Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Afterlife. Статус кв(о). Эпилог

Жанр: приключения, детектив;
Персонажи: ОС;
Статус: закончено;
Описание: Вайлет отгуливает, наконец, отпуск, снова сомневается и получает послание от того, кого совершенно не надеялась увидеть.
А еще она понимает, что все сделала правильно, и от этого не легче.





Вайлет стояла у барной стойки в зоне свободной торговли международного аэропорта Евразия-Центральный. Можно было бы и не стоять, а сесть на пуфик, но тогда бы пришлось лицезреть бармена с высоты держателя для бокалов, а это чертовски неудобно. Да и стоя на своих двоих Блад была выше, чем кто-либо, сидящий на высоких пуфиках у стойки. Ближайший рейс к старому, как дерьмо мамонта, но все еще работающему космодрому с пугающим названием Байк-что-то-там, словно под заказ оказался наполнен малорослыми азиатами. Парочка из них, кто поближе к Вайлет, наверняка ощущали себя конкретно отмасштабированными, но надо отдать им должное — внешне это почти не проявлялось. Молодой парень в безукоризненном деловом костюме даже попытался завести с Блад вежливый разговор о ее делах, но был послан — вежливо, в полном соответствии с классом своего одеяния. Азиат молча поклонился, принимая правила игры, и… заказал себе еще одну текилу, стоически сохраняя чувство собственного достоинства рядом с нависающей над ним глыбой комиссара по этике.
Вайлет с трудом сдержала улыбку — совершенно не злобную, нет. Ей просто понравился этот парень. Характер что надо, упертости хватает, да и смелости не занимать. Далеко пойдет. Впрочем, о чем бишь она? Судя по довоенной модели дорогущих механических (!) часов и прикиду на двести тысяч новых стандартов Ассамблеи, молодой человек и так находился где-то вблизи элитной верхушки человеческого общества. Недостаточно близко, чтобы летать собственным самолетом, но достаточно, чтобы напрочь позабыть про астрономической стоимости чемоданного бота, скучающего в багажной выгородке у входа в кафе. Понять, что бот принадлежит парню, несложно — никто из остальных посетителей и близко не походил на человека, способного на такие покупки.
— Повторить? — спросил официант, немолодой уже мужчина с глазным протезом. Вайлет, быть может, и не заметила бы его травмы, но инструметрон, от скуки повешенный самой Вайлет в режим поиска снайперов, выдавал на глазной экран контуры всех оптоэлектронных устройств, которые находились на расстоянии полусотни метров. Блад еще сама не привыкла к своей новой, дорогущей — дальше некуда — игрушке. Шутка ли, девяносто граммов чистейшего нулевого элемента в контуре микросборщика и ВИ, который способен взломать банковскую охранную систему средней сложности. Если ей придет в голову, она сможет одним движением разобрать кафе на стройматериалы, а потом собрать обратно в идеальном порядке — процессорной мощности нового инструметрона за глаза хватило бы, чтобы совладать с последовательной разборкой и сборкой космического корабля, что уж там какая-то кафешка.
— Нет, спасибо, — качнула головой Вайлет и протянула бармену руку с браслетом. Пока служитель барной стойки списывал деньги, Блад другой рукой отодвинула от себя пустой стакан. Банальный десятигранный стакан, в котором только что была такая же банальная водка. Без ничего. Натуральный продукт сорока градусов крепкости — правда, немного, всего сто граммов. Сильно больше все равно не пропустят имплантаты, а классическое русское dva popisyat в исполнении Вайлет — вполне себе доза в профилактических целях.
Последние шесть дней своего без малого двухмесячного отпуска Блад провела в Восточной Евразии. Сама не знала, что ее туда бросило — может, просто хотелось посмотреть, как живет в отсутствии собственного государства один из древнейших народов старой Земли. Оказалось, что нормально живет. Хотя чистокровных славян среди жителей Восточной Евразии осталось меньше тридцати процентов, все-таки им удалось сохранить свою культуру — весьма своеобразную, надо заметить, — и язык. Теперь Вайлет не была ограничена мощностью переводчика, поэтому легко понимала звеняще-шипящую, раскатистую и переливчатую русскую речь. Подумывала даже заказать себе курс обучения в гипносне, но отказалась. Еще до отпуска ей конкретно дали понять, что работа Комиссара по этике, во всяком случае, в ее варианте, будет проходить по большей части в англоязычной области пространства Ассамблеи. Грузить мозг лишними знаниями — уподобляться скупердяю-вещисту.
За семь с половиной недель отпуска, милостиво выделенного ее новым работодателем за расследование на «Салиме», Вайлет успела побывать много где.
Слетала, наконец, на Луну. Звучит смешно, но она ни разу там не была, хотя с самого детства ей мечталось ступить на грунт спутника Земли. Потрогать запыленную почву первого небесного тела, на который высадились люди. На Луне она посетила музейный комплекс галактической колонизации, съездила к обелиску Шепарда и побродила по удивительно пустым выставочным залам одноименного мемориала. Посмотрела наивный, рассчитанный на детей и домохозяек фильм о великом герое человечества, купила пару недостающих исторических хроник, где подвиги капитана Шепарда описывались более правдоподобно. Сфоткалась на фоне запрятанных под бронестекло легендарных доспехов «Эн-7». Слишком нарядных, с иголочки новеньких, чтобы быть реальной собственностью капитана, и слишком здоровых, чтобы Шепард, человек ростом ниже среднего, чувствовал себя в них комфортно.
Побывала на Венере. Не на орбите, а внизу, в «адской бане», как называют тамошние условия местные. И правда, полтысячи градусов и сотня атмосфер — что это, как не парилка для Нечистого?
Эта планета в силу многих причин интересовала Блад. Но женщина осталась разочарована. Выйти на поверхность в скафандре не представлялось возможным — не придумали еще скафандров, способных работать в такой атмосфере. Разве что арендовать, доработать и привезти на Утреннюю звезду глубоководную версию «Атласа», как бишь ее там, «Титан», что ли… Вайлет могла позволить такие траты, но вот времени это заняло бы самое меньше полгода. Такого ресурса у женщины не было. Тем не менее, Вайлет удалось узнать у местных распорядителей крохотной причальной станции, где здесь опорный пункт ВКСА. Правдами и неправдами удалось добраться туда по запутанной галерее подземных переходов.
Мизерный, всего шесть человек, гарнизон наземной венерианской станции ВКСА тепло принял землянку-марсианку, и Блад с огромным удовольствием посидела за тремя (ну хорошо, может быть, двадцатью тремя) партейками в покер со скучающими до безумия военными. Космопехи все как на подбор были из гарнизонных подразделений «Би» разных уровней подготовки, и самой Вайлет, сертифицированной по «Би-6», было о чем перетереть с шестью мужиками. По понятной причине на столь мало населенный форпост женщин не направляли, и Блад оказалась, наверное, первой человеческой самкой на Венере, которую лицезрели военные лбы. К счастью, ребята попались смекалистые, и дальше сальных шуток (и ответных словесных люлей) дело не доходило.
Всю вторую половину отпуска Вайлет пронежилась на экваториальных курортах. Две недели в Тихоокеанско-азиатском регионе и еще десять дней — перемещаясь с Гаити на кубинские пляжи, потом пара дней на шикарнейшем плавучем курорте «Новая Атлантида». Нничего интересного — скукотища смертная, рассчитанная на богатеньких буратино, не осмеливающихся побывать на периферии этой плавучей смеси Омеги, Тортуги и Бекенштейна. Наконец, Вайлет совершила краткий вояж по Средиземному морю с заездом в Александрию и Гизу.
Гиза вообще-то не сильно интересовала Блад, она больше планировала побродить по Александрии, зайти в «восстановленную» библиотеку-новострой, посетить знаменитый кратер Андерсона, образованный падением основной части Горна. Однако по здравому размышлению (когда еще выпадет шанс?) Вайлет заехала и в Гизу.
Великие Пирамиды каким-то совершенно невероятным способом оказались вне внимания Жнецов. Ну вообще — за всю войну по боевым причинам они не потеряли ни одного камешка. С тех пор Египет стал настоящей Меккой для лже-арехологов, пророков, безумных ученых и прочих авантюристов всех мастей, упорно разыскивающих корень мистической силы этого архитектурного ансамбля. Вайлет бы и не сунулась в псевдоархеологический вертеп, но ей на память пришли события двухлетней давности. Там, помнится, тоже была пирамида, и Вайлет все-таки заехала к наследию Хеопса со товарищи. Понятное дело, осталась разочарована. Не столько печальным состоянием памятника архитектуры (сколько тысяч лет прошло!), сколько обилием человеческой шушеры, пытающейся впарить Блад все, начиная от счастливых талисманов (кусков известняка якобы из самого центра самой большой пирамиды) и заканчивая электронными картами с отмеченными на них «центрами силы, которой опасаются даже Жнецы».
Из Египта Вайлет уже напрямую отправилась в бывшую Россию — родину одной малолетней азари. Честно говоря, смотреть тут было особо не на что — все крупные города Восточной Евразии постигла та же участь, что и остальные мегаполисы планеты. Тем не менее, предприимчивые русские гиды (почему-то с монголоидным разрезом глаз) выбили из Вайлет пару тысяч стандартов, провезя по воздуху над «местами воинской славы».
Вот здесь дредноут «Санкт-Петербург» (впрочем, русские упорно называют корабли этого класса своим собственным термином linkor) взял на таран Жнеца класса «Властелин». Что, вот прям тут, на этой равнине они и столкнулись? Нет, не здесь, а на орбите? А почему упали в одно и то же место? Не знаете? А кто знает?
Видите заросший зеленью кратер? Тут полсотни лет назад был знатный термоядерный бабах, когда сдетонировал реактор земного корабля. Понятно, что обстреливающему его Жнецу тоже настал полный и окончательный. Что? Кроганы взрывали атомные бомбы в километре от «Властелинов», и те чихали на ядерный взрыв? Ничего об этом не слышали.
Вот там, смотрите, адмирал Михайлович принял неравный бой с наземными силами врага. Что, почему адмирал ВКС сражался на земле? Так его ордер был сбит с орбиты еще в самом начале сражения за планету! Так как он тогда сражался, без кораблей-то? Мужественно!
А вот на месте этого прекрасного, утопающего в зелени городка когда-то базировалась вторая, ордена Севостьянова бронемобильная бригада. Не просто так базировалась, охраняла сверхсекретный и дико мощный энергетический реактор, который мезонными импульсами снабжал флотилию адмирала Хакета дополнительной энергией, питающей силовые поля и системы ПОИСК. Жнецы положили здесь больше трех десятков Разрушителей, четыре дредноута класса «Властелин» и просто неисчислимые тысячи пехоты, пока не завалили мужественных танкистов числом. Но даже будучи погребенные под валом вражеской силы, отрезанные от энергопитания и закопанные по башню русские танки и артустановки продолжали вести огонь, пока не кончился боезапас. Тогда командиры расчетов приняли решение подорвать технику, нанеся врагу финальный, неожиданный и потому сокрушительный удар. Что? Нет, отстоять реактор не удалось — Жнецы пробурили семидесятиметровый защитный слой и уничтожили источник мезонной энергии. Но подвига славных guslyarov это не умаляет, вы не находите?
Все эти путешествия по местам воинской славы изрядно утомили Вайлет. Если бы она не отслужила свое в космопехоте, может быть, ей и пришлось бы по нутру назойливое выпячивание воинских подвигов. Но это… Поэтому от второй половины запланированной экскурсии по бывшей России она отказалась, пересев на рейсовый стратолет до Сансити — столицы и административного центра Восточной Евразии.
Здесь уже меньше говорили по-русски, предпочитая общаться на международном английском, китайском или чисто западно-европейском диалекте, сложенном из разномастных оттенков языков романской группы: немецкого, испанского и французского. Да и город оказался почти на сто процентов новостроем. Когда-то на холмах, сейчас переделанных под основания самых крупных небоскребов, ютился маленький областной городок по имени то ли Solntzegrad, то ли Solnechnogorod — язык сломаешь. Точно его название не помнили даже местные.
Вайлет побродила по зеленым бульварам столицы, посетила знаменитый Театр оперы и балета (без особого удовольствия), туристически-послушно забралась на смотровую площадку исполинской башни со странным названием ННН (1), пообедала во вращающемся ресторане двумя этажами ниже, затем метнулась на окраину города, на берег небольшого озера с коротким, но совсем уж непроизносимым названием. Там, наплевав на осенний в здешних местах сезон, по-хулигански искупалась в неприспособленном для этого месте, выкинула в урну у раздевалки свой туристический прикид, переоделась в старую пехотную форму, которую имела привычку носить в вакуум-отделении походной сумки, поиграла в пляжный футбол со стаей мальчишек, офигевших от телосложения «этой военной тетки», и распугала своей космопеховской одеждой охрану местного военного гранизона — совсем еще молодые солдатики наземных войск видели бойцов ВКСА разве что в военных каналах Экстранета.
Затем с помощью инструметрона и оперативного доступа комиссара по этике вызвала аэротакси прямо на место своего пребывания, чем вторично ввела в транс мальчишек в военной форме. Очевидно, ребята если и ожидали посадки чего-то летающего прямо здесь, то лишь персональной машины какого-нибудь полковника или генерала. Не говорить же им, что комиссар по этике в силах заставить любого генерала бегать по плацу в боевом костюме высокой защиты и с выключенными сервоусилителями.

Теперь же Вайлет ожидала рейса, которым она попадет на космодром, а оттуда — на станцию «Млечный путь», в отдельный ее сектор, который занимает Оперативный отдел Комиссии по этике. Блад усмехнулась этой иронии. Вот ведь, чертову кучу времени работала оперативным работником марсианской полиции, и теперь нате — снова в патруль. Пусть и уже другого качества и уровня, но все равно Вайлет грозит работа опера: нудная, опасная, в постоянных перемещениях и без права на ошибку. От судьбы не уйдешь, верно?
— Простите, тут не занято?
Вайлет обернулась, чтобы в меру возможности нейтрально сказать, что да, занято, но…
— Ален? — брови Вайлет удивленно взметнулись вверх. — Какими судьбами?
— Я тоже рад вас видеть, комиссар Блад, — мужчина вернул белозубую улыбку и ответил крепким рукопожатием. — Мы с вами на контркурсах, так сказать. Вы на «Млечный путь», ну а я обратно, на Землю.
— Еще скажите, в отпуск, — рассмеялась Вайлет. — Тогда точно будет контркурс.
— Да-да, я в курсе, что вы с отдыха, — кивнул Ален. — Ну как, нормально? Обычно мы не даем своим офицерам таких поблажек, как два месяца ничегонеделания, но в виду ваших особых заслуг на «Салиме»…
Вайлет вздохнула.
Ей не нравилось то, как закончилась история на кварианском грузовике. Вот не нравилась — и все тут. Финальный аккорд неповиновения, когда она буквально выкрала Дирака из-под носа кварианского правосудия, был своего рода ответом Вайлет на это «не нравится». Правда, сматывать удочки пришлось ну очень оперативно — адмирал Аррано не терпел зуботычин и вполне мог отозвать у нее патент паладина-регулятора так же, как и выдал. Но кварианская бюрократия тут сослужила отличную службу, и Дирак с Вайлет отчалили спешно отремонтированную «Белленору» за полчаса до того, как адмирал Аррано добился, наконец, официального прекращения полномочий Вайлет. До Большого Разбора Полетов оставалось почти сорок минут.
К слову, никогда в жизни Блад не видела кварианца, работающего в таком темпе. Меньше чем за час им нужно было восстановить последствия саботажа Гилы с контуром питания нуль-ядра, протестировать все системы, перекалибровать сдвинутые взрывом установки и прочая, прочая, прочая. Но Дирак справился, и Вайлет покинула эту обитель странностей по имени «Салим».
Никогда в жизни она так не радовалась своему служебному несоответствию. Очень хотелось наладить связь и послать адмирала Аррано лично, со всеми остановками — но Вайлет сдержалась.
Кварианка Гила осталась на грузовике — ее ждали серьезные вопросы от капитана, паладина и адмирала, но, будучи вне их подчинения, девушка также могла послать их подальше и провести, наконец, побольше времени с сестренкой. Понятно, что Альтис-старшая по-прежнему не одобряла романа Полани с человеком, но уважала выбор сестры.
— Вайлет, — обратился к женщине Ален. — Я понимаю, что это в высшей степени вульгарно затевать сейчас игру «Уотсон спрашивает — Шерлок отвечает», но…
— Я понимаю, — улыбнулась Блад. — Вы прочитали мой большой, сорокавосьмистраничный отчет, и у вас остались вопросы.
Мортимер кивнул.
— Да. Буквально несколько.
— Спрашивайте.
Пожилой спецагент помедлил, собираясь с мыслями. Наконец, повернулся к собеседнице.
— Чем азари мешала гомункулу? — спросил мужчина. — Зачем лже-Зане вообще убивать азари? Ведь не случись этого, все было бы шито-крыто. Вы бы вообще не заинтересовались этим случаем, и тем более не получили бы статуса межрасового спектра-следователя.
Вайлет покатала пустой стакан из-под водки между ладоней.
— Хороший вопрос, Ален.
— Я надеюсь на хороший ответ.
— Она мешала не ему, — сказала Блад. — Она мешала Редактору. Там все просто: эту азари мог узнать Дирак, когда добрался бы до «Салима». И черт знает, может быть, рассказать в запале капитану и всему экипажу о том, что в действительности случилось после расстрела «Пути предназначения». Включая то, что Совет матриархов банально кинул на смерть сто шесть своих девчонок. В этом случае азари, тогда, пятьдесят лет назад не очень соображавшая из-за контузии, а сейчас вполне здоровая, вполне могла присоединиться в своем «фу» ко мне или Дираку. А это совершенно не в интересах Редактора. Поэтому лже-Зане был отдан приказ убить азари.
— Понятно, — кивнул Мортимер. — Вопрос номер два. Кого вы изначально подозревали в качестве Вдохновителя?
— Дирака, разумеется, — усмехнулась Блад. — Началось все с фальсификации заминированного корабля. Ну, вы в курсе, очень грубая работа. А уж когда стало известно, что именно Дирак передал Полани информацию о том, что Николас принес ее данные… Тогда я уверилась, что Дирак — один из высших иерархов Редактора. Ведь только Редактор имеет такой невероятной глубины доступ к информации, в том числе и защищенной. Никаким естественным способом узнать о том, что нам притащил Николас, было невозможно. Только этой мистической способностью Редактора читать даже самую защищенную информацию. Это уже потом я докумекала, что антеннами и, так сказать, приемниками Редактора являются гомункулы — в данном случае Зана, которая все еще была на свободе.
— Несколько непонятна мотивация Дирака. Зачем он сказал девчонке о краже данных?
— Я думала, что Редактор хочет настроить Полани против меня и затруднить расследование. Отчасти так и произошло, только дело было не в кознях Редактора, а в том, что Дирак беспокоился о Полани и пытался как-то снять с нее ответственность за утерю данных. Признаться, я тогда недооценивала человечность кварианца.
— Да, сложный оказался персонаж. Вы, поди, на Марсе к таким не привыкли?
— На Марсе разные люди, — Вайлет родила свою знаменитую кривую ухмыку. — Но в целом все же более циничные сволочи, верно.
— Готовы к следующему вопросу?
— Валяйте, Мортимер. Только побыстрее и без упоминания сволочей, а то мне снова захочется водки.
Седой мучжина рассмеялся и подал знак бармену, но Вайлет отрицательно покачала головой.
— Это фигура речи, Мортимер, — произнесла Блад, отменяя заказ. — Давайте ваш вопрос.
— Как думаете, почему адмирал Аррано не хотел допускать азари на борт Салима?
Ответ на этот вопрос у Вайлет был, что называется, на блюдечке.
— Тут все просто, — сказала женщина. — Адмиралу категорически не хотелось светить азарийским нуль-ядром перед рядовыми бойцами азари. Ведь те точно не знают о «договоренности» между азари и кварианцами, связанной с мародерством «Пути предназначения». Для рядовых азари дредноут утерян. И незачем тревожить эту тему и смущать молодых голубокожих коммандос. Некоторые из них умеют думать, хоть и не показывают это на людях.
— Тут согласен целиком и полностью, — кивнул Мортимер. — Сам думал, что именно в ядре и дело.
— Следующий вопрос, Ален.
— Мне очень понравилась история с нейтринным детонатором, — признался Мортимер. — Но вы в отчете пишете, что изначально ставили ловушку не на того, на кого она сработала.
— Именно.
— Сработала она на Дирака. А кто был изначальной жертвой?
— Вдохновитель, конечно же, — спокойно ответила Блад. — Только я не знала, кто он именно. Это мог быть и Дирак, и Зана, и Тара, и даже Полани.
— Девчонка? — Мортимер округлил глаза. — Вы серьезно?
— Вполне, — кивнула Блад. — Поначалу я думала, что они с Заной — обе марионетки. Потом, когда разобралась, поняла, что Полани все-таки привлекательна для кое-кого сексуально. Ну и в целом психопрофиль на марионетку не тянул — слишком много рефлексии, комплексов и прочей молодой дурки. На циничного и подлого врага совсем не похоже.
— Да уж.
— Да. Почти до самого конца я не снимала подозрения с Тары, тем более ее служебное рвение докопаться до этого самого «сопротивления» казалось понятным с позиции Редактора — выйти на вторую из двух социально-политических групп внутри кварианского общества. Я даже думала некоторое время, что это Тара’Олли грохнула азари. Но потом я узнала кое-что интимное о паладинах, и вся моя ловчая паутина разлетелась вдребезги.
— Дайте угадаю, — улыбнулся Ален. — Вы докопались до того, что все паладины — нативные биотики. Ответ кварианского народ на наш «Нулевой скачок», только куда более эффективный, чем попытки создать идеальных биотиков-людей.
— Верно, — кивнула Блад. — Это сверхсекретные данные. Паладин по своей сути нативный биотик, причем уровень аугментации у него просто запредельный. Именно поэтому паладины небоеспособны без своих продвинутых боевых костюмов со сверхмощным инструметроном и микросборщиком. В костюме Тара никак не могла пролезть в техтоннели, как бы не старалась, а ведь азари убили исключительно техническим умением. Голой биотикой такого не выдашь.
Вайлет, наконец, отставила многострадальный стакан.
— Я вообще сначала ошибочно полагала, что Вдохновитель — физическая персона. И мне важно было выдавить ее сначала в кают-компанию, а затем перевести на яхту и, с помощью выданного капитаном Даттой нулификатора, изолировать Вдохновителя от его инструментов. А когда стало ясно, что я лажанула, и никакого Вдохновителя физически нет, ловушка оказалась полезной для поимки Дирака.
— Как вы догадались, что лже-Заны нет на «Белленоре»? — спросил Ален. — То есть как поняли, что Дирак вам врал, рассказывая про якобы неизвестную кварианку на борту яхты?
— Просто догадалась, — сказала Блад. — Ключевым фактором было то, что Дирак каким-то образом узнал про «преступление» Николаса — ну, когда он слил нам дираковскую фальшивку из тайного кармашка кварианской шкурки.
Вайлет глубоко вздохнула и, вторично отказавшись от dvapisyat перед официантом, рассказала комиссару о своих догадках.
— Я думаю, это подсознание, — сказала женщина. — Мое подсознание. Оно просчитало вероятность того, что Дирак подключен к невероятным возможностям Редактора по добыче информации. Как оказалось, Дирак получал информацию о событиях на «Салиме» от лже-Заны, которая перехватывала любые ЭМ-сигналы. Точно так же он узнал и о том, что Николас скачал данные с машгора Полани и идет на яхту — гомункул, видимо, следил за молодым человеком.
— И точно так же «Дирак» узнал об охоте на эту ложную кварианку, верно? — спросил Ален.
— Да, — Вайлет качнула головой. — Стоило мне снять информационную блокаду с кают-компании, о моем понимании процесса стало известно и Дираку. Об этом, к слову, предупреждала и азари — кто-то обладает феноменальными ЭМ-шпионскими качествами и снабжает врага этой информацией. Но повторюсь, сознательно я этого не понимала.
Ален Мортимер заметил настороженность и даже какую-то неуверенность в голосе Вайлет Блад, и поспешил успокоить женщину:
— Не беспокойтесь на этот счет, Вайлет, — доверительно произнес комиссар. — Бессознательное — такой же инструмент, как и сознание. И вы только что сделали первый шаг по контролю над тайными функциями вашего мозга. Причем сами, без малейшей профессиональной подготовки. Это хороший знак, Вайлет.
— Хотелось бы надеяться, — пальцы Вайлет снова взялись крутить стакан из-под водки. — Ну, что вас еще интересует, Уотсон?
— Скажите, Шерлок, — поддержал игру Мортимер, — А зачем вообще кварианец отдал Полани обе фальшивки? В этом была какая-то нужда?
— Понятия не имею, — пожала плечами Блад. — Чужая душа — потемки. Может, хотел проверить девушку, убедиться в том, что она ему лояльна. Он ведь на самом деле заботился о ней, пусть и очень по-своему, очень странно. Если бы Полани пришла к капитану с компроматом на Дирака, он бы понял, что она ему не верит.
Ален повернулся на пуфике и облокотился локтем на барную стойку.
— Насколько, по-вашему, в кварианском обществе важен вопрос доверия? — спросил он.
— В высшей степени, — не думая, ответила Блад. — Исключительно важен. На этом строится отношение «капитан — член экипажа». И мне не нравится такая социальная структура.
— В чужой монастырь… — снова белоснежная улыбка. — А теперь простите, Вайлет, мой рейс объявили две минуты назад.
Мучжина легко, в контраст со своим возрастом, спрыгнул с пуфика и протянул руку собеседнице. Вайлет обменялась прощальным рукопожатием и не удержалась от того, чтобы присовокупить к нему воинское приветствие. Все-таки тридцать лет в полиции…

Мортимер рассмеялся и исчез. Вот буквально растворился в крайне малолюдном потоке пассажиров. Тихо и быстро, как он умел. Вайлет надеялась, что ее тоже обучат таким шуткам.
Женщина глянула на часы — до рейса на Байк-черт-знает-что оставалось еще сорок минут. Женщина все-таки повернулась было к бармену за еще одной дозой dva popisyat, но тут ее кто-то вежливо тронул за локоть.
— Извините, это ведь вы — госпожа Балатони?
Вайлет медленно повернулась и недовольно оглядела того, кто интересовался ее давным-давно уже забытой фамилией. Интересующийся был одет в форменную желто-красную одежду курьера службы экспресс-доставки. Смешно, но по мере проникновения системы мгновенной связи во все области человеческой деятельности услуги курьерских служб не только не перестали пользоваться интересом, но и стали еще популярнее. Уж очень много у людей оказалось того, что невозможно передать сухими цифровым кодом.
— Ну да, Балатони — это я, — сказала Блад. — В чем дело?
— Вам посылка, — ответил служащий, доставая из поясной сумки небольшой сверток. — Даже не посылка, а так, мелкая бандеролька. Примите, пожалуйста.
Блад коснулась своим навороченным инструметроном устройства курьера. Тот, заприметив модель браслета Блад, чуть было не уронил форменную фуражку шевелением волос на голове. По сравнению с инструметроном Вайлет, его собственный браслет был из разряда наскальной живописи против трехмерной модели на кубике голографического излучателя.
Оба прибора пискнули, фиксируя факт вручения посылки. Мужчина спешно отдал сверток Блад и поспешил ретироваться. И правильно. Блад бы тоже не стала общаться больше нужного с тем, кто обладает инструметроном ценою в десяток стратолайнеров, но при этом летит регулярным рейсом на одном из таких лайнеров. Странный это человек.
Вайлет распаковала сверток. Внутри оказался самый обычный кристалл-накопитель. На пластиковой метке от руки выведено одно единственное слово. Точнее, фамилия.
Фамилия, которую Блад хотела бы, да не может забыть.



Именно так, кириллицей, что напрочь отметало какое-либо ложное толкование.
Сердце Вайлет, усовершенствованное военной медициной, закаленное потоком цинизма и мерзости на Марсе и до сих пор, на восьмом десятке выдающее кардиограмму хоть сейчас в раздел «идеальные показатели» учебника кардиологии, дало осечку, замерло на долю секунды.
Вайлет спешным шагом вышла из кафе, чуть не забыв свою собственную сумку. Обычную, через плечо. Туристические чемодан-боты ей не нравились категорически.
Быстрым шагом женщина пересекла ресторанный дворик, почти добежала до VIP-лонжа и, сунув стюарду под нос иридиевый айди Комиссии, говорящий «моем владельцу можно все», заняла одно из шикарных кресел. Тут было все, включая сверхскоростной доступ к Экстранету. Сумку Вайлет швырнула в кресло напротив. Кому-нибудь еще, кроме владельца иридиевого жетона, это стоило бы две тысячи стандартов в час.
Накопитель юркнул в щель дата-приемника, и экран терминала тут же залился тусклым, серо-черным цветом. Что-то щелкнуло под креслом, и с потолка на Вайлет опустился непрозрачный, матовый цилиндр «приватизатора» — персональной секьюрной капсулы, предназначенной для изоляции VIP-персоны от остального мира. Внутри молочно-белого матового стекла, Вайлет знала, располагаются мощнейшие генераторы помех, как акустических, так и электромагнитных.
О реакции обслуживающего персонала Блад только догадывалась, но понятно, что обслуга пребывала в шоке. Не каждый день в лонж регионального аэропорта вваливается Спектр от человечества, чтобы воспользоваться приватным каналом связи.
— Здравствуйте, Вайлет.
Синяя мордашка на экране. Все та же, все такая же. Наивно полагать, что за жалкие два года азари может измениться хоть как-нибудь заметно.
— Извините, я не могу сейчас поболтать с вами лично.
Эта скромная, еле заметная, но пробирающая до спинного мозга улыбка.
— Я слышала, вы помогли кварианцам. Нет-нет, я не шпионю за детьми Мигрирующего флота, не подумайте. Просто информация просочилась много куда, и особенно — в распоряжение соотечественниц. Мне в руки попался отчет одной из десантниц об операции на кварианском грузовике, ну а потом я уж выпытала у Айноры все, что она знает. Мы по-прежнему общаемся, хоть и нечасто. Она… Вы должны понять, Блад, тетя Айнора сделала для меня очень, очень многое. Наверное, глупо сравнивать, но… Да, глупо, конечно.
Алина помотала головой, отбрасывая глупое на ее вкус сравнение.
— В общем, я узнала, что вы после истории на Церере просто звезда первой величины. О вас на Титане и Марсе только и говорят, и на Земле тоже. К стыду своему, я очень мало уделяю времени земным делам… мне это некомфортно. Я хочу поскорее забыть свою былую работу… Но вы вот… Это нет слов, Вайлет. Я так рада за вас!
Азари снова улыбнулась, словно извиняясь за невозможность выразить что-то свое, персональное.
— Я на самом деле по другому поводу вам диктую. Вы ведь утащили из-под носа этого странного кварианца, бывшего капитана грузовика, верно? И даже отдали ему на временное пользование свою шикарную яхту, верно? Понятия не имею, откуда у вас такие деньги, но… В общем, я думаю, вам надо знать, что Дирак’Син отлично распорядился вашим подар…
— Каким еще к черту подарком! — не выдержала Блад. — Я ему на хранение ее передала, чтобы он ее потом вернул Гиле!
— …то заставило меня изменить отношение к кварианцам, правда. Жаль, конечно, что прозрение это снизошло в таком вот печальном обрамлении, но изящные поступки изящны вне зависимости от того, чем они сопровождаются: радостью или болью. Я хочу сказать вам большое чело… Тьфу, вот же!
Азари засмеялась. Впервые с начала обращения эта легкая улыбка взорвалась искрами искреннего веселья. Вайлет тоже растянула губы в улыбке, хотя видит Бог, в груди у нее будто разлили склянку с кислотой.
— Вот ведь, — Алина смешно потерла носик. — Хотела сказать «большое человеческое спасибо», но я же не человек.
«Больше, чем человек», — шепнула Блад.
— В общем, большущее вам азарийское спасибо, Вайлет. Я уверена, с вами еще свяжутся с Титана и поблагодарят уже по-настоящему, но я… Я хочу…
Азари лукаво посмотрела исподлобья, по-прежнему сохраняя на губах эту чертову улыбку, раздирающую грудь Вайлет.
— Я хочу сделать это первой. Итак. Я, урожденная Алина Гросс и самонареченная Сарена Войд, дочь турианца по имени Сарен Артериус и азари по имени Дейнора Пассанте, я благодарю вас от всей своей души, если она вообще у меня есть в этом нечеловеческом теле. Спасибо вам, и…
Голубокожая девушка вздохнула.
— И все, наверное.
«И все», — прошептала Вайлет.
— Может быть, если я вам не стала противна после такого вот самопредставления, еще свидимся. Кто знает? До свиданья, Блад.

Связь оборвалась. На экране снова возникла штатная заставка операционной системы.
Вайлет проглотила комок в горле.
— Терминал, голосовое управление, — скомандовала комиссар.
Дорогущий девайс послушно переключился, отобразив это символическим микрофоном в центре экрана.
— События последних… — Блад открыла картотеку накопителя и посмотрела на дату файла с видеоизображением, — …четырех суток. Новости, расследования, доклады. Фильтрация по расовому признаку объекта новостей: кварианцы, азари. Фильтрация по имени: Дирак’Син, Зесса’Шин. Фильтрация по названию и типу космического корабля: «Белленора», яхта межзвездного класса, «Салим», буксир. Поиск.
Спустя секунду раздался приятный, но очевидно синтетический голос:
— Результаты поиска: один сюжет, восемнадцать тысяч двести восемьдесят три первичных источника, сто двадцать шесть миллио…
— Отобразить сюжет в комбинированном представлении. Рейтинг источников — до третьего включительно.
— Выполняю. Готово. Вывести в текстовом виде или подключить диктора?
— Текст.
— Выполняю. Готово. Приятного чтения.
Вайлет уткнулась носом в экран.

8 сентября 2235 г.
Комбинированный синтез-отчет по публикациям от 8.09.2235.
Место: Солнечная система, орбитальная дуга Сатурна.
Хронология событий (в перерасчете на время UTC):
11:35 — по данным из различных источников следует, что на синхронной с Сатурном орбите был замечен неизвестный объект. Удаление от планеты около шести миллионов километров. Объект был замечен планетарной обороной Автономии Титан. Навстречу объекту была выслана мобильная группа вооруженных сил азари, однако, по обрывочным данным с Титана и из Миссии азари на Марсе и Земле, стало известно, что оба космических корабля Автономии были уничтожены на расстоянии более двухсот тысяч километров от объекта. Через некоторое время после этого в атмосфере Сатурна был зафиксирован мощнейший взрыв мощностью более восьмисот килотонн в стандартном эквиваленте. По косвенным данным, которые были переданы автоматическим зондом Кассини-19, больше всего взрыв походил на последствия обстрела планеты из сверхмощного орудия на базе эффекта массы. В настоящее время ни один космический корабль в пространстве Солнечной системы не обладает хотя бы близким по мощности орудием.
12:46 — Автономия Титан подала официальную просьбу о помощи, тегированную меткой «Всем-кто-слышит». В донесении говорится, что колония азари находится под угрозой обстрела из сверхмощного орудия класса «Монарис». Единственное орудие данного класса было утеряно вместе с последним азарийским дредноутом «Путь предназначения».
12:50 — Автономия Титан передает, что находится в зоне эффективного обстрела из данного вида орудия, и уже начала эвакуацию жителей из наиболее плотно населенных участков поверхности спутника Сатурна. Также азари передали, что в случае прицельного обстрела их колонии, количество жертв превысит восемнадцать тысяч.
12:54 — по линии командования Штаба ВКСА по Дальнему кругу Солнечной системы прошел приказ о немедленной мобилизации всех спасательных и патрульно-спасательных сил флота, а также о приведении в боевую готовность всех доступных на тот момент боевых судов. Отменены увольнительные для восьмисот двенадцати военнослужащих, начата расконсервация стратегических резервов. В Центральном Штабе ВКСА объявлен режим красный-красный. В информационных сетях Экстранета-Земля и Экстранета-Марс введен режим премодерации сообщений по данному сюжету.
12:56 — азари сообщили, что сверхскоростные автоматические разведстанции вышли на дистанцию приборной видимости неизвестного объекта. Идентификация затруднена ввиду массированного применения противником средств РЭБ, однако общая энергетическая подпись подтверждает возможное использование главного калибра дредноута «Пусть предназначения».
13:02 — в атмосфере Сатурна зафиксирована еще одна аномалия. Показатели полностью соответствуют первой. Нет сомнений, что неизвестный объект ведет обстрел планеты. Траектория выстрела на 94% ближе к Титану, где расположена колония азари. Очевидно, что неизвестный противник пристреливается по спутнику со сверхдальней (более двух миллионов километров) дистанции.
13:12 — уничтожен один из трех катеров планетарной обороны, отправленных на перехват. Корабль сбит на участке разгона, до начала прыжка. Два других катера применяют контрартиллерийский маневр, что приводит их на расстояние более чем четыре миллиона километров от Титана. Катера вынуждены провести коррекцию траектории и перевыход на новый прыжок, что с учетом необходимых контрартеллерийских мер займет не менее получаса.
13:18 — автоматическая разведстанция докладывает о выходе из прыжка еще одного объекта. Он идентифицируется как космическая яхта межзвездного класса «Белленора» под управлением кварианского инженера Дирака’Сина вас Хелиш Ра.
13:24 — Коллегия адмиралов Мигрирующего флота подтверждает присутствие в своих картотеках данного кварианца и официально предупреждает Автономию Титан о потенциальной опасности данного субъекта для народа азари. Дирак’Син по данным Коллегии питает сильнейшую антипатию к цивилизации азари вообще и к Совету матриархов в частности.
13: 26 — автоматическая разведстанция фиксирует выстрел из главного калибра «Пути предназначения», однако его траектория изменена ввиду наличия яхты, мешающей прицеливанию по Титану. Снаряд пролетает в считанных тысячах километров от поверхности спутника Сатурна.
13:32 — яхта межзвездного класса активирует нуль-ядро.
13:33 — яхта межзвездного класса осуществляет сверхсветовой прыжок, на траектории которого находится не идентифицируемый объект.
13:35 — автоматические разведстанции по экспресс-связи передают информацию о колоссальном по силе взрыве в точке местонахождения неидентифицируемого объекта.
13:36 — наблюдательный пост сил планетарной обороны Автономии Титан подтверждает взаимное уничтожение яхты межзвездного класса и неидентифицируемого объекта. Сила взрыва исключает возможность спасения кого-либо, находящегося на расстоянии менее четырех тысяч километров от эпицентра.
18:20 — администрация Автономии Титан передает подробности о происшествии. В соответствии с версией азари, попытка обстрела Автономии велась группой кварианских преступников, которую уже несколько лет безуспешно пытаются нейтрализовать агенты кварианского Ордена паладинов. Неизвестным пока способом в распоряжении преступников попало орудие главного калибра от утерянного Советом матриархов сорок девять лет назад дредноута «Путь предназначения». Кварианским преступникам удалось восстановить работоспособность орудия и по неизвестным азари причинам обратить его против поселения азари на Титане. Трагедии удалось избежать благодаря героическим действиям капитана межзвездной яхты «Белленора», который протаранил корабль преступников. К сожалению, выживших в этой коллизии нет. Информации об экипаже яхты (кроме капитана) также нет. В связи с вышесказанным администрация Автономии Титан считает ошибочными или неполными данные Коллегии адмиралов Мигрирующего флота о личности капитана яхты. Либо это был не упомянутый Дирак’Син вас Хелиш Ра, либо же известная Коллегии мотивация данного кварианца не соответствует действительности. Администрация Автономии Титан выражает соболезнования всем родственникам, знакомым и близким капитана межзвездной яхты «Белленора», кем бы он ни являлся. Также в связи с данным случаем Автономия Титан считает необходимым возобновить межрасовое сотрудничество с Коллегий адмиралов и Орденом паладинов на предмет создания гарантий безопасности для обоих народов, и исключения ложного толкования данного террористического акта как обострение отношений между двумя дружественными расами.
18:26 — Коллегия адмиралов Мигрирующего флота принимает приглашение администрации Автономии Титан о сотрудничестве, а также официально объявляет о начале совместного с азари и людьми расследования данного инцидента. Мигрирующий флот призывает всех, кто знаком с кварианцем Дираком’Сином вас Хелиш Ра, немедленно связаться с рабочей группой по бесплатному каналу в Экстране…


Вайлет выключает терминал и вынимает накопитель. Кладет его в нагрудный карман. Затем встает. Автоматически поднимается стакан «приватизатора». Женщина забирает свою сумку из соседнего кресла и, не глядя по сторонам, выходит из VIP-лонжа.
Кто-то только что задолжал ей еще одну жизнь и… яхту межзвездного класса. Этот кто-то обязательно расплатится по счетам. Вайлет не из тех, кто позволяет себе долго ждать.
Ей горько, но она взрослая девочка и обязательно справится.
Ведь ее ждет любимая работа и еще кое-кто.

Конец.

===
Примечания:

1) ННН (она же «Три-Н» или Triplen) — Новый никитинский небоскреб. Имя строению дала разрушенная во время войны древняя телевизионная башня, построенная в свое время архитектором Никитиным. Новый небоскреб по странному стечению обстоятельств был спроектирован архитектором-однофамильцем.

Отредактировано: Архимедовна.



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 05.12.2013 | 937 | 6 | Afterlife, RomanoID | RomanoID
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 17
Гостей: 15
Пользователей: 2

MacMillan, Alone2050
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт