Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Второй шанс. 9.2

Жанр: экшн, приключения, драма;
Персонажи: м!Шепард, Миранда;
Аннотация: Цитадель;
Примечание: по мотивам оригинальной кампании, продолжение "Сына Земли";
Статус: в процессе.




Время шло, а диспетчерская Цитадели всё так же хранила гордое молчание. Я поднялся на мостик, но печальный хоровод на орбите продолжали почти те же суда. Пожалуй, была права та репортёрша, космическому контролю Цитадели явно не хватает персонала. Активировав терминал, я вызвал план причал-блоков Цитадели. Три четверти блоков были заняты под различные корабли, от грузовиков с колоний до туристических лайнеров. Доки малых судов тоже были забиты до отказа, но там с завидным постоянством проходили взлёты и посадки. Попасть на станцию побыстрее было малореально для всей «Нормандии», но может, на челноке это будет проще?
— Келли, запроси диспетчерскую, могут они принять наш челнок, пока обрабатывается очередь?
— Есть, сэр.
Не прошло и получаса, как нам дали окно для челнока. Но даже это не принесло ожидаемого результата, ждать надо было ещё три часа, что же касается «Нормандии», то здесь приблизительное время нашей очереди наступало не ранее чем через сутки.
— Ладно, ждём. Вариантов лучше всё равно нет. Тейлор — заместитель капитана. Миранда, Руперт, Заид летят со мной. Окно через три часа, всем быть готовыми. После стыковки — командирам боевых частей провести полную проверку корабля.
Три часа пролетели достаточно быстро, стоило взяться за все те накапливающиеся дела по кораблю. Отчёты каждой боевой части в целом были удовлетворительны, но всегда находилось что-то, типа тех модулей Т-шесть. Внешний вид нашей красавицы в целом был похож на первую «Нормандию», и это мне представлялось достаточно тревожным. Конечно, этот корабль был почти вдвое крупнее и формы несколько иные, но обводы схожие. Не привлечёт ли это к нам нежелательное внимание? С другой стороны, вряд ли через два года найдётся много тех, кто сможет опознать нас. Бывали мы здесь в прошлом не так часто, да и не так долго... Я прикрыл глаза, вспоминая первую «Нормандию», первый корабль, которым мне довелось командовать. Всё связанное с прошлым колыхнулось во мне, заставляя вспоминать разное, весёлое и печальное, доброе и огорчающее.
В памяти всплыла та страшная в своей необратимости картина с Вирмайра, тело в светлой броне, далеко внизу, на острых камнях, лежащих на побережье безымянного моря. Ядерный костёр Уильямс. Воспоминание о её смерти заставило всплыть и более старые образы, из таких далёких сейчас времён. Элизиум и банда уличной шпаны, Торфан и тот проклятый штурм, многие другие операции, в которых приходилось терять людей. Тревожные мысли о том что нас могут опознать ушли в сторону, оставив горькие воспоминания. Я встал и заходил по каюте, разминая ноги и успокаивая нервы. Пусть мы несли потери, но операции мы выполняли! Да, мне приходилось идти по телам своих же парней, но это наш общий выбор, рисковать своей жизнью за других, отдавать всего себя делу Земли! Смерть наших десантников на Торфане спасла несоизмеримо больше жизней, чтобы там не говорили всякие брехуны! Ценой двух отделений космодесанта, мы выиграли бой в джунглях Кагорли, не дав уйти террористам с «грязной» бомбой. Не бывает войны без потерь, нам приходится иногда жертвовать своими людьми. Хорошо бы только знать, что это всё оправдано...
Писк терминала вернул меня в настоящее, пора было собираться на Цитадель. Заид проверит свои данные и достанет всю возможную информацию по заводу, ну а мы с Мирандой посетим «Сверхновую». Иногда надо позволить себе вылезти в свет, не всё время гоняться в темноте неизвестно за кем, тем более Миранда явно не зря упомянула о своих агентах, может быть, у неё что-то есть?
«Кадьяк» нырнул к причалам пассажирского терминала и мы наконец ступили на палубу Цитадели. Ещё в челноке Миранда меня уверила, что все документы абсолютно надёжны и никаких проблем не возникнет ни с таможней, ни с СБЦ. Впрочем, это тоже было понятно, некоторые операции, проводимые под прикрытием Альянса, шли по подобному сценарию, так что не удивительно, что у «Цербера» есть нечто подобное. Станция привычно встретила нас суматохой и толпами представителей всех рас, спешащими по своим делам. Стайки туристов с гидами пробивались к лифтам и пассажирским флаерам и челнокам, гиды явно нервничали, пытаясь не растерять половину своих подопечных. Одним словом, Цитадель была всё той же, словно и не было нападения «Властелина» и гетов, а на горизонте не вырисовывался страшный и беспощадный враг.
Впрочем, через некоторое время я понял, что ошибся, мельком глянув на эти толпы. На таможне вместо нескольких азари стояли в большинстве люди, все при оружии. Пока наша очередь таможенного контроля медленно тянулась к стойке, я внимательно присматривался к толпе. Цвета СБЦ часто мелькали в водовороте жителей, и моё удивление всё росло с каждым замеченным сотрудником. Если раньше в большинстве случаев это были турианцы, азари и саларианцы — то теперь это были люди! У челноков стояли двое, турианец и человек в тяжёлой броне СБЦ с автоматами, два человека-безопасника шли в направлении транспортного узла, проверяющий грузы на пропускном пункте — человек. Раньше каждый землянин в СБЦ становился событием, сейчас же этих «событий» явно было много. Слишком много, чтобы пропустить это.
Соседняя очередь застопорилась буквально перед нами, турианец с длинным клинком на поясе яростно спорил с девушкой за стойкой.
— Это фетиш моего народа!
— Сэр, простите. Это холодное оружие, тридцатисантиметровое лезвие с молекулярной заточкой. Вы должны сдать его в камеру хранения и сможете забрать перед отбытием со станции. Извините, сэр.
— Эти новые правила невозможны! Это часть моей одежды!
— Сэр, я не имею права разрешить вам доступ на станцию с этим оружием. Пожалуйста, сдайте его и я выдам вам разрешение.
— Все вы жалкие расисты! До вас Цитадель была нормальным местом!
Турианец с дикой яростью, чуть не ободрав явно дорогой костюм, снял ножны с этим широким и смертельно опасным ножом. Я краем глаза чуть присмотрелся к нему. Гаррус как-то рассказывал про некоторые палавенские традиции, кажется, это лезвие имели право носить весьма немногие. Тем временем турианец разорялся всё больше.
— Я подам жалобу вашему начальству! Я это так просто не оставлю!
— Сэр, это ваше право, но хочу заметить что Советник от Палавена также подписал новые таможенные правила. Следующий!
Тем временем парочка азари, стоявшие перед нами получили доступ на Цитадель и я оказался с глазу на глаз с симпатичной девушкой в униформе СБЦ.
— Добрый день! Одну минуту, я проверю вас в базе данных, — она забрала идентификатор и проверила его. — Да, всё в порядке. Сэр, согласно распоряжению директора СБЦ и Совета Цитадели на станции запрещено ношение оружия всем посетителям, за исключением сотрудников СБЦ и военных сил рас Цитадели. Прошу вас сдать личное оружие в камеры хранения.
Оставаться без оружия, даже на Цитадели, было крайне неприятно, но не прорываться же силой? Я пожал плечами и снял с пояса кобуру с «Фалангой» и молекулярный клинок. По сравнению с турианским он был намного уже и изящнее, но отдать кому-то из них первенство было бы не верно. Взгляд турианца упёрся в меня, я посмотрел ему в глаза и ещё раз пожал плечами, чуть разведя ладони, как бы говоря — «а что делать». Тем не менее, моя реакция его словно несколько успокоила и он уже не так бурно возражал против нового правила. Тем временем Миранда, Руперт и Заид закончили процедуру оформления и мы были готовы заняться своими делами.
— Руперт, лучше всего поищи на тридцатой палубе. Турианское продовольствие найдёшь на следующей, двадцать девятой. Вот, — она скинула на его инструметрон данные. — Здесь несколько компаний, за качество продуктов которых можно ручаться.
— Есть, мэм!
Руперт вызвал аэротакси и тотчас направился по магазинам, согласно рекомендациям Миранды. Есть надежда, что уже к вечеру у нас на корабле появится настоящая еда вместо этого сухого корма для варренов. Высокопитательная, минерализированная и витаминизированная смесь стандартный пайков обладала одним-единственным недостатком — питаться ею можно было только при отсутствии любой другой еды. Конечно, в ходе боевых операций радуешься и этому, но вот давиться смесью на постоянной основе — нет уж, спасибо. Заид наскоро с нами распрощался и мигом пропал, отправившись в какой-нибудь очередной притон, в котором однако зачастую можно найти любую информацию.
— Унклар, думаю, ты найдешь меня в «Сверхновой». Мне надо встретиться кое с кем. До вечера!
— Окей, я закажу столик нам на восемь по местному времени. Постарайся не опаздывать!
— Я не обещаю.
Её улыбке не хватило только одного — лёгкого румянца на щеках и чуть опущенных вниз глаз — во всём остальном... Да, Миранда отлично владела языком тела и любой, кто бы сейчас не наблюдал за нами, решил бы, что двое любовников договариваются о встрече. Набрав на инструметроне заказ столика, я получил подтверждение от ВИ «Сверхновой», что нас ждут к восьми вечера Цитадели.
Некоторое время я постоял в раздумье, куда направиться сначала, но решив, что финансовый вопрос важнее, пошёл к Президиуму. Барла Вон не изменил себе, оставшись именно в главном финансовом центре станции, да собственно, ему и не было нужды куда-то переезжать.
Офис волуса-банкира, по совместительству агента Серого Посредника, находился всё так же напротив Башни Совета, разве что переехал чуть ближе к центру озера, в большее помещение. По виду его нового офиса сразу можно было сказать, что дела у банкира шли весьма хорошо — золото, камни, какие-то неизвестные мне растения и, видимо, очень древние статуи показывали что ты пришёл куда надо, если, конечно, у тебя водится пара-другая миллионов кредитов. Волус был один, даже охраны не было видно.
— Добро пожаловать к Барла Вон, незнакомец.- Волус изобразил искреннее радушие, разве что речь всё так же прерывалась короткими вздохами. — Чем могу помочь?
Я сделал шаг к нему. Видимо под потолком или в полу были вмонтированы сканеры, так как волус подскочил на месте, как ужаленный.
— Это... неожиданно, — надо отдать должное этому шарику, держался он хорошо. — Не предполагал, что увижу вас снова, СПЕКТР.
— Неужели? — я почему-то не поверил его словам. — Так-таки не ожидал? Мой счёт всё так же исправно работает, да и запрос вряд ли прошёл мимо внимания. Всё, что я знаю о Барла Вон, говорит одно — что мелочей для него не бывает.
Такая оценка явно польстила волусу, но даже если и была с его стороны какая-то расслабленность, то я это понять не мог.
— Конечно до меня доходили некоторые слухи, — он выделил последнее слово. — О том, что капитан Шепард жив, но я полагал что это не более чем чей-то розыгрыш. Даже операция со счётом на Омеге не могла гарантировать именно ваше решение. Особенно при том, что по моей информации, вы прежде не интересовались украшениями.
— Один — один, Барла Вон, один — один. Но вот он, я стою здесь. Надо полагать, что сканеры ДНК меня выдали?
— Да, — волус нехотя согласился. — Они бывают исключительно незаменимы в моём деле.
— Думаю, не только для торговли, правда?
— Возможно. Думаю, если вы, капитан, не стали разглашать своё воскрешение, то желаете сохранить инкогнито. Пройдёмте внутрь, там удобнее разговаривать.
Из какого-то неприметного угла выскочил другой волус и занял место босса. Отличить одного от другого я не смог бы никак, даже если бы мне предложили место в Совете Цитадели только за это. Я посмотрел в спину волуса, шедшего передо мной: могу ли быть уверен, что это сам Барла Вон, а не его помощник? Серый Посредник действовал хорошо если через третьи руки, не мог ли и его агент вести подобную игру? Тем временем волус провёл меня во внутренние помещения и уселся в низкое кресло, явно сделанное под заказ, указав мне на второе, вполне обычное.
— Итак, Унклар Шепард, капитан Альянса и СПЕКТР.
— Бывший капитан и бывший СПЕКТР, — я поправил агента.
— Бывший капитан? Вероятно, бывший СПЕКТР — сомневаюсь. СПЕКТРы не бывают бывшими, они или есть, или они успели умереть. В данном случае второй вариант кажется маловероятным.
— Неужели обо мне нет никакой информации? Это у агента Серого Посредника?
— Я не интересуюсь информацией просто так. Если она есть у Посредника, это не значит, что она есть у меня.
— Поверю на слово, это в принципе не так важно. Меня сейчас больше интересуют другие вопросы.
— Я весь внимание.
— Какие предложения для меня могут быть по возможностям роста личного благосостояния?
— Стандартные, депозиты, паи, софинансирование соответствующих проектов. Это всё займёт некоторое время, но наиболее надёжный способ.
— А более рисковые операции?
Барла Вон откинулся на спинку.
— Это... интересное предложение, Шепард. Вы готовы рискнуть своим состоянием? Три с половиной миллиона кредитов — немалая сумма. И судя по всему, вы сейчас заняты чем-то, что позволяет пополнять ваш счёт. Я как раз провожу подтверждение сделки на Омеге, на почти двести тысяч кредитов.
— За вычетов расходов, я полагаю?
— Разумеется. Что ж, могу предложить несколько вариантов, но вы должны понимать риск... некоторых операций.
— Понимаю, но выбора у меня не так много. Итак, что требуется от меня?
— Установить сумму, которой я могу оперировать, — если волус мог улыбаться, то именно сейчас он это делал. — Договориться о вознаграждении, и всё.
— Три миллиона — надеюсь риск того стоит.
— И тридцать процентов комиссионных.
— По рукам. Когда?
— Уже сейчас, Шепард. Но не буду задерживать больше, надеюсь увидеть скоро снова в моём скромном офисе. Через пару недель ждите от меня сообщение.
Волус ничему не собирался удивляться, или хорошо это скрывал, что естественно при его роде занятий. С одной стороны, интересно, чем может промышлять этот финансовый гений, как назвал его Андерсон, с другой — меньше знаешь, крепче спишь. Оставив двери этого «скромного» офиса за спиной, я поднялся на мостик, ажурной аркой переброшенный через озеро в узкой его части, и опёрся на перила. Андерсон когда-то предупреждал меня, что Барла Вон дорого берёт за свои услуги. Но слышать — это одно, а столкнуться лично — совсем другое. Надеюсь, волус не подавится своими запросами, но если он сможет провернуть удачную афёру, то это не будет иметь значения.
Тем временем имитация облаков на голубом небе исправно делала свое дело: вместе с шумом фонтанов и водяной пылью, запахом каких-то растений она давала возможность расслабиться и отвлечься от тяжёлых мыслей. Через минуту-другую, я уже забыл и о волусе, и о массе других проблем. Не хотелось уходить отсюда, но время уже приближалось к позднему вечеру, и мне самому следовало поторопиться, чтобы не опоздать на «свидание» с Мирандой в клубе.
«Сверхновая» встретила меня привычной громкой пульсирующей музыкой. Я не мог вспомнить, та ли это мелодия, что понравилась Тали и которую она записала себе на инструметрон, или нет. Дюран по прежнему распоряжался за стойкой, официантки носились, как настёганые, разнося заказы и принимаю новые. Оплаченный столик у самого обзорного стекла сиротливо дожидался меня, в окружении уже занятых посетителями. Миранды всё ещё не было, и я заказал себе азарийский напиток, наиболее близкий к земному ликёру. Пряный, в меру сладкий и крепкий, его можно было смаковать неторопливыми глотками, чем я и занялся, дожидаясь свою помощницу.


* * *

Миранда шла словно расслабленно, но внутри была готова в любой момент действовать. Цитадель отличалась от Омеги только тем что местные просто лучше прятали свои намерения, не выказывая напрямую своё превосходство или презрение. Агенты Призрака должны были ждать её в условленном месте, но молодая женщина прошла мимо, словно направляясь куда-то ещё. Ощущение слежки не оставляло её с того момента, как они сошли на Цитадель, а она не привыкла игнорировать своё чутьё. Связного она знала давно и не сомневалась в его действиях. Он уже всё должен был понять, и сейчас уже скорее всего убрался отсюда, а группа прикрытия, наоборот, активно искала «хвост».
Однако сзади была тишина, а значит, в пределах видимости силовики не обнаружили врага, и это было уже опасно. Лоусон резко свернула в боковой проход и, сконцентрировавшись, использовала биотику, подпрыгнув высоко вверх. Распластавшись на толстой трубе вентиляции, она достала из волос вычурную заколку, снабжённую миниатюрным игломётом. Устройство было не очень мощное и дальнобойное, но яд делал попадание иглы смертельным. В проход никто не заходил, и Миранда ощутила некий холодок. Или агент её подставил и она сама пришла в ловушку, или канал «Цербера» стал небезопасным и оставалось выяснить, кто влез в сеть. Эту часть станции Лоусон не знала, искать выход в переплетении технических тоннелей, рискуя нарваться практически безоружной и беззащитной на каких-нибудь контрабандистов или наркоманов ей совсем не улыбалось. Вызывать поддержку можно было только в случае исключительной опасности, пока же молодая женщина не считала своё положение настолько плохим.
Внизу тем временем послышались чьи-то лёгкие шаги, и два саларианца, не особо прячась, вошли в проход. Против двоих она скорее всего сможет продержаться, но кто даст гарантию, что нет третьего? Лоусон спокойно лежала, не шевелясь и не собираясь выдавать свое местонахождение, намереваясь проследить, насколько это будет возможно, за этой парочкой. Заметить её снизу не так просто, чёрный костюм сливался с тенями под потолком, а в крайнем случае она успеет нырнуть в тёмный лаз вентшахты, видневшийся над её головой. Тем временем саларианцы начали обшаривать этот проход, методично проверяя все места, где она могла спрятаться, постепенно удаляясь от неё. Миранда попыталась прикинуть, куда мог вывести этот проход, но была вынуждена сознаться себе, что не представляет планировку станции. С другой стороны, она не дрелл, это у них феноменальная память, позволяющая помнить всё в мельчайших подробностях.
Отец создал её настолько совершенно как мог, (как захотел — тут же поправила себя Миранда), и она развивала свои способности настолько хорошо, насколько это было возможно для человека. Но те, кого сама природа наделила более совершенными чертами, имели неоспоримое превосходство. Оба её противника уже скрылись за поворотом и Миранда, не медля, тотчас аккуратно поползла по трубе к вентиляционному отверстию. Осторожно приподнявшись, она зацепилась за край шахты, и упираясь сапогами в стенку второй трубы, пересекавшей коридор чуть выше, забралась внутрь. Углубляться в этот лабиринт она не собиралась, но если оба шпика, возвращаясь, вздумают осветить тот участок, ей придётся вступать с ними в бой. А это в планах Миранды пока отсутствовало.
Инструметрон неожиданно вспыхнул красным, пассивный сканер засёк, что кто-то вёл электронный поиск оборудования. Вот это было уже опасно, не будь она подготовлена к чему-то подобному, скорее всего, её уже обнаружили бы. Дело принимало всё более и более странный оборот, оборудование подобного класса имели далеко не все организации, а предполагать столкновение здесь с ГОР или СПЕКТР она не могла. Был ещё Посредник, и по последним событиям, скорее всего, это были его агенты. Миранда выругалась про себя, Шепард очень не вовремя обнаружил себя на Цитадели перед этим банкиром. Впрочем, он не знал о её встречах, а вызов от агента она получила раньше, чем Унклар связался с Воном. Значит или на корабле есть шпион, или в сети «Цербера» завёлся свой жучок. Эту новость необходимо было передать Призраку, и чем быстрее, тем лучше. Война между тайными организациями шла постоянно, ни одна сторона не одержала победы — пока, но даже локальные успехи одной из сторон отзывались весьма болезненно для другой.
Цвет сигнала сменился на оранжевый, область поиска сдвинулась в сторону, кажется её никто не обнаружил. Миранде очень хотелось попробовать просканировать эфир и выйти на волну неизвестных, но риск был слишком велик. Она осторожно передвинулась поближе к отверстию шахты.
— Проклятье! Варренова с..., куда она могла сбежать?! — скороговорка саларианца заставила Миранду застыть на месте. — Мы прочесали весь коридор, там выход на второй нижний уровень, но снайпер никого не видел.
— Может, она не сюда свернула?
— Да как не сюда? Вот запись проба, она ушла сюда, а вот её уже нет.
— Сколько минут прошло после того, как дрон её потерял? — третий голос принадлежал человеку.
— Не больше двух, через сто двадцать три секунды зонд был в коридоре, — саларианец был раздражён.
Миранда досадливо поморщилась, шпионские дроны саларианцев были постоянной головной болью.
— Я проверил наличие электронного оборудования вашим сканером. Её инструметрона здесь нет. Обшарьте всё, но достаньте её мне!
— Ты свихнулся, Роже! Половина этих труб ведёт к технологическим пунктам Хранителей, там кроме, белковых чанов и отребья, нет ничего. Шататься там вдвоём? Нет уж, сам лезь туда, если тебе надо!
— Этой шл...хе Призрака там самое место, но только после того как она ответит на все вопросы.
Резкий хлопок гранаты отозвался оглушительной болью в ушах Миранды, сидевшей в трубе над говорившими. Некоторое время она пыталась придти в себя, надеясь что со слухом ничего непоправимого не произошло. Постепенно она стала улавливать какие-то звуки, но разобрать, что происходит внизу, не могла никак. Лишь через минут десять она смогла слышать разговор внизу.
— Кто это?
— Роже Д’Армилья, агент Серого П..., редкостная сволочь. Это он убил год назад куратора на Земле. Долго же бегал, с...а!
Послышался звук удара.
— Хватит! Нам надо найти нашего человека, иначе Призрак всем яйца открутит. А если не он, то это сделаю я! Кто-то сильно подставил нас, хочу иметь шанс исправить это.
Судя по звукам шагов, сразу несколько человек направились куда-то по коридору.
— Что с этими делать?
— Бросьте в ближайшем тупике, Хранители или венткрысы о них позаботятся. Хотя я бы с удовольствием отправил бы их по частям этому серому ублюдку!
Говоривший дополнил фразу длинным предложением, в котором кроме брани не было ничего. Миранда включила инструметрон и запустила сканер. Идентификаторы силового крыла «Цербера» подтвердили её предположение, помощь пришла вовремя.
— Агент Шиун, говорит офицер Лоусон, не стрелять!
Подождав пару секунд, она спрыгнула из своего укрытия вниз. Биотические молнии окутали всю её фигуру, когда она плавно опустилась на пол коридора. Три человека держали её уже на прицеле, она активировала свой код доступа на инструметроне, подтвердив свои полномочия.
— Госпожа Лоусон, для нас честь видеть вас.
Старший группы отдал честь, одновременно взмахом руки приказав убрать оружие остальным.
— Я боялся, что мы опоздаем. Информация о ловушке пришла в самый последний момент, еле успели прорваться сюда.
— Откуда пришла информация?
Шиун пожал плечами.
— Код приоритета красный.
Лоусон задумалась, такой приоритет мог выставить только руководитель ячейки, не ниже. Или сам Призрак. Но откуда они могли узнать о том что вызов от агента — ловушка? Успели найти до провала — слишком простое и сомнительное объяснение, в которое она не собиралась верить. Необходимо связаться с Призраком и обсудить ситуацию до того, как она выйдет из-под контроля. Но ближайший гарантированно безопасный терминал был только на «Нормандии», и добраться до него не было никакой возможности. Выходить же на связь через обычные каналы Миранда не собиралась.
— Какая связь у вас есть?
— Всё что угодно, — Шиун был всё так же собран. — Сверхсветовые передатчики и КМК.
Миранда удивлённо взглянула на командира оперативной группы. Квантомеханические коммуникаторы были весьма недёшевы в производстве, да и в резерве «Цербера» их было не очень много. Но это упрощало дело.
— Где расположен КМК?
— В офисе нашего официального прикрытия, интеррасовая компания «Зафир». Президиум, четвёртый уровень, левое крыло.
— Хорошо, зачистите здесь всё. Эти двое, — Лоусон кивнула на саларианца и его напарника, лежавших неподалёку. — Сказали что на той стороне коридора снайпер. Пусть наши люди возвращаются.
— Харт, Эмери!
— Да, сэр, — инструметрон высветил голограмму одного из агентов. — Пока никаких следов.
— Прекратить поиск, возвращайтесь.


Миранда повернула голову в сторону убитого человека, работавшего на Серого Посредника и досадливо поморщилась. Кровь, растекавшаяся вокруг тела этого крупного мужчины, добралась до её сапога. Она вытерла подошву о спину трупа.
— Я посещу офис. Агент, от чьего имени был сделан этот вызов... — в неоконченной фразе был вопрос.
— Убит, — «церберовец» опустил голову. — Кто-то зарезал его в собственной квартире, во сне. СБЦ там копошатся, не подступиться.
Молодая женщина чуть поджала губы, ниточка с возможной информацией оказалась перерезана в буквальном смысле. Но если от мертвого получить информацию не получится, то стоит поднять других, может быть, у них есть хоть что-то. Ситуацию нелёгкая, агентами всегда приходилось жертвовать, когда это было необходимо, но сейчас был явно не тот случай. Слишком много времени они потеряли, и всё ещё продолжают его терять. Что будет толку от исследований этого саларианца, если они так и не узнают, где может быть нанесен следующий удар?
Миранда шла в окружении оперативников, глубоко задумавшись о сложившейся головоломке. Неизвестное судно уничтожает корабль Шепарда, видимо, не без помощи кого-то с высокими полномочиями. Малозначимый сектор, в глубине систем Терминус, явно хорошо спланированное нападение, двух мнений быть не может. Шепард погибает, и очень быстро там же оказываются агенты Серого Посредника, вытаскивающие тело из-под обломков, пока Альянс мнётся в ожидании неизвестно чего. Тело в криотанке, исключительно для лучшей сохранности, обследуют и подготавливают площадку для продажи Коллекционерам. Эта пассия капитана, азари, умудряется стащить после её, Миранды, наводки, тело своего любовника и передаёт ей. Она восстанавливает этого человека, но Посредник снова вмешивается в дело, но теперь с задачей уничтожить Шепарда. Когда же дело не выгорает, и «Цербер» начинает поиски информации о Коллекционерах, гибнут несколько агентов, вполне возможно, обладающих информацией. И, если профессор прав, что сейчас выглядит вполне обоснованным, на Омеге вдруг начинается чума, направленная против инопланетников, и явно натравливающая всех на людей. Складывается странное впечаление, что Серый Посредник работает с Коллекционерами заодно, уж больно слаженно всё проходит, словно они преследуют одни цели.
Жнецы! Вот ключ к его поведению! Эта мысль посетила Миранду как озарение. Он не Совет, обладает большим объёмом информации и не совершает идиотских ошибок. Он явно что-то знает о связи Коллекционеров и Жнецов, хорошо, если не напрямую контактируя с этими Машинами. Значит, он ищет пути спасения от Жатвы, вполне справедливо полагая, что его тайная база всё равно будет обнаружена этим безжалостным противником, и никаких шансов выжить у него нет. Только если он присоединится к победителю.
Шипение пневмозамков двери отвлекло её от анализа сложившейся ситуации. Януш Вайнцех со своей вечно льстивой улыбкой поприветствовал её в своём офисе. Он курировал местное подразделение, попутно занимаясь вполне законным бизнесом по поставкам продовольствия на Цитадель.


— Для всех нас большая радость видеть здесь вас, Миранда. Я очень сожалею о случившемся, но прошу поверить, мы сделали всё чтобы не дать нашему противнику...
— Януш, спасибо. Мне нужен коммуникатор.


Её раздражали его большие навыкате глаза, которыми он при каждой встрече пялился на её грудь, даже не пытаясь хоть как-то это скрыть. Когда же она поворачивалась к нему спиной, у неё было чёткое ощущение, что этот мерзкий жирный взгляд впивается в её задницу, одновременно раздевая. Миранда с большим удовольствием прихлопнула бы эту свинью, но её личная неприязнь не должна была мешать общему делу.
Он вызвался лично сопроводить молодую женщину в комнату связи, и распахнул дверь, встав так, что если бы она решила пройти, ей пришлось бы протискиваться между косяком двери и Янушем. Краем глаза Миранда заметила странно ненавидящий взгляд, брошенный одной из девушек в офисе в сторону своего руководителя. Сам же мужчина просто пожирал её глазами, разве что не пуская слюни. Лоусон испытывала исключительно сильное желание наглядно объяснить этому борову, что ему светит в самое ближайшее время, но дело не терпело отлагательств.
— Если ты хочешь, чтобы я прошла сквозь тебя, я это сделаю. И здесь будет новый директор.
Ровный спокойный голос словно вырвал этого идиота из его грязных мечтаний, Януш испуганно оторвал взгляд с её тела и перевёл глаза на лицо. Миранда холодно улыбалась, но вокруг правой руки уже начали мелькать крохотные молнии биотики. Директор крыла «Цербера» на Цитадели судорожно сглотнул и покрылся испариной, быстро отойдя от двери, он с неестественно ровной спиной повёл её в комнату связи.
Общение с Призраком оставило у Миранды больше вопросов, чем было прежде. Её не покидало странное ощущение, что теперь началась какая-то иная игра, и ставки в ней становятся всё выше. Это было не ново, она и сама не раз шла по лезвию бритвы, рискуя всем ради достижения результата, но сейчас что-то изменилось. Глава «Цербера» так и не дал ей точного ответа на вопрос о том, как получилось что она стала подсадной уткой. Отмахнувшись от неё фразой: «я не сомневался, что ты сможешь с этим справиться», Призрак перевёл разговор на другие задачи, не давая ей времени на новые вопросы. Лоусон прекрасно понимала, что знает далеко не всё о проектах «Цербера», но переданная ей информация о двух переставших отвечать исследовательских центрах? Это было уже слишком.
Когда военные провалили три направления, она не очень удивилась, руководившие этими этапами были не слишком хорошими специалистами. Смена трёх из пяти директоров позволила наконец получить лучшие результаты, за довольно продолжительное время. Но на этих объектах работали те, кого она знала сама, и их провал стал для неё неожиданностью. Впрочем, с проектом «Повелитель пламени» всё было не так просто, Самира Призрак перебросил куда-то в другое место, а взамен ему пришёл незнакомый ей прежде человек. Даже имя его было неизвестно Миранде, лишь личный код старшего офицера «Цербера». И вот теперь, пока агенты перелопачивали тонны информации, ей предстояло убедить Шепарда заняться проблемами с этими проектами. Вспоминая как он отрицательно отнёсся к идее штурма форпоста «Затмения» ради их человека, задача не казалась ей простой.
* * *

Миранда задерживалась уже на полчаса, и меня это заставило начать нервничать. Цитадель не такое мирное место, как это принято считать, достаточно вспомнить моё первое сюда прибытие. Перестрелки в жилых секторах стоили Удине, как минимум, изрядной головной боли, хотя вот это меня нисколько не расстраивало. Но сейчас, одна и без оружия, Миранда оказывалась гораздо более лёгкой целью, а переворачивать вверх дном Цитадель без поддержки Совета и Андерсона было бы глупо. Объявлять же о своём возвращении в мир живых могло действительно быть не самой лучшей идеей, во всяком случае, обрывки разговоров вокруг как-то не радовали. Тем не менее, если она не появится в течение получаса, мне придётся выступать в открытую. Я отвлёкся на танцпол, где Дюран отплясывал вместе со всеми, и пропустил её появление в дверях, отреагировав лишь на восхищённый шёпот откуда-то сзади.
— Ты глянь, какая краля!
— Вот бы повалять её! На такую цыпочку никаких денег не жалко.
Миранда в своём элегантном чёрном костюме смотрелась действительно крайне эффектно. Одежда обтягивала фигуру, вырисовывая её потрясающие формы, а походке позавидовали бы девушки со всех подиумов. Покачивая бёдрами, она подходила ближе и я понимал что оторвать глаза от неё было почти невозможно.
— Эй, красотка, давай к нам!
Я встал и подвинул кресло Миранде, чувствуя, как в душе поднимается ярость на возглас сзади. Возвращаясь на своё место, взглянул в глаза тем двоим что сидела за соседним столиком. Два крепких парня, явно не мирной профессии, выглядели как братья и, вполне вероятно, ими были. Их одежда не давала намеков о том, кем они были, но я был уверен что какая-нибудь банда наёмников была для них родной.
— Я начал было уже волноваться, куда пропал мой помощник.
Миранда улыбнулась.
— Благодарю за беспокойство, Шепард. Работы оказалось очень много.
В её глазах читалось предостережение за этими словами. Значит, что-то случилось, и судя по всему, вполне может иметь продолжение. А у меня даже банальный нож лежит в камере хранения!
— Думаю, хороший ужин поможет расслабиться, а там посмотрим.
Лукавая усмешка Миранды несколько снизила градус напряжения, но не сняла полностью тревогу. Тем временем она набрала заказ на терминале, вмонтированном в стол, не дожидаясь официантку, и я последовал её примеру. Пока нам готовили заказ, Лайни принесла тессийское белое, заказанное к приходу моей спутницы.
— Тессийское? Ого, Унклар, это неожиданно! — Она весело рассмеялась, как мне показалось искренне. — Это хороший выбор, мой капитан, мне нравится. Польщена, право слово.
Я налил в её бокал азарийское вино, словно заигравшее своими красками в хрустальном сосуде. Мой ликёр ещё не закончился и я протянул бокал, с лёгким звоном чокаясь с Лоусон.
— За тебя, Миранда.
Она пригубила вино, смотря поверх бокала на меня.
— Пока готовят наш ужин, я пожалуй не откажусь немного развеяться, — с этими словами молодая женщина встала и подхватила меня за руку, направляясь к танцполу.
С момента моего последнего танца прошло довольно много времени — того, во всяком случае, что я помнил. Последний раз я танцевал здесь же, с Тали. Эта мысль несколько охолонула меня, но бросить Миранду было бы верхом неуважения к ней как к женщине, и я, немного поколебавшись, присоединился. Гибкая, пластичная, она смотрелась на танцплощадке просто великолепно, затмевая собой многих других красоток, отплясывавших рядом. Я старался как мог, пытаясь не ударить в грязь лицом рядом с такой партнёршей, но чувствовал себя всё равно увальнем. Музыка закончилась, и я только сейчас обратил внимание, что мы с Мирандой стоим одни в импровизированном круге. На нас смотрели кажется все, послышались первые робкие хлопки, постепенно нараставшие со всех сторон. Это было неожиданно и я смотрел на мою спутницу, чуть приподняв бровь, Миранда ответила мне прямой улыбкой.
— Это было прекрасно, мисс Лоусон, надеюсь я не отдавил вам ноги.
— Не стоит прибедняться, мистер Шепард, — в тон ответила она, со смехом в голосе. — Не часто найдёшь хорошего партнёра. Хотя, конечно, в технике вам стоит прибавить. Эй, Дюран!
Оказывается, она тоже знала хозяина этого места.
— Чем могу быть полезен? — волус стоял неподалёку.
— Найдётся парочка мелодий с Земли?
— Думаю, у меня есть кое-что, — Дюран набрал что-то на инструметроне. — Всегда хотел увидеть это в стоящем исполнении.
В зале зазвучала древняя музыка, какой-то вальс Земли. Это было настолько неожиданно, что даже всегда собранная Миранда несколько мгновений поражённо смотрела на волуса. Сказать, что он меня удивил, значило бы сильно преуменьшить. Я конечно знал, что он любит разную музыку и собирает её, но чтобы обнаружить такую запись... Это было очень неожиданно. Эти мысли пролетели за пару мгновений, надо было соответствовать тому что мы только что показали. Я шагнул к Миранде, протягивая руку, словно приглашая на танец. Она положила руку мне на плечо, я чуть прижал её к себе, положив руку чуть выше талии, и мы закружились под звуки музыки, рождённые в колыбели человечества.
В этот момент я с благодарностью вспомнил того капитана, который гонял нас в танцевальный зал, заставляя выучивать движения основных танцев, характерных для разных народов Земли. Тогда помнится вся группа проклинала его за эти дополнительные нагрузки после обычных тренировок в подразделении «Н». Все были уверены что у него просто крыша давно съехала на этом деле, и он просто хочет сделать нас такими же сдвинутыми. В памяти всплывали казалось окончательно забытые па, но тело двигалось легко, словно только вчера Сергей гонял нас под хриплую запись в зале для борьбы. Миранда сама прижималась ко мне всё плотнее, отдаваясь магии танца и музыки, я чувствовал её дыхание на щеке, запах волос щекотал нос. Одновременно с последним аккордом мы остановились с ней в середине площадки.
— Это было великолепно, — Миранда стояла прижавшись ко мне и опустив голову. — Никогда не думала, что когда-нибудь на Цитадели...
Она оборвала фразу и подняла глаза на меня, чтобы тут же отвести взгляд и чуть отстраниться.
— Спасибо.
Я обнял одной рукой её за талию и повёл к нашему столику.

Отредактировано.SVS


Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 19.08.2012 | 3939 | 154 | экшн, приключения, unklar, драма, Тали, второй шанс, м!Шепард | unklar
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 23
Гостей: 23
Пользователей: 0

Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт