Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Второй шанс. 17.2

Жанр: экшн, приключения, драма;
Персонажи: м!Шепард, Гаррус, Тали, Миранда, Касуми;
Аннотация: Иллиум;
Примечание: по мотивам оригинальной кампании, продолжение "Сына Земли";
Статус: в процессе.




Лантейя сидела в отдельном кабинете дешёвого бара и ожидала свою нанимательницу. С Мирандой она познакомилась лет пять назад, когда эта красивая земная женщина с ледяным взглядом пристрелила парочку наёмников, собиравшихся изнасиловать азари в грязном переулке. Она уже не могла отбиваться от озверевших батарианцев и совершенно не ожидала этой неожиданной поддержки, но всё оказалось банальнее и проще и ничего не имело общего ни с благородством, ни с состраданием. Лоусон не было ни малейшего дела до едва не случившегося преступления и попавшей в беду инопланетянки, эти двое и были её целью. О чём она и не замедлила сказать спасённой, в ответ на сбивчивые и искренние слова благодарности. Но, видимо, богиня всё таки сжалилась над Лантейей в тот день, и эта женщина, немного подумав, предложила ей работать на себя, выполняя время от времени разные поручения, и зарабатывать таким образом честные деньги.
Работать в очередном стрип-баре, чтобы снова оказаться в чьих-то похотливых лапах, больше не хотелось, и молодая азари согласилась. Как же она была тогда доверчива! Грустная усмешка коснулась синих губ азари. Работа на Лоусон не всегда была чище коридоров Омеги, где ей приходилось бывать несколько раз в году. Чаще всего, она совершенно не знала, для чего делает ту или иную работу, достаёт различную информацию, нанимает людей для операций в разных частях галактики. А того, что узнавала, хватало для понимания всей грязи этих подковёрных игр. Но это всегда оплачивалось, и достаточно щедро, позволяя её разуму не слишком прислушиваться к внутреннему голосу.
     Лантейя бросила взгляд на бар, где, к удивлению новичков, за стойкой работала настоящая Матриарх азари. Этита — матриарх Этита, мысленно поправила себя Лантейя — придерживалась довольно жёстких взглядов на развитие их народа, но её позицию разделяли весьма немногие. Азари не хотели меняться, не хотели потрясений и изменений, а идеи Этиты были довольно революционны и могли сотрясти устои общества народа Тессии. К чему привели бы эти потрясения — большой вопрос, и точного ответа не знал никто. Рисковать же, пусть и несколько медленным, но поступательным развитием их расы, Совет Тессии не хотел.
Молодая азари бросила взгляд на Матриарха, что-то объясняющего какому-то человеку. Работать барменом в заштатном баре, для особы ее положения - должно быть просто унизительно. И всё же, притом. что Лантейя не была сторонницей взглядов Этиты, в них было нечто достаточно интересное. И видя, как развиваются иные народы, как наступают молодые расы, она не могла отказать в логике словам Матриарха. Этита проповедовала ускорение развития их народа, отказ от длительного бесцельного блуждания их дев по всяким притонам и бандам. Народ Республики должен был сконцентрироваться на развитии себя, подняться до новых высот во всех областях, доминировать в галактике не только как дипломаты, но и как военная сила. Но для достижения такой цели, всем им требовалось отказаться от таких привычных радостей жизни. Лантейя покачала головой — нет, совет Матриархов никогда на это не пойдёт.
Саларианец-официант принёс её заказ и, выходя, прикрыл за собой дверь отдельного кабинета. Лантейя расслабленно откинулась на мягкую спинку дивана, потягивая пряный напиток через тонкую соломинку. Бессмысленное человеческое изобретение, но без этого кусочка полупрозрачного пластика, вкус, казалось, совершенно менялся. Становился каким-то... плоским, не давал почувствовать всю полноту ощущений. Она повертела в пальцах трубочку, разглядывая, словно в первый раз, и опустила обратно в бокал. До прибытия Миранды оставалось ещё не менее часа, торопиться совершенно некуда, и у неё есть возможность провести время с удовольствием.
 
***
 
Таможенный досмотр был ничуть не менее суровым, чем на Цитадели, но для бдительных служащих Республики не нашлось ничего подозрительного на борту «Нормандии». Улыбчивая азари радостно выдала нам разрешение на посадку в космопорту Нос-Астры и прощебетала посадочный вектор. Дежурно улыбнувшись на прощание, она сразу же забыла о нас, переключившись на торговое судно волусов, только что прошедшее таможенную процедуру. Последнее, что я успел услышать, возвращаясь на борт, как коротышка возмущался размером платы за док и техническое обслуживание.
 
— Джефф, давай вниз. Планета синекожих красоток ждёт тебя и даже дала добро на посадку. Смотри только, не натвори дел на берегу, а то нас сюда больше не пустят.
 
Келли прыснула от смеха, тотчас прикрыв рот ладонью. Джокер отпускал свои ехидные комментарии всем и каждому на борту, за исключением весьма немногих на корабле. Я в это число, кстати, не входил, так что возможность хоть немного отыграться на зубоскале пришлась мне по душе и, похоже, что Келли тоже.
 
— Ничего не могу обещать, капитан, но я постараюсь! — Джокер веселился несмотря ни на что. — Оттянусь, чтобы все знали — здесь гулял лучший пилот Альянса!
— Знаешь, Унклар, — Гаррус как раз поднялся в БИЦ и стоял рядом со мной и чуть растягивал слова. — Вот теперь я не уверен, что мы сможем убраться отсюда.
 
Возмущённое пыхтение из кресла пилота заставило нас переглянуться с удовлетворением. Но Моро не был бы собой, если бы не ответил достойно.
 
— Советую всем держаться покрепче, мне не терпится сойти на берег. Спускаемся по баллистике!
 
Палуба под ногами мелко завибрировала, когда мы стали продираться через верхние слои атмосферы, стремительно снижаясь. Джокер откровенно наплевал на вектор посадки и бросил корабль в пике, собираясь выйти на финальную глиссаду с перегрузками, близкими к предельным. Такой манёвр был чрезвычайно опасен, и диспетчерская служба сразу же объявит нас нарушителем. Я вцепился руками в поручень, удерживая себя от рывка к креслу пилота, и только успел открыть рот, чтобы выкрикнуть приказ, как Моро уже выписывал какую-то фигуру высшего пилотажа и вышел на посадочный вектор, заходя на док в точном соответствии с предписанием плана полёта. Келли заметно побледнела и облегчённо выдохнула, когда вибрация прекратилась. Кожа на костяшках её пальцев побелела от напряжения, и теперь девушка безуспешно пыталась расслабиться. Гаррус за спиной являл само спокойствие, но его глаза, прикованные к кепке пилота, торчащей над кожаным креслом, выдавали, что и для турианца такой манёвр был неожиданным.
 
— Будем на месте на три минуты сорок секунд раньше указанного времени, сэр. Наверное, у диспетчера ошибки в программе. Надо обязательно предупредить их об этом — безопасность полетов прежде всего!
 
Невинный голос и назидательно поднятый указательный палец лейтенанта мог бы обмануть кого угодно.
 
— Джооокееер...
 
***
 
— Может, Моро и лучший пилот, но такой манёвр! Этот парень просто псих! — Тейлор разводил руками, всё ещё пребывая под впечатлением от представления Джеффа. — Он же мог нас угробить при входе в атмосферу!
— Не угробил же. Джокер знает, что делает, хотя частенько это выглядит чистым безумием.
— Как на Илосе, да, Шепард? — Гаррус припомнил давний эпизод. — Тогда этот сумасшедший умудрился выбросить «МАКО» с минимальной высоты на площадку размером с носовой платок. Я не знаю, как он умудрился не размазать нас о каменную стену!
 
Джейкоб с сомнением слушал Вакариана, а турианец, видя его скептическое настроение, рассказывал ему про тот манёвр, дополняя слова взмахами рук. Я отвлечённо слушал этих двоих, вспоминая те мгновения, и рассматривая два кара, приближавшиеся к нам. Миранда заказала нам эти машины на несколько дней, на всякий случай. Стартовать сразу после спасения Орианы нам нужды не было, никакой новой информации пока не пришло, так что мы могли попробовать поискать здесь что-нибудь сами. Нос-Астра — торговая столица Иллиума, а всем известно, что главный товар современного мира — это информация. Нам нужно только держать ухо востро и найти того, кто продаст нам что-нибудь важное.
Мы, конечно же, привлекали внимание, боевые костюмы здесь носили только полиция да наёмники, но не сказать оно было каким-то уж слишком значительным. Очередная компания наёмников, пусть в неё входили турианец и кроган, обычно не сильно ладящие между собой, до которой нет никому дела. Таких было сотни до нас, будет и после нас. Иллиум видел очень многое, и заинтересовать его могло только что-то сверхординарное.
 
— Где должна состояться наша встреча?
 
Миранда стояла напротив меня, опираясь на руку Джейкоба.
 
— В баре «Вечность». Не самый худший выбор из всех возможных. Хотя я предпочла бы что-нибудь получше.
 
Она обворожительно улыбнулась Тейлору, галантно открывшему дверь подлетевшего аэротакси и, воспользовавшись услужливо протянутой рукой, нырнула в салон на отделанное кожей пассажирское кресло. Джейкоб последовал за ней, расположившись рядом. Я кивнул им обоим и устроился на переднем месте нашей машины. Грант развалился на заднем сидении в гордом одиночестве, заняв своей задницей почти всё место. Гаррус, поглядев на него, хмыкнул и тоже уселся впереди.
 
— Добро пожаловать в Нос-Астру, столицу Иллиума и крупнейший торговый центр Республики Азари! Пожалуйста, назовите пункт назначения, — ВИ отобразил голограмму миловидного личика азари.
— Бар «Вечность».
— Принято. Приятного вам полёта, — голограмма азари с широкой улыбкой растаяла в воздухе.
 
Машина плавно поднялась в воздух, компенсационная система не позволяла ощутить малейшее ускорение. Складывалось чувство, что ты паришь посреди неба, и лишь мелькавшие здания говорили о движении. Мимо проносились другие аэрокары, такси и частные машины, здоровенные грузовики шли нескончаемым потоком чуть ниже, не поднимаясь на пассажирскую трассу. За стремительным мельканием разноцветных корпусов на заднем плане показывались во всей своей красе гигантские небоскрёбы азари. Искусно построенные башни и шпили, соревновавшиеся между собой изысканностью форм, они словно отрицали все законы строительства. Но качество и прочность этих аркологических исполинов не поддавалась сомнению. За свою историю народ долгожительниц накопил такой опыт подобных построек, что повторить их не брался никто. Ни турианцы, ни саларианцы не строили таких небоскрёбов, отдавая первенство азари.
Я повернул голову к очередной показавшейся башне. Огни рекламы освещали её со всех сторон, и казалось, что это просто светящийся столп света, спустившийся с неба и коснувшийся земли. Кар чуть повернул, сворачивая на другую трассу, и нам открылась вторая, меньшая башня, до сего момента прятавшаяся в тени блистательной сестры. Освещённая намного беднее, полностью окружённая строительными лесами, она казалась лишь тенью прекрасной постройки. Но, приглядываясь к возводимому зданию, я понимал, что когда рабочие закончат, она будет не менее великолепна, чем её уже построенный близнец.
 
— Высота примерно метров пятьсот, и делать там открытый переход? — Гаррус указал мне на казавшийся крохотным мостик, соединявший верхние этажи и привлекший его внимание. — Какой сумасшедший рискнёт там прогуляться?
 
Две башни действительно соединяла паутинка перехода, казавшаяся на расстоянии безумно хрупкой. Даже если Гаррус не ошибался в определении высоты, я не был уверен, что счёл бы для самого себя уместным прогулку по такому мосту. Расстояние между зданиями было небольшое, но на такой высоте гарантированно будет ветер, и перспектива оказаться вышвырнутым резким порывом за парапет вполне реальна.
 
— Вряд ли азари этого не предусмотрели. Наверное, там будут поля вдоль всего перехода.
— Не знаю, но для снайпера позиция просто отличная. Я взялся бы удерживать этот мост от практически любого противника. Необязательно даже точно попадать, просто пугнуть, и тогда смерть такого бедолаги, сорвавшегося вниз, заставит остальных дважды подумать о своём желании пересекать это место.
 
Такси полетело дальше, и обе башни быстро пропали из поля зрения. Взамен им мимо проносились другие шедевры архитектурной мысли синекожих красоток. Немыслимые формы, казалось, полностью выполненные из стекла и наполненные светом, мощные колонны, словно скрученные вокруг своей вертикальной оси. Мимо пронёсся целый квартал, опиравшийся на несколько небоскрёбов-опор, из него к небу, словно протыкая его, рвались высокие тонкие шпили.
 
— Строить такие здания! Первый же ракетный обстрел и здесь, кроме руин, не останется ничего. Тьфу!
 
Грант рассматривал проносящиеся мимо дома со смесью пренебрежения и неодобрения.
 
— Хороший дом должен быть прочным, чтобы выдержать взрывы, и невысоким, чтобы по нему не могли ориентироваться вражеские наводчики и пилоты.
 
От Гранта, появившегося на свет меньше месяца назад, это звучало как-то по-особенному. Мы с Гаррусом переглянулись, турианец еле сдерживал улыбку, кончики мандибул мелко дёргались.
Наконец, мы вынырнули из плотного потока попутного транспорта и начали снижаться, направляясь к большой посадочной площадке. Над приборной панелью снова появилась голограмма азари.
 
— Бар «Вечность» расположен на третьем уровне жёлтого кольца, здание «Серийан», — рядом с ней появился макет и указанием посадочной площадки и нашей цели. — Если у вас возникнут любые вопросы, справочная служба Нос-Астры доступна с любого терминала или в экстранете. Также прошу обратить внимание...
 
Дальше понёсся стандартный текст от службы безопасности, перемежаемый рекламными вставками. ВИ такси напоследок вывел нам указание на лобовое стекло и отключился одновременно с касанием поверхности. Двери плавно распахнулись, выпуская нас из кондиционированного и прохладного убежища аэрокара в наполненную теплом и незнакомыми запахами улицу.
Район явно был не из дешёвых: чистые улицы, фасады зданий на которых самый придирчивый взгляд не нашёл бы изъяна. Спешащие по своим делам обыватели, и те казались стерильно чистыми и только что вышедшими из какого-нибудь салона красоты. Реклама сияла ярким светом отовсюду: огромные вывески, голографические изображения — на каждого обрушивался поток заманчивых предложений, скидок и всего, что только могла предложить торговая столица мира азари. Из-за близости к системам Терминуса, на Иллиуме действовали очень мягкие ограничения на товары и услуги, в отличие от обычных для миров Республики. Здесь можно было приобрести всё, что угодно душе любого органика, поговаривали даже, что и живой товар тоже здесь попадался. Конечно же, это всё называлось «законтрактованный работник», и с позиции официального крючкотворчества придраться было не к чему. Но от названия суть не менялась, это было всё то же рабство, просто перешедшее на новый уровень, когда ни один обвинитель не сможет подкопаться к этому.
Вокруг нас сновали по своим делам обитатели этого квартала, служащие и рабочие. Поражало то, с какой целеустремлённостью все они куда-то шли — быстро, словно с приклеенной улыбкой и совершенно пустыми глазами. Меня не покидало чувство, что они даже не замечали великолепия вокруг, слишком занятые зарабатыванием кредитов, не способные увидеть ничего, кроме денег. Миранда с Джейкобом выбрались из своей машины, и Тейлор снова был галантен, протягивая руку молодой женщине. Почему-то мне показалось, что между ними когда-то были более близкие отношения. Я выбросил это из головы: вряд ли смогу узнать наверняка, да и не касается это никого.
 
— Здесь столько всего можно посмотреть. Ммм... отличное место этот Иллиум. Здесь все так привыкли к роскоши и при этом так небрежны, — голос Касуми был еле слышен, но я был уверен — воровка где-то поблизости. — Пойду, пройдусь, приценюсь, что здесь у них есть. Может быть, меня что-то заинтересует, никогда не помешает пополнить коллекцию.
 
Оставалось надеяться, что Гото всё же собирается что-то купить, а не украсть, впрочем, я понимал, что надежда эта весьма призрачна. Лишние проблемы были ни к чему. Впрочем, азиатка лучший профессионал в своём деле, сомневаюсь, что местная полиция сможет напасть на её след.
 
— До бара недалеко. Время ещё есть, так что не будем торопиться.
 
Огромные голопанели отображали биржевые сводки, какие-то новости и графики. Рядом с терминалами не было свободного места, обитатели — разумеется, в большинстве своём азари — не отрывали глаз от экранов, явно поглощённые своими занятиями. Многоголосый шум дополнял эту картину.
 
— Продавай! Продавай по 25!
 
Шипение и паузы между словами не позволяли ошибиться — какой-то волус стоял рядом с азари, смешно подпрыгивая от нетерпения.
 
— Ты что?! Нет-нет, я хочу, наоборот, докупить акций!
 
Волус взметнул руки вверх и разразился речью, постоянно перемежаемой вдохами. Судя по всему, это был один из тех гениев, «благодаря» которым масса проектов загибалась на корню. Он с таким упоением объяснял наивной азари принципы своей работы и как действительно надо работать на бирже. Его ловкость в махинациях поражала, вот только чем он зарабатывал свои деньги! Сейчас этот инопланетник скидывал акции компании по развитию какой-то земной колонии, стремительно разоряя её.
 
— Смотри сама, где теперь твои акции!
 
Горестный вскрик азари был ему ответом. Она дрожащей рукой провела по голографическому изображению, увеличивая часть сводки. Акции стремительно падали в цене, поддавшись на махинации этого хитровыделанного коротышки.
 
— Сначала зарабатываешь имя, потом имя работает на тебя и приносит деньги.
— Но ведь развитие колонии...
— Меня это не интересует, а потом — они и сами могут заморозить строительство. Я так и на Иден Прайм делал, детишкам скафандры купил, новый дом построил.
 
Он бахвалился своими успехами, показывая, насколько этот мир беспринципно жертвует любыми планами. Я стиснул зубы, проходя мимо, и услышал, как заскрипела перчатка костюма. Пальцы сами собой сжались в кулак, но что тут можно было сделать? Волус не нарушал никаких законов, действовал по всем правилам, а то, что это приведёт к крушению чьих-то надежд, никого не волновало. Единственное, что меня хоть как-то успокаивало — азари, несмотря на успех этого брокера, не была согласна с такой манерой вести дела. Может быть, она не пойдёт по его пути.
 
— Иллиум оставляет не всегда хорошее впечатление, — Гаррус заметил мой хмурый вид. — Нам всегда говорили — здесь самое безопасное место. Ровно до той поры, пока ты не подпишешь какой-нибудь контракт, или пока не свяжешься с дурной компанией или просто не свернёшь не в тот переулок. И вот тогда это место станет таким же опасным, как Омега.
 
Полицейские покосились на нас, когда мы прошли мимо какого-то поста. Две азари в бело-синих лёгких бронекостюмах стояли за прозрачным щитом, контролируя площадку лифтов и прилегающую территорию. Большинство азари были либо в платьях, свободных или облегающих их фигуры, подчёркивающих формы тела, или в строгих костюмах. Наша компания, в бронескафандрах с откинутыми шлемами, при оружии, несомненно, выделялась на таком фоне. Но пока мы ничем не нарушали законы, к нам никто не подошёл с какой-либо проверкой.
 
— Странное место, — Грант втянул воздух и шумно выдохнул. — И все они странные. Я чувствую здесь в воздухе что-то... словно каждый из них ненавидит всех, но боится это показать открыто. Боится вступить в драку.
— Они помешаны на деньгах, — Тейлор услышал слова крогана и повернул голову к нему. — Они скорее затаскают тебя по судам, чем будут драться. Для них всё деньги и им страшно потерять все свои кредиты, ввязавшись в драку.
— Джейкоб, Иллиум это островок культуры здесь, на границе Терминуса. Людям стоит ещё многому научиться у них.
— Ты это Призраку только не скажи, а то его инфаркт хватит на месте за такую ересь от своего доверенного офицера, — Вакариан чуть заметно усмехнулся.
— Призрак вполне это понимает, — Миранда не ответила резкостью на колкость турианца. — То, что Земле есть чему поучиться у прочих рас, раньше нас вышедших в космос, он понимает прекрасно. Это отрицают только самые упёртые фанатики. Насколько я знаю, в Иерархии таковых тоже хватает.
 
Ответ Гарруса прервала какая-то разгневанная азари, буквально вылетевшая из дверей искомого бара. За ней следовала азари в полицейской броне.
 
— Я не могу арестовать этого посетителя, — последняя устало и явно не первый раз говорила это. — Послушайте, если он причиняет вам трудности — у вас есть охрана. Вышвырните его и дело с концом. Я вам помочь ничем не могу.
— Как только охрана его вышвырнет, он тотчас прибежит к вам, подавать на меня в суд!
 
Но эта гневная тирада не возымела никакого действия на позицию полицейской.
 
— Хорошего вам дня, Элинира.
 
Она сдержанно кивнула хозяйке бара и настороженно скользнула по нам опытным взглядом. Наше появление, кажется, её озадачило, но азари не стала придавать этому значение и прошла мимо, бросив на прощание ещё один быстрый взгляд на нашу компанию. А вот эта Элинира буквально впилась взглядом в Гранта, похоже, экипировка и оружие подали ей какую-то идею.
 
— Будьте осторожны в «Вечности», если туда направляетесь. Там какой-то сумасшедший требует отдать мою собственность! Послушайте, — она чуть понизила голос, не желая привлекать внимание не успевшей далеко уйти полицейской. — Вы могли бы помочь мне с этим придурком, а я не забуду такую услугу. Разберитесь с этим человеком, аккуратно, исключительно в виде самообороны, а я включу камеры, когда надо.
— Мы будем очень осторожны, нам проблемы ни к чему.
 
Грант негодующе всхрапнул от миролюбивого тона Миранды, но сдержал себя, лишь недовольно пробурчав что-то под нос. Крогану конечно же хотелось подраться, но нам сейчас лишние проблемы ни к чему.
«Вечность» изнутри поражала взгляд. Я не мог похвастаться, что часто бывал в заведениях такого класса, и для меня здесь всё выглядело по высшему разряду. Два этажа, несколько залов, обустроенных в разных стилях и цветах, танцовщицы у шестов, некоторые из которых торчали посреди столов клиентов. В целом, вроде бы и ничего особенно экзотичного, кроме того, что на территории Альянса такое заведение автоматически относилось бы к высшему классу. Здесь, судя по контингенту, это действительно было не самое изысканное место. Каких-то тёмных личностей не было, но то, что большинство гостей относилось к мелким служащим или рабочим, сомнений не вызывало. Среди посетителей нашлась даже кварианка, с логотипом какой-то компании на плече, в сопровождении статного уроженца Палавена. Подальше шумная кампания из человека, турианца и саларианца что-то отмечали, наслаждаясь зрелищем танцующей на их столе азари.
Перед стойкой действительно распинался какой-то человек в бронекостюме Альянса. Видимо бывший солдат перебрал, и сейчас что-то яростно втолковывал азари, которая, стиснув побелевшие губы, надраивала бокал. Бармен явно была на взводе и сейчас этого глупца от весьма болезненной смерти отделяло очень и очень мало. Но парень этого в упор не замечал и не чувствовал, что язык подвёл его под опасную черту.
 
— Последний раз вас предупреждаю!
 
Я подошёл к этому оратору поближе, оставаясь вне досягаемости рук или ножа, на случай, если он вооружён чем-то кроме пистолета, торчащего из кобуры. Бармен-азари заметила движение неподалёку и оторвала глаза от бокала, сверкавшего чистейшим хрусталём. Стиснутые губы и желваки на скулах однозначно говорили, что она долго сдерживаться не сможет. Появление нашей компании, не побоявшейся подойти к виновнику её взвинченного состояния, заставило отвлечься от выслушивания человека на новых клиентов.
 
— Рада приветствовать вас в «Вечности», — она честно попыталась изобразить радушие, но сама поняла, что вышло это плохо. — Простите...
— Мы не договорили! — В отличие от неё, человек заметил нас только после слов азари. — Это место — грязный притон наркоторговцев! Здесь продают запрещённый красный песок!
 
Он патетично выбросил руку, указывая на стойку.
 
— Да чтоб тебя разорвало, идиот! На Иллиуме красный песок разрешён, просто нужна лицензия! — Вокруг азари замелькали молнии биотики.
 
Но человек уже забыл и про красный песок, и про эту барменшу. Он с немалым удивлением, смешанным с каким-то детским восторгом, смотрел на меня. Потом судорожно задёргался, разыскивая что-то в своём костюме. Пока он шуровал по всем своим карманам, я рассматривал этого парня. Курчавый, светловолосый крепыш, чуть повыше меня и, пожалуй, поплотнее, был облачён в бронекостюм с логотипом N7, и вот это больше всего привлекло моё внимание. Ни один из тех, кто смог пройти полный курс, не подставлялся бы так глупо. И уж тем более, давно почувствовал бы и немирное настроение собеседницы, и появление потенциальной угрозы за спиной.
Присмотревшись к бронекостюму, я понял, что же меня смущало. Это была лишь копия, хорошая, довольно высокого качества, но не более того. Какой-то предприимчивый бизнесмен, видимо, решил продавать вот такие игрушки так и не повзрослевшим людям. Краем глаза я успел заметить, что биотические вспышки вокруг рук азари пропали, и она сквозь зубы выдохнула, стараясь успокоиться.
 
— Если вы уберёте отсюда этого идиота, я была бы весьма благодарна. Иначе я забью его до смерти его же собственными костями. А от такого зрелища нервничают посетители и у меня, чего доброго, вычтут из жалования.
 
Я не успел ей ничего ответить, когда с радостным возгласом незнакомец вытащил из-под нагрудника помятую фотографию. Он переводил взгляд с фотографии на меня и обратно, явно не веря своим глазам. Потом он бросился вперёд, протягивая для приветствия руку.
 
— Я вас знаю! Вы...
 
Я сжал его ладонь в приветственном рукопожатии и врезал левой по печени. Что бы он не хотел сказать, ему сейчас лучше немного помолчать. Он резко согнулся, мгновенно задохнувшись и выкашливая остатки воздуха.
 
— Врежьте ему по шарам! — Кровожадный возглас азари заставил меня улыбнуться. — Прошу прощения, у меня отец был кроган.
 
Кивнув барменше, с явным удовольствием наблюдавшей за тем, как её недавний оппонент пытается вздохнуть, я потащил не сопротивлявшегося парня в дальний конец барной стойки, скрывавшейся в тени лестницы на второй этаж, подальше от любопытных глаз и ушей.
 
— Вы же капитан Шепард, — человек еле слышно просипел, пытаясь набрать воздуха для полноценного вдоха. — Вы первый СПЕКТР! Но все говорили, что вы два года как умерли!
 
Искренний восторг звучал в его голосе, и даже то, как я с ним обошелся, не изменило, похоже, его отношения ко мне.
 
— Вы, наверное, работали под прикрытием. Да, точно! Все спецагенты так делают. Даже Бласто!
 
Он кое-как попытался разогнуться, но только застонал, да так и остался стоять крючком, продолжая смотреть на меня к обожанием.
 
— Меня зовут Конрад, Конрад Вернер. Я ваш самый большой фанат!
 
От такого признания я слегка опешил, Гаррус чувствительно ткнул меня в бок.
 
— А ты становишься популярен, у тебя, оказывается, есть фанаты. Смотри, если так пойдёт дальше, я начну ревновать.
— Конрад, я только что спас твою задницу от очень больших неприятностей, — я оставил замечание Вакариана без ответа. — Самое лучшее, что ты можешь сделать — испариться отсюда раз и навсегда, хорошо бы предварительно извинившись перед барменом.
— Но как же... — голубые глаза парня наполнились непониманием, казалось, он сейчас готов расплакаться. — Ведь спецагент под прикрытием сказала мне, что это место наркопритон, что только я могу помочь ей вывести всех на чистую воду.
— Какой ещё «спецагент»?
 
Бармен отдала заказ и подошла поближе к нам. Вернер посмотрел на азари с подозрением. Было в этом парне что-то такое, что заставляло смотреть на него как не ребёнка. Вот только беда, в которую он по своей доверчивости и глупости вляпался, грозила ему весьма нешуточно. Мне стало жаль этого «самого большого фаната капитана Шепарда».
 
— Давай сделаем так: ты расскажешь мне, всё что знаешь, а я постараюсь помочь, — заметив его сомнения, я продолжил: — Пойми, ты сейчас конкретно влип. Даже если твой «агент» сказала правду, то все проблемы будут у тебя. А она выйдет сухой из воды.
 
Я ткнул ему в нагрудник.
 
— Конрад, простая проверка сразу же показывает, что ты не служил в Альянсе, тем более, в подразделении N. Твой костюм — хорошая подделка, но она не спасёт тебя от пули, — на боку у него красовался стандартный М-3. Ткнув на оружие, я спросил. — Ты вообще хоть когда-нибудь стрелял из него? Хотя бы в тире?
— Н-нет, — человек повесил голову.
— Дай мне контакты твоего агента, а я попробую вытащить тебя из проблем. Но ты будешь сидеть здесь тихо, до того момента, пока я не вернусь. Понятно? Иначе тобой займётся десант азари, и тебе никто не позавидует.
 
Вернер явно не ожидал такой отповеди и сгорбился, уткнувшись взглядом в стойку перед собой.
 
— На, выпей за моё здоровье и успех дела.
 
Азари фыркнула, но плеснула какого-то алкоголя в стопку по моему знаку и толкнула его Вернеру. Тот как-то испуганно уставился на стакан, но всё же взял его и выпил одним залпом, сразу же закашлявшись. Хлопнув его по плечу, я попрощался. Миранда и так уже зло поглядывала на виновника задержки, нам действительно стоило поторопиться.
 
***
 
Лантейя уже начала беспокоится: от назначенного времени прошло целых пять минут, обычно всегда точная мисс Лоусон не позволяла себе такого. Неужели что-то пошло не так? С утра поведение Никета оставило её в сложное положение перед лицом непростого выбора, теперь вот сама Миранда почти задерживается. Она не успела додумать эту мысль, как дверь отдельного кабинета открылась и вошла сама мисс Лоусон в сопровождении целого отряда. Её нанимательница не предупреждала ни о чём подобном, и азари тотчас напряглась: ей совершенно не улыбалось вести бой в одном платье в тесной комнате с четырьмя противниками. Два человека, турианец и кроган — это явно компания не для той организации, которую представляет Миранда. И от каждого из вошедших прямо-таки веяло готовностью к бою, как от всех, кто прошёл не одну битву.
 
— Лантейя, это мои напарники, — Миранда говорила совершенно спокойно, без какого-либо намёка на опасность. — Они идут со мной. Прикрытие на всякий случай.
 
Азари согласно кивнула, немного расслабившись. Боя не предвиделось, и это уже было хорошо, оставалось только разобраться с основной проблемой. 
 
 
— Люди на позициях, в космопорту дежурят несколько моих агентов. Доступ к камерам открыт. Никет уже отправился за семьёй. Мисс Лоусон, — она не собиралась брать на себя ответственность больше необходимого. — Можно ли доверять этому Никету? Он потребовал разрешения на изменение маршрута.
 
Лантейя заметила, как один из людей чуть покосился на нанимательницу. Но Миранда отрицательно взмахнула рукой.
 
— Я полностью доверяю Никету. Изменение маршрута разрешаю. Что-нибудь ещё?
— Всё остальное в полном соответствии с планом. Предположительно, ваш отец нанял «Затмение» для данной операции, здесь, на Иллиуме, у них есть операционная база и штаб-квартира, на официальных основаниях. Вот все данные и новый маршрут следования.
 
Агент протянула Миранде планшет.
 
— Позволю себе заметить, что Никет вёл себя утром довольно странно.
— Он не знал некоторых подробностей, — Лоусон пробегала информацию Лантейи глазами. — Возможно, в этом всё дело. Спасибо за работу, Лантейя. Я свяжусь с тобой, держи меня на связи, если что-то узнаешь новое.
 
Азари сдержанно поклонилась и вышла, оставив свою нанимательницу и её людей.
 
***
 
— Миранда, ты уверена, что твоему Никету стоит доверять? Мне не нравятся изменения в плане в самом начале, — Тейлор выжидательно смотрел на Лоусон.
— Никету можно доверять. Он мог предать меня уже много раз, но до этого дня ничего подобного не сделал. Почему что-то должно поменяться сейчас?
 
Логика в её словах была, но я мог припомнить слишком много случаев, когда самые надёжные люди подводили в ответственные моменты.
 
— Так, до вылета ещё три часа. Мы можем...
— Миранда, мы вылетаем сейчас. Встретим их как можно раньше. «Затмение» специализируется на взломах и технических устройствах, я предпочту смотреть своими глазами, не доверяясь камерам.
— Придётся посидеть в засаде пару часов, Шепард, — Тейлор помассировал шею. — Заодно полюбуемся природными видами, а то всё палуба да переборки перед глазами.
 
Он с тоской взглянул в сторону барной стойки, за которой стояла азари. Потом с усилием отвёл глаза и наигранно весёлым голосом вопросил:
 
— Ну и чего мы стоим, раз решили лететь?
 
***
 
До дома семьи Орианы оставалось не более часа полёта, как на инструметрон Миранды пришло сообщение от Лантейи. Она передала не слишком приятные новости: «Затмение» активно зашевелилось сразу в двух местах. Плюс небольшое судно этой компании наёмников только что приземлилось в грузовом терминале, неподалёку от пассажирского космопорта. Это, может, и не имело никакого отношения к нам, «Затмение» вело большую деятельность на Иллиуме и в Системах, частью даже вполне законную. Но я не хотел рисковать, если нам придётся штурмовать судно наёмников — лучше чтобы была готова вся команда. Помощь нам не помешает.
 
— СУЗИ, всем членам наземной команды прибыть к грузовому терминалу номер восемьдесят четыре. Возможен огневой контакт, предположительный противник — наёмники «Затмения».
— Шепард, — Миранда не была в восторге.
— Миранда, я не хочу рисковать нашими жизнями, штурмуя впятером базу и судно «Затмения».
— Ты думаешь, что...
— Я ничего не думаю, но лучше буду готов к худшему варианту. Свяжись с Лантейей, пусть проверит это судно. Мне нужна вся информация, какую она сможет достать.
— Есть, капитан.
 
Лоусон отключилась, не споря больше.
 
— Думаешь, будут неприятности? — Гаррус поглядывал на меня, винтовка уже лежала у него на коленях.
— Уверен. Да и ты в этом не сомневаешься, как вижу, — я кивком головы указал на оружие в его руках.
 
Под машиной несся дикий лес. Ровные ряды деревьев уходили к горизонту, лишь изредка кое-где виднелись небольшие прогалины в этом серебристо-голубом массиве. Слева, довольно далеко промелькнула водная поверхность, не то река, не то небольшое озеро. Несмотря на довольно жаркий климат планеты, здесь, у полюса, флора буйствовала вовсю.
Насколько хватало обзора, наши машины были единственными, нарушающими покой природы. Это было не очень хорошо, но иного выхода у нас не было. Инструметрон пискнул и заморгал красным светом. Мы приближались к границе области контроля людей Лантейи, и нас должны были уже засечь их системы наблюдения.
 
— Снижаемся.
— Шепард, — на голограмме лицо Миранды было встревоженным. — Ориана с семьёй вылетели в космопорт.
 
Я бросил взгляд на часы. До запланированного отлёта было ещё больше трёх часов. Значит, опасения моего старшего помощника оправдались.
 
— С ними Никет, но... я не понимаю, почему они вылетели раньше. Он меня ни о чём не предупреждал. Может быть, что-то случилось, о чём он не может говорить открыто? Или боится, что его каналы прослушиваются?
 
В голосе Лоусон звучали непривычные нотки. Произошедшее явно выбило её из колеи, и сейчас она пребывала в некоторой растерянности. Впрочем, длилось это недолго, молодая женщина быстро взяла себя в руки.
 
— Люди Лантейеи засекли аэрокар! Мы успеваем их перехватить до космопорта.
— Миранда, вектор. СУЗИ, рассчитай, мы успеем их перехватить до грузового терминала?
— Унклар, зачем им терминал?
— Ты сама дала разрешение на изменение маршрута, помнишь? А там у «Затмения» своё судно. Многовато совпадений, не находишь?
— Капитан Шепард, я проверила вектор, полученный от агентов. По заданным данным нет ни одного аэрокара. В данной области в воздухе перемещается, кроме ваших машин, только одна. Вот её координаты и вектор. Вы успеваете перехватить эту машину до границы Нос-Астры.
 
Новые данные, выданные СУЗИ, показывали на совершенно другое направление. Гаррус завертел головой, пока, наконец, не уставился на что-то вдали.
 
— СУЗИ права, я вижу эту машину. Расстояние до них — примерно двадцать километров.
 
Я с некоторой завистью покосился на его визор. Вакариан не очень на его счёт распространялся, но я знал, что это единственный экземпляр, и мой друг доводил его до совершенства очень долго.
— Миранда?
— Готова, капитан, — вот теперь никакой растерянности в её голосе не было, только собранность. — Сопровождаем их. Надо только попробовать не попасться им на глаза.
 
Заложив вираж, мы рванули к далёкой точке в небе. Аэрокар Миранды и Джейкоба несся бок о бок с нами.
 
— СУЗИ, можешь примерно рассчитать, куда они направляются?
— Если курс не изменится, они высадятся на площадке пассажирского терминала космопорта, — это немного успокоило меня, но СУЗИ продолжила: — Пассажирский терминал расположен рядом с грузовым. Попасть на территорию можно через область погрузки.
— Проклятье! СУЗИ, кто из наземной команды успел?
— Мисс Гото и мистер Массани уже на месте. Профессору Солусу и Джек необходимо дождаться аэрокара. Время ожидания — полчаса.
— Они не успеют, — я стиснул кулак. — Хорошо, действуем по обстановке. СУЗИ, связь с Касуми.
— Я слушаю, Шепард, — лёгкий голос азиатки словно чуть рассеял напряжение. — Бойцов «Затмения» на территории зала ожидания нет. Заид проверяет подходы, пока ничего.
— Касуми, мы попробуем приземлиться сразу за ними. Ваша задача прикрыть нас в экстренном случае.
— Не беспокойся, капитан, — хриплый голос наёмника прозвучал из наушника довольно неожиданно. — Прикроем.
 
Впереди выросли башни небоскрёбов Нос-Астры и громада космопорта, к которому стремились добраться Ориана и её семья.
 
— Отлично, действ...
— ТВОЮ МАТЬ! — Джейкоб с Мирандой летели чуть впереди, и вопль Тейлора прозвучал как гром.
 
Наперерез нам, из-за какого-то здания, вынырнули сразу две штурмовых машины «Затмения», заставив нас резко уйти в сторону, чтобы не столкнуться в лоб. Я бросил аэрокар вниз, к скоплению контейнеров, Тейлор последовал моему примеру. Пока крылатые машины не открывали огонь, что было очень странно. Нас явно давно ждали и были готовы, но при этом не собирались уничтожать на месте. Откуда-то снизу протянулась пара трассеров автоматных очередей, заставляя маневрировать у самой земли. Не предназначенный для таких кульбитов кар грохнулся на бетонное покрытие и заскользил в снопах искр. Панель управления представляла собой новогоднюю ёлку, мигая разноцветными огоньками. Запах палёного металла и пластика неприятно щекотал ноздри. Проехавшись на брюхе метров двадцать, мы уткнулись в металлический бок контейнера и остановились.
 
— Ха! А я уж было заскучал, — довольная физиономия Гранта разве что не сияла. — Я чую драку!
— Хорошо, что хоть кому-то это понравилось, — Гаррус, как и я, не разделял радости крогана от этого происшествия.
 
Машина Тейлора и Миранды приземлилась намного более удачно. Распахнув двери, мы как можно быстрее заняли мало-мальски подходящие места для обороны, приготовившись к вероятному обстрелу с воздуха.
Но, к моему удивлению, обе смертоносные машины скользнули куда-то в сторону, словно потеряв всяческий интерес. А над нами тем временем пролетело аэротакси, увозящее Ориану и Никета. Мирнада в голос выругалась и стукнула кулаком по обшивке аэрокара. Значит, точно ждали и захлопнули ловушку, заставив нас выключиться из игры, сбросив с неба. Теперь вся надежда была на Касуми и Заида, они должны будут задержать их до нашего появления. А нам стоит поторопиться, и объяснить нашим охотникам, что дичь и сама не против поохотиться.
 
— Заид, Касуми. Ждите золотисто-чёрный аэрокар. Пассажиров четверо, две женщины и двое мужчин. Следите за ними. Нас только что заставили приземлиться на территории склада терминала. Попробуем выбраться отсюда как можно быстрее.
— Принято капитан, — в голосе азиатки не было привычной улыбки. — Вызвать поддержку с «Нормандии»?
— Поздно. Действуем сами.
 
За соседним рядом контейнеров послышались шаги лёгких роботов. Я посмотрел наверх: забраться на контейнеры было бы идеальным вариантом, но сейчас на это не осталось времени. Придётся принять бой внизу, среди этого нагромождения грузов. И надеяться, что случайный выстрел не поднимет в воздух половину космопорта.
 
 
Отредактировано.SVS


Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 01.05.2013 | 3353 | 9 | unklar, экшн, приключения, Тали, м!Шепард, второй шанс | unklar
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 11
Гостей: 10
Пользователей: 1

Alone2050
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт