Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Сын Земли. Глава 16, часть 1

Прибытие на Ферос, атакованный гетами. Вопросы, вопросы...



Ферос Феросом, но служба доставки Цитадели расторопностью не отличалась. Дойдя до дока, я заметил тягачи, подтаскивавшие к трюму «Нормандии» тяжёлые контейнеры. Всё это означало только одно: отправление откладывалось на некоторое, пока неопределённое, время. Сделать с этим было ничего нельзя, кроме одного — выматериться через зубы и глубоко вдохнуть, что я не замедлил сделать, пытаясь успокоиться.

— Шепард! — донесся до меня голос кварианки.

Молодая девушка торопливым шагом приблизилась ко мне. В её обычном наряде было что-то, меня смутившее, что-то не такое, как всегда, какая-то деталь. Пока она приближалась, я разглядывал Тали, пытаясь понять, что же так озадачило меня. Вроде всё, как и обычно, её стандартный костюм, усиленный абляционной бронёй, столь выгодно подчёркивающий все достоинства её фигуры. Глядя на эти аппетитные округлости, я который раз пожалел, что не могу видеть лицо Тали. Сказать честно, не раз пытался представить какое же оно, но, к сожалению, у меня не было никакой информации о внешности кваринцев, даже архив Альянса не мог мне помочь, выдав лишь, что они являются второй после турианцев известной расой, построенной природой на декстроаминокислотах. О внешнем же виде информации не было. То есть — вообще не было. Это казалось настолько странным, что оставалось только послать запрос в информаторий Цитадели. В конце концов, не всегда они носили свои скафандры, всего три сотни лет назад всё было иначе. Как вариант, еще можно было надеяться повстречать кого-то из долгожителей, азари там или крогана, и выспросить у них. Я задумался насчёт этичности с моей стороны такого вопроса Рексу, но спросить об этом саму кварианку было бы уж точно верхом бестактности. Придётся свои вопросы придержать в узде.

— Капитан, мой инструметрон связался с информационной сетью Цитадели и я кажется нашла источник того сигнала. Помните, с казино, там ещё турианца выставили.

В голове всплыл тот момент: бедняга турианец поймал удар электрошокера взамен своего законного выигрыша. Мне было его жаль, но правила есть правила, и заходить за них всё же не стоило, сколь бы сильно ни было расстройство.

— Да, Тали, помню. Жаль турианца.
— Да, конечно, он ведь был прав. Я сделала модуль, который отследил в потоке информации этот сигнал. Он идёт в посольский уровень, куда-то вот сюда.

На голокарте, отображённой её инструметроном ярко засветилась точка, рядом с магазином одного ханара, имя которого с трудом вспомнил. Делан, вернее Деланин-как-его-там-дальше. У этих медуз были такие имена, что их ни запомнить с первого раза не удавалось, ни произнести правильно.

— Я думаю нам стоит проверить что там такое, — голос Тали вернул меня в этот мир, отвлекая от размышлений об именах инопланетников.
— Боюсь, у нас нет времени на это, Тали. Как только закончится погрузка, мы уходим. Плохие новости: Ферос атакован гетами.

Она всплеснула руками и закрыла стекло шлема ладонями. Я аккуратно привлёк её к себе, стараясь успокоить.

— Информация подтверждённая, но, может быть, мы успеем туда вовремя.

Она вздрогнула в моих руках, но не стала освобождаться.

— Пойдёмте на корабль, Тали. Найдём Гарруса, пусть по своим старым связям поднимет СБЦ.

Мы пошли бок о бок, почти касаясь руками, к шлюзу корабля. Уже стоя в шлюзе, я ещё раз пригляделся к облику кварианки и опять какая-то деталь меня смутила, но никак не хотела дать себя обнаружить. Я не выдержал и спросил:

— Тали, я сдаюсь. Что-то в вашем облике изменилось, но что, всё никак не могу поймать. Я спать теперь не буду из-за этого.

Она недоумённо посмотрела на меня, но, увидев улыбку, ответила со смешком в голосе:

— Я не буду так жестока, капитан. Помните, вы мне подарили клинок? Я нашла ему место.

Её рука указала вниз. Я проследил за направлением, стараясь не сильно задерживать взгляд на женской ножке, которую плотно облегал костюм, и увидел наконец, что меня так смущало. Кварианка пристегнула ножны с молекулярным клинком к левой ноге, но не так, как это сделал бы я — на бедре — а на голени. Я несколько удивился такому выбору места, о чём и не замедлил сообщить:

— А будет ли удобно? Не лучше ли повесить его на бедре? Так он будет гораздо ближе к руке.
— Ну я же не собираюсь в рукопашную схватку, капитан. А так, на крайний случай, если что-то случится...

Она вдруг пошатнулась и, казалось, начала падать, как в её ладони оказалась зажата рукоять ножа.

— Неплохо, кварианка, — голос Рекса отразился от стен шлюзовой камеры.

Кроган стоял у входа в шлюз, явно намереваясь куда-то направиться:

— Прогулка отменяется, Рекс. Ферос атакован гетами. После погрузки сразу уходим.
— Хха, это меняет дело, не придётся искать какого-то дурака. Хорошо путешествовать с вами, Шепард, драка всегда гарантирована.

Боевой мастер развернулся и потопал обратно в свою берлогу, не возмутившись сорванному отдыху. Мы с Тали переглянулись и посмотрели ему вслед. Рекс умел ставить в тупик своим поведением, так отличающимся от распространённого мнения о кроганах, но иногда, словно в насмешку надо всеми, подтверждал его.

Гаррус сидел в столовой, неловко действуя одной рукой. Я понимал, как ему неприятны эти временные затруднения, но, тем не менее, он старался держаться невозмутимым и не закрывался ото всех. Дождавшись окончания трапезы, я подсел к нему:

— Гаррус, тут есть кое-что для СБЦ. Ты знаешь, кого надо дёрнуть, чтобы они там этим занялись?

Тали передала ему всю информацию, турианец сосредоточенно всё просмотрел. Карта уровня высветила предполагаемую точку нахождения нашего вора. Он удовлетворенно кивнул:

— Отличная работа Шепард. Теперь только взять с поличным и всё.
— Похвала не по адресу, Гаррус. Это всё Тали.
— Тогда примите благодарность от бывшего сотрудника СБЦ, Тали’Зора. Это было сделано оригинально и по закону. Даже Паллин не подкопался бы. Я информирую Службу безопасности.
— Пусть будут там поосторожнее, мало ли что. Хитрая схема, явно не дураки придумали, кто знает, чьих это рук дело. Могут быть проблемы.
— Я предупрежу, будьте спокойны.

Только через пару часов мы смогли наконец покинуть станцию, пополнив запасы топлива, продовольствия и боеприпасов. Корабельная жизнь потянулась снова своим размеренным ключом, не давая каких-либо поводов для излишнего беспокойства. Удивительно, но даже мой помощник, Прессли, стал терпимее относиться к инопланетникам на борту. И если я не сомневался в Эшли, зная, что она сможет преодолеть свой барьер, то вот он представлялся мне большей проблемой в межрасовом общении. Однако лишний раз подтверждалось правило: когда делаешь одно дело вместе — начинаешь видеть в неприятном напарнике совсем иное. Может быть, он не станет твоим другом, но точно станет тем, кого ты будешь уважать.
Свободного времени всё никак не прибавлялось, поговорить по душам с Тали и решить наконец проблему тоже не выходило. Она не избегала меня, но каждый раз что-то мешало раскрыться — и ей и мне. Она ещё несовершеннолетняя по меркам своего народа. Станет взрослой, только когда вернётся на Флот, а она вернётся, не сможет иначе. Такие, как Тали, будут верны своему народу до конца, всегда будут думать в первую очередь о нём. Допустим, я бросил бы Альянс ради Тали, но теперь я ещё и СПЕКТР, а это ответственность другая. Могу ли я подвести всю Землю, втоптать в грязь всё, что смогла за короткий срок добиться земная дипломатия, ценой уступок, угроз, крови и смертей? Имею ли я на это право? Да и примет ли Флотилия человека — тоже большой вопрос. Если каждый кварианец подчиняется Конклаву и Коллегии, поскольку это его правители, то я-то никаким образом к ним не отношусь. И не принесёт ли моё гипотетическое там нахождение раскол в это крайне компактное и замкнутое общество?
Вопросы множились и множились, становясь всё тяжелее. Надо было что-то отложить, иначе всё пойдёт прахом. И этим «что-то» станут личные чувства, значит так тому и быть. Сарен — угроза всей Галактике, и Флотилия не сможет уйти от Жнецов, если он призовёт их в наш мир. А это значит, что я сейчас борюсь и за будущее Тали, моей очаровательной кварианки. И путь к её счастью может быть достигнут только через победу над СПЕКТРом-предателем, и вот тогда, стоя над поверженным врагом, я и смогу объясниться с ней. И, может быть, решу нашу судьбу.

Корин Арас, получив весточку от Вакариана, сильно удивился. Они никогда не были в хороших отношениях и, когда Гаррус уволился из рядов СБЦ, не было пожалуй более довольного саларианца в рядах всей Службы. Никто не знал, в чём загвоздка, но большинству офицеров было известно, насколько оба терпеть друг друга не могут, признавая, при всем при этом, за соперником весьма выдающиеся качества. Личная неприязнь никогда не мешала им в работе, впрочем, и пересекаться надобности обычно не вставало: если Гаррус вёл разных бандитов всех уровней, то Арас занимался экономическими преступлениями и кражами интеллектуальной собственности.

«А это требует интеллекта, а не груды мышц».

Насмешливая мысль молнией пронеслась в его голове, пока он ещё раз перечитывал послание. Открыв информационный блок, Корин поразился: кто-то проделал гигантскую работу, отследив шифрованный сигнал, шедший через пару десятков ретрансляционных узлов и серверов. Надо было отдать должное — кто бы у Гарруса ни занимался этим делом, он был явно классным специалистом. Вероятно, саларианец или, возможно, кварианец, решил про себя эксперт. Зайдя в сеть, он быстро начал искать нужные ему узлы, проверяя полученную информацию. Действительно, некто успешно взломал систему казино «Сверхновой» и незаметно воровал кредиты с каждой игрой. Квазар считали сильно защищённым от всех известных способов взлома, но хакер оказался изобретательнее, его метод ещё ни разу не попадался на глаза саларианцу. Корин поставил себе на заметку — после того как этого воришку возьмут, хорошенько прошерстить всё, что найдут, во всяком случае, сложнее кухонного комбайна. Наработки таких криминальных гениев иногда сильно облегчали жизнь Службе безопасности. Или её сотрудникам.
Эта мысль задержалась в его голове. С одной стороны это был риск, всё-таки не он сам вышел на этот сигнал, Гаррус мог ещё и Паллину послать такое же сообщение. В таком случае, попытка использовать эту недурственную схему к своему удовольствию будет рискованна. Но вполне возможно, оно того стоит. По самым скромным подсчётам, прибыль с такого «дела» могла достичь до десятка тысяч кредитов в месяц. А если подойти более изобретательно и применить эту схему к другим «источникам», тогда доход взлетал просто в запредельные для простого сотрудника СБЦ выси.
Одному такое не провернуть, придётся привлечь к делу пару-тройку ребят. Просто так Вакариан не будет предупреждать о возможном сопротивлении, да и кто же захочет расставаться с бесконечным источником кредитов. План начал обрастать подробностями. Слишком многих нельзя привлекать, делить придётся на всех, и тогда это уже не так заманчиво, значит не более троих, считая его самого. Надо только выбрать кого, не ошибиться. Кредиты помогают многое забыть, особенно когда надо ими делиться. Арас послал сообщение Сертейни и Вашан, турианцу и азари. Они слыли крайне опасной парочкой, не сильно опасаясь напороться на любых бандитов. Но что более важно для Корина, оба любили жить красиво, что весьма затруднительно на зарплату офицеров СБЦ. В результате, их послужной список был неидеальным, а значит, и они гораздо гибче отнесутся к такой информации. Кроме того, он знал, чем можно их припугнуть, благо от его зоркого глаза не укрылись их мелкие шалости, особенно при задержаниях. Внутренними расследованиями занимался, конечно, другой отдел, но всегда полезно быть в курсе. Лучше использовать их, чем рисковать нарваться на такого, как Гаррус, слишком твердолобого и неспособного увидеть свою выгоду. Саларианец поспешно удалил отовсюду следы сообщения Вакариана, чтобы избежать любого риска с этой стороны. Даже если директор и проинформирован, он сам ничего не получал и знать не знает о взломе казино. Быстренько состряпав рапорт наверх о возможном вторжении в защищённый сегмент сети, он обязался выяснить, кто и с какими намерениями произвёл такую попытку. За каждый день сигналов о попытках сканирования и взломе сетей проходило столько, что этот рапорт затерялся бы среди всех прочих, в крайнем случае он сам, всплыви отчёт, мог получить благодарность за ответственность и рвение на службе.
Оба силовика и эксперт сидели в «Сверхновой», наслаждаясь изысканной кухней и напитками. Разговор в клубе можно было вести, не сильно опасаясь быть подслушанным. Оглушающая музыка лучше многих средств мешала потенциальному наблюдателю разобрать, о чём же они говорят.

— Значит, ты уверяешь, что это хороший заработок? — азари недоверчиво поглядывала на Корина.
— Слишком похоже на подставу, Арас, — Сертейни был более прямолинеен.
— Я понимаю, что вы можете так подумать, риск, конечно, здесь есть. Но я рискую вместе с вами. И крайне заинтересован, чтобы всё прошло гладко. Я предлагаю равные доли с этого предприятия и по пятнадцать процентов с последующих.
— Не очень ты хочешь делиться, а, Арас? Тридцать нам, а всё остальное твоё.
— Не очень, но я хочу с этого получить прибыль, а не тюремный срок или пулю. Поэтому предлагаю более чем приемлемые условия. Ежемесячно это может составить до пяти тысяч кредитов. Каждому.
— Ого! — глаза азари загорелись, да и Сертейни уже не был так подозрителен. — И что от нас требуется?
— Сейчас в вашу задачу входит одно: взять этого вора. Он не должен выжить.
— Ну это легко, — турианец ухмыльнулся, широко раздвинув щитки.
— Он должен прожить достаточно, чтобы я узнал от него всё что нужно, — отрезал Корин.
— Не беспокойся. Это мы в состоянии обеспечить, — мурлыкнула Вашан. — Он живым будет ровно столько, сколько тебе потребуется.
— Тогда начинаем. Не хочу терять время.

Расплатившись с официанткой, троица направилась к стоянке аэротакси, не желая терять время в длинных коридорах станции и скоростных лифтах. До уровня посольств было не слишком далеко, но боязнь упустить из рук такой куш подгоняла каждого из них. Три офицера СБЦ торопливо шли от парковки такси, расталкивая праздных зевак. До предполагаемого места оставалось уже рукой подать, оба силовика подобрались, словно варрены перед броском. Вокруг рук азари начали проскакивать небольшие молнии, турианец достал дробовик. Сбоку остался ханар-торговец со своей дребеденью, консоли терминалов, посетители. Корин коснулся замка двери, и они стали медленно подниматься по ступеням вверх. Согласно плану этажа и полученным данным, их цель находилась в неиспользуемом служебном помещении станции, куда имели доступ только техники да вездесущие «хранители». Все трое поднялись на площадку, тёмный коридор простирался в обе стороны, откуда-то слева доносились скребущие звуки. Сертейни, чуть пригнувшись, направился вперёд, готовый открыть огонь, Вашан осталась позади, чтобы поддержать друга биотикой. Яркий свет вспыхнул высоко под потолком, разом осветив половину коридора. Турианец чуть не выстрелил от неожиданности, но никого, кроме «хранителя», перед ним не было. Именно этот таракан и производил этот звук, демонтируя какой-то прибор с одной из систем. Судя по всему механизм Цитадели давно не обслуживался и не хотел покидать обжитого места. Но «хранитель» упорно откручивал его, не собираясь сдаваться перед упрямой железякой.

— Тьфу ты, напугал, — Корин судорожно провёл рукой по лбу. — Нам, наверно, в другую сторону. Там тупик.

Коридор действительно заканчивался глухой стеной, в которой не было ничего интересного. Другой конец всё также тонул в темноте, видимо, «хранитель» не посчитал нужным расходовать энергию и освещать пустое место. Сертейни сплюнул и развернулся, направившись в тёмную часть. Фонарь оперативника выхватил участок пола и стены, какие-то ящики, использованные энергоячейки, какой-то хлам.

— И ты хочешь сказать, в этой помойке мы найдём что-то ценное? — Вашан сморщила свой тонкий носик. — Это больше похоже на склад мусора.
— Тихо! — Сертейни прошипел. — Впереди дверь.

Вашан одним плавным движением приблизилась к своему другу и прислушалась.

— Ну что там? — Корин изнывал от нетерпения. — Что вы слышите?
— Замолкни, саларианец! — Вашан встревоженно поворачивала голову, пытаясь уловить звук. — Там кто-то есть. Или что-то. За этой дверью. Найди, где здесь свет включается.

Саларианец начал быстро искать где-нибудь силовые линии освещения. Наконец, он смог найти скрытый под декоративной панелью технический терминал. Активировав его, Корин включил освещение в коридоре и разблокировал замок двери.

— Служба безопасности Цитадели! Не двигаться с места!

Турианец с громким кличем ворвался в небольшое помещение, посреди которого стоял мейнфрейм характерной формы. Азари прыгнула за ним, прикрывая своего напарника. Рядом с компьютером стояла топливная ячейка, судя по индикаторам, целая. Корин, едва заметив мейнфрейм, сразу всё понял. Мысль о гениальной оптимизации программного кода, она сразу стала кристально ясна и понятна, искусственный интеллект мог выполнить и не такое. Саларианец уже развернулся на месте в сторону двери, намереваясь выбежать в коридор, спасая свою жизнь, когда в спину ударила огненная волна.
Стоявшего поодаль «хранителя» тоже смял этот вал, крепко приложив казавшееся таким хрупким тело о выступы оборудования. Блок, с которым возилось это насекомое, остался зажатым в его лапе. Коридор заполнился вонью от горелой плоти и пластика, где-то взвыла сирена пожарной безопасности, предупреждая о возможной беде. Освещение пропало, лишь искры короткого замыкания в раскачивающихся оборванных проводах изредка озаряли какой-нибудь участок пола или стены. Где-то вдалеке раздавался встревоженный гул голосов, постепенно набирающий силу, чтобы в момент утихнуть. На лестнице послышался топот множества ног.

Андерсон передал мне большой список систем, в каждой из них была замечена активность гетов. Складывалось странное ощущение, что геты действуют абсолютно бессистемно, появляясь у разных звёзд. Вся эта активность не поддавалась простому осмыслению. Карты систем хоть с какой-нибудь полезной информацией были в свободном доступе, а уж в то, что геты, обладающие искусственным интеллектом, не паслись в наших сетях, я просто не верил. Или они что-то искали, вполне возможно, протеанские маяки для Сарена, или это была экспансия. Захват плацдарма, с которого можно будет легко ударить по всему Пространству Цитадели. И по возможному вектору удара, нам, людям, «выпадала» честь первыми принять бой. Требовалось проверить как можно быстрее все эти места — если удастся засечь хоть какой-либо след, аналитикам Альянса будет гораздо проще. Стелс-зонды не смогут дать такую же картину, как мы, значит, придётся сунуть голову в пекло. Но сначала — Ферос. Так-с, что там у нас по нему...
Разогнув спину, я чуть оттолкнул от себя терминал. Планов колонии не было, хорошо хоть «Экзо-Гени» штаб-квартиру не забыла указать. Из информации не совсем понятно, где находилась основная часть колонии. Рядом с доком располагались жилые и производственные постройки, но совершенно точно известно, что колония расширилась с момента составления карты. Оставалось надеяться на то, что мэр собрал всех в какую-то одну точку, удобную для обороны. Хотя какая там оборона, хорошо, если десяток солдат, а то и вообще никого, охранники от корпорации и всё. «Экзо-Гени» имела свои собственные охранные силы, но не чуралась использовать и наёмников, если это считалось более выгодным. А что такое большинство наёмников в позиционной обороне, даже вспоминать не хотелось. Были конечно и команды серьёзные, те же «Синие светила» или «Затмение», но эти полубандитские организации крупные игроки старались напрямую не привлекать, возможный урон репутации мог оказаться весьма чувствительным. Здесь же, на мой взгляд, был как раз тот случай повышенного внимания. Карманная колония корпорации должна была охраняться своими ребятами. Это немного внушало оптимизм, подготовкой компании для своих людей не брезговали, «мясом» им забрасывать никого не надо в конце концов. Но с другой стороны, если боссы решат, что дешевле бросить людей без защиты — можно было не сомневаться, именно так и будет. А там хоть сожрут заживо колонистов, никого не волнует. Живот буркнул в ответ на мою мысль, напомнив что давненько не получал ничего съедобного и не против что-либо переварить.
В кают-компании, служившей экипажу одновременно и столовой, я застал Тали и Гарруса, турианец с нескрываемым аппетитом поглощал что-то из своей тарелки, Тали же трапезу, видимо, закончила. Подхватив у Амины свой поднос, я подошёл к ним.

— Не занято?
— Разумеется, капитан, даже рядом со мной место есть, а уж Тали разве что не на краю сиди, — турианец, судя по всему, решил брать уроки юмора у Джокера.

Поставив поднос на стол, я присел рядом с Тали, попутно активировав экран. Включились новости с Цитадели, видимо кто-то недавно их просматривал. Под радостные сообщения о каких-то событиях мы разговорились с Гаррусом и Тали.

«Френсис Кит объявил о желании сделать постановку классической земной трагедии Шекспира „Гамлет" с труппой элкоров. По его мнению, это откроет элкорам театральное наследие Земли. В постановке будут использоваться феромоны и язык тела, как наиболее новые ходы в интерпретации этой трагедии».

От такой новости я чуть не подавился, еле вздохнув. Перед глазами пронеслись кадры общения с Залтаном, и я снова подавил смех.

— Это будет то ещё зрелище, — Гаррусу тоже приходилось часто общаться с представителями этой расы. — Пожалуй, я пропущу такое событие. На всякий случай.
— Думаю, смотреть это лучше в классическом земном варианте. Сознаться честно, в театре не был ещё ни разу. Хотя среди моих ребят были те, кто каждый отпуск старались хоть раз да побывать. Поймаем Сарена, обязательно надо это упущение исправить. Надеюсь, вы мне компанию составите?
— Я... если к тому моменту ещё не вернусь на Флот, с удовольствием, Шепард. Но я постараюсь подождать с возвращением.
— Да и я тоже не откажусь, особенно если капитан приглашает, — Гаррус явно веселился.

Я посмеялся вместе с ним, раздумывая над тем, как это осуществить. Идея, спонтанно пришедшая мне в голову, нашла отклик, и теперь мне придётся выкручиваться, пусть до этого момента ещё и так далеко. Стоило мне вернуться к тарелке, как пришла новая новость.

«Служба безопасности Цитадели расследует взрыв на посольском уровне. Серьёзные разрушения нанесены нескольким второстепенным помещениям. К сожалению, подтвердилась информация о гибели троих сотрудников службы безопасности Цитадели. Расследование данного инцидента взял под личный контроль директор Венари Паллин».

— Вот так, — я посмотрел на Тали. — Жалко ребят, конечно, но там могли быть мы.
— Ничего не понимаю, — весёлость Гарруса смыло начисто. — Я же предупредил о крайней опасности. Как же так получилось?

Вакариан явно был встревожен и расстроен.

— Гаррус...
— Капитан, я разузнаю всё, что смогу. Здесь что-то нечисто.

Вакариан вышел из-за стола и быстро направился к лифту. Я посмотрел ему в спину. Казалось, что он винил себя в гибели этих троих безопасников, хотя никак не мог повлиять на то, что произошло.

— Ответственность у турианцев в крови, ничего не скажешь.
— Но почему так произошло? — Тали тоже была потрясена. — Ведь там работают профессионалы.
— Два варианта. Первый — недооценили ситуацию, наплевав на предупреждение. Второй — частная инициатива. Пожалуй, даже три — просто не повезло.
— В каком смысле частная инициатива?
— В прямом. Тали, сколько примерно за сутки выкачивалось кредитов?
— Я не могу сказать. Там надо разбираться, проверять...
— Точные цифры не важны. Я примерно прикидываю, как минимум, на несколько тысяч кредитов в месяц. Лакомый кусочек, а? А если с умом подойти к этому делу и приспособить куда ещё? Сколько примерно? Десятки тысяч? Не многие устоят перед таким соблазном.

Тали медленно кивнула, оценивая моё предположение. Вздохнув, она поднялась вместе со мной.

— С той планеты больше никаких сведений?
— Нет, к сожалению. Идём вслепую, надеюсь ещё не поздно.

До колонии мы дошли без происшествий, никакой новой информации Андерсон мне передать не смог. Ситуация в Пределе постепенно ухудшалась, всё больше и больше сообщений о появлении кораблей гетов. Общая направленность их действий оценивалась в Альянсе как экспансия. Совершенно точно стало известно о четырёх планетах, где гетами были развёрнуты посты наблюдения. Вполне возможно, что таких постов больше, но обнаружить дистанционным методом их не удавалось. Всё чаще командование склонялось к большой войне, слишком много данных говорили об этом. Мрачный капитан в последнем сеансе связи был откровенен.

— Если не произойдёт чего-то, что изменит всю картину в ближайшее время, будем расконсервировать всё. Не знаю, как смогут протащить новый бюджет, но война, или подготовка к ней, серьёзно нас покачнёт. Наша финансовая система слишком уязвима для таких толчков. Сарена надо остановить как можно раньше.
— Я делаю всё что могу, капитан. Вот только у нас нет практически ничего.
— Я всё понимаю, Шепард, простите. В довершении всех бед у нас пропал без вести контр-адмирал Кахоку. Ума не приложу, что с ним произошло. Ладно, это не ваш вопрос, капитан, конец связи.
— Конец связи.

Выходя из отсека связи, я припомнил упомянутого офицера и его просьбу выяснить судьбу погибшей группы. В душе шевельнулось нехорошее предчувствие, не влез ли адмирал в осиное гнездо. Если он попытался достать тех, кто уничтожил группу, то его судьба могла быть крайне незавидной.
На мостике царила боевая обстановка, операторы готовились к возможному столкновению с противником, перепроверяя все подотчётные системы. Прессли работал с большим экраном, анализируя все входящие данные и нанося на карту всё, требующее внимания. Джокер со вторым пилотом напряжённо шли к Феросу, готовые в любой момент начать манёвры. В воздухе БИЦ остро чувствовалось предчувствие боя, боя за жизни наших людей, за жизнь земной колонии.
Пилот отправил запрос на колонию о посадке. Я не ожидал ответа, но он всё же пришёл, давая нам надежду что дела не так плохи, как мы уже представили.

— Говорит контроль колонии Ферос! «Нормандия», ваш стыковочный док восемь, вектора А-семь. На колонию напали геты, но мы ещё удерживаем космопорт и часть колонии.
— Вас понял, захожу на посадку.

Оставалось решить, что будет безопаснее для корабля — рискнуть остаться на поверхности или всё же высадить десант и уйти на орбиту. Если геты навалятся большой толпой, Джокер может и не успеть за нами, а если будет атакован порт, корабль подвергнется большому риску. Но если там ещё живы колонисты, надо рисковать и попытаться их спасти.

— Прессли, подготовьте корабль к возможной эвакуации колонистов. Постараемся спасти кого сможем.
— Есть, сэр!

Плазменный вихрь за обшивкой уже стихал, наша скорость постепенно уменьшалась и фрегат пролетал между циклопическими, обрушивающимися зданиями протеан. Колония действительно росла на костях старого города, по максимуму используя строения погибшей расы. Огромный эллинг, предназначавшийся для приёма грузовых судов, был подсвечен, указывая пилоту судна причальную точку. Джокер мастерски завёл «Нормандию» внутрь и подвёл её к стыковочным захватам.

— Всем соблюдать максимальную готовность! Десантники, расположиться на территории дока, обеспечить прикрытие для эвакуации колонистов. Гаррус, координируешь их работу. Остальные по боевому расписанию.

Турианец разочарованно вздохнул, но не споря занял место у терминала и начал распределять места моим парням.

— Рекс, Кайден, Эшли, Тали, Лиара, выдвигаемся к обороне колонистов. Прессли, если что-то пойдёт не так, вытаскивай колонистов и уходите.
— Но капитан...
— Выполнять!
— Да, сэр.

Любой космопорт на моей памяти являлся одновременно и складом всего, что через него проходило. Ни одного не видел, где не стояли бы грузы, готовые к отправке на какой-нибудь корабль, но по какой-то причине не загруженные до сих пор. Сейчас весь этот лабиринт усложнял нам жизнь. Правда надо отдать должное начальнику этого порта, здесь не было такого бардака, как на Терра Нова, где периодически случались натуральные транспортные коллапсы. Мы начали продвигаться вглубь территории, прикрываясь огромными контейнерами, когда на нас вылетел какой-то человек. До него было метров сорок, когда он заметил нас и замахал руками.

— Эй! Сюда! Здесь их ещё не видели, наши держат вход в башню! Фай Дань захочет поговорить с вами!

До него оставалось десяток метров, как раздался характерный свист гетского оружия и светло-синий рабочий костюм окрасился алой кровью. Незащищённая броней плоть не задерживала разогнанные до огромной скорости пули, и они пробивали тело насквозь, вылетая в фонтанчиках крови. Коротко мерцающие искорки рикошетов вспыхивали на металлических контейнерах. Человек неверяще опустил глаза вниз, коснулся своей груди дрожащей рукой, поворачивая её ладонью вверх. Кровь закапала с ладони на бетонный пол зала, впитываясь в мелкие трещинки и выбоинки. Человек упал, с лица так и не успело пропасть удивлённое выражение, серые глаза с немым укором уставились в высокий потолок ангара.
— Укрыться!

Команда рассыпалась за мало мальски пригодными укрытиями, приготовившись к нападению. Геты прямолинейно рванули вперёд, намереваясь уйти с открытого пространства, на которое им пришлось выйти. К нашему счастью, их оказалось слишком мало для того чтобы этот план удалось воплотить в жизнь. Кайден с Рексом почти одновременно подняли парочку синтетиков в воздух, Лиара же не стала размениваться на такие мелочи и с явным напряжением резко выдохнула, толкнув руками воздух. Примерно в середине небольшого свободного пространства возникло нечто. Иссиня-чёрная воронка, выглядевшая словно провал неизвестно куда, повисла в метре над полом дока и начала медленное вращение. Я не сразу вспомнил что это такое, но когда сорвавшийся с места ящик устремился к центру этой аномалии, в голове всплыл учебный фильм. Точка сингулярности, самый мощный из всех приёмов биотиков. В зависимости от силы биотика, это умение могло разрушать практически всё, не испытывая проблем с самой тяжёлой бронёй, которую только мог носить солдат. Против техники сингулярность была не так эффективна, хотя и там могла натворить бед, но вот против пехоты... Изувеченные останки манекенов, изломанные пластины брони, смятое оружие и оборудование, вот лишь малый перечень эффектов. Этот гравитационная ловушка помимо того что калечила сама, притягивала к себе всё незакреплённое и каждый обломок, попавший в поле действия, превращался в снаряд, готовый добить того кому не повезло быть на его пути. По счастью, создавать по-настоящему мощное поле умели далеко немногие, но к азари это не относилось. Гравитационный колодец затягивал в себя гетов, какой-то мусор, даже здоровенные, в рост человека, контейнеры зашатались, готовые рухнуть от силы созданного Лиарой вихря. Концентрация поля росла, по вискам Лиары тёк пот, глаза девушки словно запали, и наконец прогремел долгожданный взрыв. Воздушная волна кулаком пролетела над головами, путь был свободен.
Стычка с гетским патрулём не принесла больших проблем, но дальнейшее продвижение резко замедлилось, никому не хотелось напороться на очередь в упор. Эшли поглядывала на азари с каким-то задумчивым видом. Демонстрация биотической силы азари лишний раз поколебала уверенность сержанта в исключительности человеческой расы.

— Капитан!
— Да, Джокер.
— Квин провёл анализ воздуха, в атмосфере есть какие-то микроспопические споры. Здесь концентрация на уровне чувствительности приборов, но что там дальше?
— Спасибо, Джефф, передай Квину мою благодарность. Пусть ребята в доке не снимают шлемов, — отключив канал связи, я оглядел своих. — Доктор Т’Сони, наденьте шлем.
— Слушаюсь, капитан.
— Что-то случилось? — Кайден повернулся ко мне.
— В атмосфере есть какие-то споры. Не будем рисковать.

Будучи настороже, мы двигались дальше. Происходившее на планете всё меньше и меньше нравилось мне. Какого чёрта корпорация «забыла» упомянуть о потенциальной опасности? Было несколько планет, колонизация которых была отложена как раз из-за вот подобных проблем. Споры растений или грибов, бактерии и вирусы, безобидные для местной жизни, оказывались смертельно опасными для других видов. Жить же постоянно под куполом, опасаясь возможного его разрушения, мало кто захотел бы. Или, может быть, геты применили бактериологическое оружие, выбрав небольшую колонию для эксперимента? Нет, вряд ли, странный выбор, слишком мало целей, мало пользы. Такое стоило бы применять на Иден Прайм, там эффект был бы гораздо ощутимей. Скорее всего, это что-то местное.
Через пару поворотов мы вышли к узкому забаррикадированному проходу, из-за которого по нам тут же открыли огонь. Характерные звуки земного оружия успокоили, кто-то пока держался, оставалось только убедить не стрелять по нам.

— Эй там! ВКС Альянса, капитан третьего ранга Шепард! Прекратить огонь!

С той стороны послышались голоса, и над баррикадой появилась чья-то голова.

— Альянс? Слава богу! Мы уже перестали надеяться!

В хлипкой конструкции появился быстро создаваемый пролом, через который мы наконец попали в центр сопротивления осаждённой колонии. Трое охранников баррикады смущённо мялись.

— Капитан, простите, мы просто не ожидали, что на наш сигнал помощи кто-то откликнется. Мы несильно вам навредили?
— Несильно? — Рекс расхохотался. — Да никто из вас ни разу не попал!
— Мы обычные колонисты, мы не солдаты, — человек начал оправдываться, краснея.
— Колонист должен знать, с какой стороны браться за оружие, — презрительный смешок крогана не оставлял сомнений, что он в действительности думает об этих беднягах.
— Они тем не менее смогли продержаться, Рекс, — Эшли с вызовом смотрела на гиганта.
— Смогли, но стрелять надо точнее. Хочешь жить — умей воевать.
— Кто главный в колонии? — Я осматривал место, в которое мы попали.
— Фай Дань, он там дальше, у баррикады на входе в главную башню, — человек был крайне рад избавиться от нас.

Проследив взглядом в указанном направлении, я увидел за корпусом модульного космического транспортника взметнувшуюся ввысь башню. Верхние этажи терялись в вышине и, кажется, были уже недоступны, постепенно ветшая и разрушаясь. Но нижняя часть выглядела достаточно крепкой, словно и не простояла пятьсот веков. Обойдя модуль транспортника, мы вышли на площадку, которая упиралась в стену башни. Проход был, конечно, также завален импровизированной баррикадой. Группа людей неподалёку от неё яростно спорила о чём-то, не забывая поглядывать сквозь щели на вход в здание. В охране баррикады находились ещё несколько человек, но они были предельно сконцентрированы на обороне позиции.

— Если мы не пробьёмся наверх к гидропонике, через несколько дней нам будет нечем кормить даже раненых!
— Нет, сначала надо прорваться к системе подачи воды! Терминал говорит, что надо только разблокировать вручную вентили. Насосы и трубы в порядке. Без воды мы сдохнем быстрее, Рейнольдс!
— Дэвид, Мака — у нас нет людей, чтобы рисковать ими. Если мы не удержим эту позицию...

Он не договорил фразу, заметив наше приближение.

— Кто вы такие? И откуда?
— ВКС Альянса, фрегат «Нормандия», капитан Шепард. Альянс принял сигнал бедствия, поэтому мы здесь.
— Что-то вы не очень торопились! — к разговору подключилась женщина в форме колониальной полиции. — Почему пришёл один фрегат? Здесь полноценное вторжение гетов! Это что, все, кого Земля смогла выделить нам?

Она почти с ненавистью оглядела мою разношёрстную команду.

— Тише, Арселия! Капитан не виноват в сложившейся ситуации, я крайне признателен ему за любую помощью, которая будет оказана. Прошу меня простить, я не представился. Меня зовут Фай Дань, я мэр колонии, Арселия — наш единственный полицейский. Дэвид Рейнольдс, Мака Дойл и Мэй О’Коннелл — наши специалисты.
— Какова обстановка, господин мэр? — взгляд дамочки из полиции, казалось, готов был прожечь во мне дыру размером с кулак. — Когда и с чего всё началось?
— Началось всё три дня назад. Неизвестный корабль высадил десант в районе штаб-квартиры корпорации, после чего была полностью потеряна связь. Дальние подступы колонии были атакованы в тот же день, мы сразу подали сигнал «SOS». В последние дни нас постепенно выбивали со всех укреплений, пока мы не забаррикадировались здесь. Отсюда мы уже никуда не уйдём. Остальная часть колонии потеряна.
— Сколько у вас уцелевших и раненых среди них?
— Всего три десятка человек, десять раненых.
— Мы сможем вас эвакуировать, придётся потесниться, но до ближайшей станции долетим.
— Нет! Это наш дом, мы никогда его не покинем! — ответил он неожиданно резко. — Мы своими руками строили эту колонию и что, бросить её на произвол судьбы? Нет!
— Если геты атакуют вас в большом количестве, вас просто сметут.
— Для этого мы и послали сигнал Альянсу, для этого вы здесь. Вот и исполняйте свой долг также как его исполняем мы!

Я смотрел в глаза этому человеку, пытаясь понять, чем продиктована такая уверенность в своих словах. Отчасти он, конечно, был прав, но здесь ситуация была очевидна, удержать колонию уже невозможно, дальнейшее упорствование могло привести только к большим потерям. Но было что-то ещё насторожившее меня. Он не выглядел фанатиком, но в интонациях нет-нет да проскальзывало что-то нездоровое. Я открыл рот, чтобы послать подальше его идеи и приказать готовиться к эвакуации, как один из людей на баррикаде закричал:

— Идут! Они прорвались!

Разговаривать стало резко некогда, из прохода вылетела ракета и взорвалась, засыпав нас осколками древнего бетона и пластика. Геты атаковали баррикады, стремясь прорваться к нам. В прицеле мелькнула голова с фонарём и я, задержав дыхание, плавно потянул за спусковой крючок. Голова гета словно в замедленной съёмке разлетелась на куски, выплеснув фонтан жидкости из разорванного шланга. Рядом загремели очереди из автоматов Рекса и Эшли, коротко рявкнул дробовик Тали, отбрасывая и разрывая особо удачливого гета. Охранники из местных тоже внесли свою лепту и с нападавшими было покончено. Молниеносная стычка не произвела впечатление хорошей атаки, скорее так, забредшие на огонёк. Правда это было не характерно для гетов, просто так забредать на огонёк. Видимо, тот, кто ими командовал, не был хорошим тактиком.

— Хорошо, что вы прилетели, капитан. Обычно их приходит меньше, — Дэвид утёр выступивший пот со лба.
— Меньше? — Рекс хотел было сплюнуть, но плевать в шлеме оказалось затруднительно. — Да это вообще ничто!
— Мы не профессиональные солдаты, — неприязнь Арселии не уменьшилась. — Мы колонисты, а не наёмники!
— Если это всё, что здесь творится, полагаю, мы можем попробовать спасти колонию.
— Я рад, капитан, что вы прислушались к голосу разума. Отбейте эту башню, она ведёт к гаражу и аэрошоссе. У моих помощников есть просьбы, которые я не мог выполнить, хотя от них зависят наши жизни. Наверху есть гидропонная станция, но геты привели с собой варренов, и одна стая как раз перегораживает проход. Мы потеряли там двоих, пытаясь пробиться. Внизу есть система водопровода, времён протеан. Мы её использовали до последнего времени, но геты видимо перекрыли вентили. Их можно открыть вручную, минуя автоматику. Еда и вода, вот что сейчас для нас крайне важно. Конечно же, наравне с уничтожением гетов. Если у вашей группы получится отбить эти объекты, колония будет в неоплатном долгу перед вами.
— Разберёмся по ходу. Планы есть?

Гидропоника действительно была выше, всего какой-то десяток этажей по пятисотвековым лестницам. Подвал же, или гараж, находился на отметке в минус двенадцать этажей от нашего места. Мысленно прикинул сколько времени у нас уйдёт на эту беготню, выходило прилично. Но колония без воды точно долго не продержится, да и обессилевшие от голода люди никакие бойцы. Потрошить же НЗ корабля я не хотел, в крайнем случае пока, если не получится пробиться к гидропонной ферме, тогда — так и так вскрывать, не бросать же людей на голодную смерть. Фай Дань указал по моей просьбе расположение главного офиса корпорации на планете.

— Предупреждаю, там велись бои, аэрошоссе может быть серьёзно повреждено. И вполне вероятно что геты его заняли. Как-никак стратегический объект. Когда мы отступали сюда, я видела несколько больших гетов на четырёх ногах. Если туда соберётесь, вам надо найти машину, пешком вы туда точно не пройдёте, — Арселия сменила гнев на милость и всё же дала нужную информацию. Поблагодарив её, я вернулся к своей группе.

— Если здесь и есть информация, искать её надо в офисе «Экзо-Гени», — Кайден рассматривал план. — Если это шоссе ещё живо, то доберёмся туда быстро.
— Сначала зачистим здесь подходы, не хочется вернуться оттуда и напороться на приветствие гетов.

Заваленные коридоры башни, полуразрушенные лестницы и геты, всех мастей и расцветок. До фермы наверху мы прошли почти без приключений, разве что Рекс умудрился поймать за ногу прыгуна и, выбив им стекло, вышвырнуть синтетика вниз. Его наслаждение битвой было настолько заразительно, что даже Тали как-то залихватски подпалила какого-то гета напоследок. Проверив коридоры вокруг, мы остановились перед очередной дверью. Гидропонная ферма была за ней, надо было проверить всё ли там в порядке, и куда подевалась та самая стая варренов, которую нам в красках расписали в колонии. Начав открывать заедающую дверь, я понял, что насчёт варренов не врали. В появившейся щели виднелся обглоданный человеческий череп, бурые пятна крови покрывали пол вокруг. В конце концов дверь поддалась и полностью скрылась в пазу. Раздробленные мощными челюстями кости валялись по всей видимой площади, словно тут съели не двоих, а гораздо больше людей. Второй череп смотрел на нас пустыми глазницами из-под стола в дальнем углу помещения.

— Как в вас людях много костей, — Рекс со смешком прошёл вперёд, держа дробовик наготове. — Если здесь есть стая варренов, значит, есть и вожак. Будьте осторожны, эти твари почти разумны.

Словно в ответ на его слова, около десятка этих созданий вылетело на нас из разных укрытий. Автомат и винтовка в такой ситуации были не столь эффективны как дробовики, и Рекс с Тали имели преимущество перед остальными. Каждый выстрел их оружия превращал в кровавое месиво очередного варрена. Лиара и Кайден биотикой отшвыривали других, подставляя их выстрелы крогана и кварианки. Бой закончился, мы все были перемазаны в крови этих кровожадных тварей, вокруг валялись их останки, конвульсивно подёргиваясь. Рекс всё также настороже приглядывался к ним.

— Остался вожак...

Краем глаза я успел заметить мелькнувшее серебристое тело и машинально подставить бронированное плечо. Неожиданный удар снёс меня, крепко приложив об пол. Извернувшись на полу, я сжал скользкое тело последнего варрена, не давая ему добраться до моего горла. Не было никаких сомнений что могут сделать эти десятисантиметровые клыки с бронёй скафандра, если дать им добраться до себя. Несколько секунд мы боролись с варреном, стараясь выиграть эту дуэль друг у друга. От напряжения глаза заливал пот, я еле успел заметить чью-то руку, сопротивление этой твари стало ослабевать, вновь и вновь мелькала рука с ножом, пока варрен не дёрнулся последний раз. Лёжа на спине, я скинул с себя труп рыбопса и посмотрел на своего спасителя. Тали стояла надо мной и вытирала нож, которым только что спасла мне жизнь.

— Тали, я уже у ваших ног. Вы спасли мне жизнь.

Тали смутилась, не сразу попав клинком в ножны. Кайден протянул мне руку, помогая подняться.

— Я думаю что вы и сами справились бы, Шепард.
— Не факт, — Рекс заметил чуть насмешливо. — Рыбопсы опасные соперники, сильнее, быстрее и умнее, чем эта мелочь.

Он пренебрежительно взмахнул рукой в сторону ближайшего трупа.

— А вот кое-кому надо научиться работать ножом. Хороший клинок, только руки тренировать надо.

Проверив помещение и убедившись что здесь не осталось никаких опасностей для колонистов, мы начали наш спуск вниз. Спускаться оказалось ничуть не проще чем подниматься наверх, груды битого камня, смятые конструкции преграждали путь, заставляя искать обходные дороги. Спустившись таким макаром на несколько этажей, мы напоролись на гетский аванпост. Откуда-то снизу еле доносились звуки стрельбы, словно где-то ещё шёл бой. Пара электромагнитных гранат здорово повредила наших синтетических противников, добить их не составляло труда. Но стоило нам зайти за обрушенный бетонный блок, как нас прижали к полу пулемётные очереди. Тактический дисплей поплыл, выдавая неверную информацию, связь пошла с помехами.

— Всем внимание, у противника работает установка РЭБ. Надо вычислить её побыстрее. Тали, есть идеи?
— Сейчас, я пытаюсь, пытаюсь!

Из прохода на нас выдвинулся кроган в сопровождении гетов. Не утруждая себя разговорами, они открыли огонь. Судя по тому, как этот здоровяк распоряжался, именно он был главой операции здесь, геты его во всяком случае слушались тут же. Это было единственное, что я успел заметить, ныряя за кусок бетона с торчащей арматурой, надеясь укрыться от плотного огня.
Прикинув расстояние до гетов, я сконцентрировался на создании поля броска, единственного моего полезного биотического умения, которым я смог овладеть. Улучив момент, я вывернулся из-под обломка и выбросил руку вперёд. Жест был не самой обязательной составляющей, но концентрировать усилие без него у меня получалось гораздо хуже. Гет, подобравшийся ближе других, попал под воздействие силы поля массы и синтетика отшвырнуло обратно в проход, попутно сбив с ног ещё одного. Площадка заполнилась звуками выстрелов и визгом рикошетов, нашими голосами и щелчками гетов. Лиара умудрилась поднять в воздух самого опасного противника, крогана, и Кайден применил на нём свои биотические силы. Эшли и Рекс, не останавливаясь, прореживали ряды синтетиков, которым казалось не было конца. Взрывы гранат уже грозили похоронить всех нас под древними сводами, когда наконец бой затих. Высунувшись из своего укрытия, я осмотрел поле боя. Два крогана валялись изувеченными пулями и биотикой, около двух десятков гетов лежали грудой синтеплоти и металла.

— А этот-то откуда вылез? — второго крогана я не успел заметить в горячке боя.
— Во-о-он оттуда, — Тали указала на коридор за проходом. — Вполне возможно что генератор помех там же.

Заученным перекатом я влетел в комнату, сразу же стараясь уйти с линии возможного огня. Эшли влетела за мной на мгновение позже, Рекс же ворвался во весь рост. В комнате было пусто, если не считать недавно установленного оборудования гетов с каким-то терминалом. Тали быстро подбежала к нему.

— Данных здесь нет, — она несколько поникла, но тут же повеселела. — Это генератор помех и ретрансляционная станция. Я сейчас всё здесь отключу.

Кварианка завозилась с терминалом, пока мы заняли оборонительную позицию в комнате. Наконец Тали отключилась от терминала, он слегка задымился и, полыхнув искрами замыкания, погас.

— Всё, готово. Больше он нам мешать не будет.

Раздался оглушающий грохот, пол затрясся, посыпался мелкий мусор и песок, по внешней стене зазмеилась трещина. В мутном окне мелькнула тень корабля, через некоторое время мы увидели его летящим куда-то над аэрошоссе.

— Прессли!
— Да, капитан!
— Пусть наши ребята помогут местным в обороне, в доке делать нечего. Поднимайте птичку в воздух, вполне возможно придётся принять бой и вам.
— Так точно, капитан!

Я посмотрел на свою группу.

— Преподнесём пару гостинцев нашим синтетическим «друзьям»?

У гаража нас встретили около десятка человек, перед баррикадой, которую они соорудили, валялись трупы крогана и нескольких синтетиков. Судя по осунувшимся лицам им здесь пришлось не просто.

— ВКС Альянса, капитан Шепард. Кто у вас тут главный?
— Грета Рейнольдс, старший технический специалист, — женщина вышла к нам из-за баррикады. — Откуда вы появились? Мы думали вся башня кишит этими. Скажите... Кто-нибудь ещё уцелел?

В её глазах читалась надежда.

— Фай Дань и Арселия смогли закрепиться с группой колонистов наверху у доков. В настоящий момент башня и доки очищены от противника. Что у вас здесь?
— Мы охраняли проход от гаража, ворота были заблокированы, когда отключилось питание, а потом на нас посыпались геты из башни.
— Какая обстановка на шоссе? Какая техника есть на ходу?
— В гараже стоит М29, он единственный на ходу, остальные машины забрали охранники корпорации, когда на штаб-квартиру напали. Назад они не возвращались. Ворота сразу были закрыты, никто из нас не знает что там творится.

Понятно что ничего не понятно. Оставалась надежда что «Нормандия» сможет дать нам хоть какую-то информацию. Я вызвал фрегат.

— Прессли, что у вас?
— Наземная группа и Гаррус присоединились к охране колонии. Корабль в воздухе, ведём наблюдение. Согласно отчётам дронов наблюдения, на планете транспорт гетов. В данный момент он направляется от штаб-квартиры к колонии, возможно подкрепление.
— Вот этого нам тут не хватало. Сбейте корабль, только не нам на головы.
— Есть, капитан!

Голос старшего помощника враз повеселел. Пока мы поднимались наверх с людьми Рейнольдс, не забыв открыть запасные вентили водопровода, я мысленно представил БИЦ фрегата. Джокер на своём месте, собранный и требовательный, операторы на своих постах, Прессли, замерший у карты, все готовы к неожиданностям и ждут предстоящего боя.

— Есть контакт, капитан! — голос Джокера прилетел словно в ответ на мои мысли. — Гет изменил курс, ложусь на перехват!

Сигнал пропал, похоже, гет пытался хоть как-то облегчить себе бой. Вряд ли что-то ему поможет, лучшая команда и превосходный корабль должны победить эту жестянку. У баррикады нас встретили Фай Дань с Арселией и Рейнольдс. Десантники уже сменили уставших колонистов и даже успели частично перестроить сами оборонительные сооружения, так что теперь они не грозили рухнуть сами по себе. Фай Дань сразу подошёл к нам.

— Капитан, я не могу выразить словами мою вам благодарность! Вы появились в самый последний момент и спасли нас всех. Вода уже поступает, хотя бы этим мы поможем нашим раненым. Может, вы смогли разобраться и с варренами... Грета!

По лестнице поднимались оборонявшиеся в гараже колонисты и выходили на площадку. Услышав это имя, Дэвид оглянулся и бросился к ней, крепко обнимая и целуя.

— Я так надеялся, что ты жива, любимая! — мужчина плакал, уткнувшись лицом в волосы жены. — Как же я на это надеялся!

Среди выживших колонистов нашлись и другие разлучившиеся, хотя для большинства погасла ещё одна надежда. На многих лицах были слёзы, но, к сожалению, в основном это были слезы горя. Вероятность того, что кто-то смог выжить в других частях колонии, была чересчур низка и те кто собрались здесь это слишком хорошо понимали.

— Проблемы гидропонной фермы решены, сама она кажется неповреждённой, но это вам придётся проверить. Мне нужен доступ к аэрошоссе и ваша машина. Рейнольдс доложила об М29 в гараже.
— Это собственность «Экзо-Гени» капитан, но я думаю сейчас не тот случай, чтобы действовать по инструкции. Берите, в конце концов, может вам удастся отбить и штаб-квартиру?
— Есть у вас какие-нибудь идеи, с чего гетам надо было вас атаковать? Может вы нашли что-то настолько ценное?
— Нет, капитан, мы конечно занимаемся поискам для корпорации, но до атаки не было найдено ничего мало-мальски ценного. Город хорошо сохранился, и это послужило плохую службу. Мародёры веками разграбляли его, найти сегодня что-то интересное считается огромной удачей. Может быть, вы найдёте ответы в главном офисе, но здесь я вам ничем помочь не могу.

Я молча кивнул ему, не в силах отделаться от какого-то нехорошего предчувствия. Голос Прессли в шлеме чуть успокоил меня.

— Капитан Шепард! Старший помощник Прессли. Гетский десантный корабль сбит, разрушения на поверхности планеты минимальны. Повреждений нет. Через десять минут пристыкуемся в доке.
— Отличная работа, Прессли! Передайте экипажу мою благодарность!
— Слушаюсь, сэр!

Я передал слова своего помощника о сбитом корабле нашего врага, это вызвало бурный энтузиазм у всех в колонии.

— Ну что же, господин мэр, теперь осталась штаб-квартира компании и наша работа будет сделана. Дальнейшую судьбу колонии решать не мне, да и не вам скорее всего.
— Есть одна проблема, — в разговор вмешалась молодая огненно-рыжая женщина. — Чтобы разблокировать ворота нужно энергопитание, а наш генератор приказал долго жить.
— Тали...
— Я сейчас посмотрю.

Вдвоём они направились к двери с надписью «Энергоцентраль». Пока они там будут разбираться, у нас будет время всё ещё раз обдумать, решил я про себя и попросил у мэра разрешения занять какое-нибудь помещение и всю информацию о подходах к офису корпорации на Феросе и внутренние планы. Со вторым к сожалению дело не выгорело, нигде не было никакой информации о самом главном здании планеты, что впрочем было не удивительно. Совместив информацию, полученную от Фай Даня и ту, что Прессли передал мне после полёта, получилось что к штаб-квартире ведёт уцелевшее шоссе, но на нём гарантированно есть геты. Применять там корабельные орудия старший помощник не решился, древняя конструкция могла обрушиться от таких экспериментов. Это означало только одно, придётся пробиваться с боем.

— Это гораздо веселее, чем просто проехать до нужного места, — Рекс усмехнулся.
— Будем надеяться,что это не составит больших сложностей, — Лиара не была столь воинственна.

Я поднял голову, посмотрев на открытую дверь. Тали вошла в бывший офис и направилась к нам, от её походки у меня чуть не перехватило дыхание. Лёгкое покачивание бёдер, на каждом шаге словно пружинящее движение, передающееся выше. Если бы не плотный защитный костюм и не пластины брони, я готов был бы поклясться что её грудь в такт шагам покачивалась бы самым возбуждающим образом. Руки лишь подчёркивали плавность и красоту движения молодой девушки. У меня из головы начали резко улетучиваться все идеи атаки нынешней базы гетов.

— Генератор удалось запустить, правда, пришлось позаимствовать кое-что с транспортного корабля. Десантники с «Нормандии» уже вернулись на борт. И кое-что ещё.

Кварианка активировала инструметрон и вывела на терминал пару сообщений.

— Я нашла это, пока копалась в памяти корабля, мне это показалось странным.

На экране была часть бортового журнала, и по нему выходило что на неизученную планету в скоплении Вояджера был сброшен двухмесячный запас продовольствия и медикаментов. Дальше шли координаты системы Амазонки и указана конкретная планета. Слова Тали отрезвляюще вернули меня из грёз к реальности.

— Интересно, возможно стоит это проверить. Так что с генератором? Можем выдвигаться?
— Да, Шепард. Ворота активированы и работают.

Прессли связался со мной и отчитался о прибытии десантников. Судя по всему концентрация спор в колонии была выше, ВИ корабля проводил дополнительную дезактивацию перед тем как впустить их внутрь. Это было уже неприятно, опасность биологического заражения росла на глазах.

— Всем проверить дыхательные фильтры. Прессли!
— Да, капитан.
— Выдайте информацию по спорам как только что-то удастся выяснить. Пусть Чаквас и Квин попробуют всё возможное. Обязательно проверить всех десантников на заражение. По нашему возвращению сдадите мне командование только после моей полной проверки. В случае малейших признаков заражения всех перевести на карантин. Информацию передать командованию. И Андерсону.
— Будет выполнено капитан.

Отключившись с линии, я осмотрел свою группу. Турианец в бронекостюме стоял чуть позади.

— Гаррус, если Чаквас мне хоть слово скажет, до конца реабилитации койка в медотсеке будет закреплена за тобой.
— Слушаюсь, капитан.

Отредактировано: Scavenger


Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 11.01.2012 | 3739 | 13 | unklar, Сын Земли | unklar
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 121
Гостей: 113
Пользователей: 8

Dredd1875, Lexx3300, ARM, Чёрный_Лентяй, bug_names_chuck, Darth_LegiON, Доминирующее_звено, stalkerShepard
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт