Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Любопытство

Жанр: короткий рассказ.
Статус: завершен.

Персонажи: Шепард и др.
Аннотация: Насколько далеко тебя может затянуть любопытство? На другую планету, прямо в пасть кровожадному монстру? Или за невидимую моральную черту, когда содеянное ради интереса может показаться бесчеловечным? Шепарду предстоит немного испытать свои и без того натянутые нервы, проверяя последний пункт...
 



Джон Шепард всегда доводил дело до конца. На этом основывался его внутренний мир, как он сам утверждал.
Сигнал бедствия исследовательской кварианской группы мог оказаться элементарной ловушкой — в конце концов, что делать кварианским учёным посреди Терминуса на дикой и опасной необитаемой планете?
«Слишком глупо, чтобы быть ловушкой», — справедливо отметил коммандер и решил всё-таки немедленно отправится по запросу, благо «Нормандия» находилась не так далеко от намеченной цели, а в распоряжении было несколько относительно свободных дней.
Новый мир встретил незваных гостей с улыбкой — зубастой улыбкой огромной пасти варрена. Похоже, группа кварианских учёных совсем не ожидала увидеть в таком тихом, не загаженном разумной жизнью местечке «космических волков». Исследователи спокойно разворачивали палатки и оборудование и так же спокойно улеглись спать вечером... А ночью из местных пещер вылезли всем знакомые хищные твари. Одичавшие собаки могли попасть сюда ещё давным-давно, при любых обстоятельствах. На что хватит фантазии. Может, пару щенков потерял заблудший кроган-пират, когда решил сделать передышку и залатать дыры в корпусе на первой попавшейся планете? Или же щенков завезли специально, вместе с естественными «жертвами», чтобы разнообразить местную небогатую фауну, создавая новую пищевую цепочку? Какие-нибудь натуралисты, предприимчивые, полные амбиций, стремлений и глупости.
Варианты казались вполне романтичными. Исход оказался куда более жизненным. Когда на мирно спящих учёных набросились огромные голодные хищники с тридцатисантиметровыми клыками, кварианцы не смогли, просто не успели бы дать отпор, хоть у них и было оружие. Внезапная бойня оказалась скоротечной и жестокой, а когда с рассветом «Нормандия» и Шепард со спасательной группой были на месте, стало понятно — спасать уже некого. Варрены вовсю пировали на останках научной группы. Деликатесом дня у тварей оказалось консервированное мясо.
Тем не менее, Джон Шепард с Гаррусом Вакарианом и Мордином Солусом (последний смог бы быстро оказать полевую помощь выжившим, если потребуется) действовали максимально быстро, осматривая на предмет жизни каждый закуток небольшого лагеря.
Варренов было много. Они лезли не переставая, казалось, со всех сторон — те, что были в лагере, погибли под перекрёстным огнём быстро, но на их место мгновенно прибегали новые, свеженькие, не расслабленные сытостью твари.
Шепард понял, что где-то рядом с лагерем должно находится весьма большое логово одичавших варренов. Следовало немедленно выжечь «улей», иначе отстрел и спасательная операция могли затянуться.
Коммандер оказался прав — варрены поселились в местной сети пещер, прохладных и полных подслеповатой живности. Почуяв прибытие незваных гостей, десятки варренов, целые семейства и стаи, двинулись на место будущего пиршества... Шепард с командой обнаружили несколько выходов из пещеры неподалёку от лагеря, на живописной зелёной полянке... Точнее, зелёной она была раньше. Варрены устроили здесь не просто пиршество, но самую настоящую кровавую оргию.
По всей поляне в беспорядке были раскиданы тела и остатки тел — как кварианцев, так и варренов. Похоже, твари дрались за свежую еду. Стоило запыхавшемуся коммандеру явить свой светлый лик на это безрадостное мероприятие, как внимание организаторов банкета мгновенно переключилось на скромные персоны спасателей. Схватка в стиле «тридцать на троих», несмотря на огромный численный перевес, оказалась бесславно проиграна «хозяевами поля» с удручающим счётом.
Вскоре после этого обнаружился, похоже, единственный выживший в заварушке кварианец. Точнее, кварианка. Дама зажалась всем телом в узкий пролом в скале, куда морды варренов пролезали с трудом и всё это время отстреливалась от них из дряхлого старенького пистолета. На момент нахождения она, впрочем, была без сознания — сказывалась потеря крови и вероятное заражение — ногу несчастной успели «пригубить» местные гурманы.
Шепард лично проследил за тем, чтобы ставленники «Цербера» переносили пострадавшую на «Кадьяк» крайне осторожно. Солус, как обычно, суетился под ногами, бормоча советы солдатам и собственные заметки по поводу кварианского здоровья вперемешку. Стоящий в сторонке Гаррус мог бы действительно зайти за грозного бойца прикрытия, если бы так откровенно не скучал. Удостоверившись, что пострадавшая доставлена на борт челнока без особых проблем и что Мордин уже приступил к подготовке для перевозки нового пассажира на «Нормандию» для оказания курса интенсивного лечения, коммандер отправился к турианцу, воодушевлённо насвистывая.
— Хорошее настроение? — заметил Вакариан. — Тут столько разорванных на куски тел, что я даже по сторонам опасаюсь оглядываться, а ты... Эх.
— Я не впечатлительный, ты же знаешь, — ответил Джон, подтянув крепления подсумка с гранатами. — Они просто мертвы, вот и всё. С живыми такое иногда случается.
— Точно. Проклятье, что же их сюда занесло-то?..
— Любопытство, — пожал плечами коммандер. — Настоящими исследователями всегда движет любопытство, Гаррус.
— Угу, — мрачно кивнул офицер. — Что, мы уже отчаливаем?
— Почти. Иди к челноку, прикрой их там. Наверняка варренов здесь намного больше, чёрт знает, что им ещё в голову взбредёт. Я отправлюсь в кварианский лагерь, прочешу палатки.
Мандибулы турианца слегка дрогнули.
— Ну и чего ты на меня так смотришь? — уныло пробасил коммандер. — Там может быть что-то полезное или важное. Может, удастся найти какие-нибудь научные данные этой экспедиции, передать Флоту. Я не мародёр, Вакариан, и ты это прекрасно знаешь. Я просто расчётливый циник.
— Конечно, знаю, Шеп. В такие моменты я обычно прикрываю тебе спину.
— На этот раз я сам, — простодушно отмахнулся Джон. — Шагом марш через фарш и не юлить.
Пробормотав, что не понял последнюю фразу, Вакариан понуро удалился.
А Шепард действительно направился в лагерь. Он прошёл его насквозь, так и не заглянув ни в одну палатку. Интересовало его в данный момент совершенно другое.
...Варрены явно не знали простейший закон мироздания — в большинстве случаев инопланетная органика ядовита. Тем более ядовита она в подобных количествах и в первый раз. Так что «космические волки» рисковали получить на следующую неделю чудовищное несварение желудка, даже несмотря на их хвалёную приспособляемость к новым условиям жизни. Вряд ли они ели до этого кварианское мясо. Поэтому Шепард мог с уверенностью назвать себя спасителем не только кварианских учёных, но жалких жизней этих тварей. Да, ведь он спас их от мучений, убив быстро, безболезненно и аккуратно. Чем не подвиг?
Коммандер действительно прибывал в более-менее хорошем настроении духа, более того, он кое-что задумал, кое-что не совсем хорошее, но чувствовал, что вполне готов «быстро, безболезненно и аккуратно» избавить и себя от «несварения». Только не желудка, а мыслей.
Это желание привело его к другой полянке, в крайнем конце лагеря. Там он приметил кое-что интересное... Но, похоже, не он один. Под шумок три исхудавших варрена-отшельника, не участвовавших в основной пирушке, решили позавтракать отдельно — и именно тем, кто сейчас был так нужен Шепарду.
— Эй! — рявкнул коммандер, направляя на голодную троицу пистолет. — А ну кыш, мелкота! Сваливайте отсюда!
Варрены зарычали, принимая боевые стойки. Шепард скрипнул зубами, пытаясь расценить шансы. Прикрытия нет. Термозаряда хватит на десять выстрелов. Против него три озлобленных от голода и безысходности, быстрых хищника. И они всего в десятке метров от Джона.
Явно бывало и хуже. Ничего особо страшного — справиться с врагом легко. Другое дело — выстрелы. Шепард не хотел сейчас создавать лишний шум. Это могло привлечь и других любопытных тварей.
Несколько секунд Шепард играл с тройкой варренов в гляделки. Твари хоть и были озлобленны, но явно соображали, что шансов у них немного. Наконец, самый смелый и самый крупный из них сделал огромный прыжок — и в мгновение оказался рядом, разинув пасть в готовности перекусить человека пополам. Шепард ударил смельчака ногой под челюсть, словно футбольный мяч, одновременно стреляя в несущегося на него второго варрена. Третий не особо торопился, мелкой трусцой бегая где-то позади, и Шепард великодушно оставил его на десерт. Когда крупный задира попытался снова встать на ноги после секундного нокдауна, второй атакующий с простреленной несколько раз головой рухнул своей мёртвой тушей прямо на него. Шепарду оставалось лишь сделать пару контрольных выстрелов — на всю схватку ушло не больше пяти секунд. Джон собрался встретить метким выстрелом и третьего врага, но последний варрен оказался трусоват и с воодушевлением решил поискать себе завтрак в другом месте. Шепард лишь успел увидеть в густых зарослях его виляющий массивный зад.
Перезарядив пистолет, Джон отправился к своей недавней находке.
До этого он видел её лишь мельком, когда в первый раз обследовал лагерь. Тело покойной кварианки. Казалось бы, ничего необычного, однако девушка погибла не от клыков и даже не от пуль (если подумать, что её могли в панике и неразберихе случайно ранить свои). Каких-то видимых повреждений на её костюме по-прежнему не было. Голова опущена на грудь, руки мирно сложены на коленях. Сама она прислонилась торсом к большому валуну. Идиллическая картина, Шепард даже подумал сперва, что она жива... К сожалению, это было не так.
Сейчас Джону повезло — варрены не успели даже толком обнюхать добычу. Гадать о причинах смерти юной особы («А она достаточно юна, судя по формам, примерно возраста Тали'Зоры нар Райя», — отметил про себя Шепард) не слишком хотелось. Наверняка она успела каким-то чудом вырваться из атакованного лагеря без единой царапинки, однако что ей было делать дальше? На чужой планете, среди огромных стай варренов, ночью? Слыша предсмертные крики своих недавних коллег, юная кварианка поддалась панике. Конечно, она покончила с собой. Быстро, безболезненно... Почти что аккуратно.
Сейчас это не имело значения. Шепард присел напротив юной самоубийцы и, прекрасно осознавая, что сейчас явно переступает какую-то невидимую черту (а также понимая, что его это не сильно волнует, поскольку он «переступал черту» уже много раз и в более неприятных ситуациях), протянул руки к маске кварианки. Попытался нащупать что-нибудь по её бокам — клапаны, застёжки, «молнии», хоть что-нибудь... Несколько пустых углублений, несколько бесполезных маленьких кнопок. Всё.
Как открывалась эта штука?
Шепард облизнул губы, почти что затравленно оглянулся. «На кого я похож со стороны?», — подумал он. На мародёра? На извращенца? На изголодавшего варрена?
Нет, конечно. Джоном Шепардом двигало банальное... любопытство. «Настоящими исследователями всегда движет любопытство, Гаррус». Так что со стороны он был похож на «Настоящего исследователя». Да, наверняка.
Итак, маска не открывалась. «Для того, чтобы открыть замок, нужно понять его устройство, — на этот раз Джон вспомнил детские вороватые годы на улицах Земли. — Есть много типов замков. Но к каждому есть не только ключ, но и своя отмычка».
Что могло послужить отмычкой здесь?
Нужно подумать логически. Кварианцы крайне бережно относятся к герметизации своего тела. Кроме того, открытие скафандра — что-то личное, интимное. Может ли к этому «интимному» прикоснуться кто-то другой? Ведь наверняка в мире полно («Других») идиотов, которые хотят узнать, что-же-там-за-запретный-плод. Что остаётся на такой случай? Ключ, который есть только у одного... Только у владельца.
Шепард аккуратно поднял руку кварианки и посмотрел на её ладонь. Обычная перчатка. Может сенсор прочитать отпечатки пальцев сквозь эту ткань? Мало ли. Следовало попробовать.
После пары минут тщетных усилий, Шепард понял, что это явно не то. Оставалось самое дурное — маска открывалась «изнутри», по словесному (ии мысленному) приказу владельца.
Шепард не торопился с выводами. Он тщательно проанализировал ещё несколько вариантов, потом повторно прошёлся пальцами по всем видимым местам маски покойной кварианки.
Никаких очевидных выводов не последовало. Открыть маску без помощи владельца не представлялось возможным...
Если только не...
Странная, немного пугающая мысль пришла Шепарду в голову и он даже слегка вздрогнул. «Если нет отмычки, используй лом». Хороший совет... Но приемлемый ли?
Наконец, коммандер решил действовть, подумать можно было и потом, тем более что мысли становились всё более мутными. Дело нужно довести до конца. Иначе — никак.
Опять воровато оглянувшись, коммандер приметил рядом небольшой камень. Джон взял его, побросал в ладони, постучал им о булыжник. «Довольно крепкий».
Итак, стекло кварианской маски было очень прочным. Почти как стекло боевого шлема. Шепард припомнил, какие усилия обычно нужны, чтобы разбить подобный материал... Да в принципе и разбивать не надо — главное чтобы треснул.
Всё казалось очень просто... Но на словах.
Шепард, поначалу уверенно занеся камень над головой покойной, вдруг замер, покусывая нижнюю губу. Его пальцы не дрожали. Он просто думал.
— СУЗИ, — наконец решился Шепард выпалить хоть какой-то звук. — Ты видишь происходящее?
ИИ «Нормандии» ответила по рации незамедлительно:
— Да, Шепард.
— Что я делаю, СУЗИ?
— Вы проявляете эмоцию, характерную для большинства органических форм жизни, — уверенно заявила та. — Её характеризуют как с положительной, так и с отрицательной стороны, придавая странным, недальновидным, рискованным или откровенно опасным поступкам определённую степень оправданности.
— Любопытство, — промямлил коммандер, опустив кусок камня и положив его рядом с собой. — Оно самое. Что ты можешь сказать мне о данной ситуации, а?
— Как я понимаю, вам интересен моральный аспект проявленного чувства, — сделала вывод ИИ. — Однако, вы переоцениваете мою имитацию человеческой логики и восприятия. Я некомпетентна в вопросах морали.
— Не стесняйся, — пробасил Джон и отстранился от мёртвого тела. Он присел рядом, опираясь спиной о высокий валун и стал беззаботно рассматривать облака на небе, прислонив затылок к камню. — Ты хотя бы можешь мыслить аналитически. Что скажешь насчёт увиденного?
— Вам достаточно рассудить об этом собственными силами. К примеру: что мешает вам посмотреть интересующий вас факт в Экстранете позже, не прибегая к сомнительным, с вашей точки зрения, методам?
— Дело в том, СУЗИ, что я уже пытался. Ну, — коммандер деловито начал загинать пальцы, по-прежнему смотря ввысь. — Во-первых, в открытом доступе такого нет. Может, плохо искал, но факт, что не нашёл. Во-вторых, в ограниченном доступе времени искать у меня нет, как и желания выворачивать светлый мир Экстранета в его подпольную мрачную изнанку. А потом ещё и копаться там, как в навозе. Мне этого и в жизни хватает, знаешь ли. Ну и в-третьих, это было неосознанным чувством, неважным для меня. До этого момента. Сейчас я твёрдо решил узнать, в чём дело. Это было весьма спонтанно и импульсивно, возможно даже немного жестоко, — заметил он, помедлив. — И ты прекрасно знаешь, что такое со мной время от времени случается. Вот диспозиция. Действия?
— Завершить дело, невзирая на преграду морали или оставить его в прежнем состоянии, — холодно подытожила СУЗИ.
— Я довожу дела до конца, — помолчав, вздохнул коммандер. — На этом построен мой внутренний мир, между прочим.
Ещё не закончив фразу, он сдвинулся с места и вновь оказался над безжизненным телом кварианки. Удобный камень опять лёг в руку и его тяжесть была приятной, как вес хорошего пистолета. Облизнув пересохшие губы, коммандер почти рассеяно принялся вновь осматривать шлем покойной и крепления на нём, в поисках лучшего выхода. Через пару минут, так и не найдя ничего, что могло бы в этом помочь, Шепард смачно выругался и вновь занёс камень над головой покойной, намереваясь буквально одним махом покончить со своими сомнениями.
— Ладно... — тихо пробормотал он, снова неуверенно опустив руку после секундной заминки. — СУЗИ, что говорили древние мудрецы про любопытство? Зачитывай, а я пока ещё подумаю.
— Земные народные поговорки утверждают следующее...
Почему-то СУЗИ сделала заметную паузу, будто собираясь сказать нечто значимое. По сути, так оно и было.
— «Страдающей излишним интересом к общественным событиям личного характера женщине в центре торговли народными товарами нанесли тяжёлое увечье лица» — быстро декларировала СУЗИ. Наверное, если бы ИИ обладала издевательско-саркастичными нотками, то сейчас непременно бы ими воспользовалась. — Также, «Домашнеее животное из семейства кошачьих погибло в результате спонтанно проявленного интереса к окружающему миру».
Столь внезапно прорезавшийся чёрный юмор бесстрастной машины вернул Шепарда к действительности. Похоже, ИИ просто откровенно издевалась над ним.
И, чёрт побери, это было даже забавно! Машине нет никакого дела до несовершенной и хаотичной логики органиков и она ясно дала это понять. Так к чему церемонии? Пора бы уже решить этот вопрос, закончить дело — и будь, что будет!
— Боже мой! — картинно вскрикнул Шепард и рассмеялся. — Эта затея нравится мне всё больше и больше!
Камень, крепко зажатый в ладони, вновь взлетел вверх. Шепард, прикусив нижнюю губу, старательно выцеливал точку удара.
В этот момент чужое, уходящее за горизонт солнце в последний раз выглянуло из-под облаков. Словно ведомое провиденьем или упомянутым божеством, едва тёплый луч коснулся непроницаемой маски погибшей кварианки...
И на мгновение — всего на секунду — Шепард увидел за едва просвечиваемым стеклом широко открытые, потухшие, мёртвые глаза.
Камень тяжело опустился... На землю, расколовшись вдребезги. Шепард, резко и пружинисто встав, взмахнул побитой ладонью и заявил окружающему пространству о своей крайней степени недовольства:
— Твою ж мать! Хрень! Идиотизм! Бред, чёртов тупой бред!
Выговорившись, коммандер молча и слегка понуро отправился обратно, к челноку, больше не оглядываясь по сторонам и уж тем более на распростёртое у валуна тело кварианской девушки, которое он был готов осквернить буквально несколько секунд назад.
У «Кадьяка» его нетерпеливо дожидался Вакариан, уже начавший беспокоиться.
— Долго ты что-то. Я слышал выстрелы. Возникли проблемы?
Шепард помялся перед трапом, разминая спину.
— Так, ерунда. Нашёл кое-что в лагере... Артефакт.
— Мм... — устало протянул Гаррус. Инереса к прогулке капитана в нём не было. Возможно, он полюбопытствует об этом позже... Позже. Но не сейчас.
— Странный попался мне артефакт, знаешь ли, — продолжал Шепард, особо и не обращаясь к турианцу. Скорее, он говорил это самому себе. — То ли взять его, то ли не взять — долго решал. И решил, что, в конце концов, это не моё дело.
— «Больше всего люди интересуются тем, что их совершенно не касается». Джордж Бернард Шоу.
Это была СУЗИ. Искусственный Интеллект «Нормандии», как это часто случалось в последнее время, была совершенно права.
— Спасибо, СУЗИ, — быстро сказал Шепард, прервав встрепенувшегося Гарруса, который уже было хотел переспросить, к чему это было сказано. — Но ладно, нужно улетать... Домой. У нас ещё полно дел.
Заходя в проём, он всё-таки на мгновение обернулся, приставив козырьком ладонь ко лбу и посмотрев на местное Солнце. Было едва видно, как губы коммандера шевельнулись, без тени улыбки, произнося: «Спасибо».
Затем непрошеные гости улетели из спокойного, но не всегда гостеприимного заброшенного мира. И долго ещё местные изрядно прореженные семейства варренов не решались подойти к разгромленному кварианскому лагерю, как бы ни терзало их любопытство.
Отредактировано. SVS 


Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 22.02.2014 | 1227 | 17 | Mercenary, кварианцы, такие дела, любопытство, Мораль сей басни, Шепард | Mercenary
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 14
Гостей: 14
Пользователей: 0

Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт