Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Energy Effect. Пролог и Глава 1

Жанр: боевик, приключения.
Персонажи: ОС
Статус: в процессе 
Аннотация:Синтез... Он поставил точку в циклах Жатвы и объединил живое и неживое, положив конец Войне. Но кто знает, какие еще ужасающие тайны хранит Вселенная...
Описание: Глава, в которой появляются новые лица и старые враги.

 



Пролог. 


Год 2183. Станция «Омега».

Шум голосов, взрывы пьяного хохота, звон стаканов и буханье басов нового рингтона, который автор придумал явно под дозой «красного песка», начинали меня потихоньку раздражать. От плавных и грациозных движений танцовщицы, устроившейся на моем столике, начали болеть глаза, а тело одеревенело от неподвижности. Дико хотелось встать на ноги и немного размяться, но...
«Терпение, сын мой, терпение. Только оно может помочь тебе во время охоты», — в голове прозвучал голос давно умершего отца. На краткий, едва заметный миг, я прикрыл глаза и увидел его мощную фигуру, замеревшую в тени толстого древесного ствола, в ожидании добычи. Он мог стоять так сутки напролет, забывая обо всем на свете, и, как мне иногда казалось, мог даже не дышать часами. Я тряхнул головой, возвращаясь к реальности, и снова покосился на входной шлюз «Загробной жизни», который только что распахнулся, впуская внутрь клуба пяток наемников Арии. Уголки моих губ едва заметно приподнялись — азари считает себя властелином станции, но её власть построена на очень хрупкой почве. Достаточно легкого точка, и она окажется никем по имени никак — надо только знать куда и с какой силой толкнуть. Тот же Патриарх с удовольствием возьмется за это... «Нет, не о том ты сейчас думаешь, Тависола, не о том. Твоя задача сейчас — это Майк Касел, остальное потом.» Я поднес к губам стакан с местным пивом и слегка пригубил его. Да, где, Бездна его побери, шляется этот урод?
Мой взор на миг перескочил на стриптизершу, молодую азари, так любезно предоставленную Арией. В другое время мне следовало бы насторожиться, но сейчас «мисс Омега» на моей стороне, и девочку она нашла умную. Мне стоило лишь раз объяснить ей, что от неё требуется, и на этом дело кончилось — ни вопросов, ни жалоб. Хотя, по её глазам мне было видно, что синенькая изрядно вымоталась, танцуя на столе уже, Тьма знает, сколько времени. Створки люка снова разошлись.
Трое. Люди. Двое — наемники и лысеющий тип неприятной внешности, наряженный в дорогой костюм, тысяч так за сорок кредитов. Они. Моя добыча. Касел недовольным взором обвел зал и двинулся в мою сторону. Его охранники, здоровые ребята в броне, но без шлемов, топали чуть позади, зыркая по сторонам в поисках угрозы, сжимая в руках новенькие «Баньши». Ох, не там вы парни смотрите, не там. Снова посмотрел на извивающуюся азари и коротко кивнул. Девчонка тут же отпрыгнула в сторону, на секунду привлекая внимание бодигардов Майка. Но и этого хватило.
Звук выстрелов почти не был слышен в шуме клуба, и поэтому моя добыча сильно удивилась, когда его телохранители завались назад с выбитыми мозгами. Публика, сидящая в зале, вообще ничего не поняла, а в следующий миг Майк с хрипом отлетел к стене, сбив кого-то из посетителей с ног. Оглушительный хлопок взрыва пришел секундой позже и заглушил ревущую музыку. Вот только теперь публика поняла, что что-то происходит, и все замерли. Я уже преодолел половину расстояния между собой и жертвой, как в клуб ввалились шестеро пехотинцев в полной боевой выкладке. Наступила тишина: видимо Ария решила посмотреть, чем всё закончиться без музыкального сопровождения.
Майк, все еще оглушенный, валялся возле внутренней перегородки, но уже лихорадочно шарил рукой под полой пиджака. Что там у него? Ага, «Лезвие», как банально. Учитывая сколько кредитов эта сволочь вывела путем махинаций — мог бы потратиться на что-то более весомое. Короткий, даже не удар, а тычок в живот, и мошенник согнулся пополам, выронив пистолет. Осталось лишь завести ему руки за спину, добавив по почкам для сообразительности. Щелчок магнитного замка... Готово.
— Поднимите его, — коротко кивнул я солдатам, и те подняли арестованного. — Макс Касел, вы арестованы по обвинению в мошенничестве, даче взяток, подстрекательству к убийству и совершении оного, — мой взгляд встретился с его глазами, но задержанный смотрел не на меня, а на глядевшую со скукой Арию. Пришлось приблизиться к нему вплотную. — И не надейся — она в курсе того, как ты пытался её облапошить, — арестованный процедил сквозь зубы ругательство, что-то по поводу моей матери, но тут же согнулся пополам — терпеть не могу сквернословов, особенно таких. — На корабль его и трупы тоже, — пехотинцы подхватили тела и хрипящего Майка и быстро скрылись за переборкой шлюза, оставив меня одного.
Музыка снова заиграла, но атмосфера в «Загробной жизни» резко сменилась. На меня то и дело косились местные, и я уже собрался уходить, как...
— Ария, хочет с тобой поговорить, — чуть повернув голову, натыкаюсь взглядом на батарианца, личного телохранителя местной королевы преступного мира. — Идем, — он развернулся и двинулся сквозь толпу посетителей. Мне же только оставалось двинуться вслед за ним, так сказать в кильватере. Это вызвало еще больше шепотков по углам зала, заставив меня едва заметно улыбнуться. Если разговор пройдет как нужно, то Ария Т’Лоак будет мне по гроб жизни обязана. За этими мыслями, меня, наконец, «отконвоировали» до софы азари. Вид у преступницы был не слишком довольным, она выглядела раздраженной.
— Что-то не так? — я приподнял брови, глядя на инопланетянку, заработав взгляд полный злобы.
— Не так!!! — она встала с дивана и подошла ко мне. — Ты говорил, что возьмешь его без шума! А теперь меня будут считать шестеркой Альянса. Ты представляешь, сколько денег и влияния я потеряю?! — по телу преступницы разлились волны биотической энергии, а глаза вспыхнули неконтролируемым бешенством. Еще немного и от меня по идее мокрого места не останется, и не спасет даже тот факт, что я из Альянса.
— Хм, влияния говоришь, — негромко произнес я, направляя взор мимо её плеча на играющий разноцветными огнями шар. — А я-то думал, что ты наоборот преумножишь свой вес, — моя последняя фраза заставила взять Арию себя в руки. — Можно, например, пустить слух, о том, что ты узнала, как Макс тебя хочет кинуть, не раскрывая источник такой информации. А дальше дело техники — тут каждый знает, что Альянс хочет пустить Каселу кровь, так, что не вижу причин, по которым данные о его местонахождении не попали на стол отдела контрразведки. И прибытие меня тоже можно подвести под красивую историю о могуществе Королевы Омеги, которая обладает связями даже с военными ВКС, — яростный блеск пропал из глаз азари, которая тут же начала прокручивать эту идею в голове.
Честно говоря, информацию о том, что мой арестант хочет её обдурить, T’Лоак получила от меня, а не из своих источников. Да и то, что Макс крутится на Омеге, я узнал еще до того, как штурман проложил курс в это злачное место. И ВКС тут вовсе не причем: от них я только получил корабль и десять морпехов в качестве силовой составляющей. Но знать об этом никому не нужно.
— Ты прав, — Ария снова села и посмотрела меня слегка насмешливым взглядом. — Я пущу нужные слухи, и моя власть укрепит позиции. Только как на это отреагирует сам Альянс? Мне бы не хотелось, чтобы потом заявился ваш флот, жаждущий моей крови, — азари закинула ногу на ногу, давая возможность оценить их красоту.
— Альянсу плевать на подобного рода слухи, — пожимаю в ответ плечами, глядя ей в глаза. — Главное не перегни палку, иначе могут снова прислать меня, но уже в другом качестве... — в роли кого я появлюсь, уточнять не стал — Ария далеко не дура, сама всё понимает. — Еще что-нибудь?
— Нет, пожалуй, достаточно общения, — холодно усмехнулась преступница, — а то я начинаю чувствовать себя твоей подчиненной. Мои люди проводят тебя до шлюза...

Наемнички Арии проводили меня до шлюза, удостоверившись, что я никуда не забрел по дороге. Да и до самого шлюза не довели, покинув меня возле перегородки, ведущей к причальным мачтам. И правильно, ибо там меня уже ждали.
Она стояла спиной ко мне, оперевшись локтями на ограждение и смотрела на изрядно потрепанный транспортник на котором я сюда добрался. Легкая ветровка, из-под которой выглядывала белая майка, облегающие штаны серого цвета, рассыпанные по плечам длинные волосы цвета снега. Коротко хмыкнув, я присоединился к ней, полностью скопировав её позу.
— Давно не виделись, — первой нарушила молчание визитерша и посмотрела на меня. Про себя я снова хмыкнул, представив, как мы смотримся со стороны — абсолютно две идентичные фигуры с поправкой на половые признаки, одинаковый рост, даже лица и те очень и очень похожи. Только глаза у меня зеленые, а у неё голубые. Моя сестра-близнец снова уставилась на транспорт. — Какими ветрами космоса тебя сюда занесло?
— Тот же вопрос я могу задать тебе, — ответил ей в тон я. — Я думал ты в пространстве Альянса, а не в системах Термина.
— Я вольная птица — где хочу там и кружу, — она умолкла, быстро взглянула на меня. — Мне нужна твоя помощь.
— У тебя опять проблемы? — вопрос чисто риторический: у Альсы всегда проблемы, их можно разделить только по признаку: могу я ей помочь или сама выкрутится. Хотя, в некоторой степени, то же относится и к моим проблемам. — Надеюсь, ты не наворотила дел, как в прошлый раз, — тогда пришлось изрядно постараться, чтобы свалить всю вину на батарианцев и пиратов.
— Мне нужно досье на одного человека, — быстро ответила сестра, чем меня изрядно удивила. — Он служит в ВКС, и поверь, это срочно.
— Хм, — касание пальцев до инструментона, и вуаля — перед моим лицом выскочило окно запроса. — Имя.
— Джон Шепард, — поиск завершился, не успев начаться, выдав дело.
— Родился в 2156 на отдаленной колонии под названием Мендуар, Аттический Траверз. Когда ему было шестнадцать, на колонию напали батарианцы, и выбраться сумел он один. В восемнадцать пошел служить... Так не важно, не важно.... Закончил курсы инженеров, побив рекорд по баллам.... Туфта, туфта, туфта... Ага, был на Элизиуме, во время атаки пиратов... бла-бла-бла... получил медаль... Сейчас приписан к базе «Освальд», — возле названия горел красный маркер, говоривший о том, что база находится в состоянии повышенной боеготовности. — Всё, больше ничего нет, — я посмотрел на сестру. — Зачем он тебе нужен?
— ОНИ идут, — эти два слова превратили мои внутренности в ледяной ком, а по спине побежали мурашки. Хорошо что, стригся я почти наголо, иначе бы волосы встали дыбом. Несколько мгновений мне потребовалось на то, чтобы выровнять дыхание.
— Уверена?
— Абсолютно, — короткий кивок. Спина напряжена, взгляд мечется в поисках противника. Он даже умудрялась видеть, что твориться за нашими спинами, глядя на отражение в толстом бронированном стекле.
— А Шепард?
— У меня есть все причины полагать, что он ключ, — вот как? Я покосился на Альсу, но промолчал. В некоторых вопросах она могла дать мне сто очков форы, а то и больше. — Еще можешь кое-что проверить?
— Ну, говори, — окно поиска снова повисло над инструметоном.
— Фрегат «Нормандия», новый, — пояснение было дано не зря, ибо было выдано не менее десятка результатов. Корабли были построены за промежуток в сто лет, но новым был только один. Точнее...
— Хм, — я коротко хмыкнул. — Еще строиться, совместная разработка турианцев и Альянса. Будет готов через пару недель, плюс цикл испытаний, плюс анализ по результатам полетов, плюс...
— Нужно чтобы Шепард оказался на нем сразу после того, как корабль сойдет со стапелей, — сестра внимательно посмотрела на меня. — Ты можешь это устроить?
— Попробую... Сколько у нас времени?
— Очень и очень мало...

Год 2183. Станция «Гагарин». Пространство Солнечной системы.

— Ты опоздал, — коротко произнесла Альса, удобно устроившись на контейнере с нулевым элементом. Я промолчал, покосившись на валяющегося на полу техника. — Он жив, вырубила его на какое-то время.
— Очень надеюсь, — вытащил из пачки сигарету и закурил. — Что тебе опять надо? Я и так занят по уши.
— Проблемы? — сестренка навострила ушки в надежде, что я дам ей пару наводок. Точнее, я дам ей возможность найти эти наводки и продать их мне за кругленькую сумму.
— «Цербер», — только и ответил я, а сестренка коротко хмыкнула. После победы над «Властелином» прошло около трех месяцев, но ситуация на Цитадели не располагала к тому, чтобы мы могли там встретиться. — Твой протеже подбросил мне работенки, хотя признаюсь, он сумел меня удивить. «Цербер» стал мишенью номер два, после батарианских работорговцев из-за экспериментов над Тумсом и убийства Кахоку. Да и то, как он разобрался с «Властелином» тоже впечатляет, — мой взгляд был направлен в её глаза. — Как я понимаю, мы получили отсрочку?
— Да, — короткий ответ.
— А теперь он мёртв. Что будешь делать? — вопрос был скорее риторическим и, хоть ответа я не ждал, но получил его.
— Скину наводку Серому посреднику, — мои брови чуть приподнялись. — Как я слышала, на него вышли люди из «Цербера» и хотят получить его труп.
— А Коллекционеры перебили эту ставку, — Альса посмотрела на меня. — Это достоверная информация, так что обратись к кому-нибудь еще. А не то наш Шепард, а точнее его бренные останки, пойдут на комбикорм.
— Хорошо, у меня есть другой... — она запнулась на миг, — контакт. У тебя есть доступ к чертежам «Нормандии»? — этот вопрос меня раззадорил, хотя мне было понятно, что сейчас она скажет что-то, что мне жутко не понравиться. — «Цербер» очень ими интересуется.
— В таком случае — нет, — жестко ответил я, но недооценил свою собеседницу, которая готовилась к этому разговору куда лучше меня. Я вообще оказался на Нулевом скачке проездом, возвращаясь в штаб Альянса.
— «Цербер» может реанимировать Шепарда.
— Что? — мои глаза сузились. — Как?
— Не знаю, — покачала головой Альса. — Пока не знаю... Но уверена — они хотят не просто реанимировать Шепарда, но и дать ему корабль.
— А чертежи им нужны для постройки нового корабля? В чем смысл? Зачем им это делать?
— Коллекционеры собираются напасть на приграничные колонии. Им нужен материал для строительства прото-Жнеца. Им потребуется пара лет на подготовку, а затем последует удар.
— А «Цербер» хочет этому помешать. Не буду спрашивать, откуда у них такая информация. Они, надеюсь, не в курсе всего происходящего?
— Они знают про Жнецов... и только.
— Ладно, получишь чертежи через час за... — быстро взглянул на сестренку и назвал поистине астрономическую сумму. Несколько мгновений девушка молча сопела, буравя меня не самым дружелюбным взором, но я молча продолжал смотреть ей в глаза, дожидаясь ответа. Я слишком хорошо её знал, чтобы не догадаться, что за чертежи заплатит не она, а наниматель. «Цербер».
— Согласна...

Год 2185. Цитадель.

— Шепард отлично справился, — я облокотился на ограждение и посмотрел вниз, где в дымке терялся квартал Закера. — Разрушение базы Коллекционеров — просто замечательный ход, снова дающий нам отсрочку. Кстати, спасибо за подарок, шкатулка именно та.
— Не за что, — сестра выглядела озабоченной. — Знаешь, я не уверена насчет отсрочки.
— Они продолжают идти?
— Да, и следует поторопиться.

Год 2186. Новерия.

— Он сделал это!!! — Альса была в бешенстве, рассматривая свои руки по которым протянулись тонкие ниточки биосхем. — Просто не верю!!! Он действительно сделал это!!!
— Ну, все не так уж и плохо, — пожал я плечами. — Галактика спасена, ДНК стала единой для всех, Жнецы прекратили Жатву и нас теперь ожидает мир и покой. Разве нет? — сестра бросила на меня полный бешенства взгляд и взяла себя в руки.
— Но мы потеряли Шепарда, — глухо ответила моя собеседница. — А без него...
— Найдем другой способ...

Глава 1. В которой все только начинается. 

Год 2 от Воссоединения. Цитадель. Солнечная система.

Новый Финансовый район бурлил, как вода в котле. Сделки купли-продажи, аренда кораблей и станции, взаимные претензии и перерасчеты перебивались новостями о котировках акций, сообщениях об новых месторождениях и просто разговорами. Два года нового мира, подаренные Шепардом, прошли в бурном развитии экономики и производства. Особых революции в науке так и не произошло — несмотря на миллионы лет развития, цивилизации всё-таки шли по рельсам проложенным Жнецами, а не по самостоятельному пути.
Барла Вон проводил взором очередную пару, не прекращающих торговаться, аналитиков Фонда Сирта глазами, выдохнул и с трудом отцепил пальцы от пистолета, висящего на поясе. Нервы у одного из немногих агентов Серого Посредника были взвинчены до предела, и он видел в каждом угрозу для своей бесценной жизни. «И зачем только я согласился работать с ней!» — зло подумал волус и снова вцепился в «Палача», глядя на вошедших через дверь саларианцев. Те даже не посмотрели в его сторону, сразу рванув к стойке «Урднот Компани» — одной из трех компаний основанных кроганами и занимающейся наемничеством. Агент снова выдохнул и попытался мыслить более конструктивно, пытаясь разобраться в своих мыслях. Пять лет назад на него вышла некая женщина-человек и предложила ему очень ценную информацию, а именно: точные координаты места, где находился труп небезызвестного капитана Шепарда. Барла Вон тут же купил эти данные, отвалив за это целое состояние, но когда наемники его босса прибыли на место, то тела там уже не было. Позже стало известно, что один из помощников Серого Посредника слил информацию кому-то другому, но до этого волусу пришлось не сладко — пришлось изрядно потратиться на панацелин и лекарства. Потом все неожиданно затихло, и больше никто не тревожил Вона... Месяца три.
Пальцы снова коснулись рукояти пистолета, а пара вошедших азари попали под пристальный взгляд. Но синие самки только безразлично посмотрели на него, и прошли к отделу «Биотика», не видя, как агент шумно выдохнул. Три месяца Барла провел в относительном покое, но тут снова появилась эта девушка. Первым желанием было выкинуть её вон, но самка человека предложила очень интересные чертежи, чертежи «Нормандии», что перевесило все причиненные неудобства. Диск с данными ушел бы буквально через час людям из «Цербера» за немалую плату, а взамен... Взамен девчонка попросила найти один предмет — шкатулку. Обычную шкатулку из дерева, которая некогда хранилась в одном из музеев на Земле, и пропавшую в начале двадцать первого века по летоисчислению людей.
Барлу Вона не зря называли «Кассовым аппаратом в скафандре», и он, прикинув дебет с кредитом, согласился. Искомое нашли очень быстро, аккуратно изъяли у владельца и доставили по указанному заказчицей адресу. И тут волус сильно удивился, ибо посылку забрала не девушка, а парень, который был в форме Альянса. Это было против правил, но после сеанса связи с самкой, агент успокоился — принимающим оказался какой-то родственник. Тем более, что человек тут же предложил пару очень интересных пакетов данных на весьма влиятельных чиновников Цитадели, а в качестве платы попросил информацию о парочке разыскиваемых бандитов. С того момента у них оформилась некая система взаимообмена, дававшая изрядные бонусы агенту — Серый Посредник умел поощрять эффективных работников, и счет Вона рос, как на протозаридовых грибках.
Но главной причиной, почему волус сидел тут, дрожа от страха, а не летел на край галактики, было то, что именно эта парочка дважды спасла ему жизнь. Буквально за час до того, как «Цербер» напал на Цитадель, Барла получил данные о нападении. Времени было в обрез, и агент быстро дал деру, бросив все. И как оказалось не зря: солдаты положили немало нелюдей, прежде чем их выбили со станции. Когда все утихло, агент планировал вернуться, но его обнаружили и в категорической форме попросили этого не делать. Волус подумал и... согласился, не став уведомлять своего босса об истинных причинах своих действий. Потом была атака Жнецов на станцию, перенос Цитадели, битва за Землю... и то, что впоследствии назовут Синтезом.
Кошмар поистине все галактического масштаба завершился, но какой ценой? Миллиарды погибших, полная разруха и жестокий дефицит товаров в течение первых двух месяцев, возвращение «Нормандии», команда которой не знала о трагической гибели Легенды... Волус горько вздохнул — нельзя было сказать, что он хорошо знал Шепарда, но этот Спектр подарил всем Мир ценой своей жизни. Даже он, прожженный торгаш Барла Вон, напился как последняя свинья в день возвращения фрегата. Он даже думать забыл о том, откуда эта парочка землян все узнала, погружаясь в алкогольные грезы...
Девушка нашла его в грязном кабаке на краю Аттического Траверза, валяющегося в луже выпивки под обшарпанном столиком, который сделали в те давние времена, когда турианцы носились голышом по просторам Палавена и дрались за более сочный кусок добычи. И тут же напомнила о долге, уточнив, что Серый Посредник ничего не должен знать о ней или парне. Пришлось брать себя в руки и возвращаться на Цитадель, которую решили оставить на орбите Земли после реконструкции, в качестве напоминания всем живущим о Войне. Волус быстро нашел способ восстановить связь с боссом и принялся за привычную работу, ибо Мир оказался практически тем же, что и был до Синтеза. Бандиты и пираты не исчезли, корпорации строили друг другу козни, народы Галактики продолжали спорить о территориях и правах на них. Тысячи информ-пакетов проходили через руки волуса, но некоторые из них «терялись» в процессе передачи. К удивлению Вона, Альсе, как она себя назвала, требовались весьма и весьма странные данные: информация об исчезнувших кораблях, археологических раскопках, работе некоторых фондов и организаций, странных рассказах капитанов кораблей, необычном поведении людей и нелюдей — такое ассорти не могло дать какой-то картины, но чутье говорило ему, что все неспроста.
И теперь, он сидит здесь, потеет от страха за свою жизнь и ОЧЕНЬ надеется, что девушка сейчас придет. А еще примет его предложение, так как найденная информация была получена случайно. Двери снова разошлись, и агент пристально посмотрел на вошедшую пару хасков, облаченных в робы техников. А вслед за ними, хвала Богам, вошла его белокурая нанимательница, которую в пору назвать рекетиром.
Самка человека была одета в нестандартную броню, но очень похожую на ту, что носили почти все наемники, не зависимо от принадлежности к группировке. Тяжелый пистолет «Паладин», висел на левом боку, тускло поблескивая воронением, а из-за плеча выглядывал приклад винтовки. Шлем девушка принципиально не носила, оставляя лицо открытым, что вызывало некоторое оживление — даже волус не мог не признать, что красота этой землянки была не просто сногсшибательной, а божественной. Тонкие черты, идеальный овал лица, изящный изгиб губ цвета коралла, вкупе с аристократическим, чуть вздернутым носиком, большими миндалевидными глазами и тонкими стрелками черных бровей, заставляли всех выворачивать шеи и смотреть ей вслед, а точнее пялиться на её идеальной формы зад и крутые бедра, с которых начинались изящные ножки. А пока она шла к волусу, тот старательно пытался не смотреть на высокую грудь девушки, а глядел на её тонкую талию, которую можно было обхватить одной рукой.
Вот такой вот «компаньон». Альса подошла к прилавку и облокотилась на него, глядя на агента своими бездонными, как казалось Вону, глазами цвета бирюзы.
— Ты хотел встретиться? — голос беловолосой был похож на перезвон воды, падающей на камни, заставляя волуса млеть от восторга. — Надеюсь, ты не просто соскучился по мне? — в голосе визитерши прорезались стальные нотки, и её красота изменилась, стала хищной, словно стая охотящихся диких зверей, а торговец информацией вернулся в реальный мир.
— Да, пффф, у меня есть информация, пффф, — он чуть отклонился, чтобы видеть вход в зал. Это не укрылось от взгляда наемницы, которая едва заметно приподняла тонкую бровь. — Важная информация, пффф.
— И взамен? — губы землянки тронула вкрадчивая улыбка.
— Ты, пффф, и твой товарищ, пффф, оставите меня в покое, — глаза девушки едва заметно потемнели, показывая степень её бешенства. В другой раз волус бы сто раз подумал о последствиях такого шага, но сейчас ему было плевать — информация стоила той цены, которую он просил...

Три аэрокара СБЦ выскочили из технического перехода и на полном ходу рванули к входу в Финансовый район, завывая сиренами и блестя маячками огней. Летящие мимо кары и грузовики освободили проход служебным машинам, и тут же продолжили свое движение. Несколько жителей бросили взор на несущиеся аппараты и тут же вернулись к своим делам — мало ли что могло произойти? Раз летят на такой бешенной скорости, значит надо.
Тем временем аэрокары подлетели к входу, и пара из них виртуозно приземлилась на площадку, а третий завис в воздухе. Двери машин распахнулись и... из них высыпался десяток солдат в форме «Цербера», которые, не обращая внимания на опешивших жителей, бегом рванули к дверям...

— Хорошо, — после достаточно долгой паузы промолвила Альса, сумев удержать себя в руках и не взорваться. — Но, по меньшей мере, твои данные должны быть из Архива Совета.
— Поверьте мне на слово, пфф, уважаемая, эти данные, пффф, невероятно ценные, пффф, — волус немного расслабился. Он даже положил руки на прилавок, прекратив попытки схватить пистолет. — Они храниться здесь, пффф, — агент приподнял руку с инструметроном.
Входная дверь беззвучно открылась, и тут же по ушам резанул женский визг. Альса повернулась, смещаясь в сторону и открывая волуса вошедшим. Мир словно замедлился.
Толчок с разворотом тела — под броней начинает скользить поверхность стойки. Рука тянет пистолет на себя.
— Огонь, — четыре «Разорителя» зашлись надсадным кашлем, рой пуль ударил по оказавшимся на линии огня. Упала азари, её спутница согнулась пополам, мозги саларинца ударили в лицо турианцу, получившему кусочек вольфрама в сердце. Пара людей, видимо бывших военных, рванув в сторону, уходя с линии огня, отделались легкими ранами. Волусу просто не повезло — он замешкался на краткий миг, и полсотни зарядов забарабанили сначала по щиту, а спустя удар сердца, они прошили его насквозь, превращая агента в решето.
— Данн... — громкий хлопок преодолевающего звуковой барьер снаряда, выпущенного «Паладином». Тяжелая пуля ударила командира атакующих в плечо, пройдя сквозь кинетическую защиту скафандра, прошила броню и вышла из тела, развернув раненого на девяносто градусов. Вскрик боли, штурмовики вскидывают винтовки, но Альса уже оказалась за толстым прилавком, скрываясь от ответного огня, рядом с трупом агента. Снаряды опоздали на секунду, яростно впиваясь в стену над головой и материал стойки.
— Гранату, — небольшой цилиндр со стуком приземляется рядом.
Прыжок, выстрел, попадание в лицевой щиток врага, касание, толчок, скольжение по полу. Хлопок, и церберовец отлетает назад с простреленным горлом, взрыв.
— Заберите данные! — дикая пальба в её сторону, но снаряды бессильно барабанят по преграде, не в силах достать девушку, но и не давая ей высунуться. Кто-то подбегает к трупу Вона, срывает его инструметрон, кидает командиру отряда и валится навзничь — шлем пробит в районе виска. Снова дикая пальба в её сторону, а затем тишина.
Альса выскочила из-за укрытия, готовая разить врагов, но увидела только сходящиеся створки двери. Рука рванула винтовку из крепления, два прыжка до двери, касание интерфейса... и молниеносный бросок в сторону спасает землянку от очереди из стационарного орудия, установленного в каре. Тяжелые снаряды с визгом и грохотом крушат напольные пластины, задевают тела погибших, превращая их в фарш. Воют двигатели челноков. Наемница выскакивает наружу, вскидывает «Аргус» и открывает беспорядочную стрельбу в сторону улетающих машин, но расстояние уже слишком велико.
— Стоять! — окрик со спины, заставил валькирию замереть с поднятой винтовкой. — Опусти оружие! На колени, живо! Руки за голову!
Девушка медленно повернула голову и увидела несколько стражей порядка, направивших на неё оружие. «СБЦ в своем репертуаре!» — холодно подумала она, выполняя команды. Один из полицейских быстрыми шагами подошел к ней и, заломив её руки за спину, сковал наручниками, и встал рядом, держа оружие наготове.
— Я здесь ни причём, — спокойно промолвила Альса. — Это были наемники из «Цербера», — против её ожидания, никто не огрел её по спине прикладом или приказал заткнуться. Она снова повернула голову, посмотрела на сковавшего её руки турианца. — Это могут подтвердить те, кто находиться в зале.
— Сейчас проверим, — глухо ответил стаж порядка. Остальные полицейские рванули в помещение, оставив их одних. Становилось шумно: откуда-то сверху выскочили новые аэрокары СБЦ, с воем приземлилась карета медиков, рванувших в здание. В растущей толпе зевак заблестели камеры журналистов, какой-то чиновник, только что выскочивший из личного кара, пытался раздавать указания. В общем, начинался типичный бедлам после того, как все закончилось. Вот только стоять на коленях, со скованными руками было не очень-то и удобно.
— Офицер, — турианец, оставшийся сторожить задержанную, посмотрел на наемницу, — можно встать на ноги? — несколько мгновений ксенос размышлял, но кивнул в знак согласия. Альса грациозно встала на ноги и облокотилась на стену, посмотрев на пялящегося на её охранника, который похоже и забыл, что она подозреваемая. «Готова поспорить, что если его попросить, то мне и руки освободит и отпустит на все четыре стороны», — подумала наемница, но ничего делать не стала. Сейчас ей не нужны были лишние проблемы с СБЦ.
Из здания вышел один из полицейских, званием повыше, коротко посмотрел на мирно стоящую девушку, судорожно сглотнул, и сразу же распорядился снять наручники и вернуть оружие. Уже лучше. Осталось только уйти, но на это она получила отказ в мягко-категоричной форме, со ссылкой на необходимость дачи показаний и прочей ерунды, и в качестве компенсации ей разрешили позвонить. А кому стоило позвонить, Альса прекрасно знала...

Противный писк сигнала, заставил меня грязно выругаться и перевернуться на другой бок. Ладонь привычным жестом хлопнула по кнопке будильника, но писк не прекратился. Пришлось приоткрыть один глаз, чтобы понять, что пищит не будильник, а проклятый уни-инструмент, так неосмотрительно оставленный мной на столе. До надрывно орущего инструмента было метра три, но сейчас они казались мне как минимум тремя парсеками — спать я завалился час тому назад, а то и меньше. Долбанные отчеты приходилось заполнять в день возвращения, а прошедшая операция стала просто верхом идиотизма, сдобренного некомпетентностью некоторых кретинов, волей случая назначенные кураторами. Мне пришлось изрядно постараться, чтобы сдержать себя в руках, и не написать там такого, отчего пришлось бы переписывать их заново.
Зуммер продолжал надрываться, оглашая комнату неприятным писком, и мне волей-неволей пришлось выбраться из теплой постели и подойти к столу. На экране входящего вызова сияла надпись «Неизвестный абонент», что не добавило мне хорошего настроения. Тыкаю пальцем в пиктограмму приема.
— Марза, — голос сонный, как у сурка... Точнее так бы говорил сурок, если бы мог говорить и его только что разбудили. С экрана виома на меня уставилось лицо сестры, которая была напряжена, словно тетива лука. Я приподнял бровь: с какого перепугу она звонит с непонятно чьего номера? — Надеюсь это важно, пото...
— У меня неприятности, — «ни здравствуй, ни как дела». — С СБЦ, — голос сестры едва заметно подрагивал от раздражения.
— Поздравляю, — только и ответил я, разворачиваясь к ней спиной и направляясь обратно в койку. — Вытащу тебя часиков через десять, если конечно ты никого не прибила, — последнее было сказано не просто так — с убийством ей тогда грозит реальный срок, и что-либо сделать я не смогу никак. По крайней мере, сразу. Я уже забрался на постель, укладываясь поудобнее, что бы вернуться в царство Морфея.
— Трое церберовцев не считаются? — ехидно спросила Альса, и моему засыпающему сознанию понадобилась пара секунд, чтобы осмыслить услышанное сквозь дрему. Меня буквально подбросило на кровати, а спустя секунду я удивленно таращился на этот магнит для неприятностей, который ошибочно сделали моей сестрой.
— Что?! Какие, к бесу, церберовцы? Где ты вообще находишься?
— На Цитадели, новый финансовый район, — я выдал непечатную тираду, бросил взгляд на часы. Половина шестого утра — день начинается просто сказочно.
— Буду через сорок минут, — буркнул я, разорвал соединение и пошел одеваться...

— Сколько погибших? — негромко поинтересовался советник Хакет, мрачно глядя на работающих специалистов СБЦ. После Синтеза и восстановления Цитадели, Альянсу потребовался новый представитель расы. Точнее, новый советник понадобился еще в тот миг, когда Спектр Уильямс пристрелила Удину, но выборы пришлось отложить из-за нападения Жнецов.
Когда Война закончилась, и жизнь немного наладилась, к этому вопросу вернулись. На столь высокий пост было мало кандидатов — кроме самого Хакета, выдвинутого военными ВКС, был один министр промышленности, президент ЮАР и глава Евро-Азиатской Конфедерации, в которую входила Советская Федерация, Евросоюз, Китай, Индия и Южно-Азиатская Республика. Австралийская и Арабская Коалиции вообще проигнорировали собрание стран, входящих в Альянс. Стивен не рвался на этот пост, предпочитая оставаться в стороне от такой мерзости, как политика, но жизнь распорядилась иначе.
Президент Момбаса неожиданно умер от сердечного приступа, министр Девис оказался наркоманом, что быстро убрало их с доски, и адмирал немного забеспокоился, подумав, что следующей целью станет он. И ошибся, так как Владислав Бродин, глава ЕАК отказался от предложения. Хакет сумел встретиться с председателем этой мощнейшей державы на Земле, и тот в приватной беседе пояснил Стивену, что «у Конфедерации пока своих проблем хватает и лишняя головная боль им не нужна». И это было правдой: по конфедератам пришлись самые мощные удары Жнецов, одних только эсминцев было брошено порядка трех тысяч, а еще семьдесят линкоров. Даже на оборону Лондона не было брошено столько сил синтетиков, несмотря на массовую высадку войск. Кроме того, погибший Второй флот принадлежал именно ЕАК, и теперь они были заняты срочным восстановление сил, чему препятствовали САСШ и Австралия. Правда, не очень активно: ВС ЕАК оставались самыми мощными на Земле до Вторжения и после. Ради интереса, Хакет поинтересовался, сколько Жнецов положили русские и азиаты и прибалдел — даже по самым скромным подсчетам выходило, что ЕАК накрошили больше Жнецов, чем все остальные страны вместе взятые, что вызывало некоторое благоговение.
Стивен провел в раздумьях пару дней, взвесил все «за» и «против», и согласился на предложение стать Советником. И первым же прошением выбил у Совета немалую сумму кредитов, которую передал ЕАК для постройки нового флота.
Что тут началось! На Хакета посыпались обвинения в расизме, протекционизме и просто предательстве. Особенно старались янки, коих Стивен недолюбливал, особенно после предательства Удины. Дело явно шло к войне, но тут помог Совет, который расширили до четырех участников. Советник Жнецов прямым текстом заявил, что если бы не отчаянное сопротивление Конфедерации, то Земля бы была полностью переработана. Вопли тут же поутихли, но теперь новобранцев для ВКС пришлось набирать преимущественно в Конфедерации. В общем, проблем хватало как дома, так и на галактической арене. А теперь еще и эта атака!
— Пятеро, — глухо ответила азари, возглавлявшая СБЦ. — Двое азари, саларианец, турианец и волус. Еще двое людей получили легкие ранения, — по тону голоса синекожей можно было сделать вывод, что она в ярости. — «Цербер», как всегда показал, что заботиться о людях, — яда в голосе хватило бы на то, что бы отравить молотильщика, и Хакет поморщился.
— Вы ошибаетесь, капитан Шигара, — негромкий, лишенный эмоционального окраса, голос прозвучал из-за спины азари, заставив ту обернуться. Позади женщины стояло высокое существо, вполне гуманоидного вида — одна голова, двери руки, две ноги. Тело советника Жнецов полностью скрывал длинный плащ с капюшоном, а лицо — непрозрачная пластина из полимера. Даже для остальных членов Совета внешность представителя древней расы была загадкой. — Ваши сотрудники нашли площадку, с которой угнали аэрокары. И тела восьми человек и нескольких наших платформ, — сколько погибло Жнецов, советник уточнять не стал.
Стивен покосился на бывшего врага и едва заметно покачал головой — несмотря на прошедшие два года, он никак не мог понять, как он относиться к этим мифическим существам. Ненавидел? Возможно. Презирал? Вероятно. Восхищался их знаниями? Скорее всего.
— Странно, что «Цербер» снова попытался захватить Цитадель, — негромко произнесла советница Азари.
— Это не было похоже на попытку захвата, — тут же возразил турианец. — Это больше походило на акт ликвидации конкретного лица, — представитель Иерархии посмотрел на Хакета. — Скажите, советник Хакет, почему Альянс до сих пор не решил эту проблему?
— О «Цербере» ничего не было слышно с момента окончания Войны, — Стивен спокойно выдержал тяжелый взгляд инопланетянина. — После Синтеза, многие из организации просто покончили с собой или сдались властям. Призрак мертв, это известно всем, а без него и его безумных идей у них не было никакого будущего.
— Но они объявились снова, причем достаточно эффектно, — хмыкнул турианец. — Хороши же ваши специалисты.
— И СБЦ снова проворонила атаку, — неожиданно встала на сторону Хакета азари. — Так же как флот охраны, — мандибулы дернулись, показывая степень неудовольствия.
— Довольно, — негромко произнес Жнец. — Мы собрались здесь не для того, чтобы упрекать друг друга в некомпетентности. Мы считаем  что ответственность за произошедшее здесь должна лечь на каждого из нас, — манера речи советника Жнецов была немного странной для уха других рас. Только геты и, в некоторой степени, кварианцы могли спокойно воспринимать фразы звучащие из уст древней расы. Но, как бы там не говорил советник, и какие фразы не строил, смысл был понятен всем присутствующим. — Нам необходимо решить: какая именно из рас должна заняться решением этой проблемы.
— То есть вы имеете в виду, нужно найти ... как там говорят люди? Барана отпущения? — достаточно холодно произнес саларианец. Ему явно не понравилось предложение Жнеца.
— Козла отпущения, — скорее на автомате, чем осознанно поправил Хакет инопланетянина, лихорадочно думая. С одной стороны, «Цербер» был сугубо человеческой организацией, и разобраться с ним было делом чести даже не столь самого Стивена, как всего человечества. Но с другой... «Цербер» уже как год числился «трупом». Никаких следов активности сотрудников как бывших, так и даже предполагаемых не было. Был найден десяток заброшенных баз, вскрыты финансовые счета и прочее. И все находки говорили об одном: «Цербер» прекратил своё существование. Даже оперативники спецслужб, задействованных в работе, уже неоднократно говорили об этом.
На инструметроне стоящей рядом с советниками капитана СБЦ загорелся огонек вызова. Шигара сбросила звонок, но он повторился вновь, говоря что дело срочное. Азари едва слышно выругалась и ткнула в пиктограмму приёма. На экране появилось лицо человека, одетого в форму СБЦ.
— Шигара, — прозвучало несколько грубо, и звонивший оперативник на секунду онемел от такого «радушного» ответа. — В чем дело? Я занята!
— Прошу прощения, капитан, — человек на другой стороне был обеспокоен и постоянно косился в сторону кого-то или чего-то невидимого главе СБЦ, — но похоже вам придется разобраться в сложившейся ситуации. Здесь стоит офицер контрразведки ВКС и утверждает, что мы задержали его оперативного работника. Он требует, чтобы её освободили, — по голосу было слышно, что оперативник не знает как поступить.
— Мы освободим её, когда посчитаем нужным! — запальчиво бросила капитан, не особо задумываясь. Сотрудник посмотрел куда-то в сторону и повторил слова начальника. Затем пару мгновений выслушивал ответ, заметно побледнел и с некоторой долей паники посмотрел на азари.
— Он говорит, что из-за ареста мы можем сорвать операцию по ликвидации канала работорговли! — Капитан Шигара растерялась, а Хакет нахмурился — подобные операции проводились не часто, ибо было достаточно сложно найти концы.
Батарианцы в основном были заняты восстановлением своих позиций на галактической арене, но торговля рабами продолжалась. Правительство Гегемонии пыталось исправить положение, дабы не портить отношения с Альянсом и Советом, но особых успехов не достигли. Тем временем, сотрудник продолжил. — Если мы не отпустим агента, контрразведка предоставит нам обвинения в препятствовании расследованию, — а вот это уже серьезно. СБЦ не имела права препятствовать работе спецподразделений или служб, если, конечно, эта работа не влекла гибели мирных жителей. Если же вмешательство полицейских приводило к какому-либо негативному результату операции спецслужб, то по шее получит именно глава службы безопасности.
— Капитан, — негромко произнес Хакет, и азари затравлено посмотрела на советника. — Пригласите этого офицера к нам. Здесь будет проще разобраться в ситуации, чем через виом, — Шигара быстро отдала приказ подчиненному, а Стивен задумался.
«Интересно, кто это может быть?» — гадал он, но вот из-за угла здания вышел сотрудник сил правопорядка, а рядом с ним... советник прищурился.
— Какого... Что он тут забыл?
— О чем вы, советник Хакет? — спросил его саларианец, рассматривая приближающегося человека.
Среднего роста, одетый в полевую форму черного цвета, с эмблемой Альянса и значком контрразведки на форменной кепи. Фигура поджарая, словно у охотничьего пса, коим, в принципе, он и являлся. Два «Паладина» симметрично находились в магнитных крепежах на боках контрразведчика, а на бедрах было по архаичной кобуре из кожи, из которых торчали рукояти револьверов, тоже неимоверно старых. «Это талисман», — полковник всегда отвечал так на вопрос, зачем таскать такое старье. Движения плавные, даже слегка размеренные, но походка была именно такой, какая всегда была у профессиональных охотников — легкая, стелящаяся, беззвучная.
С первого взгляда нельзя даже было понять, сколько визитеру лет, с тем же успехом ему можно было дать и двадцать, и тридцать и даже сорок. Необычно молодое лицо, сводившее с ума немало девушек и приковавшее к себе взгляд советницы азари, застывшей в немом восхищении, было спокойно. Только ярко-зеленые глаза буквально вцепились в стоящих советников, внимательно рассматривая их. Стивен против воли повел плечами. Каждый раз, когда он встречал этого оперативника, ему становилось не по себе. Уж слишком пристальным и каким-то голодным казался его взгляд, словно Марза был не человеком, а двуногим хищником. Очень опасным хищником.
— Советник Хакет, — со Стивеном контра поздоровался первым. — Советник Амалия, советник Дюранг, советник Галес, — саларианец и турианец вежливо кивнули, а азари не услышала мужчину, продолжая смотреть на него восхищенными глазами. — Советник Атара, — вот так сюрприз! Хакет покосился на Жнеца, но тот только слегка поклонился в ответ, ничем не показав своего удивления, что кто-то смог узнать как его зовут. Или её? — Вы хотели со мной поговорить?
— Да, хотели, — тут же отозвался Хакет и посмотрел на остальных советников, которые продолжали рассматривать человека. — Господа и дамы советники, позвольте представить вам полковника Тависолу Марза, — контра встал по стойке «смирно» и отдал честь, хотя по Уставу этого делать не должен был. Реакция советников была... несколько неожиданной.




Отредактировано: Rogue_Godless.



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 05.10.2013 | 1301 | 4 | INCviziTORru, Energy Effect | INCviziTORru
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 53
Гостей: 49
Пользователей: 4

Kailana, Лунь, Grеyson, bug_names_chuck
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт