Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Второй шанс. 23.2

Жанр: экшн, приключения, драма;
Персонажи: м!Шепард, команда, Дэвид Арчер;
Аннотация:  "Нормандия", Айте;
Примечание: по мотивам оригинальной кампании, продолжение "Сына Земли";
Статус: в процессе.

 




Между нашей позицией и гетским судном было километра полтора, если смотреть по прямой. Холмистая местность была густо покрыта разнообразной растительностью, что накладывало свои сложности для оперативного преодоления пути. Идти наобум по «зелёнке» быстро не получится, слишком легко нарваться на патруль или засаду свихнувшихся роботов. Значит, стоило заранее продумать маршрут, чтобы не вымотать всю команду перед основным боем. СУЗИ будет блокировать связь так долго, насколько это будет возможно, но попусту тратить полученное время было никак нельзя.
К счастью для нас, местная флора была представлена большей частью травой, хотя и довольно высокой и густой, да отдельно растущими могучими деревьями. На их сильно изогнутых стволах бугрились довольно неприятного вида какие-то узлы. Они почему-то навевали ассоциации с Торианином, древним разумным растением, жившем или росшем на Феросе. Но вряд ли бы его родственники, если таковые вообще существовали, так спокойно бы выставлялись на всеобщее обозрение. Тем не менее, возникшая аналогия всё равно вызывала некоторое беспокойство.
Было ещё несколько довольно плотных зарослей кустарников, как раз напротив скальной стенки холма, и вот там я точно не собирался вести свой отряд. Придумать лучшее место для засады было бы сложно. Но к лаборатории можно было пройти и не влезая в ловушку, пусть и окружным путём. Я ещё раз оглядел местность, переводя взгляд с холма на холм. Высоко над горами парило несколько странных птиц или, может быть, крылатых ящеров, не то выглядывая добычу, не то просто наслаждаясь полётом. Оставив созерцательное настроение на потом, я вернулся к более насущным делам.
— Джейкоб, прикрываешь нас с воздуха. Летишь на предельно малой высоте между холмов. Мы пройдём вот здесь и здесь.
На карте вспыхнули точки маршрута. Красная линия змейкой пролегла между складками долины от нашей позиции до входа в лабораторию.
— Я бы устроил засаду в тех зарослях, — Гаррус ткнул пальцем в голографическое изображение. — Хорошее место.
— Если там кто решит засесть, ракеты быстро заставят оттуда вылезти. У «Молота» найдётся несколько термобарических. Весь этот кустарник живо в пепел превращу.
— В бой вступать будем при крайней необходимости. Постараемся не обнаружить себя как можно дольше. Вопросы? Если нет — выдвигаемся.

Надежда на спокойное путешествие угасла почти сразу. Тактический экран недвусмысленно вывел направление на первого противника: с десяток ЛОКИ и парочка ИМИРов словно поджидали нас в ложбине между двумя холмами. Соваться под плотный огонь всей этой честной компании мне не хотелось, и я махнул направо, обходя высоту с другой стороны. На охранных роботов обычно ставилась стандартная система распознавания, и пока мы не окажемся в радиусе обнаружения, мехи не поднимут тревоги. Правда «Цербер» мог и модернизировать эту часть, но противник никак не подавал виду, что засёк нас.
Мы продвигались всё дальше и дальше, не встречая никакого сопротивления. Ни гетов, ни роботов, кроме той группы в самом начале, так и не повстречалось на пути. Но они явно были где-то здесь. Два сбитых аэрокара красноречиво говорили об этом. Крупные отверстия от пуль, рваные края металла — над ними явно трудился ИМИР. Но как минимум одного из обитателей этой базы расстреляли геты. Только их автоматы давали такие небольшие отверстия при попадании. Но куда ИИ мог подевать своих синтетиков? Мог ли он сгруппировать всех имеющихся «солдат» для защиты гетского корабля и лаборатории?
— Вижу неприятности, Шепард, — Джейкоб вышел на связь. — В твоих зарослях, Гаррус, сидят сразу несколько синтетиков. Вот чёрт! С ними Прайм.
Кустарник, о котором говорил Тейлор, был справа от нас. До здания лаборатории осталось всего ничего, но засада в этой точке заметно усложняла нашу жизнь. Пусть мы обходили заросли стороной, но ИИ мог преднамеренно пропустить нас дальше и потом ударить в спину, когда подойдём непосредственно к цели. Первая группа роботов по прежнему топталась на месте и добраться достаточно быстро не смогла бы, но синтетики, что были рядом, вполне могли прижать нас на открытом пространстве перед судном.
— Выкури их оттуда.
— Айе, капитан!
Над плоской вершиной соседнего холма на мгновение показался «Молот» и тотчас нырнул обратно. Две огненных черты пересекли небо над нами, и среди переплетения веток вспухли чёрно-оранжево-жёлтые клубы огня, стремительно расширяющиеся во все стороны. Протяжный выдох, совершенно не похожий на обычный взрыв, донесся до нас. Вверх потянулся очередной столб дыма, из которого показались несколько закопчённых машин. Почерневший Прайм смотрелся весьма внушительно, представляя собой серьёзную угрозу, пусть взрывы ракет и снесли ему все щиты. Несколько простых солдат поддерживали лидера, но им в пекле, устроенном Джейкобом, пришлось ещё тяжелее. Я навёл винтовку на наиболее уцелевшего гета, привычно сделав лёгкий выдох и задержав дыхание перед выстрелом.

И всё же нам пришлось здорово постараться, чтобы одолеть большого синтетика. Пока Гаррус не подстрелил пару небольших дронов-ремонтников, Прайм умудрялся держаться под весьма плотным огнём, огрызаясь мощными залпами своего орудия. И лишь когда обломки последней небольшой летающей машины дождём осыпались на каменистую почву, мы смогли уничтожить опасного противника.
— Капитан, первая группа пришла в движение. ИМИР задерживает их, но они будут здесь. Подождём?
Джейкобу не терпелось продолжить бой. С одной стороны, уничтожив и эту группу, мы с большой долей вероятности могли бы обезопасить себе тыл. Но любая задержка играла против нас. ИИ может начать искать другой вариант своего распространения по планете.
— Нет времени. Следуй по маршруту. Уходим!

Обойдя очередной скальный выступ, мы вышли на свободное пространство. С земли картина разрушений корабля смотрелась намного более внушительно. Разорванные толстые металлические пластины были скручены, во все стороны острыми обломками рёбер торчали концы шпангоутов. Корма вообще лежала довольно далеко от основной части корпуса.
«Цербер» не стал особо искать дополнительные пути и использовал наиболее крупную дыру в качестве прохода. Атмосфера внутри после такого падения была всё равно местная, если и нашлись на борту изолированные отсеки, то, по опыту, там был почти вакуум. Какой-то дополнительной охраны рядом с лабораторией и кораблём не обнаружилось, но я всё равно приближался осторожно.
— Никакой активности вокруг, капитан. — Сбоку опускался «Молот», взметнув в воздух облака земли и песка. — Первая группа синтетиков далеко.
Защищённая позиция, на которой мы сейчас находились, возвышалась над почти круглой площадкой с расходившимися в разные стороны дорожками, выложенными из плит пластобетона. Одна из них вела к металлической лестнице, поднимавшейся к пробоине, другая шла к большому зданию лаборатории. Через узкую бойницу было видно, как Джейкоб торопится к нам, стараясь как можно быстрее пересечь открытое пространство. Первая часть плана прошла успешно. Я коснулся инструметрона, вызывая Арчера. На небольшом экране появилось бледное лицо.
— Доктор, мы сейчас находимся у борта корабля. На местности возможны патрули гетов и роботов. Вряд ли они подойдут к вашему убежищу, но всё же постарайтесь там не слишком высовываться. Я свяжусь с вами после того, как мы отключим вашего монстра.
— Капитан, пожалуйста, если Дэвид жив — не убивайте его! Он не виновен в том, что произошло!
Я закрыл окно связи, не став ничего отвечать доктору. Нам сначала предстояло зачистить гетское судно и пробиться в лабораторию, к центральной части проекта, прежде чем решать судьбу человека.
Пока не было никаких признаков присутствия синтетиков. Джек поразвлекалась, отстреливая камеры, пока я общался с Арчером. Ей явно доставляло удовольствие крушить всё, принадлежавшее «Церберу», тем более на законных основаниях. И то, что это не нравилось Миранде, было дополнительным стимулом. Я не стал обращать на это лишнего внимания. Несколько небольших дронов всё ещё сканировали местность вокруг, стараясь заранее выявить источники опасности.

— Будем штурмовать корабль? Или поменяем планы и рванём сразу в лабораторию? Одного большого гета мы завалили, может, таких там больше и нет.
С таким предложением Тейлор вошёл в помещение.
— Оставлять синтетиков за спиной не лучшая идея, — Гаррус отмахнулся от человека.
— Нам достаточно пробиться к центральному серверу и уничтожить его. Это резко ограничит гетов и местный ИИ, — Тали тоже не была в восторге от потенциальной атаки синтетиков со спины. — Весь корабль осматривать нет смысла. Сейчас, во всяком случае. Потом, после того как мы разберёмся с проблемой, я бы не отказалась узнать о них что-то новое.
— Чем нам поможет уничтожение их большого компьютера? Гибрид Арчера наверняка контролирует все процессы.
— На таких серверах хранятся тысячи программ, и в любой момент их можно загрузить куда угодно. Это повысит общую мощность системы. Если не уничтожить его — ИИ сможет постоянно активировать дополнительные платформы.
— Это если он не активировал их уже, — Лоусон подключилась к разговору, недовольно поглядывая на Заида, деловито обшаривавшего ящики. — На сканерах пока никакой активности, но слишком доверять я бы им не стала.
— Выступаем. Тали, где может располагаться мейнфрейм синтетиков?
— Точно могу сказать только одно — в самом защищённом месте. Ядро и реактор можно не учитывать — сложно экранировать помехи.
Решётчатая лестница поднималась всё выше и выше. «Цербер» не интересовали нижние палубы, или они пробирались туда по переходам внутри судна. Но на площадке перед проломом нас поджидал первый сюрприз. Силовое поле надёжно прикрывало проход внутрь, не позволяя нам проникнуть на палубы гетского корабля. Более того — его мощности хватало, чтобы противостоять автоматной очереди, выпущенной Заидом в упор.
— Может быть, шарахнуть из «Молота» по нему? — Тейлор повернул ко мне голову. — Питание идёт с борта гета. Отсюда мы его не вырубим.
Я не успел ответить, как поле пропало, словно его и не было. Дверь, установленная инженерами Призрака, распахнулась, приглашая нас внутрь.
— Эт-то ещё что за представление?
— Нам предлагают самим зайти в мышеловку.
— Странный способ противодействия. Тем не менее, воспользуемся таким предложением. Или нам придётся пробиваться через броню. Изнутри мы сможем отключить генераторы защиты.
— Мне б твою уверенность, капитан.
Мы настороженно двинулись вперёд, опасаясь, что ещё нас ждёт.


... получай, ...! Жри, с...! — Джек размазала синтетика по переборке. — Что, не нравится?!
Издевательский смех резанул по ушам. Но гетам и ЛОКИ не было дела до высказываний биотички. В широком коридоре нельзя было даже высунуться, чтобы дать прицельный выстрел. Автоматическая турель перекрывала нам путь к центральному отсеку, где, судя по всему, и находился искомый компьютер. И сейчас под плотным огневым прикрытием геты и синтетики отдавливали нас обратно к корме.
— Бош'тет! — кварианка добавила ещё несколько неизвестных слов и с досадой стукнула по консоли. — Не работает! Нас здесь заперли!
Девушка скрючилась в небольшом непростреливаемом пространстве и пыталась открыть шлюзовую дверь, через которую мы прошли минут десять назад. Но, несмотря на все усилия, проклятый механизм не собирался поддаваться.
— Грант, выбей эту дол... ную турель! — Щит неприятно заполыхал голубым, и мне показалось, что шлему что-то заскрежетало. — Биотики, прикройте его барьером!
Поперёк коридора возникли сразу несколько биотических полей, тотчас замерцавших под сильным огнём. Но кроган уже взял на прицел наиболее опасную цель. С направляющей сорвался огненный язык и стремительным росчерком протянулся к турели. Грант выдернул второй выстрел из подсумка и снова вскинул установку на плечо. Вторая дымная полоса сорвалась в сторону плюющейся смертью установки. Одна ракета не долетела до турели, взорвавшись среди гетов и роботов и разметав их в стороны. Последний щит, прикрывавший крогана от пуль, пропал, и по толстым пластинам его брони злыми искрами засверкали попадания. С противоположного конца коридора донёсся гулкий звук взрыва, эхо которого многократного отразилось от металлических стен переборок.
За двумя дымными следами не было видно, уничтожил ли второй выстрел огневую точку или нет. Надо было рискнуть и прорваться ближе, пока был хотя бы какой-то шанс. Я активировал систему маскировки и подхватился с палубы. Короткий забег по коридору навстречу огню противника живо разбудил старые воспоминания. И уже казалось, что я бегу не по гетскому кораблю, а снова со своей ротой штурмую тот проклятый бункер батарианцев. Обломки гетов и ЛОКИ лежали, как тела моих погибших собратьев по оружию, окончательно смешивая настоящее и прошлое. В голове словно что-то взорвалось, и с губ сорвался яростный крик. Нечленораздельный, животный, словно вымещающий всю накопленную ярость.
Внезапно передо мной оказалось двое гетов. Я даже не вспомнил про автомат, выбрасывая кулаки вперёд. С рук сорвались два бледно-голубых всполоха, вмяв нагрудные пластины куда-то внутрь корпусов синтетиков и отбрасывая машины из поля зрения. ВИ бронекостюма тревожно запищал, предупреждая о критическом падении уровня моего щита. ЛОКИ рухнул под очередным ударом биотики, в грудь тотчас ударило несколько пуль, неприятными толчками останавливая меня. Ионисторы не успевали набрать хотя бы минимальный заряд, и я не мог рассчитывать даже на маскировку. До спасительного укрытия было ещё шагов десять, но я не успевал их сделать, оказавшись мишенью для всех уцелевших синтетиков.
К моему счастью, Грант поддержал меня в этой самоубийственной атаке. Громкий выстрел — и заряд из дробовика просто разорвал гета, стоявшего ближе всех, и дальше мимо меня пронеслась огромная туша крогана. Его боевой рёв заметался между переборками, перемежаясь звуками ударов по металлу и выстрелами. Ещё двоих роботов снесли выстрелы сзади, и бой фактически закончился. Лишь Грант с остервенением колошматил последнего гета, не иначе как намереваясь пробить им переборку.
— Ты в порядке, Унклар?
Турианец стоял настороженно, автомат в его руках держал на прицеле единственный люк.
— Нормально. Щиты снесло, но в целом — нормально.
— Держи, капитан, — Тейлор протянул мне автомат, в глазах человека за прозрачным щитком шлема читался незаданный вопрос.
Только тут пришло в голову, что, используя биотику, просто выпустил оружие из рук. Проигнорировав взгляд своего помощника, я подхватил ствол и шагнул в последней переборке.

Внутри отсека нас ждал уже привычный хаос из смятых и изломанных конструкций, каких-то кабелей, частично оборванных, частично перепутанных между собой. Разрушения от падения на планету даже здесь, почти в центре судна, были огромны. Кусок металла, хищно щерящийся острыми изорванными краями, придавил несколько платформ синтетиков, расплющив их по палубе.
Сюда, как и в некоторых других местах на корабле, «Цербер» успел притащить оборудование и развернуть рабочие места. Несколько перевёрнутых кресел подсказывали мне, что люди отсюда выбегали в панике. Видимо, сигнал тревоги успел прийти сюда раньше свихнувшихся роботов. Впрочем, это исследователям не помогло. Пока мы пробивались к центральному отсеку, на глаза попались тела трёх человек, настигнутых пулями гетов и ЛОКИ. Миранда подняла кресло и уселась за терминал.
— Здесь есть дневники исследователей. Стоит их забрать — возможно, они успели найти что-то полезное.
— После того, как мы разберёмся с нашим сумасшедшим, Миранда, — я быстро отключил терминал. — Арчер сказал, что этот ИИ может брать под свой контроль все компьютеры. Не собираюсь рисковать, даже если он преувеличивал угрозу.
Тем временем, кварианка и Мордин уже колдовали над сервером гетов. Пару раз вспыхнула плазменная струя, разрезая прочный корпус. Тали действовала не слишком нежно, просто напросто разламывая на части какие-то модули. Солус работал иначе, но сомневаться в эффективности мысли ни у кого не возникало. Через несколько минут, прошедших в напряжённом ожидании, оба специалиста отошли от раскуроченного оборудования.
— Я стёрла и уничтожила все блоки памяти. Теперь даже восстановить хоть какую-то информацию с них невозможно. Отсюда ни ИИ, ни геты не получат ничего.
По коридору разнеслось эхо далёкого взрыва, долетев до нашего отсека. Кто-то активировал одну из мин-ловушек Массани. Наёмник сдержанно улыбнулся, услышав повторный гул.
— Похоже у нас новые гости.
— К бою.


Автоматная очередь звонко ударилась надо мной, добавив щербин в металле переборки. Геты наседали довольно плотно на наши позиции, ничуть не заботясь о сохранности своего бывшего корабля. Пара ракетчиков серьёзно портила нам жизнь, обстреливая любую точку, где мы пытались укрепиться.
Нам пришлось отступать вглубь разбитого судна, ведя бой с численно превосходящим противником. Два ИМИРа остались валяться почерневшими грудами металлолома, но и мы остались без тяжёлого оружия. Кроган отбросил бесполезный гранатомёт и держался в первой линии обороны. В его лапах устрашающий дробовик казался почти игрушкой, но синтетики не пытались сократить дистанцию, уже прекрасно зная, на что способно оружие. Вместо этого они удерживали нас под огнём, словно дожидаясь чего-то.
— Чтоб тебя...
Тейлор пошатнулся и неловко осел под стеной, прижимая руку к плечу. Из-под пальцев по потрескавшимся защитным пластинам потекла красная кровь, тяжёлыми каплями скатываясь на металл палубы. Самара, оказавшаяся ближе всех к мужчине, привычным движением выдернула шприц и вогнала длинную иглу Джейкобу под броню. На тактическом экране статус бойца сменился на стабильный. Уже хорошо, будет жить. Если мы отсюда выберемся.
В прицеле промелькнула голова ракетчика, и я мгновенно среагировал, нажав на спуск винтовки. Пуля попала точно в «фонарь», разметав синтеплоть и маслянистую жидкость по переборке. Щит тотчас полыхнул синеватыми разводами, заставив упасть ничком, укрываясь от плотного огня. Рядом рявкнула винтовка Гарруса, и тотчас вслед за неё грохнул выстрел Массани.
— Ракетчики кончились, — турианец скорчился под толстой балкой, когда-то рухнувшую сверху и перегородившую часть прохода. Потолок отсека здесь странным образом изгибался, в щелях между плитами настила можно было разглядеть соседние помещения. — Но там ещё один Прайм.
— Пусть подойдёт поближе, — хриплый голос наёмника раздался в наушниках.
— Я перегружу ему щиты, — Тали держалась поближе ко мне, стараясь не высовываться из-за укрытия. — Но он их быстро восстанавливает!
Джек сплюнула на пол, со свистом втягивая воздух сквозь зубы. Биотикам в этом бою пришлось весьма непросто. Но без их барьеров мы не смогли бы отбиваться от постоянных атак синтетиков. Вот и теперь, татуированная девушка выматерилась со знанием дела, снова готовая прикрыть нужную позицию. Её лицо, как и у Миранды, осунулось, под глазами залегли глубокие тени. На чём держались обе женщины, для меня было загадкой. Что говорить, даже азари больше не выглядела так же безупречно, как всегда.
ВИ бронекостюма предостерегающе пискнул, когда мой щит в очередной раз отключился, приняв новые попадания. По нагрудной пластине ударило словно молотом, и я с трудом удержал прицел на голове ЛОКИ. Лёгкое движение фаланги пальца — и прозрачный щиток раскололся, внутри головы что-то заискрило, и тело робота задрожало, словно в припадке. Секундой спустя машина взорвалась как осколочная граната, разбросав стоявших рядом.
— Унклар! — Кварианка дёрнулась ко мне.
— Прайм уже близко.

Батарея со щелчком вышла из гнезда и звонко брякнулась об палубу, выскользнув из ладони. Пальцы ощутили неприятную пустоту в отсеке костюма. Сколько же раз я уже менял их? Мысли в голове немного путались от панацелина и от ран, и вспомнить сразу не удавалось. Убрав винтовку и вытянув автомат, я посмотрел на тактический экран шлема. Над головой раздался треск разряда, и кварианка нырнула обратно в укрытие.
— Щит сбит!
По синтетику тотчас был открыт ураганный огонь. Даже раненый Тейлор, удерживая пистолет одной рукой, высунулся из-за облюбованного обломка и стрелял по здоровенному гету. Но броня всё ещё держалась, несмотря на все попадания, и синтетик начал разворачивать свой чудовищно мощный пулемёт.
Мимо пронеслось нечто бесформенное и непонятное, будто сминавшее воздух перед собой. Сильнейший удар едва не опрокинул Прайма, заставив его отступить на пару шагов в попытке удержать равновесие. Похоже, кто-то из моих биотиков ударил по противнику каким-то особым способом. Вялая мысль пришла мне в голову, и я сжал кулак, выпустив цевьё «Мотыги». С руки сорвалась синеватая молния и ударила по стволу орудия гета. Выбить его я не слишком рассчитывал, но вот хоть немного сбить прицел — вполне.
И буквально в эту же секунду Грант с диким рыком вырвался из своего укрытия и всей массой обрушился на последнего оставшегося противника. Кроган в своём костюме весил весьма прилично, и такой «подарок» по не восстановившему до конца равновесие роботу оказался той самой последней соломинкой. С лязгом и грохотом Прайм обрушился на захламлённую палубу. Удар вышел приличный, сотрясение от падения такой туши, конечно, не сбило никого с ног, но, тем не менее, оказалось весьма чувствительным.
Пара выстрелов из «Клеймора» практически в упор не оставили никаких шансов синтетику. Сконцентрированный огонь не дал ему возможность восстановить щиты, и Грант стрелял по почти беззащитному противнику. Прайм попытался сделать какое-то движение, но кроган ударом ноги смял голову синтетика, окончательно добивая гета.
В отсеке наступила тишина, прерываемая только нашим тяжёлым дыханием. Сканеры не показывали наличия где-то рядом никаких противников, и можно было перевести дух. Все эти стычки порядком измотали всех, и даже краткий миг воспринимался как манна небесная. Но покой был недолгим.
Слева от моей позиции сама собой распахнулась дверь, заставив всех вздрогнуть. За ней не оказалось никого, кроме пустого коридора, ведущего куда-то дальше к другим отсекам. Постояв открытым, люк захлопнулся обратно. По какой логике срабатывали механизмы, понять было совершенно невозможно. Не то нас гоняли по какому-то лабиринту, не то пытались что-то показать или объяснить. Но в это совершенно не вписывалось в поведение синтетиков, более чем однозначно готовых нас уничтожить. Панель доступа люка заморгала всеми цветами радуги, выдав из себя напоследок несколько искр короткого замыкания. Кажется, этот проход останется закрытым навсегда.
Я проверил отсек костюма, но, к сожалению, аккумулятор действительно был последним. Можно было бы использовать источник питания бронекостюма, чтобы иметь хоть небольшую дополнительную защиту, но тогда я останусь без маскировки. Очень хотелось верить, что мы положили всех противников, и лаборатория не поставит перед нами нерешаемых задач. Просто потому, что если там остались ещё синтетики — нам придётся отступать. Скривившись от боли, я поднялся с пола.
— Тейлор, двигаться можешь?
— Я в порядке, капитан.
— Пора заканчивать, — я смотрел, как осторожно и заторможенно поднимался Джейкоб. — Закрываем этот проект и уходим отсюда.
Обратный путь занял больше времени, чем я бы того хотел. Люки то открывались, то закрывались в совершенно безумной последовательности, как будто кто-то играл с нами. И всё же, с досадными задержками, мы медленно, но верно выходили к нужной точке.
По какой-то причине синтетики совершенно не обратили внимания на «Молот», по-прежнему покоившийся на посадочной площадке. Тали на скорую руку собрала переходной модуль для подзарядки аккумуляторов, лишний раз подтвердив заслуженную славу кварианских техников. Через два часа мы были готовы идти в лабораторию.


Здание встретило нас уже привычной картиной бойни. Здесь работал не один десяток человек, чьи тела теперь усеивали коридоры и комнаты. В одном крыле все стены были покрыты сажей, обугленные потолочные панели наглядно рассказывали, насколько сильный был пожар. Откуда-то из закопченных глубин слышался треск огня. Успели отсюда убежать люди, или они сгорели здесь заживо?
На став рисковать, мы направились к относительно целой части. Длинные тёмные коридоры с дверьми, за которыми были пустые кабинеты и офисы. Ни один из терминалов не включался, большие экраны были пустыми и безжизненными. Из всего оборудования лишь системы связи всё ещё были активны. ИИ продолжал бороться и не оставлял попыток пробиться через помехи СУЗИ.
— Шепард, тут есть план, — Самара стояла у одной из выщербленных стен, проводя пальцами по пластобетону. — Центральный зал находится на минус втором этаже. Лифт в зале через коридор.
— Он должен быть обесточен. Придётся спускаться другим способом.
Но строители почему-то не предусмотрели обычной лестницы для эвакуации или каких-то экстренных случаев. Единственное, что было — технологическая лестница в самой шахте, соединявшей все этажи. Пролезать в броне там было крайне несподручно, но никаких других вариантов не оставалось. Я бросил взгляд на Джейкоба, с трудом державшегося на ногах.
— Тейлор, Массани, Самара, Мордин, Гаррус — прикрываете нас. Тали, Миранда, Джек, Грант — со мной.

Костюм цеплялся за защитное ограждение вертикальной лестницы, сильно сковывая движения. Бок жгло будто огнём, но пока это можно было терпеть: видимо, в горячке боя на корабле я не заметил, как кто-то из синтетиков умудрился зацепить меня. Решётчатый настил ремонтной площадки был всё ближе и ближе, пока, наконец, мои ноги не коснулись этой твёрдой поверхности.
Второй отрицательный этаж был так же тих и пустынен. Никакого движения, никаких источников света или звука. Мы осторожно продвигались вперёд, проверяя комнату за комнатой. Но, кроме ещё нескольких трупов мужчин и женщин, на глаза ничего не попадалось. Компьютеры и прочая техника стояли отключённые, даже система контроля доступа была полностью обесточена.
— Источник энергии под нами, он работает, — Тали что-то просматривала на своём инструметроне. — Я засекла энергетическую сигнатуру!
Кварианка вела нас мимо каких-то стендов, мимо странно выглядевшего оборудования. Несколько раз нам попадались устройства, похожие на то, в котором мы нашли в своё время Легиона. Команда Арчера или вытащила их с гетского корабля, или создала нечто своё, копирующее оригинал. Эти стойки были пусты, но не приходилось сомневаться, что до того как начались проблемы, в них были синтетики. На нескольких столах, оснащённых неким подобием диагностов, лежали отпрепарированные части гетов. До ЧП работы велись здесь серьёзные, церберовцы воспользовались таким удобным случаем по полной программе.
Это внушало некоторые опасения. Если организация, восстановившая меня, получит серьёзное техническое преимущество, под угрозой окажутся не только инопланетяне, но и весь Альянс. Я не доверял Призраку и не слишком верил, что он озвучивает свои настоящие цели. Миранда вряд ли бы со мной согласилась. Голос Тали прервал мою мысль:
— Источник сигнала рядом. Надо попасть внутрь.

Люк выглядел весьма прочным. Никакой консоли, никаких систем управления не было видно. Я подошёл поближе, надеясь найти способ открыть нам проход. Внезапно передо мной, на расстоянии вытянутой руки вспыхнула привычная голограмма. Я потянулся к ней, но изображение тут же пропало, вспыхнув в другом месте и сменив цвет. Ситуация повторялась, точь-в-точь как на палубе судна, когда двери открывались и закрывались сами собой. Каким бы не был разум, управлявший сейчас всем этим делом, но считать его нормальным было невозможно.
— Шепард, что там у вас? — Гаррус вышел на связь.
— Спустились на второй отрицательный, находимся перед люком, за которым заперт наш объект. Опять наблюдаем дверное шоу. Что у вас?
— Всё спокойно, капитан. Никакой активности в здании.
— Тейлор?
— Потерял много крови. Держится, но в случае боя биотику использовать не сможет.
— Принял.
Голограмма очередной раз оказалась предо мной, и я успел ткнуть пальцем в зелёный прямоугольник. Он замер на мгновение, постепенно меняя цвет на красный. Потом изображение растаяло в воздухе, словно его и не было. Люк с места не сдвинулся.
— Не взломать! — Тали беспомощно развела руки. — Он противодействует всем попыткам. Могу предложи...
Шелест заработавших двигателей прерывал её на полуслове. Люк отошёл в сторону, раскрывая перед нами небольшой зал, битком набитый аппаратурой. На терминалах змеились какие-то кривые, бежали колонки цифр и символов. В самом центре, скрытый от нас огромным корпусом какого-то прибора, должен был быть тот самый гибрид, устроивший здесь весь этот хаос. Вытащив автомат, я начал осторожно обходить помещение по кругу, держа центр комнаты на прицеле. За выкрашенным белой краской прибором не было ничего видно, кроме всё тех же голоэкранов с какими-то показателями. Они подозрительно были похожи на медицинское оборудование. И это было логичным. Если Арчер не врал, и они действительно соединили разум человека и гета, то автоматика должна была контролировать жизненные показатели.
Мне оставалось пройти ещё чуть-чуть, чтобы заглянуть за препятствие, когда микрофоны костюма услышали еле слышный не то шёпот, не то стон. Может быть, источник мы сами? Я вскинул руку, призывая всех замереть. Звук повторился, настолько слабый, что его было почти не уловить. Чуть пригнувшись, я шагнул вперёд.
Картина, открывшаяся передо мной, была полностью достойна «Цербера». Огромный корпус, не дававший нам ничего рассмотреть от входа, представлял собой странное сооружение, в центре которого на белом кресле полулежал обнажённый человек. Или то, что когда-то было человеком. Руки, ноги, шея, туловище — жёсткие фиксаторы не давали ему ни малейшего шанса шевельнуться. Металлический обруч с сеткой каких-то кабелей плотно удерживал голову. Несколько трубок, заполненных жидкостью не слишком приятного цвета, были подключены к катетерам, закреплённых на руках и ногах подопытного. Открытые глаза, с белками, сплошь покрытыми кровавой сеткой лопнувших сосудов, бессмысленно смотрели куда-то в потолок. Вряд ли этот бедолага что-то видел или осознавал моё присутствие.
Я подошёл ближе, не надеясь, что первая жертва эксперимента, повлёкшего за собой такие последствия, сможет осознать, что рядом с ним кто-то есть. Но сухие губы человека дрогнули, и я наконец-то смог разобрать слова в еле слышимых звуках:
— Пожалуйста, тише. Тише. Остановите это.

Я замер, смотря на лицо мужчины. Слабый голос звучал так ровно и спокойно — совершенно неестественно ни для тех слов, которые он говорил, ни для места, в котором находился.
— Ну и где этот... — Джек обходила оборудование и подходила ближе. — Эт... что за...
Лежащий снова зашептал, ровно, как автомат, без каких-либо эмоций в голосе. Джек резко замерла и замолчала, потом зло заматерилась, сжимая кулаки. Тали и Миранда поспешили подойти к нам.
— Кила! — кварианка выдохнула, поспешно отворачиваясь. — Унклар! Останови это! Это чудовищно!
Лоусон не стала ничего говорить, сразу подойдя к консоли управления. Молодая женщина, нахмурившись, что-то быстро набирала на терминале.
— Его нужно срочно доставить в госпиталь. Возможно, ещё удастся помочь. Система поддерживала его жизнь, но предсказать повреждения мозга из-за длительного контакта с сетью гетов я не могу.
— Твои дружки делают такое с людьми! Твой грёбаный Призрак приказывает делать такое с людьми! Со мной, с этим! Сколько их ещё наберётся?!
— Призрак не отдавал приказа на такой эксперимент. Это инициатива доктора Арчера, и он ещё ответит за свои действия. Я готова признавать ошибки, совершаемые людьми организации. В том числе и в твоём случае. Но не здесь. Для «Цербера» возвышение всего человечества остаётся основой. И да — иногда цена крайне высока.
Джек схватила Лоусон за плечо, разворачивая к себе. Миранда резко скинула её руку, отталкивая. Вокруг обеих женщин мгновенно вспыхнули голубоватые молнии биотики.
— Ошибка, да? — Джек с яростью и ненавистью смотрела на свою противницу. — Давай-ка я тебе покажу эти ошибки! Расскажу и покажу, давай! Это... твою мать не ошибки, ...! Это не тебя, ..., накачивали наркотой и драли всякие...! Или, может, ты сидишь в этом зат... кресле? Или твой... Призрак?!
— Хватит! ОБЕ! Не время и не место! У нас есть цель большая, чем все личные проблемы! Призраку придётся ответить на многие вопросы в своё время, но сейчас нам надо спасти этого парня и разобраться с Коллекционерами! Остальные вопросы будем решать после!
Меньше всего мне сейчас нужна была драка между ними. Хотя отказать в правильности слов Джек я не мог, но и Миранда говорила откровенно. Правда, я сильно сомневался, что Призрака остановили бы любые жертвы или какие-то этические вопросы, при условии получения результата.
— Тали, отключи его от гетов и выруби их сеть. Миранда — собрать все данные по проекту, всё, что здесь есть. Джек, помоги мне вытащить его отсюда. Грант, прикрываешь.
Я опасался, что мои слова не пробьются сквозь ярость Джек. И не слишком рассчитывал, что мне удастся бескровно остановить и её, и Миранду, если кто-то из них нанесёт удар. Обе были биотиками высокого уровня, умения которых впечатляли. Вырубить Джек я может и успею, если повезёт. Но что потом? Она такого не простит, а терять сильного специалиста не входило в мои планы. Несколько мгновений, растянувшихся на целую вечность, прошли в ожидании первого удара. Внезапно сияние биотики пропало, сначала у Джек, и почти сразу у Миранды.
— Эта сучка выживет, — Джек смотрела на меня, игнорируя остальных. — Я всё сделаю, чтоб она дожила до конца. Размажу своими руками. Потом.

Ситуация немного разрядилась, хотя назвать её нормальной язык не поворачивался. Джек демонстративно отвернулась от Лоусон и подошла к пыточному креслу. Фиксаторы не имели какого-то внешнего механизма, управляясь исключительно с компьютера. Я коснулся ближайшей консоли, собираясь найти управление. Но пиктограммы были запрещающе красными.
— Отключаю интерфейс связи. Сеть гетов локализована. Система подготовлена к расстыковке, — Тали работала с голографическим интерфейсом быстро и ловко. — Коммутатор синтетиков отключён. Соединения с мозгом разорвано.
Символы моргнули, сменив окраску на более приятную. Фиксаторы разомкнулись, отходя в стороны. Стальной обруч с сеткой проводов ушёл куда-то вверх, освобождая голову. Не знаю, чувствовали ли что-то этот молодой парень, но мне показалось, что в его безжизненных глазах что-то промелькнуло.
— Квадратный корень из 906.01 равен 30.1. Квадратный корень из 906.01 равен... равен... — он замолчал, и веки наконец-то сомкнулись.
— Жизненные показатели в норме. Пульс медленный, но стабильный. Мозговая активность, — Миранда сделала паузу. — Повышенный уровень.
— Что-то не так?
— Многое. Вот вся информация по нему и по проекту, — женщина отправила мне на инструметрон данные. — Доктор Арчер не рассказал нам очень многое.
Грант подхватил обмякшее тело и вопросительно взглянул на меня. Я понимал проблемы. До технической лестницы мы его дотянем, но как поднимать человека в бессознательном состоянии, когда надо протащить его по узкой вертикальной лестнице пару этажей?
— Мы не протащим его по лестнице. Надо как-то запустить лифт.
— Я могу его активировать, — Тали снова подошла к консоли и что-то начала набирать на клавиатуре. — Вот. Готово. Мы сможем подняться. Энергии немного, я отключила остальные системы здесь.
— Хорошо. Гаррус! — я вышел на связь с верхним отрядом. — Мы закончили. Проект закрыт. У нас тут подопытный без сознания, поднимаемся к вам на лифте — не пристрелите ненароком.
— Вас понял, капитан, — турианец суховато усмехнулся. — Будем готовы к встрече. СУЗИ уже доложила, что источник сигнала пропал. Эфир чист.


Тейлор выглядел довольно паршиво, но держался бодрячком. Однако, вид нашего спасённого быстро стёр усталую улыбку с его лица. Здесь, при естественном освещении, лицо довольно молодого парня стало выглядеть как кошмарная маска.
— Что они с ним делали? — негр перевёл глаза на меня. — Он жив?
Мордин, не тратя времени на расспросы, активировал свой инструметрон и принялся сканировать тело человека. По лицу саларианца пробегали самые различные эмоции, но они менялись с такой калейдоскопической частотой, что понять, о чём он сейчас думал, было просто невозможно.
— Необходимо срочно доставить пациента на борт «Нормандии». Состояние стабильное, но тяжёлое. Требуется медицинское вмешательство. Нельзя медлить.
— Используйте «Молот», профессор. Мы теперь спокойно доберёмся до главной посадочной и вернёмся на «Кадьяке». Массани — управление. Драться нам здесь внизу, надеюсь, больше не придётся. Берёте Тейлора и уходите.
Наёмник недоумённо поднял голову, но потом кивнул, понимая, что Тейлор сейчас не в лучшей форме. Кроган уже шёл к входным дверям, намереваясь побыстрее скинуть груз. Вакариан с Заидом вручную открыли обе створки, раздвинув их на всю ширину прохода. Дорожка светлой линией вела нас к посадочной.
Грант помог загрузить безвольное тело на кресло и спрыгнул на пыльный пластобетон. Все отступили в стороны, и «Молот», едва покачиваясь, начал медленно подниматься вверх, взметая столбы пыли. Мелкий песок, нанесённый откуда-то снаружи, змейками позёмки расползался от места взлёта. Постепенно машина уменьшалась и уменьшалась, исчезая в вечернем небе. Когда он поднимется на несколько километров, Джокер с «Нормандией» будут готовы его подхватить.
— Не будем тратить время. Надеюсь, Гарднер расстарается для нас сегодня — на мой взгляд, мы это заслужили.

Идти обратно пешком никто не горел желанием, да и надобности не было. В гараже на первом уровне стояли сразу две привычных машины: старые добрые ВТ-7. Гражданская модификация «Гризли» позволяла нам с комфортом добраться до центра базы и убраться отсюда. Миранда уселась рядом со мной в кресло водителя-механика, напомнив про скачанные данные с проекта.
— Стоит просмотреть их, пока есть время. Может быть, мы узнаем что-то ещё про гетов.

Отредактировано: Архимедовна.
 



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 10.12.2015 | 1382 | 19 | второй шанс, Тали, unklar, экшн, приключения, драма, м!Шепард | unklar
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 23
Гостей: 23
Пользователей: 0

Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт