Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Afterlife: Властелин глубин. Глава 9 (Часть 1)



Жанр: приключения, детектив;
Персонажи: ОС;
Статус: в процессе;
Аннотация: 
Прежде чем начать расследование преступления, убедись, что никто не начал новое преступление в отношении того, кто расследует.

 




2236 г. Новая Атландида. Госпиталь-ресорт «Андромеда» под опекой Миссии азари на планете Земля.

— Да пойми же ты, упертый турианец! — не выдержала Вайлет. — Мне лично твой контракт нафиг не уперся. Но с Биби-землянкой сейчас мой коллега, и я не уверена, что они оба в безопасности! Да и ты тоже!
— Я уже все сказал, — помотал шипастой головой Аррида. — Это мой контракт. Я доведу его до конца. Даже без вашего глубинного инженера. Но с контракта я не спрыгну. Я взялся, мне и заканчивать.
Вайлет выразительно взглянула на подружку упертого. Симпатичная азари с улыбкой пожала плечами. Мол, он всегда был такой несговорчивый.
Турианец уже покинул надоевшую ему кровать и сейчас стоял у окна, глядя в госпитальный двор. Договариваться с комиссаром Аррида решительно не желал.
— Хорошо, черт с тобой, — произнесла Вайлет. — Не буду давить. Раз такой принципиальный, хрен с вами всеми, отрабатывай сам. Только мне все равно нужно встретиться с этой парочкой. Пойдем к твоим контрактерам вместе. Как я понимаю, тебе в любом случае не помешает хорошая охрана. После всего случившегося-то...
Турианец отвернулся от окна и своим невыразительным птичьим взглядом впился в женщину.
— Комиссар, вы действительно верите, что я могу дважды наступить на одни и те же грабли?
— Это к чему? — не поняла Блад.
— Это к тому, комиссар, — покачал головой Аррида, — что я не ребенок и отлично понимаю, что и за мной, и за вашими друзьями начата охота. Я уж не знаю, каков там в деле ваш коллега-комиссар и как он позаботится об азари, которая и сама может кому угодно навалять. Но я о себе позаботиться могу. Все что нужно — это доступ к нашему оружейному складу на пирсе и Джундор Риг под боком. Кстати, где он?
— Когда я уходила, он квасил в ресторанном баре на первом этаже, — ответила Блад.
Турианец хмыкнул.
— Ну, одного бара ему точно не хватит, чтобы даже повеселеть, — произнес Аррида. — Решено, я беру вас с собой. Но только вас, больше никого. Еще мы берем крогана, и я готов провести вас на встречу с моим контрагентами. Еще вопросы?

***

Палладий закончил с рутиной и с наслаждением откинулся на кресле. Нет, конечно, дел было еще очень много — он только начинал входить в курс ситуации на острове. Кто, где, как, с чем и зачем. Какие отношения сейчас между крупнейшими игроками, кто в каком положении, на кого можно рассчитывать, на кого нет... Словом, обычная работа по выяснению позиций врагов, нейтралов и доброжелателей, если паче ожидаемого такие найдутся.

Кварианец так и не научился доверять тем, с кем, выражаясь языком людей, не съел пуд соли. Поэтому все окружение на острове по умолчанию воспринимал как враждебное. Да, Ассоциацию здесь знают и боятся, еще больше боятся его лично — это понятно. Но начинать собственное расследование гибели Лизы Эндеки можно только после того, как он лично убедится, что вовлеченные в это расследование люди абсолютно надежны. Ну, насколько это вообще возможно.
Больше всего Палладия тревожила полная потеря связи с Прокурором. Из отчетов СБА кварианец знал, что на детектива совершено дерзкое нападение. К счастью, сам Дэн остался в живых — во всяком случае, таким его видели последний раз.
Чудесное спасение, бош’тет тебе в задницу!
Вмешались сразу две силы — азари с Голубого острова и, — вот уж! — Ассамблея силами комиссара по этике. И та, и другая силы были понятны Палладию. Понятны и полярны. Но с обеими силами войны у него точно не было. Да и у Ассоциации тоже.
С азари Ассоциация старалась просто дружить. Все на Земле дружат с азари. Иначе не получается, такой уж народ эти голубокожие.
«Корпорацию космиков», как называли ЕАСО, на планете жаловали не сильно, но без лишней нужды ссориться с ней идиотов не было. Может быть, сия великая бюрократическая машина и долго запрягает, но если уже поедет...
К счастью, конфликтовать с Ассамблеей без надобности. Неизвестно уж, что тут забыл целый комиссар, но здесь и сейчас он помог Палладию. Хотя бы вытащил Прокурора.
Только вот, вытащив, спрятал так здорово, что даже каналов информации Палладия не хватало, чтобы определить текущее местонахождение Дэн Квайчжина.
Впрочем, еще остаются пленные, захваченные Службой безопасности.
Кварианец переключился на ассистента и запросил данные о пятерке задержанных террористов. Всех тех, кто остался в живых после азарийского удара в спину и последующего гнева со стороны остатков охраны Квайчжина.
Оказалось, все пятеро отправлены в тюремный изолятор при Северо-западном Секторальном Управлении СБА. Палладий, не особо скрывая нетерпение, набрал на терминале код Управления.
— Лейтенант Индрия Сингх, чем могу быть полезна?
Коричнево-черная человеческая женщина взглянула в экран и... Кварианец никогда в жизни не видел, как бледнеют темнокожие люди, но вот, наконец, удалось лицезреть.
— Палла... Сэр... Господин...
— Да, это я, — холодно кивнул кварианец, устремляя свой «мертвый» взгляд на девушку. — Коротко: мне нужны ваши пленники. Все пятеро.
— Пленники? — не поняла та.
— Да, — Палладий вздохнул. — Все пять пленников, которых взяли при покушении на Дэн Квайчжина. Буквально сегодня вечером. В базе указано, что они сейчас в изоляторе.
— Да, но..., — девушка замялась. — Словом, тут такая ситуация...
— Короче, лейтенант.
— В общем, — темнокожая на экране набрала воздуха в грудь. — Все пятеро убиты. Два часа назад у нас тут был саботаж...
Палладий напрягся.
Он не верил в несчастливые совпадения. Да что там говорить, кварианец вообще не верил в совпадения, да еще столь своевременные. Убрать свидетелей покушения... Это интересно. А не потому ли их вынесли, что кто-то из них до этого участвовал в другом преступлении — ради которого Палладий и явился на Остров?
Кварианец разорвал связь с перепуганным лейтенантом и, дополнив служебный терминал силами своего инструметрона, принялся выкапывать информацию из архивов СБА. Полученная картинка ему не понравилась вдвойне. Кто-то лихо взломал электронные системы изолятора, до кучи (шутки ради?) подставив при этом директора местного Управления. Сейчас уже были готовы видеоотчеты, согласно которым неизвестный саботажник пытался обмануть систему слежения, подсунув ей фальшивую картинку. Программисты СБА отработали по горячим следам и выяснили, что за убийством пятерых пленников стоял совсем другой человек. Даже и не человек вовсе.
Палладий в задумчивости сцепил пальцы в замок (этот жест кварианец подсмотрел у людей) и положил подбородок на руки, расправив и опустив щечки на тыльные стороны ладоней.
Зачем голубокожим устранять пятерых бандитов — понять можно. Сложно, но можно. В конце концов, во время стычки одна азари была убита и еще одна — неприятно ранена. Допустим, девчонки с Голубого острова решили не полагаться на правосудие СБА. Опять же, их можно понять — местная юстиция не образец для подражания, и с этим уж ничего не поделать. Итак, допустим.
Но зачем убивать сотрудника СБА? Командир летучей группы Ньютон Шремп зарезан силовым лезвием в коридоре Управления, буквально в полуминуте ходьбы от изолятора. Очень профессионально — рассечение сердечной мышцы.
Случайный свидетель?
Совершенно не похоже на азари. И совершенно не голубокожий стиль. Азари не совершают необдуманных, да и просто суетливых поступков. Всегда можно разобраться, даже если это потребует времени. И всегда можно настичь обидчика, хотя бы и через сто лет.
У азари всегда очень много времени в запасе, будь они прокляты.
Легенды о холодной, буквально замороженной до абсолютного нуля мести голубокожих, об их патологической злопамятности — это не просто легенды. За ними, как шутят хомо, кроется одна из немногих сущностей космических колдуний:
«Азари вовсе не злопамятные. Просто злые, стервы, и ничего не забывают».
— ВИ! — приказал Палладий.
— Готов работать, — отозвался компьютер.
Убогий, не чета личному ассистенту кварианца, который остался в шанхайском офисе, но что есть — то есть.
— Поиск по общеостровной базе персон.
— Пожалуйста, введите исходные данные.
— Раса — азари. Имя неизвестно. Внешние данные... Вот.
Палладий бросил в интерфейс ВИ видеоролики с побегом саботажницы из изолятора. Качество не ахти, но все же достаточное, чтобы по «татуировке» на лице найти преступницу в базе данных Атлантиды. С азари в этом смысле все просто — они прибывают исключительно легально. Еще бы, тут на них чуть ли не молятся — не говоря уж о том, что ждут с нетерпением. Зачем прятаться?
— Результат готов, — отозвался ВИ. — Согласно базе данных на...
— Имя? — не выдержал Палладий, прервав тупую железяку.
— Дана Т’Омари. Азари. Сотрудник охранного батальона Миссии азари на Атлантиде. Возраст...
— Умолкни, — приказал Палладий. — Где она сейчас?
— Нет данных.
— Хорошо, — кивнул кварианец. — Где системы видеонаблюдения фиксировали ее в последний раз?
— В последний раз объект был замечен на контрольно-пропускном пункте номер два Голубого острова.
— В какую сторону?
— Объект заходил на территорию Миссии азари. Обратно объект не выходил. С большой долей вероятностью объект до сих пор пребывает...
— Хватит, — оборвал Палладий.
Кварианец задумался.
Требовать у азари выдачи своей — себе дороже. Милые голубокожие девочки могут быть сколько угодно ми-ми-ми, не говоря уж о тех услугах, которые они продают за большие деньги. Но своих они не сдают. Можно даже не пытаться давить на Миссию — только заработаешь проблем и ненужного падения репутации.
Все, что остается — это идти в гости к голубокожим. Лично. Объяснять, договариваться, убеждать. Можно как угодно относиться к азари, считать их прекрасными дамами или циничными стервами, но... Мало кто из людей или кварианцев хорошо изучил психологию азари. Суть в том, что голубокожих дамочек нельзя оценивать по понятиям двуполых рас. Азари — это сами по себе игроки. Это и милые женщины, и суровые мужики одновременно. Они не без удовольствия по-дамски флиртуют, но могут и буквально изнасиловать или набить морду биотикой, если им вдруг покажется, что ты на них криво смотришь. Словом, могут быть прекрасны или опасны, все зависит от ситуации.
И еще они рациональны. В конце концов, их можно убедить фактами. И потом, Палладий не собирался мстить за пятерых убийц и одного несчастного лейтенанта. Ему нужно просто узнать, какими целями руководствовались азари, проводя акт саботажа в СБА. Если азари посчитали нужным нарушить закон, причина должна быть весомой... и очень интересной. Может быть, даже интересной лично для него, Палладия. Ну а если упрутся... В конце концов, до голубокожих можно просто довести понимание того, что в свете случившегося Голубой остров рискует получить серьезные репутационные потери. Все-таки незаконное проникновение в здание Управления, да еще...
В общем, вектор понятен. Палладий порывисто вскочил с кресла и, на ходу активируя коммуникатор, направился к выходу из кабинета. Увы, с персонами, заслуживающими доверия на Острове, по-прежнему было плохо, и потому это дело ему придется завершать лично.
— Тарс, — произнес Палладий к коммуникатор.
— На связи, — отозвался начальник охраны.
— Бери мою личную четверку — и встречаемся на стоянке челноков. Мне нужно совершить визит вежливости на Голубой остров.
— Принято.

***

— Господин, Палладий клюнул. Он с охраной из шести человек погрузился на челнок и отправился к азари.
— Я вижу.
— Что мне предпринять? Я не смогу проследить за командой Палладия.
— Выяснить, куда комиссар спрятала турианца. Он не светится в информационном поле. Нам нужно устранить его. Турианец слишком о многом может догадываться. В данный момент это может быть опасным.
— Понял, господин. Я активирую всю доступную к оперативной работе агентурную сеть.

***

Ардения служила уже очень, очень давно. Даже по азарийским меркам полковник Арденис имела стаж более, чем солидный. Шутка ли, без малого триста лет в десанте. И не только на штабной должности.

Именно внимательность и подозрительность Арденис позволили в кратчайшие сроки погасить заварушку недалеко от Голубого острова. Увы, девочки принесли плохую весть — одна из них ушла к Богине. Еще одна ранена, но ею уже занимаются, причем кто надо занимается. Волноваться не о чем.
Арденис и не волновалась. Но была настороже — это, конечно.
Именно поэтому «капитан Арденис», добровольно пошедшая на поражение в чине в обмен на возможность работать на Земле, первой заметила на экране масс-радара маленькую оранжевую точку, опередив с этим даже офицера-гравиметриста.
— У нас гости, — сообщила Арденис через плечо молоденькой азари, сидящей перед экраном. — Цель воздушная, низколетящая, низкоскоростная. Пассажирский челнок, похоже... Лорса, дай идентификацию.
Оператор гравика постучала по клавишам, и на центральный терминал вышли данные. Точнее, их полное отсутствие.
— Машина не светится, капитан, — сообщила оператор. — Обычный челнок, но не идентифицируется.
— Сейчас узнаем, кто у нас такой скрытный, — усмехнулась Арденис и, повернувшись к узлу связи, произнесла в широкий эфир стандартное предостережение.
Челнок что-то ответил, но до пункта управления системой безопасности дошли только помехи.
— Бардак с этими гражданскими, — фырнула одна из коллег Арденис. — Каждый четвертый челнок с какими-нибудь проблемами. У этого радио на передачу не фурычит.
Арденис не успела ответить — корабль пошел на снижение. Видимо, пилот челнока, увидев пристальное внимание системы защиты, все понял правильно и направил летающий экипаж на посадочную площадку. Челнок быстро, но без сутолоки, снизился и замер на отмеченном пятачке.
Арденис, приглядывающая за экраном, резко напряглась.
— Внимание! — произнесла азари. — Вооруженные люди!
Из корабля друг за другом спрыгнули четверо тяжело экипированных людей. Ну очень тяжело экипированных. Все наглухо запакованы в силовые бронекостюмы, а от обилия оружия, что несли с собой боевики, защитный ВИ-сканер буквально заистерил.
Двое из четверых новоприбывших сноровисто заняли место у корабля, неприятно быстро вытащив серьезные штурмовые пушки. Пока никто не стрелял и даже не поднимал оружия, но Арденис видела, что каждый из четверки использует новейшие прицельные комплексы, и запустить гиперзвуковую очередь по адресу — вопрос полусекунды.
Вслед за четверкой, из корабля вышли еще двое. Один — по всему, кварианец. Причем с открытым лицом. Хорошо известным в Солнечной системе лицом. Мало кого Совет, примирившийся с кварианцами, оставил в списке непрощаемых врагов голубокожего народа. И мало кого разыскивают в девятнадцати планетарных государствах — по обвинению в воистину бесконечном числе хакерских атак на самые, казалось бы, защищенные компьютерные системы. Удачных хакерских атак, заметим.
Арденис удивленно округлила глаза — уж кого-кого, а самого Палладия азари в гости не ждали.
Во-первых, кварианский подонок в приглашениях не нуждается, его не зовут, сволочь приходит сама. Ну а во-вторых, отношения азари с кварианцами на деле не настолько безупречны, чтобы еще усугублять их контактами с Палладием. Ведь его, в дополнение к заслугам перед азари и землянами, поставили вне закона даже у себя дома, на Мигрирующем флоте.
Связи с группой боевиков у челнока по-прежнему не было.

— Тарс, почему азари не отвечают? — спросил Палладий, оглядываясь.
Голубой остров был прекрасен, без вариантов. Кварианец, понятное дело, не числился среди знатоков изящных искусств, но то, как азари отстроили отведенное им место на Атлантиде, заслуживало высшей оценки. Голубокожие не прятали свои строения за стенами, подобно средневековым людям. Однако даже так сумели возвести почти неприступную крепость. По окружности остров был усыпан многочисленными небольшими домами в азарийском стиле, соединенными между собой воздушными переходами. Вниз от каждого из них тянулись излучатели силового поля, которые закрывали проход чужакам лучше крепчайших пластобетонных стен. Энергию для полей азари добывали сами, установив где-то в глубинах острова силовое ядро от одного из поверженных Жнецов.
Наземный путь на остров всего один. Длинный, метров двести, мост соединял Миссию азари на Атлантиде с «континентом», то есть с плавучей громадой Северо-западного листа Атлантиды. Контраст между изящными строениями тессианских дев и утилитарными, грубоватыми постройками людей усугублялся абсолютной пустынностью со стороны «материка». Так получилось, что Голубой остров оказался отжат от основных жилых районов большим пакгаузным терминалом. Администрация Атлантиды не раз предлагала совершенно бесплатно отбуксировать остров в более приличное место, но голубокожие отвечали вежливым отказом. Похоже, азари вполне устраивало проживание «на отшибе» и отсутствие постоянного внимания всяких двуногих зевак, включая посетителей острова-курорта.
Единственное место, где чужаки могли попасть во владения Миссии по воздуху — небольшой павильон диспетчерской на одном из пилонов моста. Изящный полупрозрачный эллипсоид купался в защитных полях масс-генераторов и хорошо охранялся. Палладий разглядел две автоматические пушки неприятно большого калибра, и, вроде бы, несколько боевых излучателей чего-то противного.
Правый пилон моста был достроен лифтом к контрольному пункту, левый — небольшой посадочной площадкой для аэротакси и темно-голубым шаром КПП, от которого вдоль моста к острову отходила транспортно-капсульная труба. Собственно сам пролет моста использовался для движения наземного транспорта.
Входные ворота были выполнены из того же самого силового поля, которое плавно перетекало и на «привратную башню». Она стояла чуть впереди от пилонов моста и, по-видимому, не содержала помещений для людей (ну, то есть азари). На вершине башни угадывался призрачный силуэт гравиметрического контура, а прямо под ним строго подергивала стволами двухтурельная установка, явно снятая с какого-то боевого корабля голубокожих. Наверняка азари перенастроили ее, превратив из сверхскоростного метателя болванок во что-то куда более прозаичное. Например, в метатель осколочно-фугасных зарядов с антигравитационной детонацией.
Челнок кварианца сел на одной из двух больших посадочных площадок — той, что ближе к мутной стене складских помещений, соседствующих с островом голубокожих. Командир внимательно оглядел не самые гостеприимные сооружения землян на подходе к Голубому острову и повернулся к начальнику охраны.
— Так что там со связью? — спросил Палладий.
— Не понимаю, — признался охранник. — Я отправляю им сообщение за сообщением, но ответа нет.
— Та-а-ак, — протянул кварианец. — Нам тут не рады, что ли?

— Цель вижу.
— Хорошо. У тебя всего один выстрел. После него азари откроют прямое визуальное наблюдение, и я уже не смогу заретушировать дульную вспышку.
— Понял. Выстрел будет один, не беспокойтесь. Вижу всех шестерых.
— Хорошо. Дождись, когда выйдет кто-нибудь из азари.
— Я все помню, господин.
— Это хорошо.

— Все готово, господин. К стрельбе готов.
— Подожди, когда азари отойдут от ворот метров на двадцать. Нужно, чтобы они отвлеклись на взрыв гранаты и не заметили, откуда будет стрелять Номер Два. Я подавляю их оптоэлектронику, но азари перед воротами могут разглядеть вспышку Второго, и тогда их пушки сконцентрируются на не той цели, которая нам нужна.
— Я все помню, господин.
— Это хорошо.


Не дождавшись от прибывших какой-либо связи, азари-охранницы решили встретить прибывших лично и узнать, что нужно Палладию. Встречать гостей вышла офицер-администратор в сопровождении парочки десантниц. Троица азари преодолела полпути от ворот острова до посадочной площадки, где скопились люди Палладия, когда все и началось.
Сначала разорвалась реактивная граната около ворот. Не успели разлететься осколки, как автоматика обрушила дополнительный силовой колпак на область прохода, а охранные пушки злобно заводили стволами, отслеживая врага. Наконец, сканирование по термальному следу гранаты привело к цели: спешно, спотыкаясь, бежал какой-то человек с трубой многоразового гранатомета на спине.
Турели харкнули двойным плевком перегретой плазмы — и «номер один» в момент превратился в обугленный костяк. Может быть, неведомый господин и обещал своей пешке безопасность, но автоматической системе защиты под управлением боевого ВИ до чужих обещаний было мало дела.
В поле зрения системы охраны, понятное дело, попали и пассажиры челнока. Услышав и увидев взрыв, четверка охранников тут же взяла наизготовку винтовки военного образца и рассредоточилась около челнока, стараясь занять максимально выигрышную позицию. Из корабля молнией выпрыгнул еще один боевик и спешно оттащил командира за мотогондолу — в условно безопасное место. Условно, потому что орудиям азари не представляло труда уничтожить небольшой челнок хоть бы и целиком.
Азари перед воротами тоже среагировали, хоть и не настолько оперативно. Девушка-администратор, брошенная навзничь дальним разрывом, успела подняться на ноги, когда обе десантницы, наконец, очнулись: пара биотических барьеров вспыхнули почти одновременно. Одна из азари опустилась на колено, помогая подняться администратору. Вторая, не снимая щита, поверх локтя целилась из пистолета-пулемета в сторону челнока. Граната сделала свое дело — голубокожая считала ее источником только очевидную угрозу, охрану Палладия.
Десантница медлила. Азари не видела признаков очевидной агрессии со стороны челнока, но пыталась убедить себя, что эта агрессия есть. Это и помешало ей отреагировать на сигнал противоснайперского сканера, который все-таки заметил мощную двадцатикратную оптическую систему на крыше одного из стоящих в отдалении пакгаузов.

— Отвлекающий проведен. Азари сконцентрировались на команде Палладия. Можно начинать.
— Понял.


Крупнокалиберная пуля вырвалась из тесноты сверхдлинного ствола и, прокалывая пространство, ударила в ближнюю из голубокожих. Сдвоенный биотический барьер не смог даже притормозить хищную гиперзвуковую иглу, летящую со скоростью несколько километров в секунду. Двигаться там быстро пуля могла очень недолго — все-таки законы физики никто не отменял, и трение о воздух сильно тормозило кусочек вольфрама. Но специально для этого пуля несла сверхкомпактный генератор и была окутана защитным полем. Это поле препятствовало истиранию вольфрама о воздух и блокировало появление трассирующего следа. Генератор работал всего полторы секунды, но этого хватало, чтобы с расстояния в четыреста метров пробить любую персональную защиту. Да что там персональную — выстрел из «Арбалета», новейшей снайперско-штурмовой винтовки корпорации «Эйкей», пробивал штатный кинетический барьер армейского бронетранспортера и два броневых борта за ним!
Тело одной из десантниц буквально брызнуло фиолетовым фонтаном. Оторванная голова пролетела по высокой траектории и ударила в одну из опор моста, что вел на Голубой остров. Девушка-администратор, которая только поднялась на ноги, замерла в ужасе, глядя, как перед ней падает фонтанирующая кровью нижняя половина соотечественницы. Упало на землю располовиненное тело с левой рукой, висящей на клочках одежды. Туловище от пояса и выше просто перестало существовать, а правая рука с пистолетом-пулеметом усвистела куда-то в сторону.

— Нападение! Тревога! Враг у ворот!
— Офицер ранен!
— Наемники открыли огонь!
В одну единственную секунду хаос атаковал пункт охраны. Гаркнула и смолкла хриплая сирена, замигала тревожная сигнализация, операторы систем защиты судорожно переводили взгляд с экрана на экран.
Однако все было... странно. Визуальных признаков агрессии со стороны пассажиров челнока по-прежнему не наблюдалось.
Но одна из азари только что поймала сверхмощный патрон, наверняка из снайперской винтовки. Вторая, пятится к воротам, своим телом защищая растерянную девушку-администратора. Впрочем, какая еще к Богине защита... Повторный выстрел из того же калибра — и обе азари повторят судьбу первой, окрасив опору «сторожевой башни» фиолетовой акварелью.
— Капитан, наемники вытаскивают тяжелое оружие!
— Что?
Арденис рванулась к терминалу.
Действительно, камеры показывали, как двое из четырех человек Палладия вынесли из челнока и поставили рядом с кораблем переносное орудие. Судя по длине ствола и обилию обмоток-ускорителей, что-то безумно пробивное. От такого никаких шансов спрятаться за кинетическим щитом, рассчитанным на обстрел из стрелкового оружия.
Арденис грязно выругалась.
Не так она представляла себе работу «в самой безопасной Миссии на Земле».
— Операторам орудий, — хрипло выдохнула капитан охраны. — Орудийный расчет противника уничтожить!

— Мать-дырка! Что творится?
— А я знаю?
— Босс, у нас проблемы!
Палладий выглянул из-за плеча Дора’Мари. Рослый соотечественник был почти на голову выше Палладия, и тому пришлось привстать на цыпочки, чтобы лицезреть кошмар прямо по курсу.
Одну из трех азари просто раздристало по асфальту. Бош’тет разберет, что там поймала голубокожая, но что-то, что с легкостью прошило биотический барьер. Вторая и третья азари, по-прежнему прикрываясь тем же самым барьером, пятятся назад, к входу на мост.
И самое неприятное — две «корабельные» турели перестали рыскать дулами. Оба орудия смотрят ровнехонько на их челнок. Еще две пушки на верхотуре пилона моста дымят постплазменным выхлопом. Палладий пропустил тот момент, когда они сожгли какого-то там типа на противоположной стороне от посадочной площадки.
Пока охрана снаряжала винтовки и занимала позиции, мозг Палладия работал на всю катушку. Кварианец побывал в самых разных переделках, но никогда еще до этого не сталкивался со столь очевидной провокацией. Кто-то из-за их спин, возможно, с крыши пакгауза, лупанул из винтовки. Без шума выстрела, но с чудовищной пробивной способностью — то есть из очень хорошей винтовки.
Пока единственное, что успокаивало — пресловутая расчетливость азари. Потеряй они хоть десять человек, они не начнут стрелять по тому, кого не идентифицируют как противника со стопроцентной вероятностью. То есть главное сейчас...
— Не стрелять! — закричал Палладий. — Не стрелять ни в коем случае!
Один из охранников повернулся к боссу и кивнул.
Что-что, а понятливостью ребята Палладия обладали с рождения.
«Палладий», — послышалось в интеркоме.
Это Дор’Мари. Только он остается настолько хладнокровен в любой обстановке. Высокий обладатель кварианской фигуры шагнул назад, за челнок, оттесняя командира своей могучей спиной. Палладию ничего не оставалось, как тоже сделать несколько шагов назад.
«Их турели берут нас на прицел. И будут стрелять».
Похоже, кварианец тупо проследил, куда нацелены стволы автоматических пушек. Для Дора’Мари с его зрительными имплантатами это не проблема.
— Не стрелять! — повторно распорядился Палладий. — Это провокация! Не стреляйте, и все образуется...
«Назад», — совершенно спокойно, как обычно без эмоций, произнес Дор’Мари. При этом закрывая своей высокой фигурой командира, почти целиком уже вытолканного за челнок «задним ходом» охранника.
Обе азарийские пушки синхронно ударили по тому месту, где системе наведения мерещилось несуществующее штурмовое орудие аэромобильного десанта Вооруженных сил Ассамблеи. Почву под ногами Палладия тряхнуло, и кварианец, не удержав равновесия, полетел на землю. Чуть раньше по ушам хлопнул удар близкого разрыва, тут же заглушенный визгом осколков, рикошетом бьющих от обшивки челнока. Часть из них пробила корабль. Совершенно неприспособленный для ведения боевых действий челнок тут же задымил.
«Уходите, командир, — посоветовал холодный голос Дора’Мари. Ноги полукиборга подкосились, и все без малого сто девяносто сантиметров верзилы медленно повалились на сидящего на земле босса. — Уходите. За челнок. Затем все щиты на спину — и уходите. Между зданиями через двадцать метров поворот, там уже не достанут».
Ноги Дора’Мари окончательно отказали. Гигант рухнул рядом с Палладием. Мужчина, подвывая моторами машгора, оттащил охранника за тушу корабля и положил здоровяка на землю. Не привыкший отдыхать полукиборг не сопротивлялся. Оно и понятно.
Вся передняя часть туловища была равномерно покрошена осколками и залита жидким. Где кровью, а где хемиоликвором, обеспечивающим энергией синтетические ткани охранника. Не такие, как у аугментированных людей, совершенно не такие. Мало кто сегодня узнал бы то, что просвечивало сквозь разорванный машгор кварианца. А кто узнал бы, тот непременно отшатнулся бы в ужасе.
Дор’Мари был первым и, наверное, единственным в Галактике кварианцем, который оказался аугментирован тканями гетов. Палладий выкупил парня из натурального рабства. Уже здесь, на Земле. Жертва старого, еще времен войны, эксперимента стараниями каких-то сволочей была сбагрена из секретных лабораторий. Тамошним ученым (не исключено, что мразям из «Цербера»), должно быть показалось, что «полугет» окончательно умер, потерял свою кварианскую сущность совсем, и его можно сбагрить людям под видом тупого синтетика с ВИ-управлением. Благо, под машгором все равно ничего не видно.
Оказалось, что Дор’Мари не умер. Уж неизвестно, сколько лет сознание кварианца ютилось взаперти. Внутри частично органического, частично синтетического мозга. Слухи о «полугете» дошли до Палладия, он заинтересовался сим курьезом и решил выкупить продукт старого эксперимента. И покопался в нем.
За то, что Палладий вернул Дору’Мари если и не изначально органическое тело и полноценную психику, то хотя бы контроль за своей кибер-оболочкой и способность думать вне программных ограничений, бывший «полугет» присягнул своему спасителю сразу же. Как только полностью восстановил свое удивительное, полусинтетическое здоровье, тут же поклялся служить, как служили те самые первые геты. С тех пор Дор охраняет Палладия... Да бош’тет, они были вместе еще до того, как Палладий получил должность регионального менеджера Ассоциации.
— Спасибо, Дор, — произнес Палладий.
Кварианец никогда не был силен в проявлении чувств. Но сейчас ему казалось, что вместе с белым хемиоликвором из жил Дора вытекает его собственная, Палладия, кварианская кровь. И единственное «спасибо» словно выдрало из горла попутный кусок плоти.
«Сочтемся, босс, — ответил Дор. — Уходите. Азари не остановятся. Я подключился к их системам — азари заражены. Они видят не то, что есть. Я тоже заражен, босс. Еще до атаки...»
Тело охранника обмякло. То, что являлось остатками кварианской души, покинуло полусинтетическую оболочку.
И по-прежнему не было никакой связи. Коммуникатор просто оглох. Пожалуй, именно в этот момент Палладий понял, что все куда хуже, чем казалось поначалу.

— Дерьмо Богини, — пробормотала Арденис, лихорадочно переключая сканер с диапазона на диапазон. — Мы что, их всех разорвали?
— Нет, капитан, — ответила одна из дежурных. — Три трупа, один еще шевелится. И двое за катером. Один точно живой.
— Группу захвата? — предложила молоденький лейтенант, только с неделю как заступившая на службу здесь, в Миссии при Атлантиде.
Арденис покачала головой. Выставлять людей против неизвестного снайпера, сидящего неизвестно где...
— Сообщение в СБА, быстро! — приказала капитан. — Полный отчет. Сообщите, Миссия атакована неизвестными. Вполне возможно...
Арденис перевела дыхание. В то, что она сейчас скажет, ей не верилось самой. Совершенно не верилось.
— Возможно участие Ассоциации. Копию сообщения в дипкорпус Ассамблеи. Копию — на Титан.
— Следующий сеанс со спутником через двенадцать минут, капитан.
— Значит, через двенадцать минут и сообщайте! — не выдержав, выпалила Арденис.
Азари так и не покидало ощущение нереальности происходящего, и ей совершенно не хотелось начинать межрасовую, и более того, политически окрашенную бузу. Однако и не сообщить о случившемся наверх капитан Арденис не могла.
Азари отвернулась от монитора и, заметив сигнал от входного шлюза, проследовала навстречу сородичам. Администратор контрольно-пропускного пункта и десантница, наконец, добрались до безопасной зоны. Здесь, на глубине шестидесяти метров под землей... Точнее, под водой... В общем, здесь уже можно считать себя более-менее защищенным.
Капитан Арденис подошла к зашлюзовому отделению, когда десантница передавала с рук на руки шокированную девочку-администратора. Та двигалась, словно во сне, а в замерших зеленых глазах, похоже, до сих пор стояла жуткая картина — фигура первой из десантниц, распыляемая кровавыми брызгами.
— Капитан... — начала десантница.
Арденис лишь махнула рукой. Рапорт она получит позже, и он будет не менее точным, чем прямо сейчас.
— Арелла, ты можешь говорить? — спросила капитан.
— Что? Ах, капитан...
— Арелла!
— Да, капитан... Ардена, это было... я не знаю...
— Ари, все хорошо, — азари взяла девушку-администратора за руки. — Ты помнишь, что произошло?
— Я... Да, наверное... Но не уверена, что все...
— Мне не нужно многого, — улыбнулась Арденис. — Скажи, до того, как наша система защиты разнесла орудие террористов, ты не видела вспышки где-нибудь на человеческом острове? Хотя бы направление? Я хочу знать, откуда стреляли по Мире.
Молодая зеленоглазая азари наморщила лоб, пытаясь освежить подробности. По всему выходило, что для нее это очень нелегко. Даже великолепная память азари подводит в состоянии шока.
— Нет, — Арелла покачала головой. — Я не видела ни выстрела, ни какого-либо орудия, капитан.
— В смысле?
— В смысле, что у этих... Ну, прилетевших... У них не было никаких орудий. Только личное оружие. И подняли они его уже после того, как... Ну, когда Миру...
— Все нормально, Ари, — Ардения Арденис приобняла азари и легонько похлопала по плечу. — Все будет хорошо, иди отдыхай.
Когда администратора увели, капитан охраны снова вернулась в пункт управления и пересмотрела запись нападения. Пушка, здоровая безоткатка военного образца, точно была. Признаться, что-то в этом орудии смущало Арденис. Она присмотрелась получше и поняла, что именно.
Длина ствола М1103, которым пользовались нападающие, составляла около двухсот десяти миллиметров. При этом группа Палладия прилетела на челноке класса «Гефест», пассажирский отсек которого разделен продольной перегородкой. В районе кабины в ней есть переход, но в зоне погрузки-выгрузки она просто не позволила бы вытащить длиннющий ствол безоткатки.
— Капитан, СБА на связи! — раздался голос одного из офицеров. — Они сообщают, что летучая группа уже в пути.
— Хорошо, — отозвалась Арденис. — Предупреди их о возможном стрелке. Пусть все сканируют антиснайперскими системами.
— Есть.
— И пусть возьмут Палладия живым! — добавила азари. — Я хочу поговорить с этим... с этим персонажем.
Взгляд Ардении Арденис, тем временем, скользил по импровизированному полю боя. Один из четырех боевиков Палладия, попавший под осколочно-полевой удар турели, только что в последний раз дернулся и затих. Азари просканировала все гравиметрическим сканером и с неудовольствием заметила, что одна из двух фигур, оставшихся за корпусом катера, шустро уматывает в сторону пакгаузов. Еще пара секунд — и она выберется на открытое пространство, где ее возьмут на прицел защитные орудия. И потом еще двенадцать секунд до того, как кварианец укроется в проходах между портовыми строениями.
Не только Арденис наблюдала за экранами.
— Капитан, один из террористов уходит! — крикнула оператор. — Ожидаю приказа!
— Приказываю...
Азари прикрыла глаза. Ей самой, безусловно, остро хотелось отправить поддонка к Богине. Ну или к этой их Киле, или как там зовут кварианских небожителей. Но старому майору космодесанта очень не нравилось то, что она видит на экранах.
Во-первых, расхождение показаний свидетеля и приборов. Ладно, это можно списать на шок молоденькой Ареллы.
Во-вторых, совершенно нелогичное поведение боевиков. Ждать с полминуты, не поднимая оружия, а затем, уже после удара гранатометом (к слову, нужно подобрать и осмотреть труп гранатометчика!) и выстрела из снайперки, вдруг взять и достать из челнока тяжелую штурмовую дрыну военного образца! Да еще лихо так развернуться с этой дурой в крайне стесненном пространстве челнока...
Какое-то форменное безумие.
— Передайте в СБА путь отхода террориста, — приказала Арденис. — Пусть хомо сами возятся с этой скотиной. Не хочу пачкать руки.
Азари лгала. Прежде всего, самой себе. Арденис с удовольствием бы прикончила Палладия, и это было бы лучшее, чем Миссия могла отблагодарить приютившую ее планету. Однако Арденис прожила слишком долго для того, чтобы не научиться читать кварианцев.
Кварианский изгой, будучи разорванным выстрелом из сторожевой пушки, тотчас же станет кварианским мучеником. Мигрирующий Флот, как бы не надоедали ему протестующие одиночки типа Палладия, остается группой галактических шовинистов-страдальщиков. Смерть кварианца от рук вчерашних врагов — это повод обнулить все те мирные инициативы, которые со скрипом курсируют сейчас между кварианцами и азари. Не следует винить галактических цыган в зацикленности на них самих, болезных и несчастных. Без малого четыреста лет одиночества в космической пустоте способны изменить психику любого народа.
Родной мир — вот что спасет кварианцев от самих себя, от бесконечной рефлексии и показной жесткости. Увы, у Арденис не было на примете подходящей планеты.

Продолжение следует...
(конкретно этой главы — так и совсем скоро)

 

 

 

Отредактировано: Архимедовна.
 



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 02.08.2014 | 700 | приключения, детектив, RomanoID, ME Afterlife: Властелин глубин | RomanoID
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 99
Гостей: 91
Пользователей: 8

greenfox111, Kailana, MacMillan, Faler92, Grеyson, ARM, DanMark, Magdalene
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт