Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Второй шанс. 17.4

Жанр: экшн, приключения, драма;
Персонажи: м!Шепард, Гаррус, Миранда, Касуми, Грант, Лиара, Никсерис, Анайя;
Аннотация: Иллиум;
Примечание: по мотивам оригинальной кампании, продолжение "Сына Земли";
Статус: в процессе.




Глаза Лиары расширились, когда она осознала, что за информацию принёс её агент. В донесении говорилось, что изыскательское судно «Верный», зарегистрированное компанией «Дальний космический поиск», Альянс Систем, запросило разрешение на стыковку с орбитальной станцией и собирается совершить посадку в космопорту Нос-Астры. В ворохе текущих дел бывший археолог не могла отвлечь хоть кого-то из своих людей на слежение за кораблём Шепарда. Но сейчас он сам оказался здесь. Что привело его на Иллиум?

— Никсерис, в космопорт скоро прибудет изыскатель «Верный». Свяжись с администрацией и передай, что я оплачиваю все счета этого судна.
— Будет сделано, госпожа.
Помощница вышла, оставив Лиару одну. Молодая азари проводила соплеменницу задумчивым взглядом, думая о странных совпадениях, случившихся за последнее время. Несколько многообещающих ниточек к Серому Посреднику оборвались самым неприятным образом, унеся с собой в могилу не только обладателей крох информации, но и нескольких её агентов. Более того, на неё и на Никсерис было совершено нападение, и если бы не реакция обеих азари, то, вполне возможно, незадачливому убийце и удалось бы выполнить свой заказ.
К сожалению, Никсерис настолько была испугана пулями, прошелестевшими над их головами, что переборщила с биотикой и проломила грудную клетку турианцу, буквально раздавив того. Лиара еле удержалась от ругани, глядя в быстро тускнеющие глаза наёмника. Впрочем, вряд ли от него удалось бы что-то добиться, не пойдя на самые крайние меры. Т’Сони понимала, что остаться с чистыми руками в её ремесле практически невозможно: информация, которую приходилось добывать, почти всегда была с «душком», и зачастую стоила крови, но переступать через себя ей очень не хотелось.
Как же всё это было тяжело! Каждая кроха информации, приближавшая её к Посреднику и Ферону, стоила всё больших и больших сил, отнимая жизни как её агентов, так и агентов её врага. Как часто она находила ещё не остывшие тела тех, кто хоть что-то знал при жизни! Не раз приходилось вытягивать из особо упорных информацию такими способами, от которых ранее она отвернулась бы в ужасе. Но сейчас пришлось повзрослеть, и она стала лучше понимать то, что читала о Шепарде в период его службы до назначения на «Нормандию».
Образ человека, который сложился у неё за то непродолжительное время знакомства, оказался так не полон! Хотя казалось, что уж она-то знает его очень хорошо. В его душе было похоронено столько теней, что хватило бы не на одну жизнь азари. И он носил это в себе постоянно, каждый день, лишь надеясь на то, что сделанное несло пользу его расе. А сейчас ей самой приходится делать нечто подобное, что ещё каких-то три года назад повергло бы юную азари в шок. Ныне она сама ввязалась в грязную и опасную подковёрную битву.
И она, и Посредник вели свою игру, жертвуя, если надо, своими фигурами, какой бы величины они не были. Но Лиара прекрасно понимала, что ввязываться в полноценный размен ударами она не могла, и старалась как можно меньше терять своих людей. Ресурсы Серого превосходили всё, что было у неё, и только изворотливость и ум помогали ей удерживаться на достаточно безопасном расстоянии от врага, выискивая его местоположение. Вот только Серый Посредник был постоянно на шаг впереди и совершенно не беспокоился о своих агентах.
Лиара вновь погрузилась в работу, анализируя всю поступившую информацию от агентов, сравнивая и накладывая на то, что смогла достать Никсерис. Иногда они обрабатывали одно и то же дважды: такой подход зачастую помогал бывшему археологу найти пропущенное звено и попытаться сделать свой ход. Вот и сейчас Никсерис совершила почти невозможное: смогла выйти на координатора сети агентов Посредника. К сожалению, данные были настолько неполные, что ничего определённого не удавалось понять. Одно было ясно: новый координатор прибыл уже давно, и Лиара даже не знала, что воюет с этим неизвестным всё это время.
Но теперь... Теперь, когда у неё есть крохотная зацепка, надо сделать всё, только бы найти этого «координатора операций в секторе»! Он мог обладать массой полезной информации, может быть, даже что-то знать о настоящем местоположении Серого Посредника. Это стоило бы всего риска, который потребуется для поиска и захвата этого агента. Мигнул входящим вызовом терминал, и Лиара оторвалась от чтения докладов, активируя связь.
— Госпожа, — Никсерис сидела в каком-то баре. — Капитан этого судна сошёл на берег в составе боевой группы. Вот все данные, что удалось найти. Таможня и группы досмотра не нашли ничего опасного или запрещённого. «Верный» проходит техобслуживание и заправляется.
— Спасибо, Никсерис. На сегодня ты можешь быть свободна. Только будь осторожна, прошу тебя.
— Благодарю, госпожа. Вы тоже будьте осторожны.
Лиара закрыла канал связи. Стоило бы, конечно, узнать, по какой причине появился здесь Шепард, но у неё уже катастрофически не хватало оперативников, чтобы успеть повсюду. Она досадливо поморщилась и сжала губы, возвращаясь к рапортам. Унклар может постоять за себя, а уж если он ещё и не один, опасаться за его жизнь не стоило. Получив данные от Никсерис, Лиара отложила их, не просматривая, в папку срочных дел. Вот сейчас она разберётся со сверхсрочными и сразу же посмотрит. Она и так послала весточку Шепарду своим решением.
***
Никсерис скинула фотографии Т’Сони, потягивая пряную воду и словно ненароком разглядывая удалявшуюся группу инопланетников в бронекостюмах. Четверо из них не были для неё тайной, а вот пятый... Такой необычный кроган. Агент вызвала ещё раз его фотографию и стала всматриваться в это лицо и фигуру. Необычная пластина, не цельная, как у всех остальных уроженцев Тучанки, а словно составленная из многих мелких пластинок. Мощные руки и ноги, крутой, но не чрезмерно, горб и необыкновенные ярко-голубые глаза, каких она никогда не видела у представителей этой расы. Эти глаза и завладели вниманием азари. Молодая азари почувствовала усиливающееся возбуждение, она должна познакомиться с ним поближе до того, как придётся выполнить поставленную задачу.
Появление здесь Шепарда и его команды для неё не было секретом. Посредник предупреждал её о возможном появлении здесь бывшего Спектра, и указания на этот счёт были совершенно ясными. Лиара была приоритетной целью, но Спектр, при появлении до выполнения основной задачи, существенно всё менял. Про остальных особого разговора не было, но азари ничуть не сомневалась, что попавшаяся в ловушку Миранда Лоусон будет для Посредника ценным подарком, который он не оставит без внимания. И она рассчитывала, что хозяин достойно наградит её за труды.
Никсерис ещё раз проверила все «улики» против координатора. Чтобы их найти, этой чистокровке Т’Сони придётся постараться, но не слишком. Обрывки данных, якобы полученные ею от агентурной сети, ради которых были устранены несколько мелких подручных Посредника, переставших быть полезными, должны были заставить дочь Бенезии действовать. И действовать достаточно решительно. Но тот, кто действует поспешно, рискует. Расчёт Посредника никогда не строился на предположениях, и всегда был безжалостно точен. Азари не раз видела это, ничуть не сожалея о тех, кто стал жертвой многоходовых операций информационного дельца. Пока она полезна, он не будет рассматривать её как пешку. Ну, а она уж постарается быть максимально полезной ему.
Она придавила небольшим голо-диском пластиковый кредитный билет для официанта ресторана, в котором наслаждалась напитком. Ей было совершенно неинтересно, кто из сновавших инопланетников и соплеменниц был агентом. Он выполнит свою функцию, большего от него и не требовалось. И никто не сможет связать сообщение для Посредника о появлении «Нормандии» и Шепарда с ней. Она грациозно поднялась из-за стола, вызвав повышенное внимание какого-то человека за соседним столиком, и улыбнулась ему, проходя мимо. Масляные глазки и розовый язык, облизывающий пересохшие губы, взгляд, откровенно раздевающий её — всё вызывало брезгливость и раздражение, но она переключилась на того неизвестного крогана, выбрасывая из сознания жалкого тщедушного человечка.
Такие глаза, сильные руки и ноги — азари вновь почувствовала покалывание по всему телу и тепло внизу живота. Пальцы дрогнули, чуть сжимаясь, словно стискивая что-то. Она торопливо пошла по улице, стараясь не натыкаться на спешивших вокруг неё обитателей. Душ, прохладный, освежающий, с такими волнующими касаниями струй воды по всему телу — вот что ей сейчас необходимо, чтобы успокоиться. Она заполучит этого здоровяка, хотя бы на краткое время, чего бы ей это не стоило!
***
Организм молодой кварианки восстановился после всех событий и треволнений, выпавших на долю Тали с самого отбытия с «Нимы». Она сладко потянулась, расправив руки, по выработанной привычке чуть согнув их в локтях. Её жилое пространство на палубе судна было, как и у всех одиноких кварианцев, весьма невелико, и если полностью распрямить руки, то она могла бы коснуться кого-нибудь, проходившего в тот момент мимо её занавески. Койка была непривычно мягкая, и девушка сквозь сон улыбнулась. Они отсутствовали не так много времени, а ей уже кажется непривычной родная кровать. В ногах запуталось что-то мягкое, и Тали невольно дрыгнула ногой. Неужели она так заработалась, что забыла снять накидку?
Открыв глаза, она тотчас поняла, что находится в каком-то незнакомом месте. Сонный разум не сразу смог осознать, где она оказалась, и волна паники накрыла её с головой. Что это за место? Сердце колотилось как сумасшедшее; Тали опёрлась на руку и попробовала встать, но тело ещё не отошло ото сна, и мышцы повиновались вяло. Ещё раз кварианка обвела взглядом каюту, и в памяти всё вернулось на свои места. Она на борту корабля капитана Шепарда, в его каюте. Оставалось только вспомнить, как она здесь очутилась. Девушка откинула лёгкое одеяло и спустила ноги на пол.
Тали с какой-то неловкостью сидела на кровати в каюте Шепарда. Она чувствовала себя отлично, но никак не могла вспомнить, как оказалась здесь. Девушке пришлось хорошенько напрячь память, чтобы припомнить последнее, что происходило с ней. Они с Шепардом хотели переговорить наедине и поднялись на лифте, связывавшем все палубы этого удивительно напоминавшего первую «Нормандию» корабля, в его личную каюту. Унклар извинился и ушёл привести себя в порядок после тренировки с какой-то женщиной в тёмной одежде. Но как она оказалась в его кровати?
Кварианка, стесняясь сама себя, проверила свой костюм, но все системы работали нормально — ничего, что могло бы говорить о том, что его снимали... Тали почувствовала, что к щекам прилила кровь. Вряд ли бы она забыла, если бы между ними что-то произошло! Но почему и как она оказалась здесь?
На небольшом диване, напротив этой огромной кровати, даже не кровати, а ложа, лежало скомканное одеяло. Девушку осенило: капитан уложил её в своей кровати, чтобы она могла спокойно и удобно спать, а сам расположился на узком угловом диване. И только сейчас она вспомнила, как прикрыла на пару минут глаза на этом самом диванчике, дожидаясь, когда Шепард выйдет из душа. Для неё это было буквально только что, но время на дисплее шлема недвусмысленно говорило, что прошло больше суток. Ей стало очень неловко: что теперь будет думать о ней капитан. И, Кила, что о них подумает вся остальная команда, если узнает!
Тали встала с кровати, поправив одеяло, и случайно бросила взгляд на то место, где спала. На покрывале отпечатался её силуэт, но, что хуже всего, — на светло-серой ткани осталась вся пыль с костюма. Это было ужасно: она совершенно забыла привести костюм после работы в инженерном отсеке в порядок. Пока Шепарда не было, надо было как-то убрать всё это, но девушка совершенно не представляла, где находится корабельная прачечная. И есть ли она вообще здесь. Дома на всех крупных судах без этого невозможно было обойтись, но у Альянса есть разветвлённая сеть баз и множество колоний, где им могут быть оказаны любые услуги. Кварианка решительно стащила большое покрывало с кровати, попытавшись хоть как-то его сложить. Как же Гаррус назвал ВИ корабля?
— Эээ, — Тали безуспешно пыталась вспомнить имя ВИ, но махнула рукой на эту затею. — Мне надо вычистить постельное бельё.
— Добрый день, Тали’Зора вас Нима нар Райя. Данная система откликается на имя СУЗИ, — приятный женский голос ВИ отозвался мгновенно. — Приёмное окно находится по правую руку от моего терминала. Там же находятся мешки для упаковки.
Над терминалом у двери появился голубой шарик голограммы и призывно заморгал.
— Спасибо, СУЗИ.
За захлопнувшимся люком зашумел воздух, унося оба мешка. Однако комфорт на человеческом корабле был на высоте, хотя всё это требовало затрат энергии, и девушка, за всю свою жизнь привыкшая к ограничениям, почувствовала внутренний протест против такого расточительства ресурсов.
— Мисс Тали’Зора вас Нима нар Райя...
— Необязательно произносить имя полностью. Достаточно Тали или Тали’Зора.
— Принято. Тали’Зора, доктор Чаквас оповещена о Вашем пробуждении. Она просит спуститься к ней в отсек.
— Но я чувствую себя хорошо.
— Капитан Шепард отдал прямое указание на Ваш счёт. Доктор Чаквас полностью согласна с этим решением. Согласно распоряжению капитана, Вам открыт доступ ко всем помещениям «Нормандии», включая капитанскую каюту.
Забота о её самочувствии была трогательна, но в тоже время Тали почувствовала себя несколько ущемлённо, словно за неё снова решали. Но спорить с Чаквас ей совершенно не хотелось, и кварианка направилась к лифту.
— Где мы сейчас? И я хотела бы поговорить с капитаном.
— «Нормандия» находится в порту Нос-Астры, на планете Иллиум, находящейся под совместным управлением консорциума компаний Азарийской Республики. Капитан Шепард в настоящее время сошёл на берег.
Это было так некстати, но с этим пришлось смириться. Не разыскивать же Шепарда по всей планете, тем более, что здесь, как и в других местах, к представителям её народа тепло не относились. Вообще об Иллиуме на Мигрирующем Флоте ходили не самые лучшие слухи, особенно после того, как несколько Паломников пропали здесь без следа. Формально этот мир даже не относился к Республике, и строгость законов Тессии здесь не соблюдалась. И многие находили за фасадом прекрасной и беспечной богатой жизни совсем иную действительность. Тали вздохнула и робко коснулась сенсора двери медотсека. Чаквас, скорее всего, станет ругать её за несоблюдение рекомендаций и будет права.
— Ну наконец-то. Я уже думала просить СУЗИ разбудить тебя. Присаживайся, мне надо убедиться, что с тобой всё в порядке. Шепард мне не простит, если что-то случится.
Эти слова и улыбка на лице и в голосе седоволосой женщины заставили молодую девушку забыть обо всех опасениях и тревогах и улыбнуться под непрозрачной маской шлема в ответ.
***
Космопорт всё ещё был закрыт для вылета судов, но служащая уверяла меня, что руководство предпринимает все возможные меры и не более чем через два часа будет объявлена посадка на лайнеры. Для нас это означало, что придётся просидеть в космопорту всё это время и надеяться, что ничего не случится. Миранда всё не возвращалась от своей сестры и её семьи. Я бросил взгляд в их сторону: молодая женщина сидела, держа руки Орианы в своих, и, кажется, плакала. Побыстрее отвернувшись от них, я вернулся к барной стойке и поджидавшим меня напарникам по операции.
Рана чувствовалась уже достаточно сильно, а хуже всего, что ни стоять, ни сидеть, не вызывая новый приступ боли, толком не получалось. Действие анальгетика проходило и, судя по тому, как неловко скорчился Джейкоб, ему тоже было несладко. На лице Гарруса прочесть что-то было не так легко, и лишь Грант с широкой улыбкой поглощал что-то из здоровенной тарелки. «Хорошая выпивка и еда, хорошая драка да хорошие раны!» — я вспомнил фразу Рекса, которую он как-то выдал, будучи в приподнятом состоянии. Видимо, для каждого крогана это было настоящим воплощением счастья. Во всяком случае, Грант сейчас точно был счастлив.
Кое-как пристроившись одной ягодицей на узком стуле, я отвернулся от счастливой воссоединённой семьи. Почему-то сейчас я не мог спокойно смотреть на их счастье. Это удивляло и злило: ведь когда-то, давным-давно, я был у Мари и Дина, в их уютном семейном гнёздышке на Элизиуме, и не воспринимал чужую радость как сейчас, с какой-то болезненной завистью. Может быть, потому что считал их своей семьёй? В памяти всплыли давно забытые кадры. Мари нянчится с детьми, мы с Дином сидим за столом... Это было так давно, в той, прежней жизни, где всё было так просто и спокойно. Где не было Жнецов, где они оба потребовали от меня предъявить на их суд свою избранницу. Кажется, Дин тогда сказал, что благословит наш брак, если она им понравится.
Голос служащей космопорта вырвал меня из воспоминаний и вернул в настоящее время и место. Сбой в системе удалось устранить, и какая-то шишка из руководства звёздных врат Нос-Астры лично (с голограммы) торжественно объявила о восстановлении полной работоспособности терминала. Почти одновременно с этим объявили посадку на рейс, которым должна была улетать Ориана. Я обернулся, собираясь уточнить у Миранды, готовы ли они, и тотчас наткнулся на молодую женщину взглядом. Она шла к нам своей обычной походкой, чуть играя бёдрами и слегка улыбаясь. Её выдавали чуть припухшие и покрасневшие веки, но при этом в ней чувствовалось какое-то умиротворение. Я искренне надеялся, что разговор с младшей сестрой поможет им обоим и особенно самой Миранде.
— Они сейчас отправятся на посадку. Теперь всё будет хорошо. Никаких недомолвок, никаких долгов не осталось, — в глазах молодой женщины промелькнула тень. — Никет...
— Он смог исправить свою ошибку.
— Это была не его ошибка, а моя, — она покачала головой. — Если бы я доверилась ему ещё тогда, объяснила, он был бы жив.
— Как бы то ни было, теперь твоя сестра в безопасности, — Гаррус коснулся ладонью локтя Лоусон. — А Никета ты сможешь вспоминать как человека, спасшего в конце концов Ориану от вашего отца.
— Да, — она посмотрела на турианца, явно не ожидая от него таких слов. — Спасибо вам всем.
Я перевёл взгляд со старшей Лоусон на толпу пассажиров и почти сразу встретился глазами с Орианой. Она смотрела на нас, собравшихся рядом с её сестрой. Интересно, что она рассказала младшей сестре о себе и о нас? Миранда высоко оценивала потенциал этой молоденькой девушки, не сомневаясь в её способностях. Если это так, Ориана сможет всё разузнать, как только доберётся до своего нового места жительства. Постаравшись выбросить это из головы, я встал, скривившись от боли.
— Что ж, работа выполнена, нам тоже пора на наш корабль. Заправимся здесь, проведём базовое техническое обслуживание «Нормандии» и попробуем найти кого-нибудь из информационных брокеров. Не все же они работают на Посредника, должны найтись и независимые. Нос-Астра — торговый город, я уверен: нам в конце-то концов повезёт.
Аэротакси отвезли нас к большому эллингу, в котором сейчас покоилась наша красавица. Длинный вытянутый корпус с мощными крыльями внушал уважение и какой-то трепет перед эти стремительными формами. Никакие другие суда, гражданские или военные, не внушали мне таких чувств, даже когда мне посчастливилось впервые увидеть «Путь Предназначения» — линкор азари. Пройдя через стыковочный рукав к шлюзу, я задержался и, протянув руку, провёл перчаткой по обшивке моего корабля, словно мог почувствовать своей кожей металл и керамику. Палуба первой «Нормандии» сначала стала моим домом, а затем и могилой. Чем станет вторая?
А впрочем, отличаются ли они обе для меня? Никакого другого дома, кроме палубы корабля, у меня и не было. Казарма, узкое спальное место на фрегате, какая-нибудь всеми богами забытая планета, опять палуба под ногами и снова казарма. Перевод меня Андерсоном на «Нормандию» убрал в этом графике лишь один пункт — казарму. И сейчас всё так же, стоит принять это как должное: мой дом — «Нормандия».
Стряхнув с себя накатившую сентиментальность и грусть, я последним вошёл в шлюз, и СУЗИ запустила обязательный процесс обеззараживания и дезактивации. Пусть мы были на планете с приемлемым составом воздуха и вполне сносными условиями — эта процедура была необходима. И Иллиум, кстати говоря, подтверждал это на своём примере. Азари достаточно дорого заплатили в своё время за беспечность, потеряв большую часть территории вокруг одного из космопортов во втором по величине городе этой колонии. Короче говоря, вытирайте ноги, когда входите в дом.
— Процедура дезинфекции окончена. Добро пожаловать на борт, капитан Шепард.
Джеффа на месте не было, лишь кто-то из техников прогонял тесты на консоли второго пилота. Я сомневался, что Моро собрался с духом и вылез за пределы «Нормандии», хотя, может, и действительно, наконец-то нарушил своё добровольное заточение на корабле.
— Гаррус, Джейкоб, к Чаквас шагом марш, — я направился вместе с ними: анестетика осталось лишь на пару доз. — Миранда, Грант?
— Со мной всё в порядке, эти царапины не могут вывести меня из боя!
Лоусон покачала головой.
— Со мной всё в порядке. И... мне надо побыть одной.
Мы вчетвером вышли на жилой палубе из лифта, отправив Гранта в свою берлогу на инженерной палубе. Молодая женщина чуть кивнула нам, направляясь к своей каюте, а я повёл турианца и Тейлора в медотсек, который нас уже заждался.
***
Чаквас, конечно же, мягко попеняла ей за непослушание, но этим и ограничилась. Элеонора получила телеметрию с её костюма, провела ряд тестов и, сверив их с чем-то, улыбнулась молодой девушке.
— Всё в порядке. Твой организм лучше тебя знает, что ему нужно, но постарайся больше так не делать. Мы все переживали за тебя.
Эта фраза насторожила Тали. Что значит «мы все»? Она уставилась на медика, боясь задать прямой вопрос.
— Когда ты так неожиданно уснула, капитан был, — Чаквас сделала небольшую паузу, подбирая слово, — очень обеспокоен твоим здоровьем. Пришлось его успокаивать.
Седоволосая женщина чуть посмеивалась, видимо, вспоминая поведение капитана, а Тали чувствовала себя неловко. Унклар, наверное, вызвал Элеонору к себе, так что о том, где она ночевала, знает как минимум медик. Правда Чаквас никогда и никому это говорить не будет, в этом кварианка была уверена. Еле слышный взвизг сервомоторов двери медотсека отвлёк Тали от раздумий, и она выглянула из-за массивного корпуса диагноста.
В открывшуюся дверь вошли капитан, Гаррус и тот чернокожий улыбчивый офицер. Глаза Тали пробежались по всей группе, и она вздрогнула. Бронепластины у всех были повреждены, а у того человека и вовсе пробиты. Но ведь Иллиум не Омега, тут не стреляют на каждой улице! Правда капитан и Гаррус совершенно точно умели находить приключения там, где все остальные могли пройти и не заметить ничего. И на этот раз это «приключение» оказалось не таким уж безобидным.
— Чаквас, как Тали? — Шепард не мог видеть её от двери, и его беспокойство о ней согрело сердце девушке.
— С Тали всё в порядке, она уже проснулась и чувствует себя хорошо, — Элеонора успела опередить кварианку. — Что с вами приключилось? Вы как будто побывали на Омеге, а не на Иллиуме! Снимайте скафандры и живо к диагностам!
Тали сидела тихо, стараясь не высовываться из-за прибора. Почему-то ей совершенно не хотелось показываться на глаза всей этой компании. Если бы здесь был только Шепард...
— Возникло некоторое недопонимание с наёмниками, Элеонора, — Шепард уже снимал нагрудную часть бронекостюма. — Ничего опасного, но нас немного поцарапали.
— Я уже вижу, — медик, нахмурившись, разглядывала данные, полученные с костюмов оперативной группы. — СУЗИ, вызови Амстеда и Тариту, мне понадобятся помощники.
Эти слова Чаквас, вместе с фразой о «недопонимании» с наёмниками, напомнили Тали времена на первой «Нормандии». Только там чаще расхождение во взглядах возникало с «Цербером» да гетами. Чаквас подняла голову от голо-экрана терминала, вспомнив о кварианке.
— Тали, ты можешь быть свободна. Я передала Мордину список медикаментов для тебя, он уже должен был синтезировать их. Забери у профессора, пожалуйста, и принимай по рецепту.
— Спасибо.
Тали поднялась с кресла, выходя из-за диагноста. Трое мужчин обернулись к ней. Они явно не были готовы к её столь внезапному появлению, но почти никак не отреагировали. Гаррус лишь кивнул ей, аккуратно ставя вытянутый шлем на стол. «Церберовец» вообще не обратил никакого внимания на её появление, слишком занятый тем, чтобы как можно менее болезненно снять пробитый элемент костюма. Лишь Шепард тотчас обернулся к ней, едва не выпустив из рук нагрудник.
— Тали, — он смотрел на неё, не отрываясь. — Тебе лучше?
— Я в порядке, спасибо, — девушка опустила голову, смутившись радости в его глазах, и выскользнула за дверь прежде, чем капитан успел ответить.
***
По счастью, ранения не оказались тяжёлыми, хотя Чаквас и пришлось вытаскивать осколок у меня из ягодицы, что дало Гаррусу полное право от души посмеяться, высказавшись в духе того, что «Затмение» оказалось первым, кто умудрился надрать задницу Спектру-человеку.
— Гаррус, надо тебя оградить от Джокера, — мазь холодила всё место вокруг раны. — Он на тебя плохо влияет.
— Ничего, этот шрам будет не так заметен, как его, капитан, — Тейлор то ли утешал меня, то ли на пару с Вакарианом веселился за мой счёт.
— Шрамы нравятся женщинам, так что Шепарду опять не повезло. Этим шрамом он сможет похвастаться далеко не сразу.
Мы расхохотались все втроём, правда Джейкоб сразу же захлебнулся в кашле и прижал ладонь к повязке на боку. Пуля пробила ему бронепластину скафандра и прошла вскользь между рёбер. Рана была нестрашная, поверхностная, но чрезвычайно болезненная и никак не располагавшая ни к веселью, ни к активной деятельности в ближайшее время. Моему турианскому другу повезло больше, хотя парочка шрамов добавилась и у него. Чаквас с помощниками быстро обработала наши отметины и отправилась проведать Гранта, не собираясь оставлять всё лишь на природную живучесть этой ящерицы.
Мне хотелось как можно быстрее выбраться из медотсека, но Элеонора выдала строгое предписание: не покидать столы диагностов, пока снимаются анализы и показатели и пока она не вернётся. Хитрая техника закончила свою работу пару минут назад, и нам оставалось дожидаться нашего медика, коротая время разговором.
Прихрамывая, я вышел из медотсека, оставив там только Джейкоба, которому Чаквас предписала ещё один день полного покоя. По-хорошему, мне тоже стоило поваляться на койке рядом, но благодаря всем усовершенствованиям при восстановлении моего тела, раны затягивались гораздо быстрее. Я не заразился бессмертием, это забывать не стоило, но быстрое заживление было приятным бонусом. Жизнь текла своим чередом, очередная смена столовалась в кают-компании за столами для младшего состава. Стоило мне выйти из медотсека в коридор, как все вскочили, отдавая честь.
— Вольно.
В чём нельзя было отказать всем этим ребятам, не считая их профессиональных знаний, так это в жёстком следовании принятым в Альянсе уставам. Я пробежался глазами по сидевшим техникам. Миранда дала мне полный доступ к делам всех членов экипажа, добавив от себя некоторую дополнительную информацию. Офицеры давали каждому отличную рекомендацию, и почти в каждом рапорте выражалось сожаление о прерывании сотрудничества. Я грустно улыбнулся, вспоминая некоторые тексты, в которых читалось недоумение и обида командиров БЧ, которые были вынуждены терять отличных специалистов, несогласных с политикой Альянса.
Я и сам мог вспомнить нескольких хороших ребят, ушедших из флота после серьёзных провалов. Почти всегда это были отличные парни и девчата, каждый из которых мог бы быть полезен мне сейчас. Часть из них завязала со службой, кто-то подался в наёмники. Но сейчас я почему-то был уверен, что часть из них совершенно точно оказалась в «Цербере».
Ни у кого не было существенных дисциплинарных замечаний, никаких признаков ксенофобии — Призрак очень щепетильно подбирал экипаж для меня. Не приходилось сомневаться, что всё это было сделано с одной целью: создать для меня наиболее благоприятную обстановку и сделать всё возможное с помощью таких манипуляций, чтобы я согласился быть на одной стороне с «Цербером». Впрочем, это никто особо и не скрывал. Что Лоусон, что Тейлор, что сам Призрак — все они почти в один голос уверяли меня в том, что моё место среди них. Вот только у меня такой уверенности не было: слишком уж хорошо я помнил и смерть Кахоку, и чудовищные опыты учёных этой организации. Неприятным холодком пробежала мысль о том, что и моё воссоздание вполне может быть куплено ничуть не менее страшной ценой.
Эта неприятная мысль не хотела оставлять меня в покое, но я не был уверен, что хочу знать ответ. Некоторые вещи стоит принимать так, как они есть, не слишком влезая в подробности. Тем более, что ничего изменить уже нельзя. Красный огонёк на двери Миранды не изменился при моём прикосновении: видимо, молодая женщина спала, восстанавливая силы после всего случившегося в столице мира азари. Я не стал ей мешать и отошёл от двери. Дел у меня была масса, в том числе надо было наконец-то отпустить вахтенного офицера.
Келли на обычном месте не было: видимо, она уже успела смениться и отдыхала. Красные глаза Малларда подсказали мне, что его так никто и не сменил за всё это время.
— Лейтенант Маллард, благодарю за службу, — я вскинул руку в соответствии с уставом Альянса, приветствуя своего офицера.
— Капитан Шепард! — уставший лейтенант вытянулся, отдавая честь. — На борту «Нормандии» никаких происшествий не было, все системы в полном порядке, техническое обслуживание закончено по БЧ1, БЧ2 и БЧ4. БЧ5 проводит тестовые проверки масс-ядра и основных систем. Остаточный заряд ядра был сброшен на приёмники дока.
— Капитан вахту принял. Идите отдыхать, Мэл.
— Так точно, капитан!
Корабль был в отличном состоянии: экипаж знал своё дело, и, пока мы были заняты операцией по спасению сестры Миранды, даром время никто не терял. Я проверил состояние всех систем. Если бы нам надо было сразу стартовать, «Нормандия» к такому оказалась бы полностью готова. Тали проводила диагностику только сейчас, убедившись, что нам нет нужды в мгновенных действиях.
— СУЗИ, связь с технической палубой.
— Выполнено, капитан Шепард.
СУЗИ всё ещё играла роль ВИ. Была бы она человеком, я бы подивился её терпению, но для ИИ это не имеет значения. Что более важно, надо объяснить Тали, что на борту установлен искусственный разум. Не говоря уже про гета. Я некстати вспомнил о нашем трофее, всё так и лежавшем в трюме и надёжно упакованном. Для кварианцев ИИ на корабле — довольно опасное решение. Насколько я помнил из её рассказов о доме, они больше не рисковали, пытаясь использовать нечто подобное, и обходились только ВИ. Так делало, конечно, большинство рас: геты были и оставались весьма неплохим напоминанием о потенциальной опасности. Но «Цербер» пошёл иным путём, и я не мог сказать, что это было не оправданно.
Оставалось надеяться, что кварианка отнесётся к СУЗИ нормально и это не станет какой-то существенной проблемой. Тем более, что без нашего ИИ выполнить основную задачу по противодействию Коллекционерам будет весьма сложно.
— Старший механик! Доложите о состоянии корабля.
— Капитан Шепард, все системы работают, корабль полностью готов.
Голос Тали был усталым, но довольным. Я не сомневался, что работа с техникой будет ей в радость, и надеялся, что проблем с экипажем не будет. Иоганн был ей доволен, что меня и удивило, и порадовало. Бывшему старшему механику было тяжело угодить, но Тали явно пришлась ему по нраву. И лучшего специалиста, которому можно всецело доверять, я не знал. А что самое главное, она снова была рядом со мной.
***
Настроение детектива Анайи было не то чтобы плохим. Оно было отвратительным. Сначала начальство спускает на них всех собак, обвиняя в нерасторопности, когда они не смогли захватить предполагаемую Ардат-Якши. Её жертва — молодой саларианец, подававший большие надежды, — была найдена в своей квартире. Характерные повреждения нервной ткани не дали усомниться в причинах смерти. И теперь половина полиции всего района разыскивала эту дрянь, вынужденно пропуская все прочие правонарушения.
День спустя какой-то маньяк порешил волуса, выстрелив едва ли не в упор из дробовика. Прочный костюм, поддерживавший нужное давление аммиачной атмосферы, оказался словно вскрыт попаданиями. На что был похож волус после того, как его костюм лопнул, Анайя старалась не вспоминать. Лучше уж никогда и не знать, как выглядят эти коротышки, чем видеть такое.
Затем появляется эта Самара. А теперь, рядом с тем местом, где был убит Дакни Кур, этот волус-торговец с корабля Питне Фора, «Затмение» устраивает какое-то шоу со стрельбой и взрывами. Территория складов космопорта Нос-Астра оказалась частично закрыта на два дня, всем торговцам было строжайше предписано оставаться на своих местах в доках. По отрывочным сведениям, кто-то весьма серьезно проредил один из отрядов «Затмения», более того, её оперативник передал, что среди убитых оказалась Эньяла. Анайя плохо помнила эту азари, дослужившуюся у свихнувшейся Седерис до звания капитана, но просто так в этой банде наёмников капитанами не становятся. На Иллиуме было еще четверо из «Затмения», носивших такое же звание, и кто-то ещё из более высокопоставленных офицеров. Интересно только знать, как себя поведут оставшиеся командиры этой организации, а при текущих событиях эти мысли лишь добавляли головной боли.
Детектив с протяжным выдохом разогнулась, отталкивая от себя консоль терминала. Потянувшись, она хмуро взглянула на планшет, принесённый ей стажёром. Небось опять придётся лазать по каким-нибудь складам, надеясь найти следы этой психопатки. Подхватив устройство со стола, она прошла через всю комнату к автомату заказать себе кофе. Достав из ниши обжигающе горячий напиток, она одной рукой кое-как открыла нужный документ и замерла на месте. Струйка ароматного напитка потекла на пол, забрызгивая её ухоженные туфли.
— Анайя!
Крик напарника отвлёк азари от нескольких строчек на экране планшета. Больше половины содержимого стакана уже растекалось по белому полу грязной лужей, на её обуви темнели коричневые пятнышки. Но детектив словно не видела ничего, лишь бросила пластиковый стаканчик с напитком в урну, забрызгав всё вокруг и совершенно не заметив этого. Нетвёрдыми шагами она вернулась на своё место и уселась, не отводя глаз от приказа начальника отделения.
— Эй, ты что тут устроила? — Не получив ответа, Кариата подошла к ней и заглянула в планшет. — Что случилось?
Она вчиталась в текст на экране, охнула и в сердцах приглушённо выругалась. Брань, брошенная этой азари, не вызвала никаких эмоций у детектива. Анайя всё никак не могла сосредоточиться и дочитать полностью приказ, остановившись в самом начале, где Нарут недвусмысленно давала понять, что требует задержать юстицара Самару и держать её подальше от космопорта, пока полиция не завершит расследование. Анайя заставила себя дочитать всё сообщение, несмотря на то, что в животе разрастался ледяной шар, пуская иглы во все стороны. Нарут в идеале требовала вообще заставить юстицара покинуть Иллиум.
— Билет прямо к Богине, — Кариата со страхом смотрела на напарницу. — Может... Может, ты пойдёшь домой, заболела там или ещё что?
— Я расписалась в получении приказа, — Анайя слышала себя словно издалека. — Да и Нарут плевать на всё, ей бы только свою жирную задницу уберечь.
Злые слёзы от такой несправедливости жгли глаза. Перед глазами стояли её близняшки, которых она могла больше не увидеть.
— Но что ты будешь делать?
— Выполнять приказ, — азари резко встала, одёрнув форму, и твёрдо направилась к оружейному сейфу. — Я не собираюсь просто так подыхать, даже если это будет сама Атаме.
Анайя ввела свой персональный код, открывая ячейку. Вытащила бронежилет и оружие, проверила количество термомагазинов, заряд аккумуляторов щитов. Привычные действия вносили некоторое успокоение в сердце детектива. Она не обольщалась насчёт своей дальнейшей судьбы. Противостоять опытной воительнице, натасканной на одиночное выживание в любых условиях, обладающей биотической силой на уровне матриарха... Азари никогда не считала себя хорошим солдатом или биотиком, но и подставлять горло под жертвенный нож она тоже не будет. Самара попытается прорваться, так она её остановит. Или сделает всё, что в её силах, чтобы остановить.
Терминал на её столе призывно заморгал входящим соединением. Она не торопясь надевала бронежилет, совершенно отстранившись от всего происходящего. Но неизвестный абонент не собирался оставлять её в покое и упорно дожидался ответа. Проверив нагрудную пластину, Анайя подошла к столу, ткнув пальцем на кнопку ответа.
— Привет, Анайя, это Никсерис, — знакомый голос не слишком обрадовал детектива. — У меня есть кое-какая информация для тебя, может, заинтересуешься? Проверь недавно прибывшее судно изыскателей, называется «Верный». Возможно, они причастны к контрабанде и связаны с «Затмением».
— Никси, ты просто так ничего не говоришь, а у меня сейчас слишком много дел. Что тебе надо?
— Мне нужен один кроган из их экипажа, — Анайя поморщилась, зная о слабости своей знакомой, которую та питала к этим инопланетникам. — Он там такой один, его ну никак не пропустишь.
— Для меня все они на одну морду.
— Этот отличается от всех. Хотя бы голубыми глазами.
Кроган с голубыми глазами... это действительно было бы интересное зрелище, в другое время. Но сейчас, с этим приказом...
— Никсерис, у меня сейчас нет времени заниматься твоими увлечениями.
— Они пробудут здесь ещё несколько дней. Допроси их завтра.
— Завтра тебе, скорее всего, придётся искать кого-то другого, а не меня.
Конечно же, Никсерис не могла оставить без внимания эти слова, и Анайя, слово за слово, выдала ей свою беду. Дело и действительно было скверным для детектива, но и поделать было ничего нельзя.
— Слушай, есть одна идея. Надо поговорить. Я буду через полчаса в твоём районе. Встреть меня у стоянки. Тебе же не сказали, что надо поймать эту Самару прямо сейчас?
— Хорошо, я подожду тебя.
Безумная надежда промелькнула в голове полицейского детектива. Никсерис не раз удивляла её своей осведомлённостью и связями, что, впрочем, не было сильно удивительно, если знать, на кого работала её знакомая. Лиара Т’Сони, доктор археологии в прошлом, а теперь очень уважаемая торговка информацией, была хорошо знакома всем, кто хоть что-то представлял собой в Нос-Астре. А Никсерис была её личным секретарём, если считать правдой официальную информацию. Правда Анайя сомневалась, что работа секретарём была основной у Никсерис, но детектив даже не собиралась лезть в эти дела. Все, кто был связан с информацией частного характера, очень сильно оберегали все свои секреты, не чураясь использовать и грязные методы. Проверять, похожа ли эта Т’Сони на остальных или нет, детектив не собиралась.

Отредактировано. Борланд


Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 17.05.2013 | 4851 | 27 | м!Шепард, Тали, unklar, экшн, приключения, драма, второй шанс | unklar
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 44
Гостей: 36
Пользователей: 8

Kailana, Grеyson, Grey_Fox, XIX, bug_names_chuck, DanMark, unklar, stalkerShepard
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт