Смертельное оружие


Жанр: Рассказ по мотивам МЕ1;
 
Персонажи: мШепард-ренегат и Ко;
 
Описание: Шепард терпит поражение в сражении с гетами. Разобравшись в ситуации, он находит выход - нужно создать против гетов новое оружие. Результат повергает в шок даже командование Альянса.



Капитан 3-го ранга Александр Шепард пребывал не в лучшем расположении духа. Его команда провела уже несколько диверсионных операций в системах Терминус, как команда Спектра Совета. Он не мог пожаловаться на компетентность своих соратников, напротив, его уже несколько раз выручали из смертельно-опасных ситуаций. Настоящей причиной его недовольства были именно эти непредвиденные ситуации. Уже третий день Шепард прорабатывал с командой все совершенные ими на задании ошибки и недочеты. И с каждым часом все больше убеждался, что проблема не в команде, а в нем. Сам Шепард был великолепным инженером, сапером и программистом, и его тактика боя строилась на активном использовании всевозможной пиротехники, знании машинной логики и компьютерных систем. Остальные члены команды либо непосредственно помогали ему в наведении беспорядков в стане врага, либо же осуществляли прикрытие. Практически все форс-мажорные ситуации были связаны с тем, что Шепард не мог самостоятельно справиться с противником, навязавшим ему ближний бой. И дело было даже не в недостатке навыков или плохой работе группы.

— Ладно, бойцы, на сегодня закончили. Уильямс, останься, к тебе есть вопросы.

Сержант Эшли Уильямс слегка побледнела. Коммандер ее невзлюбил сразу после инцидента с маяком протеан, и его неприязнь только усиливалась. Она уже давно жалела о назначении на «Нормандию», но боялась подать рапорт о переводе, не желая навлечь на себя еще больший гнев коммандера. Уйти с передового корабля Альянса с нелестной характеристикой от Спектра — последнее, чего бы ей хотелось в жизни. Еще молодая, и, в общем-то, симпатичная девушка, она искренне понимала, что единственное, что она умеет — это быть солдатом, а поступить куда-нибудь на службу после такого инцидента она вряд ли сможет. Тем не менее, сам Шепард ее куда-то отпускать не спешил и, пусть и неохотно, но использовал ее навыки обращения с оружием в диверсионных операциях. Не скрывая при этом яркой неприязни, обращенной, весьма вероятно, не к ней, а ко всей семье Уильямс в целом.

— Капитан?

Шепард уловил исходящий от подчиненной неестественный страх перед ним. «Девочка боится меня, как огня. Старается выслужиться. Еще бы, с такой родословной ей очень не повезло с выбором професcии. Мне, конечно, плевать на ее деда, но от нее самой тоже пока больше проблем, чем пользы. Ладно, это сейчас неважно, об этом потом». Подождав, пока остальные члены команды покинут помещение, он жестом приказал сесть вытянувшейся по струнке Уильямс. Девушка села в неудобное кресло, все так же чувствуя себя явно не в своей тарелке. Александр не удержался.

— Расслабься, сержант, к твоей службе нареканий у меня нет, — увидев в глазах Эшли ощутимое облегчение, он счел нужным слегка подправить поощрение. — Пока нет.

Эшли снова съежилась под тяжелым изучающим взглядом коммандера: «Чего же ты хочешь? Гипнотизируешь меня, как кролика, будто я твоя добыча. Господи, ты же меня до нервного срыва доведешь. Где-то на нижней палубе гудит двигатель. Нужно вслушаться, постараться услышать это тихий, успокаивающий гул...» Внезапно тишину нарушил грубый голос капитана:

— Уильямс, ты знаешь, какие основные образцы личного оружия стоят на вооружении рас Пространства Цитадели? 

«Что? К чему он это спрашивает? Отставить панику, он ждет ответа!»

— Да, сэр! — выпалила Эш. — Сержант, я предупреждаю тебя в третий, и, надеюсь, в последний раз — подобное обращение режет мне слух, потрудись нормально обращаться к старшему по званию, — раздраженно проговорил Шепард.

Эшли еще больше съежилась, зрачки расширились от ужаса, она была уже просто на грани паники. «Черт, как я могла забыть про этот его пунктик?»

— Да, товарищ капитан! — ровным голосом сказала девушка.
— Другое дело. Теперь скажи мне, к каким образцам имеет доступ Альянс Систем?
— Эмм... Практически все оружие, используемое космической пехотой, есть в нашей оружейной... — голос Эшли зазвучал чуть увереннее, ругать ее и правда никто не собирался.
— Практически? То есть не все?
— Нет, товарищ капитан, отсутствует некоторое тяжелое оружие, а также наименее распространенные штурмовые винтовки и пистолеты.
— Тяжелое оружие меня не интересует... — протянул капитан. — Хорошо. А оружие, скажем, турианцев, сильно отличается от нашего?
— Нет, оно использует тот же принцип действия, разве что адаптировано для их физиологии, — Эшли почувствовала под собой своего «конька» и расслабилась.
— Ну, Гаррус из «Мстителя» стреляет неплохо, несмотря на свои правые аминокислоты... Значит, тот же принцип действия, да? Значит так, сержант, мне нужна вся наша оружейная, а также все оружие, которого там нет, но которое ты вспомнишь и сможешь найти. Можешь отправляться на поиски. — Александр потерял к ней всякий интерес и погрузился в размышления.
— Товарищ капитан! — решилась Эшли.
— Ты еще здесь? У тебя, вроде как, есть задание, или я его уже отменил? — недовольно спросил капитан.
— Товарищ капитан, а когда я должна вам предоставить это оружие?
— А... Ну до стыковки с Цитаделью, желательно. Все, иди уже, а то передумаю насчет выговора, — слегка улыбнувшись, сказал Шепард.

Эшли вышла из каюты капитана, удивленная и обрадованная неожиданной теплотой, прорезавшейся в голосе коммандера под конец разговора. Принимая во внимание его к ней отношение, она казалась чуть ли не чудом. Непонятно было только одно: зачем ему столько оружия, и что он с ним будет делать. Но приказ есть приказ, и нужно его выполнять, да и времени ей было отпущено не то чтобы много — «Нормандия» уже брала курс на Цитадель.

***

Александр уже давно пытался подобрать для себя оптимальное вооружение, на случай, если придется вступить в прямой контакт с противником, чего ему обычно удавалось избегать. Однако чертовы геты просто перевернули его представления о тактике боя. Бронированные, тяжеловооруженные — эти мобильные роботы просто не хотели реагировать на диверсии так, как он от них ожидал. Хаос, страх и паника — вот что было главным оружием Шепарда до того момента, как геты напали на Иден Прайм. Ранее, находясь в составе штурмовой группы N7, он чаще всего оставался незамеченным до тех пор, пока вражеский отряд не был уничтожен, так и не сообразив, что с ним происходит, и почему топливные склады внезапно превращались в форменные вулканы, а казавшиеся неразрушимыми и надежными стены обращались в пыль.

Геты же не испытывали страха. Геты непостижимым образом обнаруживали его ловушки. Геты старались уничтожить его во что бы то ни стало, прорываясь через мины, как нож сквозь масло. И не обращали ни малейшего внимания на отряд прикрытия. Навязывали Александру ближний бой. И здесь мастер спорта по дзюдо оказывался совершенно беззащитен перед машиной, которая не испытывает боли и страха, которой нельзя свернуть шею. Любимый нож капитана тоже был бесполезен, ибо пробить в рукопашной углепластовую броню гета, чтоб добраться до его жизненно важных узлов и агрегатов, мог разве что Рекс.

Шепард отчаянно не любил использовать стрелковое оружие в бою. Оно казалось ему громоздким, тяжелым и неудобным. С куда большим удовольствием он бы взял с собой на задание лишний рюкзак мин-липучек или заготовок для дронов. Тем не менее, как любой военный техник, он прекрасно в нем разбирался, и ему даже доставляло удовольствие изготавливать всякие технические примочки и аттачи для нужд своей команды. И, как прошедший подготовку N7, мог дать фору почти любому в меткости. Однако теперь оружие осталось единственным вариантом, позволяющим саперу защититься от гетов в случае обнаружения. Два раза его выручили члены команды, третий раз ему просто повезло, больше так продолжаться не может.

***

Отпустив большую часть команды в увольнительные на Цитадель, Александр второй день проводил на стрельбище, перебирая все те образцы оружия, которые удалось достать Эшли, и все никак не мог найти подходящий. Дробовики считались лучшим оружием для ближнего боя, но показались ему слишком тяжелыми, медлительными, быстро перегревались, требуя смены блока термозарядов, и не оставляли шанса на промах. Легкие штурмовые винтовки, как показывали Эшли и Рекс, позволяли уничтожать гетов на расстоянии, постепенно перегружая щиты, но в ближнем бою бойцы предпочитали работать прикладом, попросту разбивая сенсорные системы гетов. К сожалению, с группами более 5 малых роботов подобная тактика не проходила: ослепленную платформу снабжали информацией или брали под контроль соседние, потому сражалась она с прежней эффективностью. Группы под контролем «серверов» вообще были неуязвимы с этой точки зрения, до тех пор, пока «сервер» работал. Принципы работы «коллективного разума» гетов казались Александру весьма занятными. Но сейчас его больше занимали винтовки, казавшиеся инженеру непомерно громоздкими, тяжелыми и неудобными. Шутка сказать, самая легкая винтовка «Мститель» без комплекта батарей, термозарядов и дополнительных аттачей занимала 9 кг полезной нагрузки. С точки зрения сапера — совершенно нерациональное использование свободных ресурсов. Положенное же инженеру по уставу ВКС Альянса Систем оружие класса PDW — пистолеты и малогабаритные автоматы — не обладали достаточной огневой мощью, чтобы пробиться без смены термозаряда хотя бы сквозь щит гета, не говоря уже об уничтожении. Крупнокалиберные пистолеты в плане эргономичности и тактико-технических характеристик уже находились ближе к дробовикам, что опять не соответствовало требованиям Шепарда.

«Чертовы роботы. Вас практически невозможно уничтожить. Может, сконструировать гидравлический пресс, поставить его на „Мако" и ждать, пока вы сами туда залезете? А техник я или кто вообще? Нужно попробовать скомпоновать то, что у меня есть, в более удобное и компактное оружие, которое сможет уверенно убить гета. Гаррус, конечно, кладет их из снайперской винтовки, но это совсем не то, что мне нужно.

Что меня не устраивает в штурмовой винтовке? Габариты и вес. Что меня не устраивает в малогабаритном автомате? Недостаток огневой мощи и низкая кучность. Надо бы этим серьезно заняться, я не могу больше полагаться на удачу в войне с гетами».

Капитан настроил на омнитуле частоту связи с кораблем.

— Джокер?
— Трщ капитан?
— Свяжись с каналом поставок Альянса на Цитадели, пусть пришлют нам по два ящика винтовок «Мститель» и автоматов «Ярость».
— Уже, трщ капитан. А какой банк будем грабить?
— Какой банк, говоришь... Банк в районе Закера. Как он там-бишь называется? «Трое суток гауптвахты?»
— Э... это же промышленный район, там нет такого банка!
— Накладочка вышла. Значит, не будем грабить. Но стволы в районе Закера мне нужны, уяснил, шутник?
— Так точно, трщ капитан.
— Конец связи.

***

Прошло пять дней, члены команды уже вернулись с назначенных увольнительных, делились друг с другом впечатлениями, особенно это касалось тех, кто на Цитадели побывал впервые. Капитана все не было. И никаких распоряжений от него, кроме: «Сидеть и ждать меня» — не поступало. Возможно, будь это другой корабль с другой командой, или будь у него другой капитан, Шепарда бы хватились, но у капитана был настолько отвратительный характер, что команда была только рада от него отдохнуть лишний день. Особенно Эшли, которая после посещения на Цитадели клуба «Сверхновая» вернулась только на следующий день в крайне приподнятом настроении. 

— Очевидно, ты неплохо провела ночь, Эш? — встретил ее вопросом лейтенант Аленко. 
Кайден, которого, в отличие от Эшли, капитан уничтожал не тяжелым взглядом и загадочными фразами, а в открытую третировал, по официальной версии Шепарда за «излишнюю мягкость характера», неофициально называемую самим же Шепардом «соплежуйство», активный отдых не слишком любил. Забыть обо всем и веселиться ему не давали страшные головные боли. Однако с Эшли они сдружились, как собратья по несчастью, с самого Иден Прайм. 
— А что, нашего тирана все еще нет? 
— Ну, как видишь, а Прессли не выдаст, можешь быть уверена, — заверил ее друг. 
— Меня это, конечно, вчера не сильно волновало, но сегодня мне просто жутчайшим образом свезло, — нервно засмеялась Эшли. — Вчера был просто сумасшедший день. Сперва меня пригласил на танец один офицер из СБЦ, потом помню, как мы с ним на спор друг друга перепивали. А сегодня просыпаюсь в незнакомой комнате, видимо у него. На столе завтрак и записка: «Эш, детка, все было супер. Завтрак на столе, я на службе. Надеюсь еще увидеться, так что дай мне знать о следующей увольнительной». А потом я ноги в руки и сюда. А Шепарда нет. Я даже в какой-то степени разочарована. 
— Ну, рад, что у тебя все так хорошо прошло, — чуть грустным голосом закончил Кайден. 
— Кх-Кхем, — раздалось мягкое покашливание. 
— Опять этот турианец, — пробурчала Эшли. 
— Кто-нибудь знает, где сейчас командир? — Гаррус сделал вид, что не слышал ее. 
— Нет, — ответила Эшли. 
— А кто-нибудь пытался с ним связаться? 
— Нет, — ответил Кайден.

***

Турианца на корабле не любили по нескольким причинам. Во-первых, среди экипажа корабля было много людей, чьи родственники участвовали в Войне Первого Контакта, как например Прессли или Уильямс. Во-вторых, Гаррус был инопланетянином, мало того, он был турианцем, представителем наиболее предполагаемого противника после Батарианской Гегемонии, а «Нормандия» была передовым кораблем Альянса, с огромным количеством инноваций и экспериментальных технологий, пусть и спроектированным совместно с самими турианцами. В-третьих, в отличие от большей части команды, Вакариан не получал от командира ни выговоров, ни подзатыльников, ни оскорблений, ни даже тяжелых взглядов, а наоборот, находился под некоторым протекторатом Шепарда, из-за чего прослыл любимчиком капитана. Правда, при этом все забывали, что турианец уже успел спасти командиру жизнь. Гаррус все это прекрасно осознавал, и потому без Шепарда чувствовал себя на корабле неуютно. Особенно с тех пор, как некоторые члены команды во главе с Уильямс набрались смелости и поставили капитану вопрос ребром во время его очередного визита на нижнюю палубу. 
— Товарищ капитан! Разрешите обратиться! 
— Вольно! Разрешаю! 
— Товарищ капитан, сэр, — Александр брезгливо поморщился. — Члены команды не считают, что инопланетянам нужно иметь полный допуск к системам корабля. Они не подчиняются Альянсу, нам о своих действиях не отчитываются, и им нельзя доверять! 
— Можно поконкретнее, кого вы имеете в виду под инопланетянами? — заинтересованно поднял брови капитан. 
— Кварианку Тали, Вакариана и Рекса! — выпалила Эшли. Кто-то из стоявших сзади пробурчал: «Чертов турианский сукин сын». 
От Шепарда ничего не могло ускользнуть. Уничтожающе сверкнув серыми глазами, он медленно начал развлекаться: 
— Начнем с того, кому эти инопланетяне подчиняются. Подчиняются они напрямую мне, как Спектру Совета, и отчитываются также напрямую мне. Все, даже кроган, пишут отчеты после каждой операции. А я их читаю. А потом передаю Совету. Полного допуска они не имеют, его на этом корабле имею только я. Теперь поименно. На счет кварианки Тали’Зоры нар Райа. Каждый день инженерный отсек заваливает меня восторженными отчетами о том, какая кварианка Тали’Зора нар Райа умничка, и что она разбирается в ядрах на нулевом элементе лучше, чем главный корабельный техник. Кто не верит — сходите в техотсек и спросите Адамса. Да, кстати, для тех, кто не знает, она — дочка одного из кварианских адмиралов, так что если не хотите спровоцировать дипломатический скандал, не обижайте ее на ровном месте. «Чертов турианский сукин сын» — единственный на этом корабле человек, который смог откалибровать пушку «Мако» так, что из нее теперь можно белке глаз выбить. Даже если забыть о том, что он единственный чертов сукин сын на этом корабле, который способен делать свою работу без нареканий с моей стороны, одной пушки «Мако» уже достаточно для того, чтоб я начал его уважать. А что до Рекса... — задумчиво протянул Шепард. — Если у вас к Рексу есть какие-то претензии, то вы ему их и выскажите, — Александр кивнул головой на прислонившегося к ящику с провиантом крогана, и, мрачно ухмыльнувшись, добавил: — Свободны. 
«Инициативная группа» неуверенно потопталась на месте, поглядывая на спокойного крогана, который с интересом наблюдал за выволочкой, и разошлась по своим постам, к своему стыду сознавая горькую правоту капитана. С кроганом связываться действительно никому не хотелось. 
Гаррус тоже слышал весь этот разговор, и ему было неудобно за то унижение, которое получили эти люди, пусть даже по своей вине. Ему было неудобно за то, что его считали пользующимся «особыми привилегиями» со стороны капитана. Поговорить об этом он мог только с самим капитаном, так как Рексу «вся эта ксеноморфия до лампочки», энергичная Тали целыми днями пропадала в техническом отсеке, а остальные члены команды его избегали. Пообщаться с кем-то из них он мог только во время заданий, и то только потому, что Шепард был рядом. Сейчас же его не было на корабле, никто не знал где он, и, кажется, никто и не собирался его искать, пока он не понадобится командованию. «Нормандия» уже почти неделю стояла в доке, но, видимо, никому не была нужна; ни Совет, ни Альянс не запрашивали местоположение капитана, и не выдавали новых заданий. Видимо, руководство знало про Шепарда что-то такое, чего не знала команда. Но Гаррус все равно продолжал беспокоиться. За капитана, или за себя, он не был уверен. Нужно было отвлечься хотя бы разговором. Рекс спал, будить крогана ему не хотелось, Тали опять улетела в техотсек, куда у него допуска не было. Единственным членом экипажа корабля, который при его появлении не делал вид, что смотрит на кучу отбросов, был пилот. Поэтому турианец решил подняться на верхнюю палубу. 

*** 

— О! Наш турианец вылез из недр корабля! Что, бывший полицейский, нечем заняться? Я вот тут кораблем управляю, присоединяйся! — Джокер, казалось, был даже рад визиту турианца. 
— Мы же никуда не летим? — удивленно заметил Гаррус. 
— А, ты тоже заметил? Черт, целую неделю на берегу, я скоро с ума сойду. Куда же он запропастился?... — Джокер начал нервно ерзать на кресле. 
— Шепард? — закончил за него Гаррус. 
— Сказал, что у него какие-то дела на Цитадели и исчез, неделю ни слуху, ни духу. А мы как будто сразу перестали быть всем нужны, и Галактику от сумасшедших турианцев спасать не нужно... — Джокер осекся, покосился на Гарруса. 
— Я тоже считаю его сумасшедшим, — турианец вздохнул. Несколько минут в рубке стояла тишина. Гаррус лихорадочно пытался выстроить свои мысли в связанное предложение. Вопрос, который мучил его всю эту неделю: — Джокер, скажи, какого ты мнения о своем капитане? Мне кажется, его методы общения с подчиненными устраивают не всех... 
— А откуда я могу знать, что ты меня ему не заложишь? Ты же его любимчик, — вполне серьезно сказал Джокер. Посмотрев на турианца, пилот не смог сдержать хохот — настолько комично выглядело обескураженное лицо турианца: — Расслабься, это шутка. Если совсем честно, наш капитан — сволочь, каких мало. Ему точно доставляет сталкивать нас лбами и смотреть, как мы бодаемся. Однако, черт бы его побрал, он действительно хренов герой. 
— В смысле? — не понял турианец. 
— В прямом. Александр Святославович Шепард крут в любой жизненной ситуации, можешь мне поверить. На одном только Торфане он совершил невозможное, развалив по камешку целую базу четырехглазых. Да ты и сам видел, как он работает, должен понимать, о чем я. Идет вперед, оставляя за собой только огонь и смерть, выполняя задачу любой ценой. И это, мать его, мегакруто! 
— Кгхм. Ты, правда о нем такого мнения? — не верил своим ушам Гаррус. Как можно вот так восхищаться человеком и одновременно считать его сволочью? 
— Да и не только я. Любой на этом кораблике прыгнет в огонь, если капитан прикажет, просто потому, что другого выхода нет. Потому что знает: если он уже в огне, а другой выход нашелся, капитан его оттуда достанет, отряхнет от сажи и вернет в строй. Наш капитан людьми зря не бросается и всегда говорит то, что думает в глаза любому, будь то я, ты, или старый капитан Андерсон, или этот сраный Совет. 
- Я думал, экипаж корабля его не любит.. — протянул Гаррус. 
— А его и не любят. Его уважают, дурья твоя турианская башка. Я сейчас к чему перед тобой распинался? — с нетерпением вдалбливал турианцу Джокер. Вдруг на приборной панели загорелась зеленая лампочка: — Хех, а вот и он. Правду говорят, как вспомнишь, оно и всплывет, — Джокер нажал на кнопку аудиосвязи. 
— Трщ капитан? — подтвердил готовность пилот. 
Ответом ему были только какие-то взвизги, чьи-то яростные крики, потом жуткий треск и грохот. 
— Трщ капитан? — повторил Джокер, начиная нервничать. 
В динамиках раздался чей-то демонический хохот. 
— Капитан Шепард, вы там? — уже с серьезным беспокойством спросил Джокер. 
Адские звуки поутихли, после чего в динамиках раздался знакомый низкий голос: 
— Да, Джокер, все нормально. Как обстановка на корабле, бунта не было? 
— Нет, трщ капитан, а как вы догадались? 
— Да я свою команду лучше, чем они сами себя знают. Признавайся, пьют? 
— Чуть-чуть, — сознался пилот. 
— Накажу, — погрозил капитан. — Они там моего турианца еще не съели на закуску? 
— Он здесь, трщ капитан. 
— Прибежал прятаться от обиженной команды в рубку к рулевому? — хохотнул Шепард. — Правильно, наводить мосты с командой нужно начиная с Джокера, он любого задобрит. Гаррус, у меня к тебе боевое задание. Бери ноги в руки и дуй в район Закера, промзона 1337, ты мне нужен. 
— Оружие брать? — уточнил бывший полицейский. 
— Кто ж тебя на промзону с оружием в руках пустит? — снова захохотал Шепард. — Хотя, что за вопрос, конечно бери. 
— Трщ капитан, — не утерпел пилот. — Что вы там делаете? 
— Выполняю задание под грифом «Совершенно секретно», — неожиданно посерьезнел Александр. — Еще вопросы? 
— Никак нет, трщ капитан! 
— Да, Джокер, ты там у себя в рубке сержанта Уильямс не держишь? 
— Никак нет, трщ капитан, вызвать ее? 
— Нет, просто передай ей, что некий офицер СБЦ Стив Борнелл на самом деле не офицер СБЦ, а бригадир рабочей смены на промзоне 1337, и живет на квартире в непосредственной близости от этой промзоны. Не забудь упомянуть, что это от меня информация. Ее лицо постарайся сфотографировать. Снимок оставь для меня, я его в каюту в рамочку поставлю, будет мне настроение поднимать. Гаррус, почему ты еще не здесь? 
— Выдвигаюсь, командир. 
— Ты должен не выдвигаться, а уже идти. Конец связи. 
Джокер умоляющими глазами посмотрел на турианца: — Черт, да что же он там такое делает? Гаррус, будь другом, извести как-нибудь меня, когда доберешься. 
— У него, вроде, хорошее настроение, — как бы между прочим заметил Гаррус. 
— Это то как раз и странно. 
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 
На промзоне 1337 района Закера Александр арендовал небольшую оружейную производственную линию у компании «Розенков Материэлс». Вместо номера счета оплаты в договоре, не колеблясь, написал «Совет Цитадели» и поставил печать, подтверждающую полномочия Спектра. Договор заключили. Совет на это дело никак не отреагировал, так что Спектр даже немного разочаровался. Он надеялся на продолжение хохмы, учитывая, чего он в итоге хотел добиться от этой производственной линии. Стать изобретателем нового эффективного типа вооружения — более чем заманчивая перспектива для военного инженера. Тем более что изобретал в первую очередь для себя. 
Начал Шепард с того, что буквально разобрал по винтикам имеющиеся у него автоматы. В общих чертах он представлял себе принципы их работы, мог сравнивать их характеристики, не имея при себе подходящих справочников, но близко этого вопроса никогда не касался. Для начала он попробовал самый очевидный вариант — облегчить винтовку «Мститель». Для этого он разобрал винтовку: отсоединил накладки корпуса, дополнительные модули, сервомоторы, схемы микрокомпьютера, оставив от винтовки «скелет» — рельсу-ствол, длина которой была немногим меньше длины всей винтовки, батарею, генератор поля эффекта массы, систему охлаждения, блок термозарядов и брусок алюминия, выполняющий роль боеприпасов. Брусок был не слишком большим, и инженеру сразу же стало интересно, на какое количество выстрелов его хватит. Оставив заметку на омнитуле, он продолжил исследование разобранной винтовки. Электроспуск действовал через микрокомпьютер, без которого стрельба была невозможна. Оно и понятно: для производства выстрела винтовке нужно было рассчитать расстояние до цели и изготовить пулю необходимой массы. Винтовка без корпуса, модулей и системы уменьшения габаритов облегчилась почти на 3 кг, но этого было все еще недостаточно, даже без учета того, что было необходимо смонтировать скелет на упрощенную и облегченную базу для удобства ведения огня. 
Разобранная «Ярость» в общих чертах не отличалась от большой винтовки: те же батарея, рельса, генератор, термозаряды, микрокомпьютер и вынесенный в отдельный модуль брусок алюминия. С технической точки зрения отличий не было, отличались только размеры. Александр сообразил, что дальность и кучность стрельбы, и характер повреждения зависели, по большей части, от длины рельсы и калибра пули. Чем длиннее рельса, тем большую скорость успеет набрать пуля, соответственно, тем меньше будет ее отклонение от прицельной линии, и тем большую кинетическую энергию она наберет. А урон, нанесенный цели, будет уже зависеть от того, какой кинетической энергией будет обладать пуля в момент столкновения с ней. Энергопотребление и тепловыделение оружия напрямую зависит от времени, в течение которого на пулю будет действовать ток высокой интенсивности, то есть только пока пуля находится в стволе. И в винтовке, и в автомате применялись для разгона пули токи одинаковой интенсивности, следовательно, время разгона зависело только от длины рельсы, а значит длина ствола была определяющим фактором и здесь. Александр провел расчеты на омнитуле и установил, что мощность винтовки «Мститель» была даже несколько избыточна. Винтовка уверенно пробивала броню гета на расстоянии в 100 метров, проблема была со щитами. Однако если укоротить ствол винтовки до минимальной необходимой длины, с соответствующим уменьшением размеров остальных необходимых частей оружия, конечная масса автомата уменьшится всего на два килограмма. Это инженера не устраивало, так что он снова погрузился в размышления.
«Чем еще можно убить гета? Реактивные снаряды? Дорого, сложно и ненадежно. Электрические разрядники? Элементы питания тяжелы и мгновенно разряжаются, хотя против роботов, без сомнения, будет эффективно. Лазер? Жрет еще больше энергии, чем разрядник, хотя в эффективности против гетской брони сомневаться тоже не приходится. Нужно подкинуть командованию идею поставить в колониях легкие стационарные электрические и лазерные пушки. Плазма? Хотя какая нафиг плазма, плазменных пушек еще даже саларианцы не изобрели. Темная энергия? Стоп, меня уж совсем в какие-то дебри понесло. Хотя... в принципе, можно упаковывать сгустки нестабильной плазмы в маленькие поля эффекта массы, предохраняя их от разрушения в среде. А при столкновении с защитой барьер снаряда разрушится или сольется с барьером цели, и высокотемпературная плазма достигнет объекта. Вот только мне придется „Нормандию" продать, чтоб собрать такое чудо. Чем еще стреляют? Пироксилиновый порох? — Шепард даже засмеялся. — Это же позапрошлый век, от него на Земле отказались раньше, чем архивы на Марсе нашли. Вплоть до войны Первого Контакта использовали лазерное оружие. Нет, порох это даже как-то несолидно... Кстати, а почему отказались?» Шепард этого не знал, поэтому как можно скорее отправил запрос информационному отделу Альянса. 
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------ 
Ответ не заставил себя ждать. От Альянса через час пришло сообщение под грифом «Совершенно секретно», для разблокировки которого пришлось подтвердить свой статус капитана корабля. 
«2113г. Конструкторы Розенков и Михаленко из ЦНИИТОЧМАШ продемонстрировали на конкурсе вооружения в Париже действующую лазерную винтовку, предназначенную для вооружения пехотных подразделений. Конструкторами заявляется мощность выстрела, достаточная для пробития лобовой брони транспортера БТРУ-3. Это беспрецедентная мощность для индивидуального стрелкового оружия на тот момент. У винтовки отмечено только три недостатка, свойственных, впрочем, всему лазерному оружию: повышенное тепловыделение, повышенное энергопотребление и, как следствие, большой вес оружия из-за массивного источника питания и системы охлаждения. С полностью заряженным источником питания винтовка способна сделать 120 выстрелов без снижения мощности. Вес снаряженного оружия 14 кг. Однако, это первая более-менее удачная попытка создать носимую лазерную винтовку. Стационарные лазерные турели используются на боевых кораблях уже более 20-ти лет. 
...2124г. Вслед за повсеместной заменой морально устаревшего огнестрельного оружия в войсках на новые, более мощные, лазерные винтовки происходит переэкипировка бойцов в подзабытые и порядком запылившиеся на складах бронекостюмы с гидроусилителями суставов, способные защитить бойца от нового оружия, а также увеличить выносливость солдата, вооруженного новой винтовкой. Большинством ведущих оборонных предприятий параллельно производится разработка новых методов защиты». 
У нас нет другой информации, которая объясняла бы переход от объективно более мощного лазерного оружия к ускорителям массы«. 
К открытию людьми посольства на Цитадели, уже большая часть войск Альянса была вооружена ускорителями массы разработки расплодившихся как грибы после дождя военных промышленных компаний. Про бронекостюмы Шепард еще помнил, в программе N7 их даже обучали управлению этими ходячими танками. Медленная, плохо управляемая, но зато обладающая впечатляющей броней и огневой мощью платформа. Даже кроганская тяжелая броня казалась жалкой жестяной банкой по сравнению с творением сумрачного гения Земли середины XXI века. Насколько ему было известно, тогда планета вовсю готовилась поделить себя на ноль при помощи ядерного оружия, а бойцы, одетые в подобные костюмы, должны были проследить, чтоб деление прошло без остатка. Тем не менее, Китай, Россия и Иран проявили просто чудеса стратегического мышления и при помощи диверсий молниеносно захватили управление ОМП терпящих экономический крах США, Британии и Франции, лишив их основного аргумента в конфликте. Германия же тайно перешла на сторону Востока еще в начале века и плавно саботировала военные инициативы НАТО. Земля не повторила судьбу Тучанки. Наличие у себя в арсенале брони, способной превратить пехотинца в танк, Альянс держал от Совета в строжайшем секрете. 
Капитана заинтересовал один момент — Земля отказалась от огнестрела в пользу лазеров лишь потому, что защищенность одного бойца, даже не использующего бронекостюм, была слишком высока, чтобы нанести ему урон мелкокалиберным оружием. Крупнокалиберные анти-материальные винтовки и пулеметы оставались на вооружении вплоть до Первого контакта. Современная же броня представляла собой универсальный скафандр с минимальной броневой защитой — практически все расы, кроме кроганов, полагались на кинетические щиты или биотические барьеры, что, в сущности, одно и то же. Появление же на галактической арене бронированных гетов, разработавших собственную уникальную технологию генератора щитов, позволяющую поглощать большое количество малокалиберных выстрелов, меняло представление о возможностях применения устаревшего огнестрела в войне. Дульная энергия современных носимых ускорителей массы и огнестрельного оружия Земли позапрошлого века — в принципе сопоставимые величины. Крупная и массивная пуля могла просто прорвать щит, настроенный на поглощение высокоскоростных, но имеющих малые размеры и массу снарядов. Александр ухватился за эту идею, в общем-то, бредовую на первый взгляд. Он уже собирался отправить на Землю очередное сообщение с просьбой выслать ему чертежи и характеристики стрелкового оружия XXI века, но не успел. Земля связалась с ним сама. 
— Капитан Шепард, это адмирал Хакет, командование Альянса. 
— Чем обязан, товарищ адмирал? 
— Следите за языком, капитан, вы, конечно, Спектр, но вы все еще на службе Альянса. 
— Так точно, товарищ адмирал. 
— Капитан, у меня только один вопрос — что за ерундой вы занимаетесь на Цитадели? Ваша команда уже с ума на корабле сходит, ваш пилот заваливает нас запросами, а вы сами запрашиваете у нас информацию, которая к вашему заданию отношения вообще не имеет! — адмирал был не в лучшем расположении духа. 
— Имеет, товарищ адмирал, причем самое непосредственное. Вы, наверное, читаете отчеты о боевых столкновениях с гетами? С ними очень трудно справиться обычными способами, и тут даже я — не исключение. Я не в состоянии уничтожать гетов из стандартного армейского оружия, — начал терпеливо объяснять начальству ситуацию Александр. 
— И поэтому вы решили попробовать оружие прошлого века? Лазеры? 
— Нет, боевой лазер слишком тяжел. Можно использовать турельные лазеры для обороны колоний, но я бы для этого больше порекомендовал стационарные энергоразрядники — эффекта против роботов будет больше, а энергозатрат меньше. Я хочу разработать эффективное огнестрельное оружие для вооружения инженеров и медиков. 
— Огнестрел? Звучит как бред даже для вас, капитан, — в голосе адмирала звучало сомнение. 
— У меня есть предположение, что массивная низкоскоростная пуля в состоянии пройти сквозь кинетический щит гета, эффективный против стандартного оружия, после чего пробить его непосредственную броню и нанести значительный урон жизненно важным узлам и агрегатам. 
— Хм. Звучит все еще как бред, но мне уже начинает нравиться. А почему для инженеров и медиков? — адмирал уже определенно заинтересовался идеей русского офицера. 
— Потому что положенное им по уставу оружие не способно пробиться даже через щит гета, не говоря уже о нанесении ему каких либо повреждений. По большому счету, здесь речь идет не о нападении, а об обороне. Но в моем случае, это все-таки оружие для нападения. 
— Хорошо, я понял. Но почему вы сами этим занимаетесь? Есть научные институты, в конце концов. 
— На это есть две причины, товарищ адмирал, — Александр усмехнулся. — Во-первых, я с гетами воюю уже сейчас, а пока ЦНИИ что-нибудь разработает, геты успеют сто раз меня застрелить. Ну а во-вторых, кроме меня никто не сможет понять того, что мне нужно. 
— Хм. Ладно, вы меня убедили. Командование вышлет вам архивы с чертежами оружия XXI века. Надеюсь, вы подберете себе то, что нужно. Да, капитан, спасибо за наводку с разрядниками. Конец связи. 
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 
Капитан снова погрузился в изучение матчасти. Штурмовые винтовки позапрошлого века были почти в два раза легче при тех же размерах и лишь незначительно меньшей мощности. Кардинальное отличие было в скорости движения снаряда — у современного личного оружия она достигала 5 км/с при использовании пули малой массы, порох же разгонял массивную пулю лишь до 700-800 м/с. Для того, чтобы опробовать свою теорию, Шепарду нужно было изготовить хотя бы прототип подобного оружия, музейные экспонаты не годились. За два века активного использования автоматического огнестрельного оружия было изобретено множество систем, обеспечивающих работу автоматики. Но Шепард уже знал, какую винтовку он возьмет за основу. Система, скомпонованная русским оружейником еще в 1948 г., с гордостью шагала по планете почти сто лет до тех пор, пока не была заменена более точным, но несколько менее надежным автоматом. Инженеру не нужна была запредельная точность оружия — у него под рукой находилось в избытке множество современных винтовок. А вот для повышения надежности Александр задумал сделать ход конем. Обилие электроники в современном вооружении делало его крайне уязвимым для атак вражеских инженеров. Обмануть датчик температуры, заблокировать спуск, засорить вирусами микрокомпьютер, перегрузить и взорвать батарею — это далеко не весь список действий, которые любил проделывать с вражескими стволами и сам Шепард. Конечно, все, ну или почти все, эти проблемы легко устранялись, но могли заставить врага растеряться и потерять лишнюю пару секунд, нередко для него фатальных. 
Шепард планировал воспроизвести автомат Калашникова с минимальными изменениями для повышения удобства использования оружия. Без модной на современном оружии модульности, без электроники. Вся ирония ситуации заключалась в том, что он собирался это сделать на производственной линии компании «Розенков Матириелс» — компании, основанной другим выдающимся русским оружейником Розенковым. 
Инженер колдовал над чертежами до самого утра, прежде чем довел АК до своих требований и современных реалий. Ему понравилось решение, задействованное в бронебойных патронах — использование твердосплавного сердечника в пуле, который при столкновении с твердым препятствием все равно пробивал его, даже если препятствие останавливало сам заряд. В современном оружии подобное бы реализовать не удалось по причине малого размера пули. Он решил изготавливать для своего автомата патроны, снаряженные именно такими боеприпасами. Патронов нужно было для начала хотя бы несколько сотен для того, чтоб провести испытания нового автомата. Загрузив в ВИ управления конвейером информацию на счет изготовления пуль, гильз и пороха, он решил лично заняться изготовлением прототипа. Станки управлялись виртуальным интеллектом, который был способен читать почти любые чертежи, и непосредственное управление станками почти не требовалось. Рабочие только следили за состоянием машин, проводили обслуживание и необходимый ремонт. Тем не менее, станки предусматривали и непосредственное управление в случае выполнения нестандартной работы. Изготовление автомата, которому было почти 250 лет, было работой более чем нестандартной. Александр переоделся в робу, надел защитный фартук и очки, подошел к одному из арендованных станков. Рабочие посмотрели на него со смесью удивления и уважения. По громкой связи что-то неразборчиво закричал начальник промзоны. Капитану вдруг пришла в голову замечательная идея. Без проблем подключившись к громкой связи при помощи омнитула, он начал прокручивать плейлист с любимой музыкой. Выбрав песню, он закрепил в станке заготовку, включил его и, сверяясь с чертежом, опустил на заготовку фрезу. Из мощных динамиков громкой связи раздались суровые гитарные запилы, характерные для земного тяжелого рока начала XXI века. 
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 
Опытный образец почти не имел конструктивных отличий от оригинального автомата. Шепард только оборудовал его современными складными прикладом и пистолетной рукояткой для сокращения габаритов в походном положении и удобства использования. Кроме того, на крышке ствольной коробки и на цевье он установил универсальные базы для крепления аттачей. На левой же стороне ствольной коробки инженер выполнил магнитную полосу, необходимую для крепления автомата на магнитный замок на спине. На этом отличия опытного автомата заканчивались. Шепард не стал устанавливать на оружие микрокомпьютер: у автомата не было систем, которыми должна управлять электроника, а дистанционно разложить приклад и отключить магнитный замок можно и с омнитула. Александра сразу обрадовала легкость оружия — автомат с подсоединенным магазином имел массу всего 3,8 кг, в отличие от винтовки «Мститель», имевшей массу 9 кг. Магазин, снаряженный 30 патронами, имел массу всего 0,5 кг. Необходимо было опробовать прототип на стрельбище, узнать, как себя покажет этот ветеран против современных целей. А для этого ему нужен был меткий стрелок. Капитан так увлекся работой, что не обращал внимания на время, а между тем, прошло уже несколько дней. Шепард настроил на омнитуле частоту связи с кораблем. 
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 
Гаррус приближался к промзоне 1337 в районе Закера. Чем ближе он подходил, тем явственнее слышались уже знакомые ему звуки, нагнавшие страху на Джокера. «Что же там делает командир?» — думал турианец. Однако картина, которую он увидел, превзошла все его ожидания. Командир сидел на ящике и со счастливым видом вертел в руках что-то, отдаленно напоминающее оружие, однако этот предмет не был похож ни на один известный Гаррусу образец. А он их за время службы в турианской армии, а потом в СБЦ, перевидал немало. Вокруг капитана были разбросаны стволы, корпуса, и прочие части вооружения, известного Гаррусу. Странный предмет в руках командира издавал какие-то щелчки, после чего с правого стороны из специального окошка вылетали непонятные вытянутые металлические предметы, со звоном падали на пол и катились в различных направлениях. Гаррус заинтересованно поднял из них и подошел к командиру. 
— Что это, командир? — спросил Гаррус, одновременно имея в виду и непонятные звуки, и странное оружие, и маленькие вытянутые металлические предметы. 
— Это земная музыка, мой турианский друг, — веселым голосом ответствовал ему командир. 
— Спасибо, командир, что просветили, я уже думал, что это музыка адская. 
Шепард засмеялся. 
— Ничего ты не понимаешь в классике. Это хорватская группа Undercode начала XXI века. Забавно, самой Хорватии уже давно нет, а музыка осталась. 
— Не сказал бы, что мне нравится, командир, но что-то в этом есть. Вам определенно подходит. 
— Знаю, иначе бы не слушал, — Александр поманил турианца к себе. — Смотри, что у меня есть. 
— Эм... это земное оружие из XXI века? — предположил Гаррус. 
— Тебе определенно на пользу общаться с Джокером! — захохотал Шепард. — В точку! Как по-твоему, какое отношение к нему имеет эта маленькая штуковина у тебя в руках? 
— Рискну предположить, что это патроны для этого оружия... Страшная вещь, судя по размеру. А зачем вам этот музейный экземпляр, командир? — поинтересовался турианец. 
— Гаррус, давай так: после того меткого выстрела в гета-Разрушителя, без которогого я бы тут не сидел, можешь обращаться ко мне на «ты». Но не злоупотребляй, — тоном наставника произнес Шепард. — А этот автомат, между прочим, всего 6 часов как сошел со станка. 
— Я все еще не понимаю, зачем он? 
— Терпение, мой друг, скоро ты все узнаешь. Сейчас мы с тобой пойдем его испытывать. Собственно, ты мне за этим был и нужен. 
— Испытывать автомат? 
— Нет, тащить на стрельбище комплект тяжелой кроганской брони, на которой мы будем его испытывать, — захохотал Шепард. — Я тут за неделю порядком подустал. 
— Погоди, Шепард, ты всю неделю сидел здесь и делал этот автомат? — переспросил Гаррус. 
— Ну да. И, если честно, мне это доставило порядочное удовольствие. Хотя, то ли еще будет. Нутром чую, не подведет меня эта железяка. 
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 
Комплект тяжелой кроганской брони Шепард специально купил для испытаний, сказав, что оставит насовсем тот предмет, который эти испытания пройдет. Броню надели на манекен, установленный на дистанции 100 метров. Шепард и Гаррус стояли у огневого рубежа. Шепард уже был в броне, на его спине висел экспериментальный автомат. Капитан поднял руку, сервоприводы приклада мягко зажужжали, и ему в руку ткнулась теплая рукоять его нового оружия. 
— Командир, а что это на рукояти? Она из какого-то особого материала изготовлена? — обратил внимание на нее Гаррус. 
— Это береза, земное дерево. Правда, стильно? 
— Тоже из XXI века? 
— Нет, из XXII. 
Шепард вытянул новый магазин из подсумка на левом бедре, вставил его в горловину автомата и передернул затвор. 
— И правда, стильно, — пробормотал турианец. 
Капитан мрачно улыбнулся, поймал голову «крогана» в прицел и нажал на спуск. Автомат щелкнул, и больше ничего произошло. 
— Черт, — пробормотал Шепард, — подпортил момент. Надо запомнить про механический предохранитель. 
Гарруса все происходящее начало уже откровенно веселить, но виду он не подавал. Шепард большим пальцем нажал на рычажок предохранителя и снова подготовился к стрельбе. Прошла секунда. Вдруг прогремел неожиданно громкий выстрел. Во лбу «крогана» образовалась аккуратная дырочка. Шепард довольно улыбнулся, перевел предохранитель из одиночного режима в режим стрельбы по три патрона и открыл беглый огонь по «крогану». Две минуты продолжался непривычный грохот. Гаррус с интересом следил за происходящим, то поглядывая на командира, то разглядывая через увеличение визора их «крогана». После того, как капитан израсходовал магазин, он нажал кнопку приближения мишени и «кроган» подъехал к заграждению. То, что осталось от шлема, представляло собой жалкое зрелище, бронебойные пули оправдывали свое название, и Вакариан подумал, что любому крогану, если б он находился здесь вместо манекена, не поздоровилось бы. Однако на корпусе было больше сколов и царапин, чем сквозных пробитий — при попадании под углом к мощной броне пули, не стесняясь, рикошетили от нее. Однако, все же пробивали ее при попадании под углом, близком к прямому. Шепард определенно оказался доволен результатом. 
— Ну, как тебе? Не хочешь попробовать добить нашего «крогана»? 
— Слишком громко стреляет твоя пушка из прошлого, командир, — усмехнулся Гаррус, принимая из рук Александра автомат и новый магазин. — И легковата чуток. Хотя отдача вроде терпимая. 
— Да, глушитель определенно нужно сделать. Ну, это я позже соображу, вместе с прицелом. Старый магазин давай мне, я его опять патронами набью. 
— Перезаряжать надо слишком часто, не находишь? — продолжал критиковать земной автомат турианец. 
— Да не чаще, чем термозаряды менять у «Мстителя». Стреляй давай, — нетерпеливо оборвал его Шепард. 
Гаррус вставил новый магазин, поискал взглядом ручку затвора, отвел на себя и отпустил. «Кроган» уже вернулся на свою позицию. Гаррус поймал его в непривычный прицел, аккуратно выжал спуск. И без того прилично развороченный шлем окончательно развалился. Гаррус выпустил еще пару коротких очередей по манекену и вернул автомат командиру. 
— Признаю, неплохо. Но как твой старичок справится с этим? — с этими словами турианец подошел к панели и нажал одну из кнопок. Перед «кроганом» включился барьер. 
— Как раз это я и хотел выяснить, — вздохнул Шепард. После чего движением, уже входящим в привычку, прицелился и нажал на спуск. Барьер одна за другой пронзили три синеватые вспышки, после чего пули, потеряв скорость, лишь отозвались искрами при ударе о броню, срикошетив от нее. Однако даже такой результат был невероятным. Масс-ускорители могли пробить такой барьер только пулями, покрытыми фазовым протонным полем, но при этом они сильно теряли в скорости. Пули калибра 7,62 мм справлялись без фазового поля. 
— Невозможно, — выдохнул Гаррус. Шепард просто в восхищении смотрел на свой автомат. Его теория подтвердилась. 
— У меня только что возникла гениальная идея, — с этими словами Шепард начал рыться в своем рюкзаке, стоящем рядом. Достал оттуда небольшую прямоугольную коробочку, там был фазовый модуль. Шепард извлек еще одну такую коробочку, после чего вскрыл их. Модуль представлял собой пластиковый желобок с управляющей микросхемой и источником питания, который с внутренней стороны был покрыт фазовоактивным веществом. Закрепив два желобка на стволе своего автомата, Шепард начал возиться с омнитулом, пытаясь настроить их дистанционно. Через пару минут у него это получилось. 
— Зачем ставить на оружие кучу всякой электроники, если всем можно управлять с омнитула? — заметил Шепард, снова вскидывая автомат. 
— Не все являются гениальными инженерами, — ответил ему тоже неплохо разбирающийся в технике турианец. 
— Твоя правда, — Шепард дал очередь по несчастному «крогану», теперь уже безголовому. Покрытые фазовой оболочкой пули ударились о барьер, вызвав три яркие синие вспышки. Металлический стук возвестил, что они все же попали в цель. После чего Шепард приблизил мишень. 
— Невозможно, — второй раз повторил Гаррус. В нагруднике зияло два новых отверстия, которых там раньше не было. Одно в сочленении, тонком месте брони, но второе отверстие монстр из прошлого проделал прямо в броневой пластине. Третья пуля, видимо вошла под углом и срикошетила. 
— Ладно, командир, я признаю, ты гений, — зачарованно глядя на пулевые отверстия, протянул турианец. 
— Я думаю, осталось лишь проверить его на гетах. 
— И где взять гетов на Цитадели? — задал риторический вопрос Гаррус. 
— Кажется, у меня и на этот счет припасена гениальная идея, — довольно сказал Шепард. После чего разрядил автомат, положил его на стол, и — Гаррус мог поклясться, что он это видел — погладил его. Потом капитан настроил на омнитуле частоту связи с «Нормандией». 
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 
— Трщ капитан, вы сегодня зачастили! — поприветствовал его Джокер. 
— Джокер, переключи меня на техотсек. 
— Сию секунду, трщ капитан. 
— Приветствую вас, товарищ капитан! Главный инженер Адамс. 
— Приветствую и вас, главный инженер Адамс. Я, товарищ... — капитан запнулся. — Стажер Тали’Зора нар Райа сейчас в техотсеке? 
— Я здесь, Шепард! — раздался звонкий, чуть приглушенный шлемофоном ее костюма, голосок Тали. 
— Тали, девочка моя, переключись на личный канал, — попросил ее Шепард. Смелая не по годам, юная кварианка вызывала у него неподдельное уважение. Он определенно выиграл, взяв ее в свою команду, не смотря на протест Удины. По сравнению с какой-нибудь Уильямс, которую он еще не выгнал только из уважения к капитану Андерсону, Тали была настоящим сокровищем. Энергичная, веселая, творческая, она великолепно ассистировала ему в его маленьких саботажах и больших диверсиях. Кроме того, она хорошо зарекомендовала себя как корабельный техник. Шепард подозревал, что Адамс давно уже доверял ей всю свою работу по обслуживанию двигателя, хотя официально она работала в техотсеке только в чине стажера. 
— Готово! — прозвенел ее голос. 
— Тали, я знаю, что ты прячешь на моем корабле запчасти гетов, которые надеешься незаметно переправить на Мигрирующий Флот, — с притворной серьезностью начал отчитывать кварианку капитан. 
— Шепард! Простите меня, пожалуйста, я знала, что это запрещено... — не на шутку перепугалась Тали. 
— Прежде чем прятать, могла бы у меня спросить, — неожиданно развеселился капитан. — В общем, выбираешь пару кусков гетов покрупнее и везешь на стрельбище в районе Закера. Только бери те, на которых броня потолще, хорошо? 
— Вы, вы меня не ругаете? — просияла кварианка. — Уже бегу... 
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 
Пока Тали добиралась до стрельбища, Гаррус решил высказать капитану мысли о своей роли изгоя в команде. Веселую Тали наоборот любили, а Рекса, казалось, вполне устраивало, что его обходят стороной. Даже во время обеда место крогана никогда не оказывалось занято. Александр выслушивал его душевные терзания в пол-уха, только чтобы удостовериться в соответствии его планов и прогнозов текущему положению дел. О теме разговора с Джокером сегодняшним утром турианец умолчал, а капитан не спрашивал. От необходимости отвечать Гаррусу его избавил комичный вид Тали, волочащей за собой приличных размеров ящик. «И как только она умудряется проносить все это на корабль?» — пронеслось у него в голове. Мужчины сорвались с места и донесли ящик вместе с Тали до рубежа в один момент. 
— Я же просил пару кусков, а не все, что есть, — удивленно заметил Александр. 
— Вы просили куски побольше, к-капитан, — ответила запыхавшаяся Тали, предвкушая реакцию Шепарда. 
В ящике лежал целый гет. Причем не малый гет-солдат, а большой гет, броня которого имела черно-оранжевый цвет. В голове гета зияла приличных размеров дыра. 
— Узнаешь его, Гаррус? — медленно произнес капитан. 
— По-моему, мы именно о нем сегодня говорили, — сдерживая смех, ответил турианец. 
— Тали, девочка моя, как же ты его на корабль-то утащила? — уставился на Тали капитан. — И пожалуйста, в этот раз не надо заливать про карманы. 
— Рекс помог, — призналась кварианка. 
— Невозможно! — третий раз за день произнес с одинаковой интонацией Гаррус. 
— Зачем? — продолжал допрос ошалевший Шепард. 
— Ну, после вас от гетов остается только углепластовая пыль, — смущенно начала Тали, — а тут такой хороший экземпляр... Рекс видел, что я потихоньку забираю с поля боя гетские запчасти и сам предложил донести его, пока вы лежали в медотсеке. 
— Ладно, это я понял. Но тогда почему сюда ты притащила именно его, если он тебе так нужен? 
— Я подумала... — Тали осеклась, глядя на Гарруса, делающего страшные знаки глазами. — Я подумала, вам будет приятно. 
Шепард метнул уничтожающий взгляд на Гарруса. Потом достал гета из ящика, подволок его к манекену, сбросил с него кроганскую броню и закрепил гета на манекене. Вернулся на рубеж, бросив Гаррусу: «Обратно понесешь его ты». Молча взял автомат, зарядил последний магазин, включил барьер, включил фазовое поле — Гаррус и Тали наблюдали за ним, как завороженные. Поднял автомат, передернул затвор, поймал распятого на манекене гета в прицел и выстрелил. Три вспышки барьера отозвались металлическим стуком пуль о тело гета. Когда гет подъехал к рубежу, в нем зияли три новых дыры. 
— Сквозное пробитие, — заключил Гаррус. — Броня Разрушителя не идет ни в какое сравнение с тяжелой броней крогана, однако нужно помнить, что щиты реального гета были куда мощнее тренировочного щита на стрельбище. 
Шепард разрядил автомат и повесил его себе за спину. 
— Вам удалось, Шепард! — в восторге прозвенела Тали. — Вам удалось! 
Шепард задумчиво стоял и смотрел в темное звездное «небо». В районе Закера начиналась «ночь». Потом, стряхнув с себя оцепенение, вызвал «Нормандию» 
— Трщ капитан? Вам еще кто-то нужен в вашем совершенно секретном задании? 
— Джокер, готовь корабль к вылету. 
— Наконец-то! В смысле, есть готовить корабль к вылету! Когда вылетаем? 
— Через шесть часов. Конец связи. 
После чего капитан молча направился в сторону дока. Гаррус подтолкнул ничего не понимающую Тали, засунул гета обратно в ящик и пошел следом, волоча ящик за собой. 
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 
Капитан в тот вечер больше не проронил ни слова. За два часа до отлета два здоровых мужика загрузили на «Нормандию» ящики с патронами для его нового оружия. Сержант Уильямс, увидев одного из них, густо покраснела и поспешила убраться с нижней палубы, столкнувшись на лестнице нос к носу с Кайденом Аленко. 
— Эм... доброй ночи, Эш, — произнес он, направляясь к спальным капсулам. 
— Доброй ночи, — задумчиво пробормотала Эшли, глядя ему вслед. 
Александр отправил отчет о разработке и испытаниях автомата Альянсу. Потом улегся на кровать, достал из рюкзака датапад. Открыл файл с пометкой «Рекс» и начал изучать. Файл назывался «M134 Minigun и другие многоствольные пулеметные системы».

Отредактировано: Архимедовна.

Комментарии (39)

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.

Регистрация   Вход

Кащей
39   
закинул на фикбук
https://ficbook.net/readfic/4220178
0
RomanoID
37   
Идея интересная. Я про возврат к пороховому оружию.
Проблема в том, что кинетические щиты управляются микрокомпьютером, который успевает их поднастраивать даже при противодействии высокоскоростным пулям (к слову, я бы использовал в рассказе брусок вольфрама, а не алюминия, поскольку термостойкость алюминиевой пули при столь высоких скоростях выстрела недостаточна даже для закаленных болванок). В случае же с медленными пулями у компьютера уйма времени для настройки своей эффективности под конкретную скорость, и это как раз то мое сомнение, которое не позволило развивать тему огнестрела в своем фанфике.

Тем не менее, определенные методы использования классического оружия есть, и я продемонстрирую их в небольшом отрывке из "Властелина глубин":

Азари подошла к турианцу и поняла, наконец, что он поднимал с пола. Газодинамический пистолет человеческого производства: когда-то это оружие полностью было вытеснено с рынка, но теперь, в эпоху дефицита нулевого элемента, претерпевало своего рода ренессанс. И понятно, почему Лабракуса не особо напугала ее фраза про кинетические щиты. Против столь медленных пуль, какими плюется пороховой пистолет, эффективность кинетической защиты хорошо, если процентов пять. Правда, со ста метров не особо постреляешь, тем более из пистолета, но в ближнем бою, случись что, это очень грозное оружие. Учитывая, что Аринт, подобно большинству десантниц, пренебрегала баллистической защитой, доверяясь исключительно кинетическим щитам и собственной биотике, внезапный выстрел из газодина вполне мог бы стать для нее последним…
– Интересные пушки, – произнесла Аринт, заметив на бедре Арриды еще один пистолет. – «Эйкей», поди?
Турианец согласно качнул головой.
– Да, местное производство. В Евразии делают.

...

Выстрел прозвучал одновременно и звонко, и глухо – жесткий металлический щелчок, эхо тут же пошло гулять по вытянутому пространству тоннеля-кишки.
Азари сначала даже не поняла, что произошло – лишь тупой удар куда-то в бочину, вспышка в глазах и ушах, и мгновенное онемение половины живота. Аринт отпрянула от лежащего на полу турианца. Турианца, левой рукой сжимающего свою дурацкую газодинамическую пушку.
Аринт подняла к глазам рефелекторно прижатую к боку руку.
Кровь. Насыщенная сине-фиолетовая кровь азари, мощными толчками вылетающая в разреженную атмосферу. Медблок костюма тут же вмешался, заливая прореху быстро твердеющим пластиком, но внутреннего кровотечения это не отменяло…
Азари поняла, что теряет опору. Слабость накатила не особо и быстро, но мощнейшим, неостановимым прессом – сначала буквально отнялась нижняя часть живота, а затем Аринт поняла, что не может стоять. Да что там стоять – даже поднять руку выше пояса – и то не может.
Дурацкое оружие… Обычный пистолет, даже если бы преодолел защиту щита, лишь выбил бы из тела кусок мяса. Маленькая иглоподобная пуля разрывается только тогда, когда попадает в тело на закритической скорости – сотни и сотни метров в секунду. Щит, даже если не остановит ее, затормозит до безобидной скорости. Совсем другое дело тяжелая металлическая болванка, прошивающая бессильный на таких малых скоростях щит, врубающаяся в плоть, разрывающая волокна и сосуды, дробящая кости, и расплескивающая жидкость из межклеточного пространства. И шок, этот проклятущий гидродинамический шок…
Понимание того, что она не может противостоять слабости, загасило остатки сознания азари. Она даже не успела задать себе вопрос, каким образом конкретно приложенный о стенку тоннеля турианец оказался способным снять с бедра пистолет и навести его на врага. Аринт под монотонное гудение диагностического комплекса провалилась в темноту, став заложницей продвинутой медицинской системы своего костюма – не знакомая с пулевыми ранениями порохового оружия, она посчитала не особо-то и опасную рану почти что критическим повреждением, и послушно перевела раненного в наиболее безопасное для него состояние: бессознательного овоща.
1
Кащей
38   
Я сторонник идеи, что в творчестве должны быть допущения, которые не требуют объяснений.
Проще говоря - я забил на тонкий ЛОР вселенной, который и так трещит по швам, и просто написал то, что хотел cool
И ващпе. Я очень много читал специализированной литературы про рейлганы и рельсотроны перед тем как сесть за фанфик.
То, что есть в МЕ - невозможно сотворить (даже с учетом этого их эффекта массы)Поле эффекта массы понижает массу снаряда, пока тот находится в стволе. как только снаряд покидает ствол(который у рельсотрона не может иметь форму цилиндра, как оружие в игре), МЭ больше не действует на него, и снаряд знакомится с законом сохранения энергии. ПО моему понятию, кинетическая энергия снаряда перейдет в тепловую. Возможно, будет не так, я все-таки не физик-теоретик) Но стрелять эти хреновины из МЕ точно не должны. По части оружия и технологий авторы МЕ оказуалились по самое нехочу. Так что я и... забил. Зачем подстраиваться под кривой лор, когда можно его обойти?
и это. Летают сами либо магнитные металлы(триада железо, никель, кобальт), либо снаряд разгоняется плазмой(ионизированным газом), образующимся в "хвосте" снаряда. а чем легче снаряд(алюминий), тем проще его разогнать. ИРЛ вольфрам не полетит, другими словами.
0
TechnoTurian95
35   
Так и вижу Рекса с миниганом... И это обязательно надо представлять под AC/DC!!! cool
0
Кащей
36   
Когда я представил себе это, у меня в голове заиграла
Brad Fiedel – Helicopter Chase 2 cool
Думаю, мы это еще увидим. Возможно - в самое ближайшее время, ибо у меня снова есть настроение творить)
0
33   
Прода будет ?
0
Кащей
34   
Ну, этот рассказ сам по себе закончен. Есть идеи, как еще можно обставить трудовые будни Александра Святославовича, но катастрофически нет времени.
0
GARRUS__VAKARIAN
32   
болтер вместо м8 мститель, болтер охотник вместо снайперской винтовки. А капитан Тит вместо чит-кода на режим бога. =)
1
Belisenta
26   
Так вот оно какое, следствие вдохновения?))
Какая прелесть, очень позитивные рассказ)) М.Шеп - очарователен!
4
Кащей
27   
Как вы можете восхищаться такой сволочью?)
0
Belisenta
28   
Я вообще нежно люблю ренегатов, особенно если они беспощадные инженеры happy
4
Кащей
29   
Конечно, как я мог забыть)
0
22   
Лютое спасибо автору за рассказ. Превосходное владение матчастью, нестандартная идея и отличная реализация!
3
Кащей
25   
Спасибо за отзыв. cool Все отзывы пока подозрительно лестные, такого не бывает)
1
strelok_074023
30   
сплюньте biggrin
1
[Zero]
21   
Александр Святославович dry
Не забудь сделать ему тату серпа и молота на груди и шапку-ушанку с логотипом N7 biggrin
Ну и конечно водка с балалайкой и ручной медведь biggrin
9
Кащей
24   
Разве АК в качестве клюквы недостаточно? biggrin
1
strelok_074023
20   
Мне понравилось! Хотя, есть небольшой перекос в сторону этих технических описаний различного оружия и того, что Шепард из него лабал, но это только мое мнение - мне всегда плохо давались тексты, полные технической информации.
А капитан ваш оригинален - брутален и харизматичен. За "трщ капитан" и команду отдельное спасибо. smile
4
Кащей
23   
Терминами рассказ действительно оказался перегружен, даже после необходимой редакции. Исправимся smile
0
Ailura
17   
Заняяятно) Весьма и весьма) Создать и суметь описать сволочь, которую нельзя не уважать, - это тоже талант) Позабавили отношения капитана с командой) Заинтриговало то, что просчитать дальнейшее развитие несколько затруднительно) Земной хард-рок - аняня)) Модифицированный АК - полный песец cool
Удачи Вам в дальнейших написаниях!)
P.S. Аааааа, бедный Гаррус... biggrin
6
Кащей
18   
Ну, хоть кто-то оценил главный посыл. Проблема в том, что сей рассказ прищел мне в голову стихийно, целиком, оставалось только диалоги дописать. Так что дальнейшее развитие событий не рискну предсказать даже я. cool Предлагаете все-таки сесть и подумать?
0
Архимедовна
8   
Шепард - поклонник хард-рока, фрезеровщик 6го разряда, русский.
Такой биографии у Спасителя Всея Галактики ещё не было. Плюсую за оригинальность! ok
5
Кащей
10   
Как такого вообще редакция пропустила? happy
0
Архимедовна
14   
Легко! Нетривиальный сюжет, грамотный текст, наличие логических связок, масса интересных описаний и диалогов и - вуаля! Рассказ активирован. smile
3
Кащей
16   
Надеюсь на дальнейшее сотрудничество с вами. Или работать с конкретным редактором возбраняется правилами сайта?
0
Архимедовна
19   
Мона!
0
ADi
4   
Класс! Описание рока как "адского хохота" и "демонических звуков" убило на повал!
Кащей, рассказ просто... ну здорово, короче smile мне понравилось
З.Ы. Рекс + M134 Minigun, я правильно понял?
3
Кащей
6   
Абсолютно верно. Осталось только выяснить, стоит ли вообще развивать эту идею.
0
ComanderSparrow
7   
Кроган с шестиствольным пулемётом? Я однозначно за wink
5
Кащей
9   
Ну, я не конкретно ЭТУ идею имею в виду, но намек понятен biggrin
0
ADi
31   
А после шестистволки Шеп займется созданием лазганов, болтеров, силовой брони и в конец спайсмаринов! biggrin
0
ComanderSparrow
2   
Неплохо, однако во время действия ME1 термозаряды ещё не использовались т.к являлись технологией гетов, "товарищ капитан" - как обращение в списанных американской армии ВКС Альянса, равно как экономический крах стран НАТО и Иран в роли "Великой державы" в реалиях мира ME выглядят весьма странно wacko
1
Кащей
3   
Однако, всего за два года на термозаряды уже успела перейти вся Галактика, включая команду корабля "Хьюго Гернсбенк". Указываете на нестыковки в нестыковках как таковых? cool
Я просто слил воедино технические особенности всех трех игр. Так удобнее лично мне, особенно с учетом возможного продолжения. Авторский произвол, если хотите. это же касается и экстраполяции современного геополитического кризиса на вселенную ME.
0
ComanderSparrow
11   
Ну, термозаряды на "Хьюго" появились исключительно ради удобства игроков (гасить ИМИРА на безумии с одним термозарядом для палача - удовольствие только для мазохистов) biggrin
0
Кащей
12   
Смотря за какой класс. Мои любимый инженер и без термозарядов справился)
0
ComanderSparrow
13   
А вот моему адепту без биотических взрывов было бы тяжко smile
0
Кащей
15   
А какже сингулярность? Она работает на любом уровне защиты. я только за счет нее пять волн Объекта Ро вытерпел)
0
Saito
1   
С таким капитаном вся команда останется на Вермайре. Добровольно. biggrin
8
Кащей
5   
Перебьются cool
0