Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Afterlife: Властелин глубин. Глава 5

Жанр: приключения, детектив;
Персонажи: ОС;
Статус: в процессе;
Аннотация: 
Все мы порой находим и теряем. Некоторые находят — и бросают. Не от ненужности найденного, и не от омерзения, конечно же. Просто так нужно: оставаться налегке, особенно если предстоящий путь не из легких. Минар-Аррида Лабракус и терял, и бросал, и оставлял — многое с ним случалось. Понятно, что турианец сильно волнуется, даже думая о том, что он может что-то вернуть. Но все эти волнения — ничто по сравнению с информацией о том, кто и, главное, по заказу кого начинает искать самого Арриду.


 




2236 г. Новая Атландида, Периметр, Северо-западный сектор, Голубой остров, жилой район.

У этого острова, как и у тысяч других, есть свой номер. Под этим номером он нанесен на схемы Атлантиды, под этим номером числится во всех служебных базах данных. Но никто не называет его иначе, как Голубым, и этому есть исчерпывающее объяснение.

Часть этого объяснения сейчас стояла перед Арридой. Вернее, две части.

Одна — администратор «контрольно-пропускной службы», на вид еще совершенно молодая, лет сто-двести, девушка с прихотливой и угловатой снежно-белой «татуировкой» на лице, выдающей в азари дочь кварианца или кварианки.

Особа стояла за небольшой стойкой, расположенной сразу после досмотрового помещения, где Арриду разве что не разобрали на атомы, проверяя на скрытое оружие. Некоторые считают азари параноиками, но турианец знал, что на Земле, тем более на Атлантиде, любые меры предосторожности не выглядят избыточными.

Молодой офицер пристально считывала данные со своего терминала, куда они пришли, стоило Арриде отдать свой айди на сканирование. Судя по довольному покачиванию головой, девушка в целом была довольна тем досье, которое ВИ собирал на Минара-Арриду Лабракуса.

Вторая азари — куда более в летах, судя по телосложению — стопроцентная матрона. На ней, как и на сослуживице, военизированный по дизайну брючный костюм, не имеющий, тем не менее, ничего общего с легендарной боевой экипировкой азарийских десантниц. Аррида попытался определить, кто был отцом этой тессиарской девы, но не преуспел. Темно-фиолетовые родовые знаки мало того, что сильно потускнели, так еще и не говорили однозначно о генетической истории азари. Такое бывает — обычно «нейтральные» фигуры означают, что азари или чистокровка (да-да, хоть и редко, но встречаются чистокровные азари с родовыми «отеческими» знаками на лице), или была зачата без особых на то чувств родителя-матери. Последнее вероятней. Аррида покопался в памяти, куда в свое время переложил немало архивных данных, и припомнил, что азари несколько раз запускали гиперфертильную программу в рамках борьбы с генетическим вырождением. Плоды этой программы, десятки тысяч девочек-азари, получали приют в самых разных частях Республики и воспитывались в приемных семьях. По-видимому, перед Арридой стояла одна из тех самых «дочерей никого», к которым в среде голубокожих относились лишь чуточку лучше, чем к чистокровкам.

— Добро пожаловать в Нос Атлантис, господин Лабракус, — произнесла молодая азари. — Ваша личность подтверждена. Вам назначена встреча с кем-нибудь из резидентов острова?

Аррида вздохнул.

Конечно же, никто ему ничего не назначал ни здесь, на маленьком островке, именуемым азари Нос Атлантис (буквально «Порт Атлантида»), ни где-либо еще. Случилось так, что он вообще не очень много общался с голубокожими. До войны азари были далеко, а после — хоть и близко, особенно сейчас, но совершенно недоступны. На Земле проживают в основном или вольные голубокожие авантюристки, или же сотрудницы нескольких азарийских консорт-агентств. И те, и другие стараются не заводить тесных знакомств среди местного населения, и немолодые турианцы не являются в этом деле исключением.

Однако здесь, на Нос Атлантис, расположены представительства всех «голубых домов» планеты, включая легендарную «Тессиару». И только здесь можно найти ту, с кем он хотел бы увидеться.

Аррида был совершенно не уверен, что однажды встреченная им азари сохранила свою профессию и является профессиональной Спутницей. Скорее, просто чувствовал... Мда. Ощущал, правильнее сказать.

То была совершенно случайная встреча в лондонском гетто, когда война Альянса с остатками турианского флота казалась неизбежной, а немногочисленные азари из числа застрявших в «зоне временно интернированных лиц» пытались сохранить чувство собственного достоинства, выслушивая постоянные издевки со стороны собратьев Арриды. Мало кто из турианцев, да и вообще мало кто из находящихся на Земле инопланетян знали, что вообще произошло с «Путем предназначения-2», и с чего бы его капитану подставлять свой род. Однако дело было сделано, азари получили грандиозный политический скандал на свои прекрасные головы и ничем не могли помочь давним союзникам-турианцам в их жестком споре с представителями Альянса.

За что и оказались в списке тех, кого застрявшие в гетто дети Палавена ненавидели почти так же сильно, как людей.

Аррида был, пожалуй, единственным турианцем, не разделяющим ярость своих соплеменников ко всем подряд, включая ни в чем не виноватую голубокожую девушку — совсем еще молодую и... На языке вертелось слово «непорочную», но вот что-что, а с этим у конкретно этой девушки все было плохо. После того, как Аррида выручил ее из очень неприятной истории, молоденькая азари посчитала нужным отблагодарить своего спасителя. Как могла. Так Аррида впервые познал, на что способны профессиональные Спутницы. Ощущения остались сильные.

— Нет, — произнес, наконец, Аррида. — Боюсь, я незваный гость.

— Мы рады любым гостям, — улыбнулась офицер. — Но в свою очередь боюсь, что если у вас не назначено встречи, то я не смогу обеспечить вам пропуск на остров. Но может быть, вы скажете, кого хотите посетить, и мы свяжемся с ней?

— От знакомых, — произнес турианец, — я узнал, что здесь проживает азари по имени Нейлина.

Девушка-офицер скосила необычные для азари зеленые глаза на служебный терминал.

— Да, — кивнула азари. — У нас тут живут две Нейлины. Одна из них, Нейлина Иммала, прибыла совсем недавно. Наверное, вам она нужна?

— Не знаю, — честно ответил Аррида. — Мне нужна та Нейлина, которая работала ассистентом Спутницы Шаиры.

Вторая азари, стоящая по правое плечо от Арриды, неожиданно кашлянула. Турианец обернулся на матрону.

— Не обращайте внимания, — произнесла женщина. — Просто я удивлена. У нас весьма редки гости, помнящие довоенные имена.

— У меня неплохая память.

— Да, я уже заметила, господин Лабракус, — улыбнулась азари. — И я уверена, госпожа Нейлина Они отдаст должное вашей памяти.

— Да-да, верно, — добавила со своего места молодая азари. — Госпожа Они действительно работала на Цитадели. Но откуда вы...

— Думаю, это неважно, Арелла, — прервала соплеменницу азари-матрона. — Просто свяжись с ней и скажи, что с ней хочет увидеться ее лондонский друг-турианец.

Аррида резко повернулся к женщине. По спокойному, уверенному выражению лица азари нельзя было понять истинных мыслей женщины. Может быть, она считает его подонком, который воспользовался беззащитностью молоденькой азари, попавшей в переделку. А может, он автоматически занесен в список тех инопланетян, которых голубокожие именуют «анзала кэвай», то есть «чужой, но достойный».

— У нас маленький остров, господин Лабракус, — произнесла женщина, видя настороженность в глазах Арриды. — Что знает одна из нас, то обычно знают все. Особенно если это касается чести и достоинства нашей расы.

Турианец повернулся к молоденькой азари. Нет, та совершенно ничего не понимала. Может быть, не понимала даже больше, чем сам Аррида.

— Арелла, пропуск готов? — все так же, не отрывая взгляда от гостя, спросила старшая.

— А, да, конечно! — девушка закивала. — Все сделано.

— Отлично, — женщина кивнула сослуживице и, повернувшись к выходу, сделала учтивый жест рукой, приглашая гостя на выход — к двери, ведущей на остров.

— Еще раз добро пожаловать на Нос Атлантис, — произнесла женщина. — Уверена, госпожа Они будет рада вас видеть.

Аррида сделал пару шагов в указанном направлении, но внезапно обернулся и посмотрел на азари-матрону, старшую из двух голубокожих.

— Простите, — спросил турианец. — Как ваше имя?

— Его точно нет в вашей безупречной памяти, мой друг, — улыбнулась женщина. — Но лично для меня будет высшей честью, если вы его запомните. Меня зовут Ардения Арденис. Хотя меня тут больше знают как капитана Арденис.

— Я запомню, — произнес Аррида.

 

***

 

Нос Атлантис — небольшой остров, меньше полукилометра в длину, и всего триста с небольшим метров в ширину. И на нем проживает меньше тысячи азари, и только их. Собственно, поэтому его и прозвали Голубым. Ну а кроме того, Нос Атлантис расположен ровно в центре «азарийского» сектора Атлантиды — строго по северо-западному лучу застройки.

Азари на Земле не считаются зажиточной расой. Официальная позиция голубокожих такова: Миссии азари на любом из небесных тел Ассамблеи приносят хорошие деньги, верно, но все они идут на обустройство колонии на Титане. Вот уже больше двадцати лет азари не принимают внешних инвестиций в свое капитальное строительство, и более того, уже почти выплатили все долги, набранные в свое время у человечества. Сама Ассамблея категорически отвергает сам факт кредиторства азари, объясняя это пережитками «альянсовской эпохи», однако азари непоколебимы — каждый год выплачивают в Межрасовый фонд Ассамблеи кругленькую сумму.

При этом у них остаются деньги на то, чтобы построить целый город на отдельно взятом острове, да еще расположенном далеко не на самом бедном участке Атлантиды.

По очевидным причинам Аррида никогда не был на Нос Атлантисе, и первое впечатление — шок, граничащий с потрясением. Турианец и подумать не мог, что можно вот так просто взять и воспроизвести на совершенно чужой планете кусочек своей родины. Это безумие, но азари справились — решительно все постройки Нос Атлантиса либо повторяли таковые с мира Тессии, либо очень сильно напоминали. Два изящных голубых исполина-небоскреба играют, видимо, роль делового и административного центров, а здания поменьше, также в классическом азарийском стиле, напоминают масштабную копию одновременно и Армали, и Тесс’Коэлло, и еще полудюжины красивейших городов азарийских миров. Присмотревшись, Аррида узнал даже пару кварталов, напоминающих мегамуравейники пограничного Иллиума.

Сопровождающей у турианца была ну совершенно уж молоденькая азари — Аррида был готов поклясться, что ей нет еще и пятидесяти, то есть девчонка родилась уже в послевоенное время, здесь, на Земле. Отчасти это подтверждали и родовые пятна на лице, по молодости неимоверно контрастные. Судя по рисунку, отцом голубокожей был человек.

— Давно на Земле? — спросил Аррида, терзаемый любопытством.

— Что? — азари вздрогнула и широко открытыми (конечно же, голубыми) глазами уставилась на гостя.

— Спрашиваю, давно прилетели на Землю? — повторил Аррида.

— Да я и не улетала никогда, — засмеялась девушка. — Я местная, плоть от плоти Нос Атлантис.

— То есть...

— Ну да, — кивнула девушка и прислонилась к перилам воздушного труботрама — на удивление небыстрого, но потому одаряющего своих пассажиров редким шансом по-настоящему оценить великолепие азарийской архитектуры. — Я тут родилась. Случайно, можно сказать.

— Случайное рождение азари? — усмехнулся Аррида. — Никогда не думал, что это возможно. Насколько мне известно, азари не залетают по неосторожности, как люди или турианцы.

— Ничто не случайно, — покачала головой девушка. — И всему свое место во Вселенной. Моя мать до сих пор работает компаньонкой и считает, что я — лучшее, что могло произойти в ее жизни.

— А отец?

— Отец обо мне не знает, — спокойно произнесла азари. — И это к лучшему. У него своих детей штуки три, любящая супруга и хорошее место в планетарной администрации. Зачем испытывать его психику?

У Арриды не было ответа на этот вопрос.

Капсула труботрама остановилась на уровне пятого или шестого этажа, и Аррида со своей провожатой вышли, можно сказать, прямо в окно здания. Краем глаза турианец заметил еле видимое мерцание кинетического барьера, прикрывающего весь этаж. Разумная предосторожность, особенно в свете того, что многие из подонков Периметра имеют собственный летный парк, а Служба Безопасности Атлантиды сосредоточена на Архипелаге. Остров же азари располагался уже ближе к периферии.

Помещение, в котором оказался Аррида, было оформлено как заурядный офис. Конечно же, по азарийским меркам заурядный — обилие гладких, словно струящихся сверху сплошным потоком стен, непременные псевдоковровые дорожки, напрочь гасящие звуки шагов, обязательные для азарийских помещений скрытые лампы, подсвечивающие потолок мягким оранжевым светом, в цвет родной звезды азари — Парниты.

— Сюда, господин Лабракус.

Провожатая немного неловким, юношеским, лишенным азарийской отточенности жестом указала в сторону одного из коридоров. По нему они прошли примерно полсотни метров, после чего уперлись в тупик. Прямо по центру коридор оканчивался дверью.

— Госпожа Они ждет вас, — произнесла девушка. — Приятного времяпрепровождения, господин Лабракус.

Арриде показалось, что васильковые глаза девушки озорно блестнули.

Безымянная азари вежливо поклонилась и оставила турианца в одиночестве. Аррида вздохнул и повернулся в сторону двери. Сейчас он увидит ту, которую...

Он не снимал с себя ответственности за события тех лет. Оставить азари на попечении хорошего знакомого, хоть и человека, тогда не только казалось хорошей идеей, но и реально ею было. Аррида уже все организовал, оставалось только решиться — и сбежать из закрытого района Лондона. Сбежать в одиночестве, только так оставались шансы избежать поимки в течение пары дней.

Аррида снова вздохнул и шагнул к двери. Блеснул сканер, за мгновение осветив визитера. Добродушно пискнул сигнал, и дверь бесшумно откатилась в стеру. Аррида набрал воздуха в грудь и шагнул через невысокий порог.

Если все помещения по эту сторону двери были просто пропитаны офисным духом, то это представляло собой совершенно иное. Арриде не доводилось бывать в жилищах азари — он просто никогда не бывал ни на одном из миров голубокожих. Однако турианцу, стоило оглянуться, тут же показалось, что именно так и должна выглядеть квартира высокопоставленной азари.

Разумеется, двухэтажная. Разумеется, первый этаж-студия с огромным пустым пространством и не менее огромным панорамным стеклом, судя по легкому мерцанию за ним, со всем тем же кинетическим экраном, включенным на максимальную мощность. Массивная витая лестница ведет на второй уровень, за лестницей виднеется кухонный блок (любая азари — прирожденный повар, который ни в жизнь не откажется от возможности поготовить лично, даже если живет на условиях полного пансиона).

Чуть дальше вглубь апартаментов — деловая зона, несколько рабочих столов, массив компьютерных ячеек, шкафчики со всякими нужностями. А по другую сторону от лестницы, ближе к Арриде, небольшой, внешне очень скромный диванчик классического позднетессиарского стиля. На диване — планшет, и даже от двери Аррида мог увидеть, что выведено на экран.

На экране — он собственной персоной. Вернее, его учетная запись в системе «Атлантида-Персона». Даже не подходя к дивану, турианец мог прямо сейчас прочитать на память все далеко не лестные, но в то же время вполне терпимые характеристики, которым бюрократы Атлантиды описали его скромную персону.

Хозяйки видно не было.

Аррида сделал пару шагов к дивану, когда услышал шорох наверху. Обернувшись на звук, турианец увидел, наконец, его источник и не смог сдержать судорожного движения челюстными пластинами.

Она. Они.

Так, оказывается, фамилия той, которая обязана считать его спасителем, но теперь имеет право называть Арриду и предателем.

— Здравствуй, Нейлина, — произнес Аррида, глядя снизу вверх. — Ты совершенно не изменилась.

Азари в полном молчании, придерживая длинное, до полу, домашнее платье всех оттенков фиолетового, спустилась по лестнице. С каждым ее шагом Аррида дышал все реже и реже. Наконец, азари оказалась перед турианцем. Как и раньше, глядя на него чуть-чуть сверху вниз — девушка даже без обуви была на пол ладони выше маленького турианца.

Аррида бросил взгляд на ступни девушки, смущенно выглядывающие из-под длинного подола платья. Азари, как и следовало ожидать, стояла босиком. Изящные четырехпалые ступни в «сухопутной» конфигурации очень походили на человеческие, но Аррида знал, что стоит голубым ножкам азари попасть в родную для них среду — воду, как всякие аналоги с людскими культяпками тут же закончатся. Эволюция азари так и не лишила их ни плавательных перепонок, ни удлиняющихся усилием воли пальцев на ногах.

Нейлина Они внимательно оглядела Арриду, словно впервые видела турианца. Молча.

— Ты не хочешь со мной разговаривать? — спросил Аррида.

— Я не знаю, с кем разговаривать, — произнесла девушка. — С ангелом-спасителем, турианцем-предателем или бесплотным духом.

— Духом? — Аррида удивленно щелкнул пластинами. — Духом меня еще не называли. Да и ангел, даже без приставки «арх», из меня весьма посредственный, ты знаешь.

— Знаю, — азари закрыла глаза и нервно, прерывисто вздохнула. — Знаю, турианец. Но я считала тебя мертвым. В гетто объявили о смерти интернированного за номером двести четырнадцать пятьдесят девять. На четвертый день после твоего побега.

21459 — эти цифры были выбиты на его браслете. Грубом, словно в насмешку над высокотехнологичной его составляющей, которая за секунду могла превратить турианца в молекулярную пыль, не тронув никого в сантиметре от Арриды.

— Как видишь, я жив, — Аррида выпрямился перед азари, сложив руки за спиной. — Было чертовски сложно, но я выжил.

— Я вижу, — азари открыла глаза. Свои необычные темно-серые, почти черные, постоянно блестящие глаза.

Аррида не пытался польстить, заявляя Нейлине, что она не изменилась. Разумеется, азари не изменилась. Что для тысячелетней расы какие-то жалкие полвека? Девушка осталась абсолютно такой же, какой была в те времена. Даже тонкие светлые полоски, стекающие от головных гребней на лоб и щеки, остались без изменений. Разве что Нейлина избавилась от свойственной молодой азари некоторой пухлости прекрасного личика. Над всем остальным в облике голубокожей время, казалось, было не властно.

Азари шагнула к Арриде, оказавшись лицом к лицу с турианцем.

И смачно, с размаху влепила Арриде звучную пощечину, сопроводив ее изрядным зарядом биотики.

Лабракус едва устоял на ногах, отшатнувшись в сторону и поймав равновесие лишь на третьем или четвертом шаге. Когда в левом глазу развиднелось, он заметил, что азари решительно движется к нему. Что-либо сделать он уже просто не успел.

Нейлина буквально повисла на шее турианца, прижавшись щекой к онемевшей половине его головы.

— Пятьдесят девять, — срывающимся голосом произнесла азари. — Какой же ты урод! Я чуть не сдохла в этой клоаке — просто потому, что не хотела быть там без тебя... Мой маленький Пятьдесят девять...

Азари называла Арриду по его номеру с самого начала их знакомства. Не особенно и долгого, если начистоту. Это вполне устраивало Арриду, в то время не доверяющего даже своей собственной тени. Но это же сделавшее его совершенно невидимым для Нейлины, пожаловавшей на Атлантиду. Это ведь Аррида совершенно случайно узнал, что на Голубом острове с некоторых пор живет одна из ассистенток легендарной Шаиры. У Нейлины же не было ни одного шанса отыскать «своего номерного турианца» в базе Атлантиды — азари просто не знала его имени, а доступа к фото- и видеоинформации жителей Периметра у не представителей спецслужб острова просто не было.

Аррида нерешительно положил руки на талию мягкокожей, мелко дрожащей всем телом девушки... И тут же оказался внутри сияющего голубым свечения — Нейлина не собиралась отпускать его еще раз.

— Нейлина, я... — начал Аррида, пытаясь объяснить и все сразу, и отдельные эпизоды в частности.

— Молчи, Пятьдесят девять, — шепнула азари. — Помолчи, прошу тебя...

Аррида почувствовал, как его тело погружается в холодный жар азарийской биотики. Второй раз в жизни, и снова в совершеннейшей неготовности к этому. Впрочем, покажите хоть одно существо во Вселенной, кто полностью готово к Объятиям вечности.

— Отнеси меня наверх, турианец, — попросила азари.

Внешность девушки менялась на глазах. Впадая в эмоционально-биотическую горячку, Азари, подобно любой из своих соплеменниц, возвращала себе истинный облик. Тот облик, в котором она предстает перед своим любовником в мире Объятий вечности.

Аррида еще пытался сохранить рассудок, но когда понял, что ноги сами несут его по витой лестнице наверх, в спальню азари, а сам он несет голубокожую на руках, смирился.

«В конце концов, я действительно урод», — подумал Аррида. — «Если не увидел за „благодарностью“ того, что просто обязан был увидеть».

А потом мир схлопнулся в абсолютную тишину и темноту. Объятья вечности переместили турианца и азари в иное измерение.

 

— Рассказывай, Пятьде...

Азари засмеялась.

— Что?

— Извини, — по-прежнему смеясь, сказала голубокожая. — Я только сейчас додумалась, что для компаньонки не очень-то вежливо называть кого-то по номеру. Ну, ты понимаешь.

Аррида хмыкнул. Да, он как-то и не подумал, что из уст профессиональной Спутницы это действительно звучит двояко.

— Как ты хочешь, чтобы я тебя называла?

Девушка провела пальцем по килевой костяшке турианского корсета. Сейчас, когда истина Объятий вечности схлынула вместе со страстью, азари снова набросила на себя камуфляж нейтральности и выглядела так, как азари выглядят на фото- и видеозаписях. То есть подчеркнуто холодно и, — Аррида не мог избавиться от потаенной ревности, — очень похоже на женщин людей.

Как голубокожие это делают — не знает никто. Пожалуй, даже они сами. Саларианцы, помнится, всерьез занимались этой проблемой, но, вроде бы, также не пришли к четким выводам. Все, что оставили после себя их ученые — это понимание, что азари взаимодействуют с окружающим миром на квантовом уровне, реконфигурируя исходящие электромагнитные волны так, чтобы они искажали истинную внешность голубокожих.

Потому как всякому, кто общался с Настоящими азари, должно быть известно, что настоящая, истинная внешность космических волшебниц максимально близка к внешности турианцев.

Люди, правда, уверяют, что азари исключительно гуманоидны, вплоть до абсолютного сходства с жителями Земли, но это очевидная чушь. Аррида вторично находился с Нейлиной в потайном мире Объятий вечности и отлично рассмотрел девушку. Ничего там не было похожего на homo sapiens. И на саларианцев тоже, что бы ни числилось в мозголомных научных отчетах рогатиков.

— Ау, турианец! — девушка царапнула Арриду по щечной пластине. — Как мне тебя звать, мой безымянный герой? Минар? Аррида? Лабракус?

— Друзья зовут Арридой, — ответил он.

— Аррида, — попробовала на язык азари. — Ар-рида. Ты знаешь, что на одном из древних языков азари это означает «Побывавший там, откуда не возвращаются?».

— Теперь знаю, — сказал Аррида.

— А на хелише это «не отступающий».

— Вот как?

— Да, так.

Нейлина, наконец, оставила в покое его челюстную пластину, и, отпрянув от Арриды, улеглась на спину, подтянув на себя сброшенное доселе одеяло.

— Только не вздумай спрашивать, откуда я знаю кварианский, — строго произнесла азари. — Обижусь.

— Не буду, — улыбнулся Аррида. — И да, извини.

— За что? — Нейлина удивленно повернулась.

— За то, — вздохнул турианец. — Что ушел.

— Глупости, — девушка хлопнула ладонью по руке Арриды. — Все я понимаю, не дурочка. Еще там поняла, когда... Ну, когда пришла в себя. Никто мне ничего бы не сделал, ни люди, ни твои соотечественники. Это наше, азарийское, проклятье — нас могут ненавидеть, но вынуждены любить, даже ненавидя. Ну и твой знакомый оказался действительно хорошим человеком. Даже не пытался приударить за красивой синей попкой.

Голос азари смеялся, но глаза оставались совершенно серьезными. Что, впрочем, не помешало девушке тут же с притворным негодованием пнуть турианца в коленку под одеялом.

— Но ты бы хоть мог бросить весточку, что жив-здоров!

— В том-то и дело, что не мог, — произнес Аррида. — Меня гнали аж до Гонконга — по хемиосигнатуре, я ее два месяца выводил противохимией. А уж когда попал в Китай, стало не до того, чтобы давать знать. Там вся страна в руинах. Я застал эвакуацию с Кастеля, думал, знаю, что такое массовые убийства. Нас там крепко задавили бомбардировками с орбиты, но... Поверь, даже Палавену не приходилось так хреново, как пришлось людям в мегаполисах Азии.

— Я слышала...

— А я видел, — Аррида прикрыл глаза. — Это хуже, чем кошмар, Ней. Это какая-то... Какой-то ад на Земле, выражаясь метафорами людей. Собственно, тогда я и понял, что вся эта история с... Ну, между нами и Альянсом, это не трагедия и не преступление со стороны людей. Это галактических масштабов фарс, который все осознают как реальность. Нас называют безумцами, нами пугают детей. Но поверь, после того, что с Землей сделали Жнецы, удивительно, что само слово «инопланетянин» не стало ругательным. В это просто невозможно поверить, Ней. Миллионы трупов, ровным слоем устлавшие улицы сожженных дотла городов. Жнецам не хватало мощностей по переделыванию людей в хасков, и...

— Ари, — рука азари снова коснулась его кисти. — Хватит. Ты вернулся. Это прошлое, оставь его духам истории.

— У истории не бывает духов, Нейлина.

Аррида, наконец, открыл глаза, и страшные видения если не исчезли, то хотя бы померкли. Турианец повернул голову к девушке — голубое личико азари хоть и по-прежнему смущало своей человекоподобностью, но... умиротворяло. Да, наверное, это лучшее определение.

— Ари, наверное, это прозвучит банально... — начала азари.

— Банальность не порок, Ней, — вымученно пошутил Аррида.

— Наверное, ты прав, — азари вернула такую же невеселую улыбку. — Но я хочу сказать тебе, что я... Ари, не уходи больше, ты мне нужен. С тех самых пор, извини... Ну, то есть я не извиняться тут собралась, но...

Азари дернулась всем телом.

— Да, Богиня всезнающая, — произнесла совсем тихо, почти шепнула Нейлина. — Признание в любви из уст голубокожей проститутки — это полная дичь, наверное.

— Нет.

— Но это правда! — азари не унималась. — Я компаньонка. Ну, то есть высокооплачиваемая проститутка. А ты честный, до колик в печени правильный турианец.

Аррида рывком перевернулся под одеялом, устроившись на боку и вонзив взгляд в голубое личико девушки. Азари дышала неровно, глаза блестели пуще обычного, и девушка прикусила губу, как делала это обычно в состоянии крайнего волнения.

Аррида положил жесткую, трехпалую ладонь на живот азари.

— Нейли, — произнес турианец. — Перестань. У нас у каждого своя роль. Я — человекоубийца, костерожая чужая тварь. Ты — человеколюбимица, ультрагуманоидная мимимишечка.

— Мимишечка? — нашла в себе силы улыбнуться девушка.

— Ну, это сленг такой, — объяснил Аррида. — Я не про то.

— А про что?

Нейлина прикрыла руку турианца своей ладонью и потащила ее по животу вниз... туда, «в низовья», как изящно выражаются азари.

— Давай не смешивать наши роли и нас самих, — сказал Аррида.

Как раз в это время его пальцы оказались в самом низу живота азари. Девушка снова прикусила губу и затаила дыхание.

Находясь в ультрагуманоидном облике, азари наследовали многое из особенностей самок человеческого вида. А именно, гиперчувствительность там, в этих самых «низовьях».

— К Богине все эти роли, — выдохнула азари, не открывая глаз и прижимая турианскую ладонь к себе. — Я хочу реальности. Твоей реальности, турианец. Без биотики. Возьми меня, турианец. Я слишком долго ждала тебя и пряталась за Объятьями. Не хочу больше прятаться.

Девушка на секунду развела бедра и захватила ими ладонь Арриды. Его руку словно обожгло огнем Требии. Влажным горячим огнем.

Мгновение — и азари, сбросив одеяло, оказалась на любовнике. Из уголка левого глаза Нейлины капнула одинокая слеза, но азари уже не плакала. Темные глаза голубокожей оказались прямо над лицом любовника.

— Возьми меня по-своему, номер Пятьдесят девять, — попросила азари.

Аррида не собирался противиться.

Ему тоже надоело играть роли. И прямо сейчас не очень хотелось повторения холодного огня Объятий. Горячий и влажный огонь возбужденной азари обещал совершенно новые ощущения — настолько новые, что Аррида как будто разом сбросил лет тридцать-сорок.

— И, к слову, — шепнула азари на ухо Арриде, нащупывая собою напрягшуюся частичку турианца. — Вот именно так ты у меня номер один. Не пугайся, если я застонаю...

 

***

 

Игры с огнем остались позади, причем неоднократные и даже не двухкратные игры. Аррида сам не знал, что в нем еще осталось столько здоровья. Это... Это льстило.

По-очереди приняв душ, они спустились вниз, не забыв одеться. У Арриды выбора не было, а Нейлина облекла себя в совершенно человеческого фасона пушистый халат с вышитыми мультяшными котятами. Столь легкомысленный наряд изрядно повеселил турианца, и он даже сострил на эту тему, мол, именно это и называется «мимимишечка». Нейлина только фыркнула и сказала, что одежду до сих пор приходится покупать у людей Атлантиды, поскольку своя текстильная фабрика до сих пор в ауте после пожара полугодовой давности.

— Расскажи, что ты ищешь, — сказала Нейлина, с ногами забираясь на диван-уголок, расположенный в кухонной зоне первого этажа.

Аррида разместился более традиционно — на обычном стуле, прямо перед обеденным столом.

— Кроме тебя? — спросил турианец.

— Меня ты уже нашел, — улыбнулась азари. — И только подумай еще раз потерять!

— Я, собственно, не ищу, Ней.

— А что? Я же вижу, тебе нужно что-то еще, кроме меня самой... несколько раз.

Аррида задумался. Как вот сейчас, после такого окончания фразы, сообщить девушке, что он ищет информацию на еще одну азари? Одновременно и сверхизвестную на Земле, и в то же время неимоверно таинственную. Уж очень не нравилось Арриде все то, что сопровождает его «мегаперспективный» контракт.

— Честно, я не думал, что...

— Ари, мы оставили все это наверху, — спокойно произнесла Нейлина. — Сейчас я хоть и в халатике с котятами, но в первую очередь, старший менеджер Нос Атлантис по распределению ресурсов. У меня довольно высокое положение в земной Миссии, Ари. И конечно, чем могу, я помогу. Итак, что ты ищешь?

Турианец вздохнул.

— Ней, мне нужна решительно вся информация по Биби-землянке.

— О как!

Было похоже, что азари в самом деле удивлена.

— Мне нужна вся история ее взаимоотношений с Ассамблеей.

— И даже так?!

— Ну а кроме того, я бы хотел отследить ее следы здесь, на Атлантиде. Все-все. Начиная от момента посадки ее сверхдорогущего космоатмосферного шатла на Пик Атлантов.

— Биби-землянка на Атлантиде? — удивленно спросила Нейлина. — Вот это новость так новость!

— Так ты не знала?

— Разумеется, нет! — засмеялась азари. — Или ты думаешь, что все до единой азари друг друга за полпарсека чувствуют? Я, разумеется, подниму все связи, и чем смогу... А вообще, это правда она? Просто ее уже больше года никто не видел и не слышал. Говорили даже, она сгинула где-то на Марсе.

Аррида пожал плечами.

— Если это не она, — сказал турианец. — То кто-то, чрезвычайно лихо ее имитирующий. Представилась она мне именно Биби-землянкой.

— Дай вспомню, — Нейлина нахмурилась. — Альена Г’Рос, верно? Она же Алина Гросс, если читать по-человечески.

Турианец кивнул.

— Где ты с ней встречался? — спросила азари.

— В «Армали».

— На предмет?

— Она мой бизнес-партнер. Очень серьезные деньги за весьма простой контракт.

— Который оказался не очень простым, верно? — догадалась Нейлина.

— Не то, чтобы что-то, с чем мы с Ригом не справлялись, но...

— Ригом?

— Это мой напарник и компаньон, — пояснил Аррида.

— Кроган?

Турианец кивнул.

— Ты же читала мой аккаунт, — Аррида метнул взгляд на диванчик напротив лестницы, где до сих пор лежал планшет хозяйки квартиры. — Там наверняка указано, что я работаю в паре с кроганом.

— Я не вчитывалась, — улыбнулась азари. — И потом, меня интересовал ты, а не твой бизнес. И еще у меня было мало времени. Не представляешь, как суетятся голубые девочки, в гости к которым направляются их герои на белых аэрокарах.

— Я труботрамом направлялся.

— Ну, поэтому я и успела найти нужное платье, — фыркнула Нейлина. — Ладно, разберемся с этой твоей землянкой. Я надеюсь, она не... ну?

— Да храни меня дух супружеской верности! — засмеялся Аррида. — Совершенно не в моем вкусе, честно. Почти на голову выше, к тому же, она со своим партнером, и я подозреваю, что не только бизнес-партнером.

— Разберемся, — повторила азари. — Что-то еще нужно, Ари? Извини, что я вот так формально, но когда я не стонаю и не соблазняю, я изъясняюсь сухо, как ветер пустынь Ранноха. Это многолетняя привычка уже.

— Я понимаю, — Аррида кивнул. — Еще я бы хотел понять, не замешан ли в работу со мной и Ригом некий букмекер, держащий с самый крупный Аквариум в Северо-западном...

— Я знаю Мэтью Вона, — перебила собеседника девушка. — Изрядной крутости сукин сын, выражаясь языком людей. Но о нем наши девочки знают все, включая размер члена и привычки по утрам. Эта мерзота не признает Объятий вечности, и потому, сам понимаешь, компаньонки, которых он иногда покупает, не в восторге от него как от клиента. Еще что-нибудь?

— Собственно, это все, — развел руками Аррида. — С нападением на наш офис я разберусь сам.

— Что?! — глаза азари округлились. — На вас уже нападали?

— Да, но это сущая ерунда, — Аррида встал из-за стола. — Шпана какая-то. Риг их походя разнес. Сейчас, должно быть, уже вскрыл данные с камер. Отследим как миленьких и выдадим Прокурору.

— Сядь, — почти приказала азари. — Сядь, Ари, прошу тебя.

Турианец вернулся за стол.

— Забудь о Прокуроре, — произнесла Нейлина.

— Это еще почему?

Аррида в самом деле не понимал. В качестве инструмента внутреннего арбитража Периметра Дэн Квай Чжин по прозвищу Прокурор до сих пор осечек не давал. В конце концов, не зря же ему официально платит и СБА (1), и большая часть независимого бизнеса на Периметре.

— Это потому, что услуги Прокурора шесть часов назад официально купил господин Палладий.

— Палладий... Палладий...

Аррида судорожно вспоминал, где он слышал это имя.

— Это часом не тот кварианец, который прессует Атлантиду от Ассоциации? — спросил турианец.

— Он ее не прессует, — ответила азари. — Он ее в прямом смысле держит за яйца. Извини, набралась от людей. Словом, Палладий — это тот, с кем не надо связываться решительно никому. Тут это все понимают, даже очень крутые ребята с Архипелага, не говоря уж о всякой мелочи с Периметра.

— Типа нас с Ригом, я понял.

— Ари, ну перестань! — прикрикнула азари. — Я вовсе не собиралась вас поддевать.

— Ладно-ладно, я понял, — Аррида дважды кивнул. — Так что там с арендой Прокурора этим вашим крутым Палладием?

— Точно не знаю, — пожала плечами азари. — Девочки шепчутся, что какой-то идиот то ли похитил, то ли грохнул былую любовь Палладия — человеческую девчонку-инженера. Ну, собственно, этому некто уже можно смело брать пистолет в руки и вышибать себе мозги. Я лично глубоко и искренне сочувствую тем, кто переходит дорогу Палладию.

— Понятно.

Аррида снова поднялся из-за стола.

— Ней, извини... мне действительно пора. Я и так... мы и так... Словом, я уже на четыре часа опаздываю. Уже ночь, а мне еще нужно обработать данные контракта от моего подрядчика-инженера.

— О, — улыбнулась азари, также вставая с места, — Так ты крутой, на тебя уже собственные инженеры работают?

— Да, есть такое.

Аррида подошел к девушке, обнял азари за талию и прикоснулся своими жесткими, не приспособленными для ласк губами к щеке Нейлины. Та ответила куда менее целомудренно, с трудом погасив заново разгорающееся синее биотическое зарево вокруг тела.

— А кто твой инженер? — на прощанье спросила азари. — Может, я пробью и его на всякий случай?

— Да не надо, — Аррида махнул рукой. — Вполне безобидная особа. Когда узнала, что работать придется с азарийской аппаратурой, на радостях дала такую скидку, что аж жуть берет.

— Скидку? — с сомнением в голосе переспросила Нейлина. — Что-то не верю я в скидки на Периметре. И все же, дай-ка мне на всякий случай ее контакт. Я проверю. Не помешает.

— Ее зовут Лиза Эндека, — ответил турианец. — У нее целый флот всякой древней техники.

Азари замерла на месте, как вдохнув, так и забыв выдохнуть. Видя, как напряглась Нейлина, турианец настороженно присмотрелся в глаза вновь нашедшейся подруги.

— Что такое? — спросил Аррида.

— Ари, — азари глубоко вдохнула, выдохнула, затем неприятно, нервно сглотнула. — Девку Палладия звали Лиза Эндека. Сам кварианец еще добавляет «вас Терра» к имени. Это ее или умыкнули, или убили. И говорят, что сделал это ее нынешний контрактер — якобы для того, чтобы отжать себе весь этот ее древний флот. Именно его сегодня в первую очередь начнет разрабатывать Прокурор.


Продолжение следует...

===
Примечания:

1) СБА — Служба безопасности Атлантиды

 

Отредактировано. Докторъ Дре

 


Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 09.05.2014 | 911 | 2 | Afterlife, RomanoID | RomanoID
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 29
Гостей: 22
Пользователей: 7

Forpatril, Kailana, Grеyson, Батон, Darth_LegiON, AwesomeLemon, Gothie
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт