Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Второй шанс. 21.2

Жанр: экшн, приключения, драма;
Персонажи: Совет, м!Шепард, советник Андерсон, Гаррус, Самара;
Аннотация: Цитадель;
Примечание: по мотивам оригинальной кампании, продолжение "Сына Земли";
Статус: в процессе.

 




— ... Это уже переходит все границы, человек!
— Надеюсь, мне не надо вам напоминать, что я, как и вы, являюсь членом Совета Цитадели? — Андерсон мрачно рассматривал турианца. — Или, может, Сарен был человеком? И кто-то другой, а не Альянс, пришёл на помощь «Пути Предназначения» и всей станции?
— Я прошу всех успокоится, — Тевос властно сверкнула глазами. — Былые заслуги, советник, это прекрасно, но нам стоит идти вперёд. Не стоит постоянно об этом напоминать. Земле есть чем гордиться, но есть и обратная сторона медали. Вы это знаете не хуже меня!
Дэвид расслабил сжатые кулаки, выдохнув воздух сквозь зубы. Идея встречи с Шепардом, формально всё ещё не лишенным статуса Спектра, не нашла поддержки ни у одного из членов Совета. Ни Тевос, ни Валерн, на которого он рассчитывал больше всего, не сочли это предложение достаточно интересным. Спаратус же выступил привычно резко отрицательно, что было не слишком оригинально с его стороны. Андерсону оставалось лишь удивляться, чем же так Шепард насолил турианцу. Раньше они точно нигде не пересекались, да и операции, в которых участвовал капитан, редко были в областях влияния Иерархии. Единственным логичным объяснением было лишь противостояние Сарена и Унклара. Всё-таки на того турианца возлагались большие надежды. Хотя, если бы хоть кто-то поинтересовался его личным мнением, этого маньяка, устроившего бойню на заводе, надо было уже тогда отправить куда подальше.
— Вас это тоже касается, Спаратус, — к удивлению Дэвида и, что немаловажно, советника-турианца, азари продолжила. — Я признаю разногласия по многим темам для обсуждения, но Совет не место для сведения счётов.
Тевос чуть покосилась на Валерна, который коротко кивнул, поддерживая синекожую инопланетянку.
— Но прежде всего я хочу понять, почему Совету стоит встречаться с тем, кого вы сейчас называете Шепардом. Во-первых, кто может быть уверен, что это именно тот самый капитан Шепард, которого мы все знаем? А не какой-нибудь клон или синтетик, с переписанной памятью? Насколько я помню, Альянс официально похоронил вашего протеже. Во-вторых, подтверждённая связь с террористами — это уже скандальное дело. И чего будут стоить все наши заявления о неприятии «Цербера» в пространстве Цитадели? И в третьих, что вы хотите этим доказать, Андерсон? Для чего Совету нужна эта встреча?
Дэвид только открыл рот, чтобы ответить, но Тевос предупреждающе вскинула руку.
— Я понимаю вашу обеспокоенность нападениями на колонии, но опасности Терминуса всем известны. И Цитадель не будет заниматься этим вопросом. Большинство колоний не признаёт главенство даже Альянса, не говоря уж про Совет. Фактически они приравнивают себя ко всем тем группам, которые существуют в той области галактики. Я понимаю, это ваши соплеменники, советник, но поймите и нас. Если бы они хотя бы признавали над собой власть Цитадели, это имело бы хоть какой-то смысл для нас. Но защищать тех, кто плюёт на нас? Она пожала плечами.
— У каждого из нас есть и свои проблемы, в том числе и по защите тех, кто находится в сфере наших законов. Турианские флоты постоянно патрулируют миры Иерархии и Протектората Вол, помимо этого обеспечивая защиту по всему Пространству Цитадели. Флоты рас азари и саларианцев также постоянно занимаются охраной границ и внутренних пространств, где, к сожалению, хватает проблем. Земля же стремительно расширяет свою территорию, всё больше и больше растягивая границы. Но если вы не можете защитить свои существующие колонии, возможно Альянсу стоит больше озадачиться этой проблемой, а не перекладывать её решение на Цитадель.
Андерсон упрямо держал голову ровно. Право слово, лучше бы он командовал сейчас каким-нибудь орбитальным буксиром, чем присутствовал в этом зале. Слова советника-азари были логичны и правильны, но дело касалось Земли и он не мог согласиться с ними полностью. Тем более что Тевос умело уводила разговор на старую тему. Но он не собирался сдаваться так просто. В конце концов, эта словесная стычка не хуже любой другой. И пусть ему здесь сложнее, чем было бы в другом месте, но сейчас его поле боя здесь.
— Я и не прошу помощи в защите этих колоний, советник. Вы правы, это проблема Земли и Земля решит её сама, нам не привыкать, — с некоторым мстительным удовольствием он заметил, как возмущённо дрогнули мандибулы у Спаратуса. — Но сейчас вопрос в другом. И я не просто так настаиваю на встрече Совета с Шепардом. Его бывший подчинённый, штабс-капитан Аленко, встретился с ним на одной из колоний, подвергшихся нападению. И мы получили подтверждение ходивших слухов, что это именно Шепард, а не кто-то другой. Более того, именно вмешательство его команды привело к тому, что колонию удалось частично отстоять. И на это раз попытка похищения была совершена почти у самых границ Пространства Цитадели. Теперь уже не получится отмахнуться от угрозы распространения этих атак и на территорию, контролируемую Советом. Но главное — нам удалось выяснить, кто совершает все эти преступления.
— Неужели? Насколько я помню ваши слова, то все предыдущие «похищения», — турианец сделал пренебрежительны жест, — были настолько совершенны, что не осталось никаких следов.
— Именно так, советник, — Андерсону стоило большого труда сдержать себя. — Но на этот раз нападение оказалось не столь успешным. К моему сожалению, часть колонистов оказалась похищена, несмотря на все предпринятые меры безопасности, но всё же далеко не все. И мы теперь точно знаем, кто стал нашим врагом.
— И кого же Земля обвиняет в нападениях на колонии? — Скороговорка саларианца нарушила микропаузу, не дав ей развития. — Вряд ли бы вы об этом говорили, советник, если бы это были обычные работорговцы.
Вместо ответа человек коснулся сенсорной консоли, и над столом высветилась голограмма странного существа.
— Коллекционеры?! — веки азари распахнулись шире обычного, она удивленно переглянулась с саларианцем и турианцем. — Это... это странно. Разные слухи об этой расе ходят давно, очень давно. Их цели всегда были неизвестны, как и координаты их родного мира. Но до сих пор они не совершали ничего подобного.
— И у вас есть доказательства этого? — Спаратус отвёл глаза от мерцающей фигуры и уставился на Дэвида. — Надеюсь, они достаточно весомые.
— Более чем. Капитан Аленко передал мне все данные, которые удалось собрать, и привезёт образцы, собранные после боя. Но гораздо больше информации об этих инопланетниках готов дать Шепард. Именно поэтому я прошу Совет ещё раз прислушаться к голосу разума и найти в себе силы встретиться с ним. Нет никаких оснований надеяться, что остальные колонии, и не только людей, не могут оказаться под атакой этих существ. И что никто из вас не окажется в моём положении.
— Советник, — азари подняла руки. — Давайте оставим лишние эмоции. Это дело гораздо серьёзнее, чем может показаться на первый взгляд. Когда прибудет ваш капитан?
— К сожалению, не так скоро как бы мне хотелось. Колония пострадала довольно сильно, многим требуется медицинская помощь. Аленко пришлось задержаться до подхода сил Альянса. Шепард будет здесь раньше.
— То есть, вы предлагает нам поверить на слово, без получения подтверждения? — Спаратус покачал головой.
— Я вынуждена согласиться с советником Спаратусом, Андерсон. Прошу не воспринимать это как недоверие к вам лично и понять, что если бы на вашем месте оказался бы любой из нас — Совет повёл бы себя точно также.
Андерсон опустил глаза, стараясь найти лучшее решение. Та видеозапись, с «Пути прогресса», которую Аленко получил от Шепарда, была его фактически единственным козырем сейчас и выкладывать его могло стать рискованной затеей. Но, кажется, выхода у него уже не оставалось. Валерн почти не возражает и явно заинтересован, пусть и не показывает этого, но вот Тевос колеблется. И пока азари не примет его сторону, он ничего не сможет сделать.
— Я не хотел показывать это до появления Шепарда на Цитадели, — коснувшись сенсорной клавиатуры Дэвид открыл видеозапись. — Но раз моих слов оказалось мало, то, надеюсь, это видео убедит Совет.
Видеоряд, пугающий в своём безмолвии, прошёл перед глазами всех собравшихся. Человек уже не раз успел просмотреть его, но даже сейчас эта картинка заставляла его сжимать кулаки в бессильной злости. Андерсон угрюмо обвёл глазами турианца, азари и саларианца.
— Это то, что ждёт наши колонии. Колонии каждой расы, кого-то раньше, кого-то позже. Я не сомневаюсь, что под ударом могут оказаться даже крупные центры. Вот размер корабля Коллекционеров, — над столом голографическая модель по данным с «Горизонта». — Это судно может приземляться на планеты с большой силой тяжести. Нашим судам таких размеров это недоступно. Предупреждая вопрос о подлинности записи — запись подлинная. Я смог связаться с Мигрирующим Флотом, где сейчас находится Паломник, восстановивший её.
— Как у вас всё удачно сходится, — турианец не желал признавать поражение. — Ваш капитан прибудет неизвестно когда, тот кто «восстанавливал» запись вообще из этих мусорщиков с Флоти...
— Довольно, Спаратус! Это уже действительно переходит границы. Андерсон, я приношу извинения от лица Совета за этот инцидент. То, что вы нам сейчас показали, меняет дело. Но прямая встреча всё же будет недопустима в текущей политической ситуации. Даже с учётом ваших данных, — азари чуть задумалась. — Но сама возможность такого нападения на наши миры становится реальной. И игнорировать такую проблему Совет не станет, даже если придётся идти на не совсем законные меры. Встреча в ином формате, не афишируемая... Думаю, такое будет допустимо.
Над столом повисла тишина.
— Я жду судно Шепарда в старом доке «Нормандии». Сейчас он не принадлежит Альянсу, так что не предвижу никаких сложностей. Он обособлен, и его легче будет отсечь от остальной станции в случае возникновения каких-либо проблем.
— Служба Безопасности обеспечит там контроль. Но настаиваю на усиленной флотской группе космодесанта в зоне возможного контакта, — турианец сверлил глазами Андерсона.
— Не возражаю и поддерживаю, — пусть ему это и не нравилось, но сейчас стоило сделать уступку. — Единственное, им не следует показываться раньше времени.
— Это будет обеспечено. Десантницы займут позиции для поддержки.
Валерн коротко кивнул и встал с кресла.
— Наши разведчики проведут новое судно Шепарда, как только он выйдет из ретранслятора. Если что-то пойдёт не по плану, из дока он выйти не сможет. Стоит начать приготовления немедленно. И надо проверить все данные об этих Коллекционерах, полученные вашим капитаном.
Остальные уже ушли из зала, когда Андерсон наконец-то поднялся с кресла. Совет, конечно, согласился на встречу с Шепардом, пусть и не личную. Но то, в каких условиях она будет происходить, ему очень не нравилось. И в том, что это не понравится Унклару, он даже не сомневался. Но можно ли было сейчас не соглашаться на эти условия, не потеряв возможно единственный шанс на саму встречу? Шагнув к двери, Андерсон покачал головой.
— Надеюсь, всё пройдёт как надо. И надеюсь, ты сможешь понять меня.
 
***
 
«Нормандия» вышла в обычный космос на приличном удалении от ретранслятора. Гигантская станция была где-то далеко впереди, крохотная точка, которую обычным глазом даже рассмотреть было нельзя. Туманность Змеи довольно красиво выглядела с большого расстояния, но после выхода из ретранслятора пространство на обзорных экранах мало чем отличалось от любого другого участка космоса.
Джокер привычно сидел в своём кожаном кресле, о чём-то глубоко задумавшись. На обзорных экранах выводилась все данные, которые только могли потребоваться пилоту, но Джеффа сейчас они явно не занимали.
— Знаешь, капитан, странно, что Андерсон ждёт нас в том доке. Не нравится мне это. Как-то не по себе.
— С чего бы? — Я опёрся на поручень капитанского мостика. — Док принадлежит Альянсу. Наша приписка вроде как не противоречит возможности нахождения там.
— Угу. Кроме некоторых подозрений в работе на «Цербер». Наш старый новый знакомый, кажется, ясно выразился — Альянс в курсе, с кем мы сейчас сотрудничаем. Сомневаюсь, что остальные этого не знают. Я бы не хотел опять оказаться на приколе, знаешь ли. Сейчас меня просто так на берег не спишут. Упекут куда-нибудь, как пить дать.
— Капитан, — синтетический голос СУЗИ вклинился в нашу беседу. — Я проверила принадлежность данного дока. Альянс не арендует эти палубы более года.
— Час от часу не легче, — кепка Джокера чуть приподнялась над подголовником. — Ну и кто сейчас распоряжается там?
— Они вынесены в резерв Цитадели. Под потребности посольств, технических служб и оперативное увеличение потока судов.
Оставалось только сказать СУЗИ спасибо. Это стоило обдумать.
— Спасибо, СУЗИ. Советник не жаждет афишировать эту встречу и уж тем более явно не хочет, чтобы она воспринималась как официальная. Понятно и логично.
Я попытался вспомнить расположение прежнего дока, в котором стояла первая «Нормандия», но кроме некоторых деталей, в памяти не осталось ничего. Может быть Гаррус что-то вспомнит. В конце концов, он эту станцию должен знать намного лучше.
— СУЗИ, Гарруса на связь.
— Слушаю, капитан, — турианец ответил буквально секундой позже.
— Ты помнишь док, арендованный Альянсом, в котором стояла «Нормандия»?
— Хм, — по интонациям в голосе Вакариана было понятно, что он оказался озадачен. — Не могу сказать, что досконально. Отдельный киль-блок Цитадели, их обычно выделяют посольствам или крупным корпорациям, ведущим дела с Советом. Стоит это удовольствие очень не дёшево. Что тебя там интересует?
— Андерсон направил нас туда.
— Вот как? Странно. Альянс эти доки не арендует. Когда я уходил со станции, их собирались передать кому-то, но я не в курсе, чем там всё закончилось.
— СУЗИ уже проверила, эта часть по-прежнему находится в резерве.
— Шепард, надо быть осторожнее. Эти киль-блоки практически изолированы от остальных посадочных площадок. Если кому-то надо будет заблокировать нас там — они это сделают без лишнего шума. Как внутри, так и снаружи.
— А вот и первые гости, — мрачный голос Джокера не предвещал ничего хорошего. — Саларианский фрегат у нас на хвосте. И я уверен, что он не один. Ещё не поздно свалить отсюда, сэр.
— Где они? — Не хотелось верить, что Андерсон подставил нас, но всё начинало складываться как-то не хорошо. — Они вышли на курс перехвата?
— Они не идиоты, держатся достаточно далеко, почти на самом краю видимости.
— СУЗИ, связь с посольством Земли.
— Да, капитан.
Я ожидал вновь услышать кого-то из персонала посольства, но в динамиках раздался знакомый ещё по службе в рядах Альянса голос.
— Добро пожаловать на Цитадель, Шепард, — на экране высветилось лицо Андерсона. — Рад узнать, что тебе удалось вернуться.
— Спасибо на добром слове, советник. Приятно слышать. Осталось только понять, что делает саларианский фрегат у меня на хвосте, если меня здесь рады видеть?
Андерсон хмыкнул.
— Меры предосторожности от Совета. Ты должен понимать, с твоими новыми союзниками приходится держать ухо востро. «Цербер» горазд на неприятные сюрпризы. Пусть твой пилот заводит судно в док.
Дэвид сделал небольшую паузу и продолжил:
— Я гарантирую, вы сможете уйти с Цитадели, если не будет каких-либо эксцессов с вашей стороны.
— Не так я видел эту встречу, Андерсон.
— Я тоже. Но эти меры предосторожности необходимы. О причинах объясню лично. Тебе нечего опасаться. Жду в офисе, — Дэвид сделал небольшую паузу. — Капитан.
Изображение пропало, оставив пустой прямоугольник экрана.
— Как-то дерьмово выглядит, — Джокер развернул кресло в мою сторону, что имело небольшой смысл, учитывая длину палубы между нами. — Не похоже на нашего старого вояку.
— От такого приглашения не отказываются. Да и гарантия того, что мы отсюда сможем убраться, от лица советника Цитадели чего-то да стоит.
Сказать, что у меня остался осадок от краткого общения с Андерсоном, значило бы изрядно покривить душой. Похоже, Призрак был всё же прав, говоря, что много воды утекло с тех пор, как я отправился в тот злополучный полёт.
— Капитан, если мы войдём в док, они заблокируют нас там. Выйти из него станет ещё той задачкой, — Джокер повернулся к экрану, когда я подошёл на место рулевого. — Использовать нашу большую пушку мы не сможем, торпеды здесь тоже не запустишь. Да мы просто с голой задницей стоять будем наклонившись!
Джеффу идея соваться в западню совершенно не нравилась. И он это довольно эмоционально доносил до меня.
— У нас есть выбор? — Я кивнул на обзорный экран, на котором виднелись метки уже трёх саларианцев. — Эти ребятки ведут нас.
— От них я оторвусь, ещё кто кого погоняет! — Джефф воинственно вскинул кулак.
— Лейтенант, успокойся, — я положил руку ему на плечо. — Мы не собираемся воевать с Цитаделью. Я доверяю Андерсону.
— Вот только он, похоже, не особо тебе доверяет. Зачем всё это?
— Хороший вопрос. Надеюсь, это не его идея. Стыкуйся, Джокер.
Я осторожно сжал его плечо, помня о болезни.
— Я не собираюсь вставать здесь на прикол. Один раз мы уже удрали с Цитадели, помнишь? В тот раз против нас был весь флот. Сделаем это второй раз, если понадобиться.

Я успел отойти на пару шагов, как услышал за спиной голос Джокера:
— Ты там поосторожнее, капитан. Не хочу терять тебя ещё раз.
— Одного тебя я туда не отпущу, — Тали стояла, скрестив руки на груди. — Пойду с тобой. То, что ты затеял, большой риск.
— Тали, Андерсон вряд ли замышляет какую-то ловушку. Если бы был план по моему похищению, его проворачивали бы не здесь. Выбрали бы место поудобнее.
— Тогда тем более, я хочу прогуляться по Цитадели вместе с тобой. Пока «Нормандия» обслуживается и заправляется, у нас будет время. Или ты против?
Это был сокрушающий и обезоруживающий удар. Я рассмеялся и поднял руки, признавая поражение.
— Ты права, риск конечно есть. Сомневаюсь, что всё так просто, — я махнул рукой, словно отметая что-то. — Уверен, Андерсону от меня что-то очень надо. Но пока я с ним не переговорю, остаётся только гадать.
— Прошу прощения, капитан, — голос СУЗИ вклинился в разговор. — К вам поднимается мистер Вакариан.
— Спорю на сотню кредитов, он тоже хочет напроситься на прогулку по Цитадели, — Тали со смешком устроилась на диване. — Я просто уверена в этом.
Моргнул индикатор двери.
— Входите, мистер Вакариан, открыто, — я не смог удержаться от ответной усмешки.
— СУЗИ, конечно, предупредила тебя, — турианец шагнул через порог двери.
— Гаррус, тоже собираешься составить капитану компанию на Цитадели?
Турианец чуть развёл мандибулы в улыбке в ответ на слова кварианки.
— Я и не собирался опережать тебя, Тали. Но поддержка ему не помешает. На всякий случай. Ты же не хуже меня знаешь, как этот человек умудряется попадать в разные истории.
— Его нельзя отпускать одного, с этим не поспоришь.
— Ничего, что я тоже здесь?
Я кивком предложил Гаррусу кресло, устраиваясь рядом с девушкой.
— Есть какие-то предположения, что хочет от тебя Андерсон? — турианец немигающим взглядом уставился на меня. — Насколько я его помню, он достаточно прямолинеен.
— Всё относительно, Гаррус. Но то, что он не политик — это точно. Я склоняюсь к одному — всё это идёт в согласии с Советом. Саларианские фрегаты тоже на это намекают. Думаю, где-то неподалёку найдутся и азари-десантницы, и турианские силы безопасности.
— Но зачем? Мы же ничего не делали противозаконного!
— «Цербер», Тали, — Вакариан пожал плечами. — Кайдан вполне откровенно об этом говорил. Но то, что нас не взяли сразу на выходе из ретранслятора, уже хороший знак. Есть одна идея, немного сумасшедшая.
— Выкладывай.
Турианец откинулся на спинку кресла.
— Пока Джокер маневрирует перед стыковкой, мы можем скрытно отправить небольшой отряд. Он проникнет на станцию через инженерные коммуникации и прикроет нас в неблагоприятном случае. Исключать провокацию нельзя. Слишком много заинтересованных сторон.
— У нас слишком мало людей. Миранде и Джейкобу отсвечивать на станции сейчас не стоит. Кого-то надо оставить на корабле в помощь экипажу — стрелков среди персонала немного. И ещё надо досконально знать станцию — насколько я помню, заблудиться там проще простого. Придётся рискнуть и положиться на слово члена Совета. Не говоря про то, что нечто подобное от нас будут ждать. Думаю, Самара в нашей компании будет не лишней. Во всяком случае, Тевос захочет нас выслушать.
 
Странно было вновь ступить на палубу того же дока, что и пару лет назад. Хотелось сравнить ощущения, но почему-то не получалось. О чём я думал тогда, чего ждал? Никак не удавалось вспомнить. Тогда рядом со мной стояли Кайдан и Эшли, корабль и весь экипаж принадлежал Альянсу. А теперь рядом стоят трое инопланетников, мой корабль принадлежит человеческой террористической организации, и при том на борту служат сразу несколько представителей иных рас. И, пожалуй, только одно объединяло эти два события — я опять же иду на встречу с Советом, надеясь на положительный результат. В тот раз мы смогли добиться правды. Как оно будет сегодня?
Я встряхнулся и уверенно зашагал вперёд. Консоль переходного шлюза приветственно моргала неподалёку.
— Капитан, СУЗИ подключилась к сетям Цитадели, — голос Миранды звучал чётко и явственно, словно она стояла рядом. — Кроме фрегатов на орбите нас ждут ещё и десантницы-азари. Не считая спецназа СБЦ.
— Принято. С нами юстицар, но постараемся не злить их.
— Они выполнят приказ, Шепард, — Самара покачала головой. — Они обязаны это сделать.
— Тогда тем более не будем лезть на рожон.
За переходным шлюзом нас встретил усиленный пост таможни. Кроме сотрудника, занимающегося документами, и охранника, здесь находилось не меньше полного плутонга турианцев.
— По высшему разряду встреча, да, Гаррус?
— И не говори, — Вакариан внимательно рассматривал своих соотечественников.
— Лейтенант Харон, Десятый полк Третьего Флота Палавена, — один из турианцев шагнул вперёд, вскидывая руку в характерном приветствии. — Мы обязаны обеспечить безопасность вашего пребывания на станции. Прошу пройти обязательную регистрацию.
— На Цитадели многое изменилось с тех пор, когда я была тут последний раз, — Самара рассматривала стойку таможенника с некоторым удивлением. — Сто лет назад здесь всё было иначе.
— Новые правила приняты два года назад, мэм, — человек, сидевший за терминалом, коснулся экрана. — Самара, азари-юстицар. Сканер показывает, что вы не используете усилитель. Поскольку на станции приняты некоторые ограничения, я обязан вас проинструктировать. На Цитадели запрещено ношение и применение оружия, равно как и биотических умений. Пожалуйста, вы можете пройти.
Гаррус прошёл процедуру достаточно быстро, судя по всему, к нему вопросов не было никаких. С Тали таможенник немного задержался, запрашивая какую-то информацию из других источников, но тоже дал добро на посещение станции.
— Сэр! — Я оказался последним. — Одну минуту. Ваш идентификатор, пожалуйста.
Консоль пискнула, и оранжевый отсвет мимолётными бликами отразился в металлических пуговицах формы сотрудника СБЦ.
— Всё в порядке, капитан, вы можете пройти,- таможенник немного задержался с продолжением, рассматривая невидимую консоль. — С сопровождением.
Я успел сделать шаг вперёд, и эти слова, фактически высказанные мне уже в спину, заставили внутренне собраться. Хотя, что мы все вместе взятые смогли бы сделать с толпой турианцев в броне и при оружии? Спокойно развернувшись, я буквально уткнулся в лейтенанта.
— Простите, офицер?
— Мы обязаны обеспечить безопасность, капитан. Поэтому будет лучше, если вы прибудете под охраной.
— Я арестован? На каких основаниях?
— Нет, — турианец коротко кивнул своим людям. — Просто приказ Совета. Обеспечить безопасность.
— Советник Андерсон гарантировал неприкосновенность мне и моим людям. Я как-то иначе себе это представлял.
— Шепард, всё в порядке, — знакомый голос раздался достаточно громко.
— Советник, — Харон вытянулся, отдавая честь.
— Благодарю за службу, лейтенант.
Мне почему-то показалось, что турианец не был сильно рад видеть моего бывшего командира. То ли у Дэвида были натянутые отношения с турианцами, то ли шла какая-то очередная политическая возня.
— Унклар, — Андерсон подошёл ко мне почти вплотную. — Рад тебя видеть в добром здравии. Хотя шрамов, как я вижу, лишь прибавилось?
Я протянул руку навстречу его тёмной широкой ладони. Рукопожатие советника было по-прежнему крепким и тёплым.
— Идём. Не стоит заставлять Совет ждать. Машина СБЦ за шлюзом.
 
До посольства мы добрались быстро и без происшествий. Бело-синяя машина СБЦ имела высший приоритет, и с трафиком нам сталкиваться не пришлось. У меня вообще сложилось странное ощущение, что дорогу перед нами усиленно расчищали, лишь бы кто-нибудь что-нибудь не заметил. Хотя, что можно рассмотреть в закрытом металлическом ящике? Наконец за нами закрылась дверь, и мы остались одни с Андерсоном.
— Рад видеть вас обоих вместе с капитаном, — Дэвид кивнул Гаррусу и Тали. — Также приятно познакомиться с вами, Самара.
Он протянул руку юстицару. Азари молчаливо смотрела ему в глаза довольно долго, но всё же ответила на его жест.
— Уверен, у тебя масса вопросов ко мне. И заранее знаю, что не все из них будут приятными. Но с этим придётся немного подождать.
Он коснулся терминала, активируя что-то на консоли. Бронированная перегородка перекрыла вид на Президиум, по затылку словно ударили чем-то тяжёлым и мягким. Неприятное ощущение быстро рассосалось, оставив лишь какой-то лёгкий шум, скорее чувствуемый, чем слышимый.
— Это просто меры предосторожности, — советник прикрыл терминал и одёрнул пиджак. — Ситуация слишком запутанная и неоднозначная. Совет не хочет оказаться втянутым в какой-либо скандал. Особенно сейчас.
Посреди зала засветились сразу несколько голограмм. Фигуры членов Совета Цитадели чуть мерцали перед нами. В памяти словно нарочно всплыла наша первая встреча. Встреча, на которой надежда на скорое отмщение за всех погибших на Иден Прайм, казалось, растаяла как дым. Но тогда мы стояли в зале Совета, смотря снизу вверх на этих инопланетников. Сейчас же они были вровень с нами. Какой-то символизм в этом всё же был.
— Итак, вы утверждаете, что это тот самый Шепард? — Турианец метнул колючий взгляд на Дэвида, игнорируя меня. — Внешнее сходство не является основанием для такой уверенности.
— Генетический сканер показывает полное соответствие. Дактилоскоп, сетчатка глаза — всё в норме, — Валерн не отрывался от своего терминала. — Это не клонированная особь.
Глубокий голос юстицара, казалось, наполнил всё помещение, прервав Валерна на середине фразы:
— Я утверждаю, что здесь присутствует не клон и не робот.
Вокруг Самары вновь полыхнуло голубоватое биотическое сияние, серебристый отблеск промелькнул в её зрачках.
— Юстицар, — Советница, казалось, была несколько выбита из колеи, но быстро пришла в себя. — Я благодарю вас, юстицар, но для моих коллег ваших слов будет недостаточно. Так же, как и для меня. Я отвечаю за всю Республику и все миры, которые мы поддерживаем. Андерсон, я надеюсь, вы понимаете все наши сомнения насчёт этого человека. Все данные сходятся, но Совет должен иметь абсолютную уверенность.
— И как вы собираетесь это проверить, советник? Унклар прошёл все проверки, какие допустимы и возможны. Я не вижу, что ещё можно сделать.
Не очень-то приятно, когда тебя обсуждают как вещь, словно не замечая присутствия. Три пары глаз пересеклись на мне, словно три прицела. Я уже начал жалеть, что вообще решил сунуться сюда, понадеявшись на благоразумие Совета.
— Над всеми нами по-прежнему висит угроза. И меньше она не стала. Не делайте той же ошибки, что и в прошлый раз. Она слишком дорого обошлась всем!
— Пожалуй, я готов поверить, что этот человек тот самый капитан. Такую упёртость редко встретишь, — Спаратус ощерил мандибулы в усмешке. — Тыкать носом Совет снова и снова... Интересно, это ваше влияние, Андерсон? Или, может быть, наоборот?
Турианец, чуть сощурившись, смотрел на меня, потом перевёл взгляд на моих спутников.
— Думаю, нам следует согласится с советником от Земли, что это тот же человек, которому мы сами дали полномочия Спектра пару лет назад. Вынужден согласиться с коллегой — проверки все пройдены, ошибка исключена.
— Возможно, это к лучшему, и мы перестанем тратить время на дополнительную идентификацию, — саларианец отвлёкся от терминала и поднял голову. — Вокруг вашего возвращения, Шепард, ходит много слухов. Тревожащих слухов. Мы бы хотели получить объяснения.
— Можно сказать, что Совет и собрался здесь ради этого. Шепард, мы перед вами в неоплатном долгу за спасение наших жизней при нападении Сарена и его гетов. Но нынешняя ситуация вокруг вашего имени, — азари чуть запнулась. — Слишком неоднозначная.
— Неоднозначная? Шепард, если бы вы были турианцем под моим командованием, я отдал бы вас под трибунал по обвинению в измене! Вы связались с «Цербером», фактически работаете на врага.
— Я не работаю на «Цербер», — сложно было не ожидать этого обвинения. — И не собираюсь этого делать.
— Но ваши слова идут в разрез с теми действиями, о которых нам известно. Судно, на котором вы ходите, принадлежит компании, которая, возможно, контролируется этой организацией. Среди членов вашего экипажа есть люди, которые совершенно точно состоят на службе в «Цербере». Вы поставили нас перед очень трудным выбором, Шепард.
— Очень трудным выбором? — Больше всего мне хотелось выматериться на весь этот балаган. — А какой выбор предоставлен был мне? Каким-то чудом меня вытащили с того света. И, вернувшись, я узнаю только одно — колонии людей похищают. И никто — ни Альянс, ни Совет — не делает ничего, чтобы предотвратить это!
Я перевёл дыхание, сдерживая эмоции.
— Что же следовало сделать? Сказать: «Спасибо за возвращение! Я пошёл!» Или начать делать хоть что-то? В прежних операциях мне приходилось сотрудничать с разными личностями. И от некоторых меня воротило. Но я должен был делать свою работу. И как офицер Альянса, и как Спектр. Я не боюсь запачкаться, если это спасёт тысячи других жизней. И я не буду сидеть сложа руки, пока кто-то угрожает Земле и Цитадели!
Не знаю, повлияла ли моя речь на советников, но дальнейшее более соответствовало тому, чего я ожидал изначально. Фактически перекрёстный допрос шел больше часа, не давая никаких поблажек никому. Советники вытрясли из меня всё, что смогли и сочли нужным.
— ... не знаю, как это возможно, но я стою здесь. И прекрасно помню своё прошлое, свои ощущения, свои чувства, желания. Матриарх Арлинна высказалась в том духе, что я стоял у престола Атаме. Что она хотела этим сказать — лучше спросить у неё самой. Я, во всяком случае, ответа не понял.
— Матриарх Арлинна? Я отправлю к ней представителя, — Тевос задумчиво посмотрела на что-то невидимое мне. — Хотя, возможно, это и не имеет смысла.
— Значит, Серый Посредник был заинтересован в вашем уничтожении? Это странно. Невыгодное вложение, — Валерн затараторил в стиле своей расы. — Если только он не обладает какой-то неизвестной нам информацией. Но ни Спектры, ни ГОР, ни остальные наши службы не сообщают о чём-то необычном.
— Похищения колоний до последнего жителя полностью — это обычное явление? — Гаррус с удивлением уставился на саларианца.
— Подобные пропажи случались всегда, — Тевос покачала головой. — Не так массово, не так... эффективно — но это, к сожалению, не редкость. Гибель молодых колоний... Почти всегда это имело вполне обычные объяснения.
— Но не сейчас. Сейчас ситуация совершенно другая, — Андерсон вклинился в разговор. — Это не работорговцы, не пираты, не какая-то секта маньяков. Это нападение.
— И нападение не последнее. Солус исследует останки, собранные на Горизонте, но пока результатов нет.
— Солус? Мордин Солус? — Валерн был удивлён. — По моим данным, он владеет клиникой на Омеге.
— Я смог убедить его присоединиться ко мне. Тяжело найти лучшего специалиста. На Омеге он сам столкнулся с неизвестной болезнью, вирусом или чем-то вроде. Искусственно созданный, поражающий всех, кроме ворка и людей. Один из кварталов был почти полностью уничтожен. Мы с ним смогли остановить распространение заболевания и получить образцы. Мордин уверен, что это дело рук Коллекционеров.
— Значит, Мордин считает, что чума на Омеге создана ими? — Саларианец задумчиво опустил голову. — К его мнению стоит прислушаться. Это блестящий учёный, один из лучших. Он не станет разбрасываться пустыми словами.
— Благодаря Витору Нара, кварианцу-Паломнику, мы смогли узнать, кто напал на колонию, и получить образец их технологии.
Мне пришлось продемонстрировать все данные с «Пути прогресса», полученные от Витора, и те, что прислали с Мигрирующего Флота. Схемы защиты, разработанной для нас профессором, также перекочевали с моего инструметрона в терминал Дэвида. Запись с «Горизонта» тоже заинтересовала Совет.
— Ваша команда действует эффективно, Шепард, — турианец с неожиданным уважением посмотрел на меня. — Приятно знать, что наш агент не растерял своих навыков, несмотря ни на что.
Эта фраза, которую можно рассматривать как похвалу, высказанная кем-то другим, может и не удивила бы меня — но ожидать её от Спаратуса точно не приходилось.
— Благодарю, советник.
Обсуждение всей информации, которую удалось предоставить Совету, затягивалось. Неожиданно советники переглянулись между собой. Произошёл какой-то беззвучный для нас диалог, в котором участвовали только эти трое. Андерсон был явно удивлён тем фактом, что его столь невежливо подвинули в сторону, и выглядел обескураженно. Тали чуть придвинулась ко мне, коснувшись локтем. Недолгую паузу прервал голос Тевос.
— Прошу прощения, советник, — она обращалась непосредственно к Дэвиду. — Я не хочу, чтобы вы превратно истолковали этот момент.
Она посмотрела на меня, обвела взглядом мою команду и неожиданно улыбнулась.
— Я, от лица Совета Цитадели, подтверждаю ваш статус Спектра, Шепард. Добро пожаловать назад. Мы доверяем вам и предлагаем вернуться к своим обязанностям.
Ситуация внезапно и неожиданно перевернулась. Вряд ли можно было ожидать такого развития событий, и случившееся несколько выбивало из колеи.
— Это означает, что Совет по прежнему ждёт от меня отчётов?
— Это в вашем ведении, Спектр. Совет не требует строгого следования формальностям, если агент исполняет свои обязанности, — Тевос чуть наклонила голову. — Но нам необходимо получить ответы на многие вопросы.
Тевос ещё раз обвела взглядом всех и подняла руки, призывая к вниманию.
— Думаю, на сегодня хватит. У нас есть и другие дела, которые надо решать. Спектр, я прошу вас задержаться на Цитадели на несколько дней. Насколько я понимаю, это не нарушит ваших планов?
Я молча кивнул, соглашаясь.
— Вот и отлично. Всё это надо проверить и скорректировать текущие задачи. Вы отлично справились с работой, даже оказавшись в столь сложной ситуации. Это делает честь как вам, так и Земле. Надеюсь, что и в дальнейшем ещё не раз скажу подобное. На этом заседание Совета объявляю закрытым.
Голограммы пропали, оставив нас с Андерсоном. Дэвид устало поднялся с кресла.
— Всё прошло как нельзя лучше. Намного лучше, чем я ожидал, Унклар. Честно. За Альянс не беспокойся, эту проблему я решу. Надеюсь, завтра будет спокойный день, нам всем стоит отдохнуть.
Он коснулся терминала, отключая защиту.
— В посольстве для всех будут подготовлены помещения, если вы захотите воспользоваться нашим гостеприимством. Думаю, провести ночь в нормальной кровати лучше, чем на койке в кубрике, а, капитан?
Он дружески хлопнул по спине. Потом посерьёзнел и сильно сжал моё плечо.
— Я чертовски рад, что ты вернулся.

Отредактировано: Архимедовна.
 



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 15.06.2015 | 1442 | 4 | второй шанс, Тали, unklar, экшн, приключения, драма, м!Шепард | unklar
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 11
Гостей: 11
Пользователей: 0

Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт