Счастливое будущее. Глава 8


Жанр: приключения; 
Персонажи: Джон Шепард, Эшли Уильямс, адмирал Хакет, Калеб Антелла; 
Аннотация: В этой главе Шепард все-таки попадает в места не столь отдаленные, а Эшли и адмирал Хакет ищут пути его спасения. 
Статус: в процессе.



Квартира Эшли Уильямс

 Эшли зашла в свою квартиру. На полу в прихожей были разбросаны осколки ее любимой вазы. Решив, что она уберет их потом, она осторожно обошла их и прошла в гостиную. Ее состояние оставляло желать лучшего. Мало того, что два стула были, мягко говоря, сломаны, а на полу была засохшая кровь, еще и церберовцы хорошенько насвинячили: практически полностью опустошили холодильник, разбросали обертки от конфет, лежавших в тарелке на журнальном столике.
 «Хорошо, что у меня семечек не было», — подумала Эшли и прошла в спальню. К ее счастью, в комнате ничего не было тронуто, и все находилось на своих местах. Заметив фотографию ее семьи на тумбочке, Эшли вспомнила, что забыла сообщить ее матери и сестрам, что она жива и здорова. Она подошла к терминалу, который находился на рабочем столе около стены, набрала нужный номер и стала ждать ответа. Через несколько секунд на экране появилось лицо Эбби.
— Эшли?! — удивленно спросила она.
— Да это я, — с улыбкой ответила Эшли.
— Но... По новостям же передавали, что тебя похитили!
— Никто меня не похищал, — соврала Эшли. — Мне просто надо было исчезнуть на пару дней, а журналистам лишь повод дай...
— Мы все за тебя очень переживали, — сказала Эбби. Эшли заметила, как на ее глазах появились слезы. — Ты сразу не могла нам об этом сообщить?!
— Извини, Эбби. У меня не было ни времени, ни возможности...
— Ты опять вернулась в Альянс?.. — резко и холодно спросила Эбби. Эшли знала, ее сестре никогда не нравилось, что она выбрала военную профессию. В семье было много споров по этому поводу, но, как сказал однажды Шепард, упрямей её ещё поискать надо было, поэтому маме и сёстрам пришлось свыкнуться с выбором Эшли.
— Нет, — быстро ответила она. — Нет, что ты! Просто это очень личное...
— Это как-то связано с Джоном? — задала вопрос Эбби, зная об отношениях между ее сестрой и Шепардом.
— Ну... Можно и так сказать... — не зная, что еще соврать, ответила Эшли.
Эбби решила не расспрашивать ее о подробностях, так как знала, что ей сейчас нелегко.
— С ним все в порядке? — все-таки решила спросить она.
— Нет, — без раздумий ответила Эшли, о чем тут же пожалела.
— Что случилось? — с тревогой спросила Эбби.
— Ничего серьезного... — Эшли пыталась быстро придумать очередную ложь, — Он просто сел за руль не совсем трезвый и попал в аварию, — наконец сказала она.
— Боже, Эшли, он ранен? — по реакции Эбби она поняла, что сестра поверила.
— Он сейчас в больнице, но никаких серьезных ранений нет. Врачи говорят, что он скоро поправится, — не краснея лгала Эшли.
— Может, нам стоит приехать...
— Нет! — быстро прервала сестру Эшли. — Врачи говорят, что ему нужен покой, — она почувствовала, как сердце в груди стало биться быстрее, и как к щекам приливает кровь.
— Ну, хорошо... — немного испуганная странным поведением сестры, ответила Эбби. — Передавай ему привет от нас, хорошо?
— Хорошо... Ну, ладно, мне пора идти, поцелуй там всех от меня и передай, что я в порядке.
— Пока Эш, и... Береги себя...
— Обещаю, — прервала связь Эшли и вздохнула с облегчением: «Это было близко».


Центральное отделение полиции

— Проснитесь и пойте, мистер Шепард! — громко сказал Антелла, чтобы разбудить Джона. Шепард открыл глаза, посмотрел на майора и снова закрыл. — Вы не рады меня видеть?
— Если честно, то да. — ответил Джон.
— В общем, ваша одежда на стуле, одевайтесь и выходите в коридор. Я вас буду там ждать, — сказал Антелла и направился к двери.
 Дождавшись, пока майор выйдет из лазарета, Шепард медленно встал с кровати и подошел к стулу, на котором аккуратно висела его одежда. Если с одеванием джинсов у него проблем не возникло, то они появились, когда он дошел до футболки. Во-первых, она была вся в его крови и липкая, во-вторых, надеть футболку с простреленным плечом без чьей-либо помощи — миссия практически невыполнимая. Несколько минут промучившись с футболкой, ему все-таки удалось это сделать, но теперь простреленное плечо пульсирующей болью давало о себе знать. Выйдя в коридор, Джон увидел троих полицейских и майора, ожидающих его появления.
— Руки! — низким голосом сказал один из служителей закона. Шепард вытянул руки перед собой, и на них тут же захлопнулись наручники.

***

 Дверь в камеру со свистом открылась, и взору Джона предстала темная комната с доисторической кроватью у стены.
— Майор, скажите, только честно, вы выбирали самую худшую камеру специально для меня? — спросил Шепард, пока сопровождавший его полицейский снимал наручники с его запястий.
— Ну что вы! Никогда не преследовал такой цели, — с ухмылкой ответил Антелла.

 Получив легкий толчок в спину, Джон все же зашел в свой новый «дом». Двери тут же закрылись, оставляя камеру во власти кромешной тьмы. Не зная, что делать, он прилег на кровать и стал обдумывать в голове все, что произошло с ним за последнее время: ссоры с Эшли, ее похищение, база «Цербера», предложение Аида, убийство президента и теперь тюрьма. Шепард понимал, что, возможно, ему уже не удастся выйти из этих четырех стен крошечной тюремной камеры. И его это очень сильно злило. «Зачем я согласился? Надо было хотя бы попробовать сбежать оттуда. Тем более какая разница: что меня сейчас расстреляют, что меня тогда бы убили? Только сейчас я умру преступником, а тогда бы умер... Ну не героем, конечно, но уж точно не убийцей президента, — сам себе говорил Джон. — А что хуже? Умереть преступником, но знать, что Эшли жива и здорова, или умереть вместе с ней, но в попытке сбежать от Аида?» Мысли окутали мозг Шепарда, как удав свою жертву. Он теперь стал понимать людей, которые говорили, что пожизненное заключение в одиночной камере намного хуже, чем смертная казнь. Каждый день просыпаться и засыпать с мыслью о том, что ты больше никогда не сможешь просто прогуляться по парку, не сможешь увидеть близких, не сможешь понянчить своего ребенка... Джон очень хотел детей, они с Эшли даже планировали завести ребенка, но его ночные кошмары неожиданно вернулись, заняв все его мысли, разрушая любую надежду на счастливое будущее. Шепард только сейчас осознал, что он слишком зацикливался на потерях в прошлом. Он понял, что своими собственными руками разрушил не только свое будущее, но и будущее Эшли, будущее их детей, которым уже не суждено было родиться. Понял, что самую большую ошибку он совершил не полтора года назад, стоя перед Катализатором, а совсем недавно, когда наплевал на всех и вся и заперся в своем собственном мире с бутылкой в руке. Джон очень хотел повернуть время вспять и все исправить, но, к сожалению, даже в двадцать втором веке люди не сумели изобрести машину времени. Он еще целую вечность лежал в мертвой тишине, слушая свое сердцебиение и перематывая в голове все свои ошибки.


Рабочий кабинет майора Антеллы

 Калеб сидел за своим рабочим столом, просматривая отчеты полицейских по поводу убийства президента. После того, как Шепард был пойман, территорию Президентского сада сразу же оцепили, и майор послал своих лучших оперативников, чтобы те осмотрели весь сад вдоль и поперек и нашли неопровержимые улики, доказывающие виновность спасителя галактики. Спустя всего несколько часов поисков было найдено достаточно улик, чтобы навсегда упечь Шепарда за решетку: винтовка, из которой он стрелял, и, что немаловажно, у Антеллы на руках была видеозапись с охранных камер, запечатлевших момент выстрела. Современные технологии давали возможность многократного увеличения картинки, что позволило детально разглядеть лицо убийцы, лицо Шепарда. Закончив снова просматривать видео, Антелла отложил планшет и стал подготавливаться к уходу домой, как на его терминал поступил входящий вызов от секретарши.
— Да, Сьюзан, — ответил он, одевая свое недавно купленное пальто.
— Мистер Антелла, к вам пришла женщина и просит поговорить с вами, — послышался тонкий голосок секретарши.
— Она представилась? — спросил Калеб, посмотрев на часы. Его рабочий день закончился десять минут назад, и он хотел как можно быстрее добраться до дома, но незваный гость разрушил его планы.
— Это Эшли Уильямс.
— Уильямс?! — переспросил Антелла. — Впусти ее.
 Спустя несколько мгновений дверь в его офис открылась, и зашла Эшли Уильямс, второй человеческий СПЕКТР, признанная героиня, жена Джона Шепарда.
— Добрый вечер, миссис Уильямс! — поприветствовал ее Калеб. — Что же привело вас ко мне в кабинет? — он кивнул головой на кресло, стоящее напротив его рабочего стола, давая понять, что она может присесть.
— Вы же говорили, что я могу прийти к вам, если у меня появятся вопросы, — сказала Эшли и села в кресло.
— И что же вы хотите узнать, миссис Уильямс? — спросил Антелла и занял свое рабочее место, положив руки на стол, внимательно смотря в глаза Эшли.
— Могу я увидеть Шепарда? — она не надеялась, что майор разрешит, но решила попытать счастья.
— Конечно, но только не сейчас. Приходите завтра... Кстати, захватите ему немного чистой одежды, потому что у него вся футболка и куртка в крови.
 Антелла заметил, как Эшли глубоко погрузилась в мысли. Он вспомнил, как слышал слухи о разводе Уильямс и Шепарда. Калеб сопоставил факты со слухами и понял, что они были правдивыми. Он правда не знал причин развода, но теперь у него были некоторые мысли. Он предположил, что это могло быть связанно с недавним поведением Шепарда. Теперь Калеб прекрасно знал, что он употреблял слишком много алкоголя и, возможно, баловался красным песком. Единственное, что Антелла не мог понять, так это то, почему Эшли до сих пор заботилась о Шепарде, хотя они уже практически не были женаты.
— Скажите, только честно, почему вы так хотите посадить Джона за решетку? — почти шепотом спросила она.
— Может быть, я мог показаться тебе грубым ранее, — Калеб перевел разговор в более неформальное русло. Его голос был тихим и спокойным, почти убаюкивающим как голос Змея-искусителя, из-за которого из Эдема были изгнаны Адам и Ева. Эшли не знала, как у него это получалось. Казалось, что внутри него что-то изменилось, что он «переключился» на другой режим. Еще пару минут назад она ненавидела этого человека всей душой и сердцем, а сейчас была готова поверить во что угодно, что бы он ей ни сказал, настолько гипнотизирующим и искренним казался его голос. — Но я просто выполняю свою работу. Я знаю, что Шепард — спаситель галактики, но я ничего не могу поделать с фактами. Если честно, раньше я немного недолюбливал его, считал, что он зазнался... Когда он уничтожил систему Бахак, я считал, что он предал Альянс, что он стал марионеткой «Цербера». Тогда я его возненавидел, пытался сделать все возможное, чтобы упечь его за решетку. Я продолжал верить в это до сегодняшнего дня. Увидев вас вдвоем тогда, в лазарете, и увидев тебя сейчас, я понял, что он такой же человек как и я. Что ему тоже свойственны ошибки, но он — преступник. А как ты знаешь, преступники должны сидеть в тюрьме, — Калеб поднялся со стула и перекинул через плечо свою сумку. — Я жду вас завтра днем в этом кабинете. Не забудьте привезти вещи, а сейчас извините, но я должен отправляться домой, — Калеб снова вернулся к формальному тону.
— Я понимаю. До свидания, — ответила Эшли и покинула кабинет, оставляя майора смотреть ей вслед.

***

 Эшли летела в своем аэрокаре в квартиру Шепарда. Майор Антелла сказал, что ему нужна новая одежда, а так как Джон пару недель назад собрал все свои вещи и переехал в свою старую квартиру, то ей пришлось навестить дом своего мужа. Припарковав аэрокар, она вышла на улицу и была немного шокирована окружающей обстановкой: полное запустение, старые уличные фонари тускло освещали абсолютно покинутые улицы. Посмотрев на многоэтажный дом, в котором жил Шепард, Эшли заметила, что только в пяти квартирах горит свет. Это показалось ей странным, так как в этом районе жило достаточно большое количество людей. Решив долго не задерживаться на пустой и темной улице, она быстро зашла в подъезд и вызвала лифт. Он был очень старый на вид, внутри тускло и с перебоями горела старая лампочка, на стенах были странные рисунки, которые, как Эшли помнила из своего далекого детства, назывались «граффити». Эшли не могла понять, как можно было жить в такой помойной яме. Она знала, что здесь живут в основном одни бандиты, но у нее не укладывалось в голове, как здесь мог жить Джон. Он всегда любил чистоту и порядок, и ни одно из этих слов нельзя было отнести к этому месту. Лифт остановился на нужном этаже, и Эшли как можно быстрее покинула его. Оказавшись в длинном коридоре, она начала искать квартиру Шепарда. Насколько она помнила, номер нужной квартиры был 301. Эшли медленно двигалась вдоль по коридору, вглядываясь в таблички с номерами, висевшие около входных дверей.
 «258, 259, 300... 301. Нашла наконец-то», — сказала про себя Эшли и подошла к двери нужной квартиры. Как только она набрала защитный пароль на панели, дверь с шипением открылась.
— Свет, — сказала она и в квартире активировалось внутреннее освещение. Прихожая была обставлена очень скромно: вешалка, с висящей на ней курткой, на полу около стенки в ряд стояли две пары кроссовок и ботинок, на стене слева висела какая-то старая картина, на которой был изображен мегаполис двадцать первого века с высоты птичьего полета — её чем-то сразу зацепила эта картина. Разувшись, Эшли прошла в гостиную. То, что она увидела, повергло ее в шок. Склад пустых бутылок на журнальном столике сразу бросился ей в глаза. Она насчитала двадцать штук, но потом сбилась со счета, хотя оставалось примерно столько же. Что-то в сердце неприятно кольнуло. Только сейчас она поняла, что решение дать Шепарду самому разобраться со своими внутренними демонами было ошибочным. Она в какой-то степени была рада сложившимся обстоятельствам, по крайней мере Джон перестал пить. Но тут же поймала себя на мысли, что это звучало, по меньшей мере, странно. Радоваться тому, что ее любимого человека посадят в тюрьму или вовсе расстреляют, но зато он перестал употреблять спиртные напитки? Вспомнив все это, у Эшли на глазах стали наворачиваться слезы, но она быстро отбросила все эти мысли в сторону и сконцентрировалась на сборе одежды. Она без труда нашла шкаф, открыла дверцу и заметила большой «ком» смешанных вещей. Решив, что она разберется в них позже, у себя в квартире, она собрала все вещи в пакет, благо у Шепарда их было не очень много, и покинула квартиру.

***

 Эшли зашла в свою квартиру и положила пакет с вещами Джона на диван, стоящий в прихожей. Сняв куртку и разувшись, она прошла в гостиную. Эшли убрала весь беспорядок, и теперь комната была в изначально чистом состоянии. Неожиданно она услышала звонок дверного терминала, а это значило, что кто-то пришел к ней в гости. Подойдя к входной двери, она увидела лицо адмирала Хакета на экране. Она нажала пару кнопок, дверь открылась, и Хакет зашел в квартиру.
— Здравия желаю, адмирал, — салютовала Эшли.
— Я сейчас не на работе, поэтому не надо всех этих формальностей, — сказал Хакет и, сняв обувь, прошел в гостиную. Последний раз, когда он посещал эту квартиру, в ней был беспорядок, но сейчас все было абсолютно чисто, все вещи просто сверкали.
 Хакет и Эшли присели на диван, который стоял напротив панорамного окна, и откуда открывался прекрасный вид на звездное небо.
— Отличное место, — с улыбкой прокомментировал Хакет.
— Спасибо. Но я думаю, что вы пришли сюда не для того, чтобы понаблюдать за звездами, — сказала Эшли и направила свой взгляд в пустоту ночного неба.
— Как ты догадалась? — снова улыбнулся Стивен, но через несколько мгновений его лицо снова стало серьезным. — Я насчет Шепарда. Вчера, когда ты вбежала в мой кабинет и начала что-то кричать про Шепарда, «Цербер» и президента, я мало что понял, поэтому хотелось бы узнать несколько вещей: какого черта тут происходит, где ты была три дня, при чем тут «Цербер», и главный — зачем Шепард убил президента.
— Вижу, у вас много вопросов. Давайте начнем сначала... — Эшли рассказала Хакету абсолютно все: как ее похитили, как они встретились с Джоном на базе «Цербера», как Аид шантажировал Шепарда, обещая отпустить ее, если он убьет президента. Хакет все внимательно выслушал, не перебив ни разу.
— Значит... «Цербер» до сих пор существует? — спросил Хакет, на что Эшли кивнула головой. — И они что-то затевают? — Уильямс снова кивнула головой. — Это нехорошо...
— И что мы будем делать? — тихо спросила Эшли.
— Ждать... — задумчиво ответил Хакет. Это был не тот ответ, который она ожидала. — Все равно нам ничего не известно об их планах, но я уверен, что мы скоро узнаем... А пока, будем пытаться вытащить из тюрьмы Джона, хотя я не думаю, что нам это удастся, — сказал Стивен, но быстро понял, что было бы лучше не говорить об этом напрямую, а оставить какую-то надежду в ее сердце на благоприятный исход событий.
— То есть, вы хотите сказать, что у него нет шансов? — Эшли посмотрела на Хакета с ярко выраженной тревогой на лице, от чего ему стало немного не по себе.
— Эшли, шансы есть всегда, я просто не так выразился. Тем более, учитывая, из каких ситуаций ему удавалось выбираться, я думаю, что как-нибудь, но ему удастся выпутаться и из этой, — Хакет заметил, как лицо его собеседницы сразу изменилось: в глазах снова появился огонек, а кончики губ приподнялись, и на лице появилась лёгкая улыбка.
— Вы правы... Но одному ему вряд ли удастся это сделать. Мы должны ему помочь.
— И мы поможем. Я уже нанял ему лучшего адвоката, но, к сожалению, этого не достаточно. Нам нужны доказательства причастности «Цербера» к убийству. Я отправлю своих лучших агентов в Президентский сад. Конечно, возможность найти какие-нибудь зацепки после того, как там хорошенько пошарили полицейские ищейки, крайне мала, но я нутром чую, что мы сможем найти что-то важное...

Отредактировано: Архимедовна.

Комментарии (5)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

SVS
5   
Некоторые соображения по всем главам произведения в целом:

1. Все-таки не могу я поверить в то, что Шепард так изменился. Да, моральные травмы, истощение и т. п. никто не отменял, и все равно. Человек, который сумел избавить Галактику от самой страшной угрозы в истории, который объединил ее для борьбы с Жнецами - рабски выполняет все требования "Цербера"? Идет, фактически, как овца на бойню? Даже не пытается ничего предпринять? Очень сомнительно.
2. Если он делает это ради спасения Эшли - верх наивности поверить, что ее действительно освободят. Все его гарантии - заявление м-ра Аида, что он, дескать "всегда выполняет свои обещания". Даже в не самом умном фильме "Коммандо" не самый умный герой Арни ни на миг не поверил в подобной ситуации, что, выполняя волю похитителей, он может спасти жизнь своей дочери. Ну кто станет оставлять жизнь такому свидетелю?
3. Аид, однако, обещание выполнил и Эшли освободил. Видать, и правда глубоко порядочный и принципиальный человек этот убийца президентов. Других причин так поступить у него определенно не было.
4. Причем не просто освободили, а привезли в квартиру, где держали даже без наручников - профессионального солдата, Спектра, т. е. женщину очень опасную по определению. Она, правда, тоже ничего не пыталась предпринимать. Будучи солдатом Альянса, спокойно ждала, пока муж прикончит президента этого самого Альянса. И, видимо, тоже верила в обещания Аида. А когда ее отпустили, опять же - даже не связали. Агенты "Цербера" просто ушли, не подумав: а вдруг она попытается их остановить или позвонит в полицию. Не могу этого понять.
5. Да, и зачем вообще "Церберу" понадобился Шепард? Ладно бы - церберовцы не могли приблизиться к президенту, а Шепард, как герой галактики, имел бы такую возможностью. Но нет - пока Шепард готовится выстрелить из снайперки, Джейсон стоит у него над плечом и отвлекает своими репликами. Так зачем Шепард? Джейсон сам не умеет стрелять? В "Цербере" не нашлось ни одного снайпера?
6. Почему после покушения Джейсон оставил Шепарда в живых? Мог запросто пристрелить на месте. Опять-таки - свидетель же! Он же видел нового босса "Цербера", знает его в лицо! Почему не прикончить на месте, пока он не успел кому-то рассказать?
7. Реакция Эшли и Хаккета на убийство президента тоже очень странная. Они, вообще-то, военнослужащие Альянса, а убийство главы правительства есть государственная измена. К каким последствия это может привести? Сколько людей пострадает? Они, однако, думают только о том, как бы вытащить Шепарда, словно тот совершил какое-то мелкое хулиганство и попал в лапы злобных полицейских садистов.
3
Nastya22
2   
Молодец, получилось даже лучше чем было. Сумел заинтриговать, после небольшого застоя. biggrin Ну, не буду много раглогольствовать, тут и так, все понятно и ты сам все знаешь. wink
1
AZik
1   
Я чувствую, что скоро начнется действие. Если это будет что-то неожиданное и интригующее, то я добавлю это творение в закладки.
1
ShuS
3   
biggrin Вот это мотивация! Но я ничего не могу обещать. Я же не знаю, что ты ожидаешь
1
AZik
4   
Если подробнее, то:
1) Добавить реалистичности немного ( вряд ли адмирал забьет на все дела и пойдет лично участвовать в расследовании )
2) Чуть-чуть улучшить стиль написания ( где-то был участок, в каждом предложении было написано ... Эщли... Эшли... Эшли. Добавь что ли звание или просто замени имя на "девушка" )
3) Сюжет естественно. Последняя фраза Хакета интригу ввела. Конечно, после интриги должно быть действие.
4) Ну, и объем. Маленькие главы у тебя.
5) События не торопи. Введи интригу и постепенно переходи к действию, а не что-то вроде " раз и у Цербера новые флоты, армии и технологии" .
2