «заморозка».
Воистину, просто сокрушительное совпадение. И потому крайне слабо возможное. У Вайлет достаточно опыта в расследованиях, чтобы с настороженностью относиться к подобным «подаркам следователю».
Если же абстрагироваться от случая с азари и переключиться на уровень выше, то… Шерлок тщательно просчитал вероятности того, что одна из женщин — марионетка Редактора. Результаты повергли Вайлет в уныние: по всему походило, что марионеткой должна быть молодая программистка, а не паладин! Впрочем, сам ВИ признал, что вероятность этого, исходя из имеющихся данных, — лишь немногим больше одного процента. В случае с паладином величина падала до жалких десятитысячных долей.
Что же касается других кандидатур на звание марионетки Редактора, то Вайлет с Шерлоком были совершенно солидарны — никто из экипажа «Салима» под это определение не походит. ВИ проанализировал вообще весь исходящий и входящий трафик, перелопатил все корабельные архивы, изучил все записи. До момента исчезновения Заны никто, решительно никто из обитателей грузовика не имел никаких контактов с внешней силой. Кое-какие следы начинались лишь со случая в техтоннеле, да и то не сразу. Но это уже слишком поздно! Не могли Зану’Солли вот взять и грохнуть в техтоннеле просто так, без предварительной координации!
Вайлет понимала, что упускает что-то очень важное. Сейчас, на волне накопившейся усталости, она даже не могла понять, с какой стороны упущение. Яснее ясного было лишь одно — что-то застряло в подсознании дознавателя. Что-то было, что когда-то насторожило Блад, дало незримый толчок в области неосознанного, существующего в забытых наблюдениях. Что-то, что в свое время удивило Вайлет, но она, неумеха чертова, не обратила внимания и запамятовала.
Что ж, в виду отсутствия на борту «Белленоры» системы профессиональной психиатрической головоломки и даже элементарного гипнотизера, придется использовать дедовский способ. Он называется «утро вечера мудренее». Оставалось надеяться, что это действительно так, и, проснувшись, посвежевшие мозги Вайлет выдадут наконец вожделенное наблюдение.
***
Из архива Службы контроля за перемещением информации Комиссии по этике при Ассамблее
Докладная записка №112
Адресат: [запись скрыта]
Наименование: «Из переписки Внешнего-1129 с КВС»
Перехват: [дата скрыта], космический корабль [название скрыто] — [адрес приема скрыт], код соответствия 3429KL72NMSD0, шифрование стандартным кодом КВС для оперативной работы внедренных агентов.

Тело сообщения:

В Отдел внутренних отношений Комиссии по внешним связям при Ассамблее
От агента Мими
Настоящим сообщаю, что В. Б. приступила к завершающей фазе расследования. Считаю ее успехи в расследовании весомыми. По-прежнему категорически не рекомендую внешнего вмешательства со стороны Земли и Флота. Вмешательство со стороны азари заторможено доверенным лицом В. Б. на Марсе. Очевидно, это глава местной Миссии.
В виду особо высоких рисков в случае неудачи расследования прошу подготовить транспорт для немедленной эвакуации гражданского персонала КК «Салим» [реестровые и координатные данные удалены]. Ожидаю волны саботажа на корабле в случае успеха В. Б. в расследовании убийства азари и пропажи члена экипажа.

Конец сообщения.

Продолжение следует...

===
Примечания:

1) Тьюринг-функция — набор алгоритмов имитации признаков личности. Названа в честьАлана Тьюринга — ученого докосмической эпохи, который впервые описал методику проверки кибернетической системы на признаки человеческого, не машинного мышления, а также создал само понятие «алогоритм». Несмотря на очевидное заблуждение в конкретной методике, заслуги А. Тьюринга в деле создания вычислительных систем неоспоримы.
2) Полное наименование корабля — WSV Burgungy IR-1 (Worlds assembly Space Vehicle "Burgundy” Information Reconnaissance-1).
3) 3С (Cooperation and Competition between of Committees) — программа контроля за деятельностью конкурирующих Комиссий Ассамблеи. В среде военных программа именуется по-разному, в зависимости от национальности конкретного служащего. В англоязычной практике аббревиатуру 3C читают как Threes («Тройка»), в русской интерпретации программа получила более точное и меткое наименование «три эс» («свои сукины сыны»).
4) СБС — система бортовой самодиагностики.
5) Бош’т’лор (кварианск.) — крайне жесткое, нецензурное выражение, недопустимое к использованию в приличном обществе. Дословно переводится как «орган размножения бош’тета».



Отредактировано: Rogue_Godless.



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 18.11.2013 | 1007 | 12 | RomanoID, Afterlife | RomanoID
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 34
Гостей: 29
Пользователей: 5

Kailana, Лунь, ARM, bug_names_chuck, Darth_LegiON
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт