Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

ME Afterlife: «Космос — тяжелый наркотик»

Жанр: рассказ;
Персонажи: свои;
Аннотация: В рубрике "редакторский выпуск" предлагаю на ознакомление один рассказ, который изначально был вплетен в повествование третьей части трилогии. Однако впоследствии "Лекция профессора Самойлова" переросла формат интерлюдий и вылилась в отдельную форму.
Время описываемых событий — примерно середина третьего тома серии ME Afterlife, роман "Властелин глубин".
Приятного чтения!
Примечание редактора: Этот рассказ является расширенной и дополненной версией старого материала "Лекция профессора Самойлова", который был выложен 07.12.14 (редактировал SVS).

 




Лектор что-то поправил в своем терминале, и на экранах всех присутствующих появилась, наконец, заставка сегодняшней лекции. Называлась она довольно путано и по-старинному длинно: «Устройство политической и бизнес-среды на современном этапе развития и мироустройства и межрасового общежития в пространстве Солнечной системы».
Лекции по «Основам политики и бизнеса» никогда не были особо интересны студентам, однако сегодня день особенный. Выступать перед студентами-первокурсниками будет сам Дориан Самойлов — легенда послевоенной человеческой дипломатии и непреходящая головная боль для всех инопланетян, так или иначе контактирующих с Землей.
За годы своей академической карьеры, уже после увольнения с поста главы Министерства внешних связей Альянса и сильно задолго до формирования Комиссии по внешним связям, Дориан Самойлов сменил десяток институтов, выпустил с дюжину объемных трудов по современной геополитике на заново восстанавливаемой планете, а также набрал сорок килограммов веса, приобрел замечательную, будто зеркально отполированную лысину на весь череп и напрочь посадил себе два напечатанных сердца подряд, после чего был вынужден все-таки согласиться на понятный и принятый во всем мире врачебный подход — сменить кровегонный аппарат на полностью синтетический. Вот как тут не поверить в мистику, но со сменой сердца на имплантат Дориан тотчас утратил свойственную ему экспрессию в выражениях, от которой хватались за голову даже самые спокойные и невозмутимые азари.
Впрочем, какая уж тут экспрессия. Мужчине на днях стукнуло сто двадцать шесть — почетный возраст даже для признанных академиков. Кроме того, организм упорно не реагировал на гормональную терапию, и Дориан уже который год вынужден поддерживать здоровье старой доброй фармой. А она день за днем разносит профессора, как на дрожжах. Сейчас Дориан весит примерно сто тридцать шесть килограммов, и с огромным трудом ему удается не растолстеть еще больше. Инвалидная коляска на гравитационном приводе, постоянный мониторинг самочувствия и туча наноботов-жиросжигателей — еще не самые большие из жизненных неудобств.
Самойлов поудобнее устроился за кафедрой и пухлым, уже плоховато гнущимся пальцем кликнул в кнопку «Старт» на терминале. Экран сменил заставку на первую из карикатур, которую по заказу Дориана нарисовала его правнучка — профессиональный художник-шаржист.
На рисунке была изображена туча в символике Ассамблеи, проливающая скудный дождик золотых монет на иссушенную злым светилом Землю, которую с другой стороны от тучи выжимал злобный тип бандитской наружности, одетый в черный военизированный костюм с логотипом Ассоциации.
Кто-то в аудитории хихикнул.
— Здравствуйте, уважаемые студенты, — начал Дориан. — Я понимаю, первая лекция после длинных праздников — это, что называется, настоящая жесть. Поэтому я с вашего позволения проведу ее по возможности живенько. Чтобы не погружать в сон тех из вас, кто еще не уснул за время, пока я забирался на кафедру с этим всем барахлом.
Дориан взглянул вниз, на свою коляску. Кто-то из студентов послушно хохотнул, но большинство, заинтересованные нетипичным вступлением, оторвались от своих дел и посмотрели на такого странного лектора.
Здесь, в Новосибирске, второй восточной и, по общему мнению, главной столице Евразийского Союза, среди молодежи до сих пор царили довольно либеральные порядки, совершенно немыслимые ни в Европе, ни даже в западной части страны — Сансити и прилежащих территориях. Цитадель независимого научного знания, легендарный Академгородок, ведущий свою историю аж с докосмических времен поощрял стремление людей думать своей головой. В кампусе де-факто не было правил, за которые можно вылететь из университета. Жесткое администрирование и драконовские штрафы за нарушение порядка, причем штрафы прогрессивные, привязанные к платежеспособности того или иного студента (а также его семьи) — это да. Но вот за прогулы лекций или, скажем, не вовремя сданные отчетные работы санкций практически нет. Кроме тех, что тебе же за это и будет хуже на экзаменах. Словом, сам себе Буратино.
Однако идиотов, выкладывающих огромные деньги за качественное образование, в Университете было очень немного. В основном, вполне себе адекватные молодые люди, в большинстве своем живо интересующиеся и экономикой, и политикой, и прочими прелестями человеческого общежития на планете Земля. Особенно много было прилежных азиатов с Дальнего Востока. Ну, оно и понятно — почти все зачислены по конкурсу, в рамках оплачиваемой госпрограммы, и никому не улыбается вылететь, заслужив неодобрение Родины. Ведь это автоматически означает, что на какой-либо карьере дома можно смело ставить крест.
Тем не менее, даже дисциплинированные, одинаковые, как братья, жители Японского Дальвоста или Великой Кореи улыбнулись, услышав жесткую самоиронию со стороны Дориана Самойлова.
— По плану у меня для вас сегодня ультрановейшая история внутренней геополитики Земного кластера, — произнес профессор. — Звучит почти так же тухло, как является на деле. Поэтому я с вашего позволения немного оптимизирую лекцию и расскажу скорее не об этом болотце размером с Землю, а о том, как выстраиваются отношения людей и нелюдей в послевоенное время. Ну и в заключении расскажу немного по теме лекции — собственно о ситуации на шарике. Никто не против такого попрания учебных планов?
Судя по одобрительному гудению в аудитории, никого против не было. Проснулись и одобрительно закивали даже те, кто уже на первом курсе овладел секретным навыком сна с открытыми глазами.
— Хорошо, — сказал профессор и снова глянул на экран. — Тогда давайте оставим эту картинку на потом, а я начну, пожалуй. Конспектировать не обязательно, вы и так все запомните, обещаю. Так что, можете выключить запись, если не хотите потом судорожно объяснять на семинарах перед преподавателям, почему вы неправильно поняли лекцию великого Дориана Самойлова.
Хохот в лекции ознаменовал начало пространного монолога преподавателя.

— После уничтожения Жнецов мало кто на Земле вообще представлял, с каким количеством трудностей придется столкнуться послевоенным поколениям, — начал Самойлов. — Нет, безусловно, кровавые войны бывали и в прошлом. Если не рассматривать ту череду чисто экономических и, как следствие, геополитических недоразумений, которую мракобесы от истории называют Третьей мировой войной, то последняя большая мясорубка на нашей планете случилась еще в двадцатом веке. С тех пор больших потрясений не было, а численность населения росла в геометрической прогрессии — назло доморощенным спецам от демографии, предрекающих экспоненциальный рост. На фоне опережающего развития робототехники и сервисной экономики, казалось, будущее планеты безоблачно. Современные технологии синтеза пищи позволяли прокормить любое количество населения, а экспансия на внешние планеты подстегнула пионерский дух человечества и, главное, тягу к развитию личности.
Все это, а также череда побед Альянса в противостоянии с инопланетными формами галактической жизни, увы, отрицательно сказалось на критическом восприятии мира. Иначе как головокружением от успехов нельзя назвать то, что человечество чуть было не проморгало угрозу Жнецов. Лишь ценой титанических усилий нам удалось отстоять и родной мир, и даже Галактику — хоть доступ к последней и лег на алтарь освобождения от полного уничтожения Жнецами.
Собственно, теперь ближе к теме нашей лекции.
На момент начала войны ВВП Альянса примерно на двенадцать процентов формировался торговлей с колониями и инопланетными расами. Вдумайтесь — двенадцать процентов от всего валового внутреннего продукта! Особо значимую роль во внешней торговле имел наш космический сектор. Может, не знаете, но только в последний предвоенный год Земля построила больше восьми тысяч малых и средних торговых судов, не считая двух десятков новейших крейсеров класса «Кэпитал». Количество малых коммерческих посудин вообще не поддается подсчету. Неудивительно, что высокотехнологический сектор земной экономики рос как раз в экспоненциальной динамике. И точно также неудивительно, что уже в довоенные времена острейшая конкуренция за все более и более сужающийся рынок вызвала первые слияния и поглощения.
Война со Жнецами несколько снизила накал внутрииндустриального соперничества, а фактическое уничтожение пришельцами большей части нашего военного флота стало шансом самых успешных или удачливых резко усилить свои позиции. Так, в течение первых восьми послевоенных лет на фоне тотальной разрухи, голодомора и последующего проседания потребительской активности только четырнадцать «космических» корпораций удержались от скатывания в банкротство. Кроме того, начались вполне ожидаемые коррупционные скандалы в высшем руководстве Альянса, который де-факто руководил ситуацией на потрепанной Земле. Тот самый случай, когда справедлива старая китайская поговорка: «Закончилась война — похорони героев, отстрани генералов и возвысь летописцев».
«Тихий переворот» девяносто шестого года устранил, наконец, от власти военных — эту «хунту победителей», ведущих общество в пропасть очередной мировой войны. Стало возможным сконцентрироваться на восстановлении экономики. Как вы, наверное, все знаете, в те годы было много непопулярных решений, но все они диктовались одной единственной целью — восстановить производство потребительских товаров, увеличить потребление этих товаров, а также сосредоточиться на восстановлении высокотехнологического сектора. С последним удалось справиться нашим дипломатам. Несмотря даже на то, что они только-только оправились от репутационного удара, нанесенного им турианским флотом. Но нет худа без добра. Разогнав хунту, мы сбросили всех собак на «хунту победителей». Включая и совершенно осознанное решение политиков в отношении турианцев. Да, не очень красиво получилось. Военные-то как раз считали, что требования союзников следует удовлетворить, но планетарные правительства решительно отвергли этот сценарий. Что ж, кто-то выигрывает, кто-то проигрывает. В данном случае жертвой стала «хунта победителей». Благо, грешков за этой шоблой более, чем хватало.
Открестившись от послевоенных действий руководства Альянса, мы буквально завалили всех наших милых инопланетников подарками. Кварианцы получили генетическую терапию, чтобы иметь возможность дышать не через трубочки, азари — установки локального терраформирования, что позволило голубокожим начать освоение Титана и прочих спутников Сатурна. Ну а остальных нелюдей в Солнечной системе почти и не осталось.
Однако проблема недозагрузки высокотехнологического сектора никуда не делась. На восстановление лишь части космических технологий были потрачены триллионы и израсходован почти весь имеющийся в наличии нулевой элемент. К счастью, с последним все выровнялось, когда мы научились потрошить погибших Жнецов. Но вот оживить колоссальные довоенные производства космического сектора по-прежнему не удавалось. Тогда была проведена масштабная реформа, которую до сих пор считают вооруженным рейдерским захватом. Войска спецназначения заново формируемой Ассамблеи оккупировали все промышленно важные территории Земли, а остатки ВКСА захватили большую часть из все еще независимых орбитальных производств. Вы все родились сильно позже этого, а я вот помню, какая стояла шумиха в инфосфере.
Однако столь недемократический прием сработал — независимые корпорации объединили свои капиталы под единой финансовой крышей ЕАСО, была существенно углублена система разделения труда, проведена гигантская работа по перепрофилированию разных заводов с целью их большей эффективности. На четвертый год «вооруженной реформы» пошла первая прибыль новоорганизованной мега-корпорации. Это к тому же совпало с пиком востребованности новых космических кораблей внутрисистемного класса: активно колонизировался Марс; требовали все новых ресурсов наши друзья-кочевники из Мигрирующего флота; азари, сжав зубы, упорно долбили негостеприимный камень сатурнианских сателлитов. При этом кварианцы и азари разве что не жрали друг друга и всячески пытались продемонстрировать свою нетерпимость друг к другу — что совершенно точно шло на руку ЕАСО, которое поставляло оборудование обоим участникам этого странного конфликта.
История с независимостью Марса стала поворотным пунктом для экономической ситуации. Думаю, вы все знаете, что Земля отпускала на красную планету не всякого. Удивительным образом поток колонистов выстраивался из наименее благонадежных элементов нашего с вами общества, а также самые беднейшие из людей, занятые в секторе самых примитивных и экономически неэффективных отраслей. Избавившись от этого бремени, Земля отряхнулась, внедрила современные роботизированные производства вместо замшелых неэффективных фабрик, и как следствие, скачком подняла уровень добавленной стоимости продукта и, соответственно, уровень жизни своих граждан. Леваки в планетарных правительствах брызгали слюной, называя сей эксперимент Большой социальной чисткой. И, конечно же, во всех грехах обвиняли власть капитала, то есть ЕАСО. Если бы эти идиотики думали о чем-то еще, кроме дешевого популизма, они бы ознакомились с документальным обоснованием этой самой Чистки и затихли бы. Потому как в действительности с планеты убрали не столько персоналии, сколько целые корпорации, то есть тот самый критикуемый леваками капитал. Причина, по которой корпоративный сектор был серьезно санирован, вполне понятна: Земля-корпоративная нуждается в обновлении так же, как был обновлен в свое время кадровый состав генералитета ВКСА. Революция всегда поедает своих детей, и революция в среде капиталистов — не исключение. С Земли были выкинуты все те компании и корпорации, которые не хотели идти в зависимость к ЕАСО. Такая же участь постигла тех, кто нарушал нормы по социальному обеспечению рабочих, а по результату Чистки средний доход рабочего на планете возрос почти на четверть, а верхний лимит трудочасов снизился на двенадцать процентов. Но левые политики в планетарных правительствах, конечно же, об этом всем «нет, не слышали».
К тридцатым годам сформировалась вполне жизнеспособная корпоративная система управления Землей и ее бизнес-окружением. Да, официально Земной кластер состоит лишь из нашей с вами планеты, Луны и Пояса астероидов, а кольца Юпитера вроде как автономия. В реальности же все пространство до Сатурна включительно (за исключением Титана) можно считать зоной ответственности Земли. Говоря Земля, я, конечно, имею в виду ЕАСО — без финансовых, транспортных и промышленных ресурсов этой мегакорпорации восстановление нашего с вами шарика было бы невозможно.
Итак, с хомо сапиенс, вроде бы, разобрались. Дальше у нас — дети Ранноха. То есть кварианцы, прости Господи.
После ряда скандалов, связанных с вороватой сущностью наших социалистических бродяг, их отстранили на периферию Солнечной системы, завалив своего рода бусами для туземцев. Сортировали блестящие шарики они довольно долго и довольно увлеченно, да... Есть еще тема кварианского Ордена паладинов, но это тема отдельной лекции. Я думаю, вам про этот культурный феномен расскажут на кафедре политологии. В целом же у бродяг по-прежнему серьезная стесненность в ресурсах, но они пока держатся.
Что касается азари, то вытеснять их на окраины системы, понятное дело, никто не собирался. Голубокожие неплохо интегрировались в человеческое общество. Преимущественно в ту его часть, которая находится у кормушки власти — что неудивительно, учитывая природные таланты азари. В смысле, таланты нравиться всем, но больше всех тому, кто больше платит. Алармисты из числа земных радикалов бьют в набат, подозревая, что азари готовят переворот. Что голубокожие, дескать, настолько глубоко проникли в земное общество, что уже управляют нами. По мне, так совершеннейший бред, поскольку внутри Ассамблеи нет ни одного высокопоставленного чиновника, за кем замечен грешок азарифилии. Ну а что до планетарных правительств второго и третьего мира, то пусть тешатся, их мнение мало кого интересует. Причина простая. Региональные структуры управления, конечно, не находятся под полным колпаком у ЕАСО, однако без поддержки Ассамблеи, которая финансируется исключительно ЕАСО, мало что могут.
Отдельно нужно упомянуть Пояс астероидов. Во-первых, стараниями спецслужб Ассамблеи там, наконец, проведена серьезная санация, и, вроде бы, анархисты признали покровительство Земли — неофициально, конечно же. А во-вторых, после событий на Церере (1), о которых вы, должно быть, слышали в новостях, между Марсианской автономией и метрополией наладились, наконец, доверительные отношения. А Марс, напомню, в деле работы с Поясом был основной занозой в заднице Ассамблеи, всячески поддерживая разбойничий вертеп на Церере. Но сегодня, похоже, наступило долгожданное перемирие. Надолго ли? Не уверен. Но пока все благополучно.
Можно смело говорить, что Марс также вошел в зону непрямого контроля ЕАСО. Вскрытие финансовых инструментов Марсити неизвестным хакером (2) позволило Земле серьезно надавить на каналы снабжения Автономии. Кроме того, удалось отжать у Марса монополию на исследования по протеанскому направлению и разделить работу между несколькими расами. Сегодня научные группы, работающие с наследием протеан, представлены в равных долях как собственно марсианами, так и Землей, Титаном, и даже Мигрирующим флотом. Честно говоря, я не готов поделиться соображениями, что там забыли кварианцы, но учитывая, что действуют они в основном через Орден, беспокоиться о галактических побирушках не стоит. Паладины целиком и полностью на довольствии ЕАСО, и даже эти их новейшие сферофрегаты, насколько мне известно, официально лишь переданы в аренду. Думаю, в любой момент Ассамблея может лишить Мигрирующий флот и ресурсов, и поддержки новейшей техникой, но здесь я не очень уверен... Равно как не уверен, что кварианцы добровольно отдадут то, что загребли своими шаловливыми ручонками. Однако угроза человечеству со стороны многомиллионной армии попрошаек сейчас невелика, а ресурсов держать их в состоянии легкого, здорового голода, у нас вполне достаточно.
Впрочем, некоторые полагают, что осторожность Ассамблеи относительно Мигрирующего флота вызвана, прежде всего, политическим давлением азари. Мы знаем, официально две малые расы Солнечной системы вроде как помирились, но когда мы говорим о долгоживущем народе, надо понимать — азари думают на десять ходов вперед. Лично я не разделяю восторг некоторых моих коллег относительно перемирия между голубокожими и кварианцами. Во-первых, это очень шаткий мир. А во-вторых, Мигрирующий Флот хоть своей массой в сотни раз превосходит флоты Земли и азари вместе взятые, но азари уже тысячи лет воюют чужими руками. Понимания этого достаточно, чтобы кварианцы не артачились, а я бы не разделял пацифистических восторгов. Тем более, что близятся к завершению научно-исследовательские разработки по планетарному приводу. В ближайшие десять-двадцать лет мы получим возможность буксировки малых тел Солнечной системы, а лет через сто, должно быть, уже будем в состоянии отволочь от Солнца вторую планету нашей системы. Вряд ли она станет Землей-2, во всяком случае, учитывая, что азари уже опередили нас в процессе совершенствования систем терраформирования. И уж точно вряд ли Титан намерен дарить кварианцам эти технологии, так что Новым Раннохом эту планету тоже не назовут (3). Но — посмотрим. Битва за Венеру если и состоится, то уже точно не при нашей с вами жизни.
Собственно, теперь основная часть моего выступления. Что в реальности происходит у нас с двумя малыми расами? Предупреждаю сразу: все, что вы услышите в дальнейшем, может расходиться с официальной позицией кого угодно, вплоть до ЕАСО.
На деле сейчас довольно беспокойные времена. Как уже говорил, публичное замирение азари и Мигрирующего флота не должно никого обманывать. Да, Ассамблея и Орден провели хорошую работу, в результате которой удалось вычленить из кварианского общества группу наиболее азарифобных радикалов и уничтожить ее (4). Однако надо понимать, что в Мигрирующем флоте далеко не пятьсот и даже не пять тысяч тех, кто сомневается в лояльности Земли. Точно так же, как на нашей планете достаточно людей, кто считает кварианцев нахлебниками — причем обоснованно считает. Однако Мигрирующий флот — это реальность, данная нам в ощущениях. Лояльность Коллегии адмиралов очень важна Земле, поскольку эта структура — единственное, что удерживает кварианцев от неконтролируемого разгула мнений. В обществе детей Ранноха и раньше было плоховато с выработкой коллегиальных решений, а сейчас, когда Война окончилась, Раннох вновь утерян, а Флот по-прежнему бродит по галактическим пространствам, разброд и шатание в рядах высших чинов кварианцев особенно нежелателен. Точно известно, что на Флоте снова зреет недовольство политическим курсом Коллегии адмиралов.
Да, мы завалили Флот ресурсами, и с едой-водой-воздухом-техникой у кварианцев теперь лучше, чем когда-либо за триста последних лет. Однако есть другая проблема, которую социологи-азари подметили еще двадцать лет назад. У кварианцев резко подскочила рождаемость. Что самое неприятное, собственных ресурсов и квалификации рядового состава кварианских инженеров достаточно, чтобы поставить на поток производство пузырей — пренатальных инкубаторов-имплантатов. Орден пытался наладить контроль над этой технологией, но не преуспел. Во-первых, пузыри очень просты в конструкции, а во-вторых, вторжение в личную жизнь у наших цыган-социалистов находится в зоне безоговорочного табу. Увы, кварианцы еще и довольно консервативны в потреблении медиапродукта, а капитаны кораблей самостоятельно определяют политику медиапотребления, не подчиняясь директивам Коллегии адмиралов. Это значит, что развлекательные каналы с Земли, несущие либеральную, антисемейную парадигму, банально не доходят до кварианцев. В этом смысле можно с усмешкой констатировать, что инструмент промывки мозгов, успешно обкатанный на земном обществе, в случае с Мигрирующим флотом дал осечку. Более того, кварианцы симметрично отвечают, и отвечают успешно! На земном медиарынке все большую популярность получает кварианский продукт, оттягивая на себя значительную часть населения — преимущественно, из беднейших слоев. Вот вам пара примеров: канал «Армагеддон», по некоторым данным подконтрольный кварианцам (5), оттягивает на себя до двадцати процентов аудитории т. н. «вновь развивающихся стран». Есть подвижки и с другой стороны человеческого общества, в среде вполне себе зрелого потребителя — среднего класса в наиболее развитых государствах. Так, в Новых Каннах феерическим триумфом прошагал ремейк кварианской классики «Флот и Флотилия», а реконструкция «Двадцать шесть», выброшенная на рынок предприимчивым землянином (6), побывавшем на Флоте, собрала четыреста миллиардов в первый уик-энд проката. При том, что крутили ее всего по трем каналам Экстранета — неподконтрольным Объединенной Медиагруппе.
Не буду здесь комментировать сей факт, но лично я считаю, что это и к лучшему. Должен быть хоть какой-то противовес засилью планетарной чернухи в эфире Земного кластера.
Но вернемся к ситуации с рождаемостью на Мигрирующем флоте. По отчетам кварианского Статистического бюро, в этом году естественный прирост в кварианском обществе составил одиннадцать тысяч человек. При этом почти двадцать процентов кварианок рожали прямо на судах ВКСА, отказавшись от репатриации на Флот, пусть и временной. На «Изакими», крупнейшей инженерной платформе в системе Юпитера, зафиксировано на треть больше браков между гастарбайтерами-кварианцами, и эти ребята в заштопанных скафандрах вовсе не собираются обратно на Флот. Вот просто от слова совсем. При этом они монументально придерживаются традиционных кварианских порядков, напрочь отказываясь интегрироваться в человеческую культуру. Если дело пойдет в таком темпе, мы получим не только лавинообразный рост населения в кварианском флоте, но и стремительную кварианскую анклавизацию уже в пространстве Ассамблеи.
Попытки переговоров на эту тему с сами кварианцами проводились, но провалились. Ни Коллегия, закусившая удила, ни даже лояльный человечеству Орден, не собираются даже обсуждать ограничение рождаемости в своем народе. Более того, куколки уже заявили, что любую попытку депопуляции извне будут рассматривать как акт агрессии против кварианского народа.
Как будут развиваться события дальше — сказать сложно. Пока Ассамблея старается «не замечать» растущее население Мигрирующего флота. Азари же мстительно потирают ладошки, вспоминая свои предостережения двадцатилетней давности, которые Земля благополучно пропустила мимо ушей. Понятное дело, это лишь усиливает позиции азари как межрасовых политиков.
Собственно, о голубокожих. Парадоксально, но рост популяции кварианцев на руку Титану. Да-да. Как бы смешно это не звучало, памятуя вооруженную до зубов дружбу азари и Флота. Дело в том, что у азари хорошо с разработками — спасибо их системе образования и знаниям вообще. И весьма неплохо с технологиями, которые они и закупают у Земли напрямую, и заказывают по производственным ордерам — спасибо огромному запасу кредитно-валютных ресурсов. Но у Титана очень плохо с квалифицированной рабочей силой инженерного уровня — голубокожих банально очень мало. В этом смысле стоит ожидать двойственной политики азари в отношении Мигрирующего флота. Да, они, пардон, и срать не сядут на одном поле с «глистой в скафандре», верно. Но переманивать к себе кварианских отступников и прочих пассионариев хорошими долгосрочными контрактами — это запросто. Тем более, наиболее решительные из кварианцев и не против уютненькой трудовой повинности в мире голубокожих. Условия, которые могут предоставить цивилизованные и мудрые азари нашим голожопым инженерам, совершенно несравнимы с тем социалистическим кошмаром, в котором кварианцы проживают у себя дома.
В целом же, позиции азари сегодня уже не кажутся столь беззубыми, как полсотни лет назад. Девочки-колдуньи уверено вгрызлись в Титан. А после событий с атакой кварианцев-ренегатов, так и укрепили его. Насколько мощно, сказать сложно — азари пользуются всеми возможными и невозможными для нас методами, чтобы исключить даже саму возможность шпионажа на спутнике Сатурна.
Впрочем, сила голубокожих всегда была не в армии, а в искусстве управления и политического маневра. Однако не стоит сбрасывать со счетов и мобилизационный потенциал азари. По некоторым данным, голубокожие перетащили с собой на Титан одну из копий базы ДНК, которую собирали тысячи лет. Генетические способности азарийской медицины позволяют в кратчайший срок увеличить свою собственную популяцию. И не на проценты и их десятки, а в разы. Кроме того, поговаривают о том, что все те девочки, работающие на Земле в многочисленных консорт-агентствах, также исправно поставляют на Титан генетическую информацию, собираемую во время этих их «объятий вечности». Но это пока только слухи. Сами азари сие не комментируют.
Возвращаясь же к кварианцам — стоит ожидать усиления позиций этого народа, однозначно. Причем именно в тот момент, когда эти мастера создания конфеток из говна овладеют технологиями промышленной переработки извлекаемых ресурсов. Пока этим может похвастаться только индустрия Земли, но кварианцы — большие мастера копирования и совершенствования. А у Ассамблеи нет ни единой возможности ограничить Флот к доступу к транснептуновым объектам, и более того, кварианцы уже появляются в Поясе астероидов. Неофициально, конечно, пиратскими набегами и отрицая какую-либо активность на территории, подконтрольной Земле. Но факт. По самым пессимистичным прогнозам кварианцы превратятся в полноценную, самодостаточную расу Солнечной системы буквально в течение десяти-двенадцати лет. Кроме того, по некоторым данным Флот активно перерабатывает погибших Жнецов и даже готовит программу превращения мертвых дредноутов в жилые корабли. И не факт, что кварианцы будут придерживаться Лунного протокола, сдавая три четверти найденного нулевого элемента в межрасовый Фонд EZ. Одним словом, у человечества есть не больше пятнадцати-двадцати лет, прежде чем Солнечная система перестанет принадлежать лишь одной расе. И за это время мы точно не успеем нарастить свой флот хотя бы до того уровня, который позволит противостоять кварианцам в своих боевых качествах.
И вновь давайте перебросим мячик на другую сторону. Что у азари? В смысле, как голубокожие отреагируют на подъем Флота?
Как я говорил раньше, усиление кварианцев парадоксальным образом на руку голубокожим. Про трудовые маневры уже сказал, теперь по поводу грубой и мягкой силы.
Именно благодаря кварианцам у азари есть «неразрушимый дредноут» — Титан, спутник Сатурна. Он отлично укреплен в военном плане, то есть любая раса, которая попытается выкурить азари с Титана, обломает зубы достаточно, чтобы даже не думать о силовом решении вопроса. И чем сильнее будут становиться кварианцы, тем больший запас прочности осядет на спутнике Сатурна. Кроме того, азари активно участвуют во многих научных проектах, контролируют ход работ по планетарному приводу, очень серьезно влияют на локальную земную экономику базового уровня, благодаря влиянию на планетарные правительства. Наконец, Совет матриархов, в отличие, скажем, от Коллегии адмиралов, — постоянный представитель Совбеза Ассамблеи, и имеет там право вето. То, что азари немногочисленны, ничего не значит. Во-первых, как я уже говорил, при необходимости они могут быстро размножаться. Да, с оговорками, с опасностями типа появления ардат-якши, но взрастить молодую поросль, воспитанную в железном повиновении Совету, азари способны.
Во-вторых, азари сохранили свои вычислительные системы, которые до сих пор вызывают зависть и у нас, на Земле, и даже у кварианцев — известных мастеров информационных технологий. Вместе с обширными знаниями, которыми, безусловно, владеют долгоживущие дочери Тессии, это наделяет голубокожий народ способностью буквально видеть будущее. Это очень, очень серьезное оружие. Используя его, они всегда готовы к худшему. И всегда на шаг впереди.
Ну, хорошо... Не всегда. Но пока единственным неожиданным телодвижением для азари была операция на кварианском грузовике, блестяще проведенная нашей контрразведкой (7). В результате азари лишились протектората над значительной частью их архива данных. А то, что от орбитального удара по поселению на Титане их спас представитель «молодой, нестабильной расы», дополнительно подмочило репутацию голубокожих. Однако это решительно все проколы азари за последние полсотни лет. Без сомнения, Совет матриархов сделал надлежащие выводы, и ожидать подобных ошибок от азари в будущем может только клинический идиот.
По экономической мощи Титана. На сегодняшний день экспортно-импортное сальдо имеет перекос в жалкие два процента, то есть экономика Титана сбалансирована. При этом почти весь экспорт азари, разумеется, сервисный, то есть голубокожие продают услуги, а не товары. С большой добавочной стоимостью, а стало быть, обеспечивающие куда больший мультипликатор, чем может позволить себе Земля.
Еще одна опасность, грозящая нам со стороны азари, фактически монополия на мудрость. Конкретно же, в поставках профессорско-преподавательских кадров. Есть обоснованные подозрения, что Титан готовит новую волну университетских преподавателей, как это было в двенадцатом. Вы не помните, но я — хорошо. Всего четыре историка и один социолог, которым дали квоту в Университете Сансити, в клочья разорвали все рейтинги популярности, которые универ вел среди своей профессуры. Глава Минобрнауки Восточной Евразии лишь чудом избежал позорного смещения, когда голубокожие растоптали все методики преподавания, на создание которых ушли годы времени и миллиарды бюджетных (и корпоративных, замечу) денег. Если азари повторят подобное, но уже в масштабах всей Земли, то планетарные правительства окажутся уже в двойном мешке — и со стороны прямого воздействия экскорт-девочек, окучивающих местных чинуш-ашурилюбов, и со стороны научно-образовательного влияния подготовленных специалистов в крупнейших и престижнейших вузов планеты. И конечно, азари будут использовать этот козырь в переговорах с Ассамблеей. Все-таки, как бы эта наднациональная структура не дистанцировалась от планетарных дел, базируется она на Земле. И кормится вливаниями ЕАСО — а этот гигант, хоть и специализируется на космосе, все-таки не может позволит себе потерять планетарный рынок.
Таким образом мы получаем следующую картину.
Кварианцы — прямые конкуренты в космических делах. ЕАСО не сможет начать массированную экспансию в ближайшие системы, чтобы это не осталось незамеченным Флотом. А тот, без сомнения, будет пользоваться всеми правами ассоциированного члена Ассамблеи, чтобы увеличивать свое присутствие рядом с людьми. По сути, кварианцы — это некая рыба-прилипала на теле земной цивилизации, но рыба, которая чувствует себя все более и более независимой. Рано или поздно, назреет конфликт за какую-нибудь из интересных с позиции колонизации планет, и тогда проблема Мигрирующего флота встанет в полный рост. И не стоит сбрасывать со счетов кварианскую общественную модель, которая вызывает сильнейшие симпатии у наименее обеспеченных слоев населения на Земле — а это, на минуточку, больше восьмидесяти процентов населения.
Азари имеют очень сильное влияние на планетарные правительства, и, опосредованно, на «кормовую базу» ЕАСО — заказы от этих правительств на высокотехнологичные разработки. Кроме того, у голубокожих гибкая мораль, присущая этой расе мудрость, а также умение планировать на столетия вперед, чего напрочь лишены и Земля, и Мигрирующий флот. И еще на азари играет время. И, конечно, политические события. Вне зависимости от того, что будут предпринимать в Ассамблее фракции от людей и кварианцев, Титан лишь будет увеличивать свое влияние. Уже сегодня, причем не без нашего старания, азари имеют некоторые сепаратные проекты с Мигрирующим флотом. Еще пару лет назад никто на Земле не верил в подобную политическую гибкость Титана, а вот ведь... Если азари начнут формировать политический блок с кварианцами, Земля может оказаться в весьма сложной позиции. Симбиоз азарийских знаний и кварианских умений — потенциально слишком опасная штука, чтобы отмахиваться от нее, прячась за подавляющим преимуществом Земли в демографическом и технологическом плане. И опять же, не будем забывать, что азари отлично себя чувствуют на Марсе. И опять же — усилиями Ассамблеи, которая очень сильно ослабила марсианский Муниципалитет во время той истории на Церере. А дружба голубокожих с представителями второй власти Марса — криминалитетом — штука постоянная и взаимовыгодная.
Теперь о делах наших, земных.
Вы все смотрите новости и понимаете, что ситуация на планете далека от восторженной. Земля по-прежнему бедна, и на докосмический уровень развития планетарная экономика выйдет еще не скоро. Да, мы многое восстановили, а кое-что и радикально улучшили. Ушли в прошлое межэтнические противостояния, да и собственно государства как таковые стали больше административными, а не политическими субъектами. Однако это не значит, что все хорошо.
Численность населения планеты после взрывообразного послевоенного роста стагнирует. Топчется на минимальных плюсах и экономика. Люди, как это уже бывало не раз и не два в истории, не видят перспектив.
Точнее, перестали их видеть.
Послевоенные радужные обещания политиков оказались несбыточными фантазиями романтиков или откровенным враньем популистов. И теперь это видно всем. Ресурсы планеты, и без того существенно прореженные, снова под контролем транснациональных компаний. И если с Ассоциацией, в общем-то, все ясно — ее бизнес-модель построена на внушении ложной уверенности в догмате социальной справедливости, то многочисленные экономические паразиты снова повыползали из щелей. Так, Африка практически полностью отошла под контроль Западной Евразии, которую ЕАСО по старой памяти заваливает деньгами. Но что это дало жителям Черного континента? Да вообще ничего, и это аксиома для любого, кто там бывал. И тем более для тех, кто видел отстроенный Брюссель или восстановленный Рим — пир во время чумы, вот ей богу!
Пока мы держимся. Но напряжение сказывается. Тут много споров насчет происхождения этого напряжения, верно... Но лично я сторонник той версии, что Земля уже не может без космоса. Без новых звезд, новых колоний, новой космической экспансии. Слишком уж свежи воспоминания о членстве в Совете Цитадели. Слишком хорошо мы знаем, сколько возможностей и преимуществ сулит космическая экспансия, которая резко прекратилась после паралича системы Ретрансляторов. По большому счету, мы слишком сильно подсели на космический наркотик и слезать с него не собираемся. Возможно, что и не можем.
Почти шестьдесят процентов выпускников в своих заявках на трудоустройство выбирает космос. Неважно, ЕАСО, частные малые компании, юпитерианский кластер или же, прости Господи, Автономия Марс. Земля не устраивает тех, кто хоть мало-мальски прикоснулся к знаниям прошлого, то есть хорошо образованных, думающих ребят. И это самая большая проблема. Да, мы построили центры производства пищи во всех крупных городах. Да, мы накормили население и необходимыми духовными ценностями — Экстранет-вещание переживает небывалый подъем, балансируя на краю тотальной либеральной пропаганды.
Но этого мало. Нам тесно здесь. Мы толкаемся локтями. Столкновения рабочих партий в КНР, массовые социальные протесты на Альбионе, который все еще дымится с окончания войны. Не поверите, на островах Юки (8) из-за заражения воздуха нулевым элементом начали рождаться нативные биотики-люди. Я уж не говорю про то, что там творится в последних гетто для перемещенных лиц.
А недавно — слышали, наверное? — началась заваруха за контроль над Атлантидой (9). Большинству, конечно, на плевать на терки толстопузов, греющих свои идеальные тела под солнцем Атлантики. Но как долго это может продолжаться?
На мой взгляд, недолго. Или мы сегодня же поднимаем голову и заново всматриваемся в звезды, или...
Или мы останемся на Земле, а наше будущее поделят народы, пришедшие со звезд. Оттуда, куда мы прекратили стремиться.
Не надо думать, что те, кого мы приютили, настолько же беззубы и недальновидны, как те, кто окопался в планетарных правительствах. Как те, кто год за годом обещает Земле достаток и процветание, не понимая при этом, что не может быть никакого процветания в космическую эру для не космической цивилизации.
Космос — тяжелый наркотик и величайшее лекарство для нашей цивилизации. Сможем отстоять за собой право на Космос — будем жить и развиваться. Не сможем — тогда рано или поздно попадем в зависимость от Чужих и сгинем в безвестности, как сгинули миллионы рас, что остались прикованными к своим планетам.
Собственно, это все, что я хотел сказать на данной вступительной лекции. Вопросы?

Роман Никитин,
Москва, 2016.


===
Примечания:
1) О событиях на Церере рассказывается в книге «Статус кВ(о)», втором томе серии ME Afterlife.
2) О взломе муниципальных и корпоративных архивов Марсити рассказывается в книге «Комиссар по этике», первом томе серии ME Afterlife.
3) Как показало ближайшее же будущее, лектор очень сильно ошибался относительно судьбы Венеры, которую все-таки отдали в единоличное пользование кварианскому народу.
4) О событиях на кварианском буксире «Салим» и последующей ликвидации группы кварианских ренегатов рассказывается в финале книги «Статус кв(о)», втором томе серии ME Afterlife.
5) В реальности распределенный медиапоток «Армагеддон» продюссируется по заказу одного единственного кварианца Палладия. Подробнее об этом персонаже можно прочитать в книге «Властелин глубин», третьем томе серии ME Afterlife.
6) Есть неподтвержденные данные, что за медийным проектом «Двадцать шесть» стоит все тот же Палладий (с финансовой стороны) и некий безымянный homo, которому удалось на некоторое время интегрироваться в кварианское общество. Подробнее о художественной реконструкции «Двадцать шесть» можно прочитать в книге «Статус кв(о)», втором томе серии ME Afterlife.
7) О событиях на «Салиме» читайте в книге «Статус кв(о)», втором томе серии ME Afterlefe.
8) Острова Юки (UKI — UK Islands) — современное наименование архипелага Британских островов.
9) Лекция происходит в момент разворачивания событий книги «Властелин глубин», третьего тома серии ME Afterlife.

Отредактировано: Архимедовна.
 



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 02.03.2016 | 1248 | 4 | RomanoID, ME Afterlife, Космос — тяжелый наркотик | RomanoID
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 35
Гостей: 30
Пользователей: 5

Kailana, Лунь, ARM, bug_names_chuck, Darth_LegiON
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт