Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Второй шанс. 12

Жанр: экшн, приключения, драма;
Персонажи: м!Шепард, Джейкоб, Миранада, Мордин;
Аннотация: Поиски;
Примечание: по мотивам оригинальной кампании, продолжение "Сына Земли";
Статус: в процессе.




Разговор с Заидом за бутылкой рома оставил после себя много ответов на вопросы. Моё первое впечатление об этом человеке несколько поколебалось. Он оказался не тем беспринципным наёмником, которым казался на нашей первой встрече. И принципы у него были, и понятие о чести — ему были бы открыты двери в Альянсе, если бы он хотел там быть. Но Массани не верил в наше галактическое лицо и не ставил его ни в грош, как я в общих чертах мог понять. Он успел поучаствовать во многих операциях, когда я ещё пешком под стол ходил, сам видел и проходил те вещи, которые сейчас были бы дикостью. Наше проникновение в Траверс никто не мог назвать спокойным, но Заид прошёл через многое, что никогда не выйдет на обозрение общественности.

Именно тогда он и загорелся идеей «Синих Светил», организация была призвана сплотить колонии, в том числе независимые, для продвижения человечества в целом. Чем-то он напоминал мне Призрака, хотя, конечно, масштаб их дел был разным. Впрочем, если сравнить «Светила» и «Цербер», получался если не паритет, то очень близко к тому. Если бы Призрак отбросил человекоцентричность как единственную идею — вполне возможно, что «Цербер» затмил бы собой все прочие организации. А может быть, бесследно растворился среди всех прочих, всё-таки именно эта идея заставляла многих и многих отдаваться делу без остатка.

Самого Призрака Заид недолюбливал, впрочем, как и сам «Цербер», его мнение об основном боевом составе их сил было, мягко говоря, совсем неважным. Но при этом, он, тем не менее, отдавал должное некоторым членам организации. Меня поразил тот факт, что он не раз сталкивался с бойцами «Цербера», и всё-таки Призрак предпочёл нанять его для моего дела.

Мы с ним хорошо разговорились, Заид не слишком сильно любил инопланетников, но идеи «Цербера» его отталкивали. Он слишком хорошо знал изнанку наших миров, отдавая, конечно же, отчёт, что и у всех остальных рас было нечто похожее. Его можно было бы назвать националистом, в том правильном понимании этого слова, которое многие не знали, сразу же считая его чуть ли не бранным. Массани раздражали обыватели, те самые, которые ждали подачек от правительства, не желая сами делать ничего, не собираясь доказывать всем в Галактике, что такое человек.
 

«Турианцы воспитывают своих детей в армии. На Палавене детский сад — армия! Школа — армия! Хочешь стать гражданином — в армию! Если Альянс будет и дальше сопли жевать, у нас не останется вообще солдат. Мы, земляне, мать нашу так, не идём в армию при любом случае, какой только подвернётся! Эти отбросы, на дне городов, будут гнить от болезней и голода, задыхаться и тонуть в дерьме, лишь бы не попасть в армию. Знаешь, что азари идут в армию чаще, чем мы? Эти зелёные хитрожопые амфибии, и те в армию пишут заявления чаще нас! Я не говорю про кроганов — этим всегда лишь бы подраться, их других не бывает. Батары, тьфу, и те больше нас хотят защищать свои земли. Тьфу, ...»

И ведь он был прав. Каждая наша боевая потеря была сумасшедшей головной болью всем. Всякие правозащитные организации разводили вопли каждый раз, когда в прессу попадали сведения такого рода. От этих псевдоборцов за правду вреда было порой гораздо больше, чем от вражеского огня, особенно когда приближались какие-нибудь выборы. Тогда к хору журналистской сволочи прибавлялись голоса политиков всех мастей, желающих набрать голосов для своих партий. И эти же ублюдки громче всех верещали, когда атаковали какую-нибудь удалённую колонию, мол «Альянс опять ничего не сделал для защиты наших дальних рубежей»!
 
Я и сам помнил все эти разборы выполненных задач. Когда вопрос касался только военных, тех, кто не сидит по уютным дизайнерским креслам, а сам раз за разом оказывается на линии огня, ни у кого не возникало лишних вопросов. Но не дай боги, если кого-то из штабных крыс интересовали результаты операций, вот тогда начиналось нечто... Никто из нас не радовался, когда на Землю или в колонии возвращались «двухсотые», а чаще всего символические урны. Но каждый знал — в следующем рейсе может оказаться он сам. А эти теоретики...

Костяшки пальцем весьма неприятно заныли, и я удивлённо посмотрел на содранный кусок кожи. Поднял глаза и увидел недостающий фрагмент на металлической переборке. Видимо, забывшись, врезал кулаком по ней. Выругавшись про себя, я сунул кисть под струю холодной воды, снимая боль. Чтобы с этим телом не делали, но боль чувствовать оно не перестало. И, пожалуй, это было хорошо.


Безымянная система, лежащая на отшибе от основных трасс, не привлекала внимания никого, и этим с радостью пользовались все те, кому пристальный взгляд СБЦ и всех остальных был совсем ни к чему. Контрабандисты, разного рода наёмники, почему-то заслужившие живейший интерес правоохранителей, пираты и работорговцы, никогда от отсутствия оного не страдавшие — все эти ребята пользовались неизученными системами. Между ними случались разборки, но большей частью они старались не переходить друг другу дорогу, выбирая цели для себя поинтереснее.

Интересующий нас спутник одного из газовых гигантов плыл чуть впереди, но Джокер не собирался рисковать и приближаться без разведки. Сейчас пара дронов обогнала «Нормандию» и шла нашим курсом, проверяя безопасность движения.
— Не зафиксировано никакой активности. Орбита чиста, подлётное время — десять минут.
Оператор, не отвлекаясь от экранов, передал данные.
— Джефф.
— Идём на посадку.
Оба дрона нырнули к поверхности, выискивая нашу цель. Гото дала нам довольно приблизительные ориентиры, и теперь предстояло по ним попытаться найти замаскированный пост.
— Капитан Шепард, мои сканеры обнаружили отклонение в энергетических сигнатурах. Сигнал искусственный, предположительно термоядерный реактор, — голограмма СУЗИ возникла над терминалом.
— Спасибо, направь туда зонды.
— Исполнено.

ИИ корабля действовал максимально продуктивно, помогая нам в решении очень многих задач. При этом она была действительно ограничена, ограничена во всех вопросах управления кораблём. И она оставалась слишком механистична, практически даже не пытаясь изображать эмоции. Хотя я не мог отделаться от мысли, что если бы она поставила себе целью исхитриться и обойти ряд запретов, чтобы косвенно повлиять на принимаемые решения, у неё бы это могло получиться. Я раздумывал, не спросить ли её об этом напрямую, но в тоже время опасался, что она воспримет это как сигнал к действию.

Проблема ИИ пока не стала для Земли очень острой, несмотря на ряд штрафов, полученных людьми за незаконные разработки в этой сфере. Пример Ранноха и гетов стоял у всех перед глазами, и последствия того решения до сих пор аукались всем. Правда, я почему-то всё равно, несмотря на симпатии к народу Тали, не мог считать верным то трёхсотлетнее решение, приведшее к войне и отчуждению части Галактики. Нынче Совет Цитадели опасался возможной атаки со стороны синтетиков, считая, что за Вуалью Персея создаётся флот, как минимум равный флотам рас членов Совета. Косвенным подтверждением верности этой теории была показательная атака Сарена, Властелина и гетов, но с другой стороны — за все эти столетия геты практически не высовывались из своего сектора, лишь изредка проявляясь на самых дальних границах.

Но кто может гарантированно сказать, что там творится? Создание другого ИИ не решало проблемы, они все не были однотипными и могли рассуждать иначе, чем геты. Блю-боксы, вместилище ИИ, были практически идентичны, за исключением серийных номеров, но личности, проявлявшиеся там, не были стопроцентными копиями друг друга. Я даже не пытался понимать, как это получается, просто-напросто принимая это как данность. Для того, чтобы разбираться в этом, надо было родиться с определённым складом ума и денно и нощно изучать эту область. Эксперты по ИИ были на вес золота, и большинство расхватывали с руками. Хотя после атаки на Цитадель гетов и официальной версии, что это коллективный ИИ устроил шоу, популярность разработок пошла на убыль.

Я ушёл с мостика, стоило немного передохнуть перед операцией. Тейлор, Солус и Лоусон готовились участвовать, с учётом познаний последних не взять их было бы глупостью. Тейлор же должен был помочь мне в огневой поддержке. Заид после Зори всё никак не мог прийти в себя, да и надобность его здесь виделась довольно сомнительная. Ничего про Коллекционеров он толком не знал, так, кое-какие слухи, от которых нам не было ничего полезного. Гаррус был ещё не до конца здоров, хотя изо всех сил пытался казаться таковым, но ни Мордин, ни Чаквас не давали пока «добро» на его присоединение к наземным операциям. Хотя я бы не отказался от его помощи.

Вспомнил о своём друге, и вновь перед глазами встало лицо, иссечённое шрамами. Его осуждающий взгляд и правда в словах — проклятье, проще было бы вновь оказаться на палубе погибающей «Нормандии». Разговор с Вакарианом всё не шёл из головы, мешая сосредоточиться на предстоящей работе. Я откинулся на подушку, пытаясь сосредоточить мысли на операции. Лиара и Тали, моя вина перед ними...

— Есть контакт! — Джокер заорал торжествующе. — Что я тебе говорил! Съела, жестянка?
— Вероятность такого события невысока, — СУЗИ парировала всё также спокойно, словно только что Джефф и не прошёлся впрямую по ней. — Шансы найти объект выше при последовательном обследовании, чем при бессистемном подходе.
— Это называется интуиция, детка, — пилот разве что не светился от радости.
— Джефф, что у вас там? — один из операторов повернул голову к пилоту, строившему гримасы голограмме СУЗИ. — Нашли что-то?
— Нашли? — от возмущения Джокер отвлёкся от своего увлекательного занятия подначивать СУЗИ. — Я нашёл!

Тейлор слушал эту перепалку и объяснения Моро и про себя удивлялся руководству Альянса, не вышвырнувшему этого лейтенанта сразу после первых полётов. Пилот он был, что называется, от бога, но характер... Да и редкое заболевание костей не давало калеке никаких преимуществ, одни сложности. И при всём этом Джейкоб был рад тому, что именно Моро пилотирует корабль. То искусство, с которым он управлялся с огромной и тяжёлой машиной, было за гранью понимания простых людей. Это или дано или нет, и как ты не старайся — ты не сможешь выйти за свой уровень. Уровень этого «Джокера» был запредельным, Тейлор был готов побиться об заклад, что такого второго пилота нет во всём Альянсе, да и в «Цербере» тоже.

Тем временем, СУЗИ передала координаты входа в подземную базу наёмников. Предстояло максимально незаметно подобраться к отвесному склону и сесть на небольшой карниз, дай бог метров тридцать в длину и семь в ширину, прилепившийся к скале на высоте пару сот метров от поверхности спутника. Сила тяжести здесь была невелика, но всё же падение с такой высоты будет практически смертельно, так что стоит быть поаккуратнее. Тейлор коснулся терминала, вызывая капитана.


— СУЗИ, признаки активности есть? — я второй раз за полчаса спрашивал нашу помощницу.

— Нет, капитан, — голос, лишённый эмоций, начинал раздражать. — Никаких следов и сигнатур.

На площадке нас не встретили, только виднелись следы прошлых посадок. Из прохода никто не высунулся и даже не выстрелил, создавая полное ощущение покинутости этого места. Фонари инструметронов и скафандров разгоняли мрак, загоняя в дальние углы тьму. Плохо обработанный камень выдавал неумение местных строителей, даже пол не был толком выровнен. База явно носила временный характер — переждать рейд СБЦ или конкурентов — и вряд ли предназначалась для долговременного проживания. Или эти ребята были совсем неприхотливы и ленивы.

Шлюзовых дверей практически не было, лишь на входе, в глубине рукотворной пещеры была одна, незащищённая хоть сколько-нибудь сильными способами. Дальше же шлюзов не было вовсе, что понятно: каждое такое устройство стоило денег, а вкладываться сюда, видимо, никакого смысла не было. Освещение было отключено, пара камер наблюдения также деактивирована, и чем дальше мы заходили на эту базу, тем больше у меня складывалось впечатление, что мы пришли слишком поздно, или это и вовсе была пустышка.
— Впереди большой зал, — саларианец просматривал данные с инструметрона. — Реактор в отдалении, там есть проблемы с биозащитой, долго находиться там не рекомендую.
— Проверяем, что там и уходим. Здесь, кажется, пусто.

Неровный каменный пол сменили металлопластовые квадраты настила стандартных поселений первопроходцев, необработанные стены скрылись за пластиковыми стенами. Жилую зону от коридора отделяла стальная дверь, запертая на стандартный электронный замок. Даже если бы отказал реактор, просто так открыть дверь не получилось бы. Внутренние аккумуляторы позволяли гарантированно поддерживать работоспособное состояние в течение двух лет.

Мордин уже подошёл к двери и быстро начал что-то сканировать. Консоль слабо светилась тёмно-красным, словно предупреждая незваных гостей, что просто пройти им не получится. Впрочем, для нас это было не более чем задержкой, даже без Солуса. Стандартные системы безопасности ставили только от мелкой шпаны, для хоть немного натренированного техника они не представляли собой преграды. Несоответствие всего этого, вкупе с необъяснимой тревогой, заставили меня быть настороже.

— Всем приготовиться.

Я прильнул к стене за саларианцем, напротив Джейкоб был готов открыть огонь на любую угрозу, Миранда уже окуталась синеватыми молниями биотики. Дверь с тихим шелестом сервоприводов распахнулась, и на пол грохнулся труп. Засохшая лужа крови под ним растеклась во всю ширь коридора, красно-чёрной плёнкой покрывая поверхность. Тепловизор показывал, что температура тела ничем не отличается от воздуха, видимо оно давным-давно успело остыть. Освещения всё также не было, но теперь использовать наши фонари было бы слишком безрассудно.

— Надо заклинить дверь, капитан, — Мордин попутно сканировал тело перед нами.
Идея была разумной, под прикрытием напарников я вскрыл кожухи сервосистем и попросту оборвал все провода к приводам. Даже если здесь у кого-то есть удалённое управление этой дверью, теперь это уже не важно. Думать же о сохранности этой базы я и в принципе не собирался.
— Шепард, — Мордин закончил сканирование и осмотр тела. — Этот человек покончил с собой. Довольно странным способом.
Я молча посмотрел на амфибию.
— Раздавил себе глаза и перерезал горло, от уха до уха. На пальцах следы стекловидного тела, на ноже его отпечатки.
— Сумасшедший что ли? Есть и более простые способы сдохнуть.
Здесь я готов был согласится с Тейлором, подобное поведение было бы более характерно для свихнувшегося, чем для простого самоубийцы. В то же время, этот вариант не был бы невозможным. Человеческая психика всегда была тайной, как и где она даст сбой неизвестно никому. Но всё равно, странно.

Пройдя за поворот, мы наткнулись на небольшой, уже привычно неосвещённый зал. Пара терминалов мёртвыми консолями обозначились на длинном столе у дальней стены, с десяток стульев были разбросаны по всему помещению. Джейкоб крадучись шёл вперёд, Миранда прикрывала его чуть сзади, мы с Мординым были готовы поддержать их обоих в случае каких-либо проблем.
— Капитан, тут работает консоль управления. Возможно, удастся найти какие-нибудь данные.
Шёпот Тейлора раздался в наушниках.
— Осто...
— Капитан, — СУЗИ вклинилась в разговор совершенно неожиданно. — Активность замечена в нижнем коридоре. Проход слева от входа ведёт именно туда. Установить численность и тип угрозы не удалось.
— К бою!
Предостережение СУЗИ было как нельзя кстати: из-за левой двери послышались до боли знакомые вопли.
— Хаски!
— ...!

Тейлор кувырком перелетел через стол и пригнулся, Миранда уже была в этом импровизированном укрытии и держала свою «Ярость» наготове. Расстояние до прохода было метров двадцать-двадцать пять, использовать мою винтовку возможности не было, и я тоже потянул из кобуры пистолет-пулемёт. Здесь от него будет гораздо больше толка, чем от моей очень мощной, но медленной и большой «Гадюки». Несколько выстрелов без перезарядки это прекрасно, но пока я буду менять эти проклятые термомагазины, вся оставшаяся толпа успеет добежать. Хотя если...

Я подхватил «М-97» и успел поймать первого хаска в прицел. Крупнокалиберная пуля почти оторвала ему ногу, и он отлетел назад, заваливаясь навзничь. Второй и третий так же рухнули, устроив небольшую кучу-малу поперёк прохода. «Ярость» Лоусон и «Потрошитель» Тейлора били в упор этих несчастных, пытавшихся прорваться через растущую преграду. Мордин выстрелил каким-то небольшим зарядом, тотчас взорвавшимся при контакте вспышкой яростного огня, мгновенно охватившем всю эту «баррикаду».

Грохот выстрелов, звон термозарядов, падающих на пол, вой и рычание этих полусинтетиков резко сменился тишиной. Я перезарядил винтовку, проверив количество оставшихся боеприпасов. Хасков было примерно около трёх десятков, да и пробиваться им пришлось через узкий проход, так что боерасход оказался довольно незначительным. Оставалось надеяться, что больше этих тварей здесь не будет.
— Статус?
— Всё в порядке, Шепард, — Миранда ответила за всех. — Простая работа.
— Как в тире, Унклар, — Джейкоб держал свой дробовик наготове, лишь чуть развернувшись от прохода, заваленного телами.

Огонь Солуса уже потух, сильно обгоревшие тела, должно быть, распространяли вонь, но, к счастью, скафандры отсекали подобные неприятности. Тейлор держал проход на прицеле, пока Миранда оживляла терминал. Потолочные светильники вспыхнули, залив светом всё помещение. Зал был основательно разгромлен, кое-где виднелись пятна чего-то, подозрительно напоминавшего кровь. Следы пуль на стенах отсутствовали, скорее всего драка шла без применения оружия, за исключением, может быть, ножей. Второй выход, надо полагать в жилую зону, был наглухо завален парой металлических контейнеров и перевёрнутым столом.

Проход вниз, как сказала СУЗИ, на нижний коридор, зиял всё тем же необработанным камнем. Ощущение от этого места было странным. Словно кто-то воткнул в пещеру кусок стандартной базы первопроходцев и решил, что этого вполне достаточно, чтобы считать его настоящим жилищем. Ни пираты, ни прочий сброд — они не отказывались жить на подобных базах, но всё же они их приводили в нормальный вид, а здесь... какое-то временное убежище. Всё это смахивало на ловушку. Если бы не удалённость этой системы и замаскированность самого места, я, может быть, и согласился с этим своим выводом. Но слишком много вот таких моментов не давали спокойно принять такой вариант. На кого это может быть рассчитано?
— Как ты думаешь, Шепард, — Тейлор поглядывал на темноту прохода. — Что мы там найдём?
— Пустышку. Может быть, «зубы дракона». Обычно вот эти, — я пнул останки человека, трансформированного в хаска, — успевают куда-то спрятать изначальную находку. Во всяком случае, шипы и этих мы находили, а вот то, что их свело с ума — нет.
Я чуть помедлил и продолжил:
— И не уверен, что хотел бы найти это.

Солус тем временем просмотрел терминал на предмет информации, но ничего, кроме каких-то обрывков, совершенно не говоривших о том, что здесь было, и кто был владельцем всего этого, найти не удалось. Кто-то хорошо подчистил за собой все следы, которые могли бы привести нас к хозяину места.



Мы с Тейлором оттащили стол и контейнеры от дверей жилого помещения, но там, кроме пары новых трупов, найти ничего не удалось. Тела лежали у самой двери, на поверхности которой виднелись царапины и вмятины. Видимо этих ребят завалили здесь с тем, чтобы они не могли выбраться, но зачем?
Осмотр всех помещений на этом этаже не дал больше ничего, оставалось спускаться вниз, в опасную близость к реактору. Надо проверить здесь всё и уходить, место мне не нравилось всё больше и больше.
— Эээ... капитан, не хочу вас торопить, но тут у нас гости, — Джокер в своей манере связался со мной. — Вооружённый транспортник, идёт курсом прямо на нас.
— Он может видеть «Нормандию»?
— Система маскировки активирована, если они не ищут нас принципиально — нет. Правда, может кто-нибудь выглянуть в окошко и увидеть.
— Джефф, спрячься за спутником. Забирайте челнок на теневой стороне и наблюдайте. Сколько у нас времени есть в запасе?
— Часа два до высадки десанта к вам, не больше. Потом они выйдут на орбиту над базой.

А вот это было уже неприятно. Просто так вооружённые суда не прилетают в безымянную колонию, держа прямой курс на атакованное укрытие. Кажется, мы влезли в ловушку, и кое-кто решил, что капкан захлопнулся. Надо постараться объяснить нашим неизвестным, что эта добыча умеет и любит кусаться. Поганая мысль пронеслась в мозгу, вытеснив все остальные.

— Мордин, система защиты от этих коллекционерских роботов, она...
— Я уже интегрировал её во все наши бортовые компьютеры скафандров. Аппаратные модули установлены и активированы.
Голос саларианца прозвучал совершенно спокойно, но мне показалось, что в нём мелькнула тень неудовольствия. И я тут же припомнил, что Солус говорил мне об установке своей защиты буквально перед вылетом, о чём я совершенно забыл.
— Отлично. Значит, если здесь будут наши «друзья» со своими дронами, мы не окажемся беззащитны.
— Теоретически верно, нужно полевое тестирование.
Два часа... Это с одной стороны масса времени, а с другой практически совсем ничего. Но медлить точно нельзя.
— Проверяем нижний коридор и уходим к посадочной площадке. Если уж нас решили поймать, дадим им шанс почувствовать себя охотниками.

Внизу всё же нашлось кое-что интересное. Десятка три-четыре контейнеров, без каких-либо знаков, были рассортированы по одним хозяевам известным признакам. Какая-то система в их расположении была, но никто из нас, даже Мордин, тут же начавший что-то прикидывать, понять её не смог. Внешний осмотр не дал ничего, оставалось одно — рискнуть и вскрыть один из контейнеров.

К моему удивлению, взрыва не последовало, сорванная крышка валялась рядом. Внутри оказалось довольно странное оборудование, от которого откровенно тянуло чем-то необычным. Миранда и Мордин одновременно наклонились к нему, что-то рассматривая. Для меня и Джейкоба это было просто какое-то сложное научное оборудование, неизвестно чьё и для каких целей.

— Где-нибудь такое встречалось, Унклар? — Тейлор опередил меня на пару мгновений.
— Хотел спросить то же самое, — я чуть усмехнулся. — Нет. Во всяком случае, точно не в таких местах. Может на Арктуре или в лабораториях такое есть... Я в этом не разбираюсь.
— Хорошо знать, что герой Альянса тоже человек, а не супермэн, — Джейкоб слегка подколол меня.
Пока мы с ним общались, наша парочка нашла что-то, их сильно заинтересовавшее. Солус и Лоусон что-то вытащили и одновременно покачали головой. Со стороны это смотрелось довольно комично, Тейлор коротко хохотнул над этой картиной.
— Миранда, профессор! Отвлекитесь от этого, у нас мало времени. Что это такое, если вкратце?
— Это часть лаборатории по производству химических реактивов. Сырьё на выходе будет исключительно чистым. Технологический уровень выше известного в Пространстве Цитадели.
— Коллекционеры?
— Возможно, капитан. Я рискнула бы предположить, что это может быть линия по производству какой-то новой синтетики. Для более точного понимания надо это отсюда вытащить.
— Технологию можно повторить?
— Маловероятно, — саларианец что-то сканировал своим инструметроном. — Атомарная сборка. Пока в таких масштабах мы ещё не работаем.
— Нам это может быть полезно?
— Может быть. Пока не ясно, для чего это сделано, можно предполагать всё что угодно. Я дам координаты этого места нашим группам. Пусть заберут и проверят, что это такое. Если можно использовать в наших целях — мы этим воспользуемся. Если нет — уничтожим.

Немного дальше проход расходился, правый сужался — каменный коридор был совершенно заброшенным, словно его прорубали наспех, стремясь добраться до чего-то внутри. Второй проход точно вёл к реактору, но никто из нас не собирался туда приближаться: ловить дозу не входило в наши планы. Здесь уровень радиации уже был довольно высок, но системы скафандров справлялись.

Я спросил обоих наших экспертов, не может ли быть повреждено оборудование этим излучением, но Солус лишь отмахнулся, сказав, что материал стенок контейнера хорошо защищает даже от космического излучения, и фонящий реактор ничего с содержимым сделать не сможет. Солус скользнул, как самый маленький из нас, в узкий проход и тотчас вернулся назад.

— Там то, что ваша раса называет «зубы дракона».
— Это было ожидаемо.
— Именно так. Насколько знаю, их находят повсеместно, инопланетный артефакт, неизвестной, но явно агрессивной расы.
— Жнецы, профессор. Геты разворачивали нечто подобное на Иден Прайм и на Цитадели.
Саларианец прищёлкнул пальцами в бронированной перчатке.
— Опасное оружие. Пополнение своей армии и падение морали вражеской. Чудовищно, но эффективно.
— Такое чувство, что вам это нравится профессор Солус, — Тейлор неодобрительно пробурчал из-под шлема.
— Нравится? Нет! Но исключительно эффективно.
— Как они расположены там?
— Шесть единиц, небольшое пространство. Одного взрыва будет достаточно, чтобы уничтожить механизмы.
Я кивнул и снял с пояса осколочную гранату.
— Уходим. Нас ждут гости.


***


— Капитан Шепард, противник выходит на опорную орбиту. Челнок будет у вас через сорок минут, — СУЗИ вышла на связь.
— Спасибо СУЗИ, мы уже готовы.

Мне не надо было даже поворачивать голову, чтобы знать, где сейчас мои напарники. ВИ на тактическом экране максимально подробно показывал мне нашу позицию. Если у наших «гостей» нет при себе ничего экстраординарного — шансов у них нет. Надо только взять живым хоть кого-нибудь из их них, в идеале главаря. Если он, конечно, не остался на борту своей посудины. Тогда мы вряд ли получим нужную информацию. Для абордажа судна противника у нас явно не хватало людей. Уничтожить мы его могли легко, но не более того.

Высоко в чёрном небе мелькнул челнок, на мгновение заслонив собой свет звёзд. Через десять с лишним минут он начал опускаться на площадку, пропекая холодный камень выхлопами двигателей. Дверь десантного отделения открылась, и на поверхность этой луны стали выпрыгивать неизвестные.
— Кроганов нет, и это хорошо, — Тейлор тихо хмыкнул, глядя на восьмерых противников.
— Мордин?
— Пусть отойдут подальше, иначе взрывом может зацепить.
Группа настороженно шла вперёд; в перекрестье прицела винтовки я держал одного из этих ребят, тащившего на себе турианский пулемёт. Каплевидный шлем, равно как и характерная броня, не давали ошибиться, что оружием родом с Палавена владел подданный Иерархии.
— Огонь!

Взрыв гранаты Тейлора вызвал всплеск ЭМИ-разряда, мигом погасившего щиты противника, оставив их практически без защиты в первый же момент боя. Отдача привычно толкнула приклад назад, крупнокалиберная пуля «Гадюки» проткнула насквозь плечо турианца. С таким повреждением скафандр должен был справиться — я надеялся взять его живым. Беззвучно он рухнул на мертвый камень, выпустив оружие и вцепившись в ключицу.

Наши выстрелы застали их врасплох, и шансов у них было немного. Численное преимущество, которым они обладали, после первых же выстрелов улетучилось: трое лежали на камнях посадочной площадки, а у оставшихся был небольшой выбор. Либо бросить своих раненых и отступить к челноку, либо попытаться сократить дистанцию и навязать нам ближний бой. Ни то, ни другое не могло им помочь, но промедление сейчас грозило превратить их в лёгкие мишени.

Кем бы ни был их командир, но он выбрал лобовую атаку, и оставшиеся пятеро рванули вперёд, бешено паля в тёмный проход, ориентируясь по вспышкам наших выстрелов. Такой неприцельный огонь не становился от этого менее опасным, так что пришлось заставить их замолчать максимально быстро. Расстояние было не таким большим, «Ярость» Миранды наносила достаточный урон, равно как и «Потрошитель» Джейкоба. Мордин снова поджёг одного из противников, только на этот раз шар огня не расплескался по всем, а целенаправленно обтёк одну из фигур, и человек, или батарианец, страшно и бесшумно задёргался, пытаясь сбить с себя этот огонь. В вакууме плазма быстро потеряла концентрацию, но даже короткого «знакомства» с таким подарком от Солуса оказалось достаточно, чтобы обугленная фигура замерла на камнях.

Я с некоторыми опасениями посматривал на челнок, но тот так и стоял на месте, не подавая признаков жизни. Это было довольно странно, но может быть пилот был среди этих ребят?
— Мордин, что там с челноком?
— Направленный взрыв пробил днище под кабиной. Пилот уничтожен.
Саларианец говорил совершенно спокойно, будто это было совершенно детской задачей, не требовавшей никаких усилий, достойных упоминания. Я покосился на него, понимая, что он не может увидеть это движение за непрозрачным визором шлема. Через что же прошёл этот саларианский гений, что для него всё это не представляет особого интереса? ГОР шутками не занимается, но даже для этой организации он казался слишком... В голову не приходило слово, которым можно было бы точно описать мои ощущения.



Из всего отряда в живых осталось лишь двое: тот турианец, которого подстрелил я, и человек, поймавший пулю от Мордина. Остальным повезло меньше: наши выстрелы и отсутствие атмосферы не дали им ни малейшего шанса. Это было не совсем, как планировалось, но даже этот результат можно было считать успехом. Турианец потерял много крови, человека же Мордин выводил из шокового состояния довольно жёсткими методами.

Панацелин делал своё дело, плёнка затянула дырку в плече и остановила кровь, попутно уняв сильную боль. В ране виднелись осколки кости, моя пуля попала крайне неудачно для бедняги. Даже если он и выживет, пользоваться рукой он сможет с большим трудом, если конечно не накопит на хороший имплантат или биопротез.

— Рассказывай, парень. И не медли особо. Если ты рассчитываешь на ту лоханку на орбите — забудь. Им сейчас очень сильно не до тебя.
Это не было правдой, я не собирался светить «Нормандию» до последнего, но знать это турианец не мог. Бронекостюм лежал далеко, инструметрона он уже лишился, так что получить информацию у него не было никакой возможности.
— Нак’Ра сотрёт тебя в порошок, ..., - он щерился от боли. — Если мы не ответим в течение часа, он взорвёт реактор с орбиты. Так что давай, радуйся, пока есть возможность!
Я пихнул ему под нос аппаратуру связи, найденную Мординым при обследовании.
— Наверно, он должен был сделать это с помощью вот такой штучки, правда? Видишь, какая незадача — она, кажется, сломалась.
Я положил электронный блок обратно на стол.
— А теперь хватит ломать комедию и изображать из себя героя. Мне нужна информация, и я её получу, даже если придётся применить кое-что из средств убеждения. Кто вы такие, кто вас нанял. Отвечать! Быстро!
Турианец смотрел на систему связи с каким-то странным выражением, не то надежды, не то облегчения. Мой окрик подействовал на него, и он начал говорить.
— «Салиархские псы», работаем обычно в Системах Термина. Иногда, когда есть заказ, заходим в Траверс или Пространство Цитадели, — турианец говорил спокойно, насколько ему позволяла рана и ситуация. — Эта база была нашей, мы получили сигнал о вторжении и рванули сюда. Дальше ты и так знаешь.
— СУЗИ, Гаррус может присоединиться к нам?
— Слушаю тебя, Шепард.
— «Салиархские псы», тебе говорит что-то название этой банды? Может, в СБЦ они проходили?
Пленник дёрнулся от пренебрежения в моём голосе.
— «Салиархские»? А, слышал кое-что, одна из малых групп наёмников из Терминуса. Небольшой отряд, их лидер, турианец Врох Кассед, разыскивается за двойное убийство. Я занимался этим делом на Цитадели, когда был слух о его появлении на станции.
— С кем они могут быть связаны?
— С кем угодно. Они, как и все им подобные, берутся за любую грязную работу.
— Я не берусь за грязную работу! — нервы турианец не выдержали. — Ясно тебе, легавая тварь?! Я не торгую разумными и дурью!
Я швырнул приподнявшегося наёмника обратно в кресло, не заботясь о его ране. Упав обратно, он скорчился и зашипел, пытаясь унять боль в простреленной ключице.
— Спасибо друг, — я погасил канал связи и повернулся к раненому. — Открывать рот будешь лишь тогда, когда тебе задают вопрос. Кстати, интересно, почему же ты забыл упомянуть о персонале этой базы.
— Каком персонале? — турианец отвёл глаза.

Я отошёл к проходу и поднял голову хаска. Вернувшись назад и схватив наёмника за гребень, откинул ему голову назад и ткнул страшным трофеем в лицо. Мёртвые глаза этого полусинтетика уставились прямо на бедолагу.
— Убери это от меня! Убери!!!
Нервы у этого наёмника точно были ни к чёрту. Я поставил голову на стол, повернув её к турианцу, и продолжил допрос.
— Ну так, может, начнём рассказывать правду? А то внизу есть такие забавные штуки, голубовато-серебристые. Наверно, острые к тому же, да?
— Ты не сделаешь этого! Ты... ты же СПЕКТР!
— Знаешь, на Земле есть такая поговорка, мне кажется, она очень хорошо подходит к тем, кого ты назвал. «Ничто не истина, всё дозволено». Я не буду повторять вопросы. Пока у тебя есть последний шанс ответить честно, и самому.
— Нас нанял Серый Посредник! Мы охотились не на вас, сначала задача была поймать какого-то вора, ему были подкинуты данные. Я не знаю, кто и как! Наша база была одной из приманок, это всё что я знаю. Два дня назад нас переориентировали, предупредив, что, скорее всего, на базу придёт не один человек, а отряд.
— Какая была конкретно цель?
— Захватить, по возможности в живых, СПЕКТРа Шепарда, с членами его команды можно было не церемонится. И твоя фотография.
Миранда, не дожидаясь команды, залезла в его инструметрон и принялась искать подтверждение его слов.
— Нашла, капитан. Их действительно нанял агент Посредника; благодаря предусмотрительности нашего мистера Касседа, мы сможем его использовать в своих целях. Кстати, за твою голову, Унклар, Серый назначил неплохую плату.
— Странно, я ему дорогу вроде бы не переходил слишком сильно.

Миранда хмыкнула, но ничего не сказала, оставив это многозначительно висеть в воздухе. Я пробежался по памяти: мог ли, действительн, так сильно насолить Серому Посреднику, чтобы он решил до меня добраться. Кроме Уилсона вспомнить вроде бы было нечего.
— Последний вопрос. Откуда здесь хаски? — я кивнул на голову, стоявшую на столе.
Турианец с содроганием уставился на голову и не мог отвести взгляд.
— Мы сканировали астероид, искали нулевой элемент. Всего одна партия, если бы нам повезло, могла нас сделать богатыми. Сканер как-то раз дал странные показатели, Зак решил, что нам повезло. Он и его люди достали горный лазер и прорубали проход. Я не знаю, что он нашёл и где оно, если ты хочешь спросить об этом. Когда мы прилетели в прошлый раз, они заперли двоих из своих, тех, кто сошёл с ума, в жилой зоне. Но, видать, и они уже были того, раз превратились в... в это... — он всё никак не мог отвести глаза от головы хаска.


***


Выбравшись из этого негостеприимного места, мы уходили из системы. Обломки судна наёмников лежали где-то на поверхности спутника, а реактор похоронил саму базу. Оставалось надеяться, что никому не придёт в голову сунуться туда: по расчётам профессора уровень радиации зашкаливал все разумные значения. Даже самая лучшая защита не дала бы никому шанса прожить там больше десяти минут. Миранда отправила все данные Призраку, терять просто так людей она не собиралась.

Молчание одной из штурмовых команд «Цербера» становилось понятным. Они, скорее всего, влипли в одну из таких ловушек, и выхода для них не нашлось. Что же, информация от Касуми оказалась ложной, оставалось понять только одно: была это ловушка и на неё, или это она попыталась завлечь нас туда, помогая Серому Посреднику. Вроде бы, по словам этого Касседа выходило, что охота шла и за этой красивой азиаткой, но доверять наёмнику не было причин. В конце концов, ему могли и не дать полной информации. Чем меньше знает исполнитель, тем меньше у него будет соблазнов как-то провернуть дело с большей выгодой для себя или предать.

Проверять оставшиеся координаты или нет, вопрос был открыт. Я не собирался рисковать командой и своей задницей, чтобы выяснить, ловушка ли очередная база, или там что-то есть. В конце концов, у Призрака достаточно людей, пусть он и выясняет.

И надо было решить вопрос с Гото, а с учётом того, что наша с ней встреча должна была состояться вот-вот как скоро, Джефф уже проложил курс через Бекенштейн, где я должен был найти Касуми. Если она работает на Посредника, это был весьма значительный риск, но Миранда заверила меня, что оперативные ячейки смогут нас прикрыть в случае боевого столкновения. Она вполне может обладать информацией, которую мы пока так безуспешно ищем.
— СУЗИ, когда мы будем в Мильгроме?
— Через сорок часов, Шепард. С учётом прохождения таможенной и карантинной службы погрешность в пределах получаса.

Отредактировано: Архимедовна.



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 28.10.2012 | 3157 | 26 | м!Шепард, Тали, unklar, экшн, приключения, драма, второй шанс | unklar
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 11
Гостей: 11
Пользователей: 0

Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт