Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Фантом. Часть 4

Жанр: боевик, драма;
Персонажи: ОС;
Описание: История о людях, оказавшихся на обочине жизни посреди глобальной войны. История о попытках обрести свое "я" и остаться человеком даже на дне. О том, что иногда приходится творить зло, чтобы выжить, и о борьбе за лучший жребий. История о женщине, ставшей бойцом "Цербера" и потерявшей все.
Статус: завершен.



17
Уго потерял счет времени, а когда сверился с часами, обнаружил, что уже вечер, почти ночь. Пора было возвращаться домой и бросить старые кости на кровать, пока он еще в состоянии ходить.
Выйдя из дверей берлоги одного из «своих людей», Кармаль свернул в сторону рынка. В Ночном квартале он никогда не закрывался. Некоторые продавцы жили прямо там же, в палатках и контейнерах. Их торговые точки давно стали их домом, который они всячески обустраивали в меру сил и охраняли. 
— Жаль, что в Ночном городе нет аэротакси, да? — спросил Уго, обращаясь к Ирме, шагавшей позади него. 
Она не ответила. За многие часы кружения по хорошо известным маршрутам фантом едва ли сказала дюжину слов. 
Кармаль чувствовал, как фантом напряжена. Все ее внимание поглощали толкущиеся вокруг люди и пришельцы; она до сих пор не освоилась и воспринимала каждый слишком долгий взгляд и каждого странного прохожего как потенциальную угрозу. По части странностей Ночной квартал, конечно, мог дать любому другому месту Цитадели сто очков форы. Что ж, фантому придется привыкнуть. Большинство чудных персонажей здесь были не опаснее хомяка из сувенирной лавки, и Уго знал, что она, в конце концов, научится отличать мнимую угрозу от настоящей. 
Старик даже не отказал себе в удовольствии прочесть телохранителю небольшую лекцию, где попытался объяснить основные признаки, по которым можно вычислить в толпе реального злодея. 
Фантом слушала внимательно. Она умела учиться.
— Что ж, идем. 
Ирма кивнула. Ее взгляд был направлен на мельтешащую говорливую массу посетителей рынка.
Выносливости ее он, старик, мог лишь позавидовать. Даже если не принимать во внимание тюнинг, которому подвергли ее организм церберовцы, она была сама по себе куда моложе него. И если Уго чувствовал себя выдохшимся, полумертвым куском плоти, фантом не демонстрировала ни тени усталости.
Кармаль двинулся по центральному проходу, делившему рынок на две почти равные части. По обеим сторонам от него стояли ряды палаток, навесов и лотков. Почти повсюду была толкотня, посетители стремились урвать побольше, будто точно знали, что через час это место закроют навсегда. Сквозь мешанину запахов, зачастую неприятных, пробивался аромат еды. Где-то жарили мясо. Настоящее, хоть и собачье. В соусе да со специями оно ничуть не хуже, чем говядина. Во всяком случае, на вкус Уго, привыкшего к здешней невзыскательной кухне. Он подумывал остановиться и взять перекусить, но отказался от этой идеи. Дома было достаточно провизии, и Мара в состоянии соорудить что-нибудь аппетитное.
Неподалеку включили музыку, старик ощутил, как вибрация от басов прокатывается по истертым плитам пола. Заиграли отблески голографической вывески местечкового борделя. Уго посмотрел направо. Заведение открылось, и ко входу, расположенному на уровне второго этажа, уже выстроилась очередь. Желающим приходилось стоять на металлической лестнице. У двери, запуская посетителей по одному, стоял какой-то человек с кроганом в паре. Кроган держал в руке дробовик.
— Три минуты, — услышал он позади голос фантома и напрягся. 
— Что?
Старик продолжал идти, не сбавляя темпа.
— Три минуты за нами идет какой-то тип. Саларианец. Довольно умелый шпион.
— Уверена?
— Да.
— Ладно. Будь начеку. Просто идем.
Кармаль знал это чувство — острое обжигающее, похожее на пульсацию зубной боли, отдающей в челюсть. Уже через минуту страх ударил ему в голову. Уго едва не сорвался на бег. 
Вот оно. Он слишком долго ходил по краю, решив, что бояться нечего, раз скоро помашет Цитадели ручкой…
— Я отойду. Если за тобой следят, им ни к чему знать, кто я. 
— Что? Нет! А если… — зашипел Кармаль.
Они прошли мимо лотков с ножами и кастетами, где толклись ценители — тощие подростки, выглядевшие ничуть не безобиднее бойцовых собак. Скорее всего, члены какой-то местной банды. Заметив их краем глаза, Кармаль ускорил шаг. Рискнув глянуть через плечо, он заметил, что Ирма просто исчезла.
«Вчера она возилась со своим костюмом, сказала, что хочет приспособить модуль светомаскировки к одежде и починить систему питания бластера…», — вспомнил старик. Ему представилось, как фантом скользит в толпе. Среди полумрака и теней ни у кого просто нет шансов обнаружить ее.
Задержавшись ненадолго у парапета, исписанного каракулями, Уго сделал вид, что проверяет карманы. Сам же украдкой бросил внимательный взгляд на рынок, границу которого он только что пересек. Дальше шел еще один самозастроенный сектор для скваттеров. Через тридцать метров, если считать с этого места, был расположен туннель, уходящий вверх под углом в сорок пять градусов. Уго планировал воспользоваться им, чтобы покинуть пределы Ночного квартала. Но что делать теперь?
«Дайна наверняка преувеличила. А твоя паранойя начинает напрягать, старый болван…»
Эта мысль принесла некоторое облегчение. Кармаль улыбнулся, но это была вымученная улыбка. Саларианца он не заметил. Ясно, скорее всего, это фантазия…
Держась в тени стены, Кармаль добрался до переулка — широкого прохода между двумя громадными опорами прямоугольного сечения, которые поддерживали уровень городского квартала наверху. Тут было пусто, на «стене» переулка горели лишь две тусклые лампы. Старик прислонился спиной к гладкой поверхности. Ему требовалось отдышаться. 
Дайны не было. Старик всматривался, не появится ли ее силуэт из-за угла. Прошло целых пять минут — ничего. 
Наконец, кто-то появился. Уго шагнул вперед, собираясь вкатить своему телохранителю выговор за самодеятельность, но тут же прирос к месту. Человек, появившийся в переулке, не был фантомом. Развязной походкой он двинулся к Уго, держа в руке пистолет.
За ним следовал другой, повыше и куда мощнее, в длинной одежде. Третий возник через пару мгновений, причем за спиной старика. Кармаль обернулся на слабых ногах. 
Нет, их уже не три. В полумраке он не смог сосчитать бандитов сразу. Семь? Восемь? Прислонившись к стене между двумя группами незнакомцев, Кармаль подумал об оружии во внутреннем кармане. Подумал и не сделал ни единого движения, чтобы достать его.
В основном тут были люди, но Уго заметил и саларианца, возможно, того самого, который следил за ним. Все профессиональные громилы и убийцы: опытный глаз Уго сразу уловил манеру из поведения. Отрезав ему пути к бегству, они остановились. Никто не приближался к Кармалю ближе, чем на три метра.
— Давно лелеял мечту поговорить с тобой с глазу на глаз. 
Старик почувствовал, как подламываются ноги. Если бы не стена, он бы давно упал.
Стоявшие слева бандиты расступились, пропуская Завотта Гунна. Кроган был без брони, его черная одежда почти не отражала свет, поблескивали только злые и холодные, как ледники, темно-зеленые глаза. Тяжело ступая, гигант приблизился к Уго. Кармаль невольно отстранился.
Он всегда боялся подобной встречи в глухом пустынном месте, где нет шансов на спасение.
— Когда-то ты дал обещание — лично мне — не крысить на моей территории, — сказал главарь банды. — Но ты его нарушил. Мое терпение же, как тебе известно, имеет границы. 
— Я не крысил, Завотт, — ответил Кармаль. — С чего ты взял?
— Хм… — Кроган почесал подбородок. — Кажется, тебе изменяет память, друг мой. Люди в твоем возрасте уже слишком стары, чтобы мыслить здраво.
Головорезы, наблюдавшие за беседой, заулыбались.
— Что ж, сегодня я добрый, — развел руками Завотт, — даже несмотря на то, что ты заставил меня спуститься в Ночной квартал и ждать подходящего момента. — Гигант ткнул пальцем в Уго. — Освежи свою память. Некоторое время назад ты и твои детишки вздумали шарить по моей территории. В моем секторе Кольца! Как раз после вторжения «Цербера». Вспомнил?
Кармаль мог только смотреть. В голове крутилась одна-единственная мысль: «Почему я до сих пор жив?»
Он слышал запах Гунна, и его начало тошнить.
— Молчишь? Я чую твой страх. Это хорошо, — прогудел Завотт. — Ты и твои выкормыши украли у меня оружие, которое ты потом продал, а я не получил ни кредита. Разве справедливо?
— Ты ошибаешься, — пролепетал старик. — Тебя неверно информировали…
— Я не пришел бы сюда, если бы не был уверен! — прорычал кроган, теряя терпение. — Ты дал обещание и нарушил его. Никто не кидает Завотта! Знаешь, что за это полагается?
Уго кивнул.
— У меня везде свои уши и глаза, старик. Не так давно одному моему человеку в одной мрачной забегаловке попался на глаза бродяга. Упившись какой-то дряни, он начал болтать всякую чушь. Случайному собеседнику, как ему казалось. Но это был мой человек. Из болтовни стало ясно, что некие персонажи собирали церберовские стволы в местах, где им по определению появляться было нельзя. Ну… я велел привести бродягу ко мне. Мы поговорили. Мои ребятки здорово умеют развязывать язык… — Кроган ощерил два ряда зубов. — В итоге, бродяга указал на тебя. Представь, он знал, кто ты. И о твоих питомцах тоже. Смекаешь?
Уго молчал.
— Твои детишки собрали гору оружия. Так?
Уго молчал.
— Ты заработал на продаже. Верно?
Уго молчал.
— Что ж, твое молчание все подтверждает… Но даже не это главное, — склонился над Кармалем кроган. — Бродяга рассказал, что видел, как вы втроем тащили какую-то окровавленную женщину. Возможно, живого бойца «Цербера». Он проследил за вами — чисто из любопытства, он видел, как вы загрузили ее и оружие в аэрокар. За штурвалом сидел кто-то из твоих дружков, верно? 
Кармаль поднял голову и, собрав всю смелость, взглянул гиганту в глаза. И пожалел об этом.
— Ты обокрал меня, старик, — прорычал Завотт. 
— Я… возмещу…
— Возместишь, да. Но еще я должен преподать тебе урок, наглядный, чтобы другим было неповадно. Никто не кидает у Завотта! Никто не ворует! Сначала ты, потом твои детишки. Как тебе план?
— Не трогай их! Не трогай! — Уго стиснул кулаки.
Гунн его точно не услышал.
— И я хочу знать, что стало с той женщиной. Кто она?
— Если тронешь детей, не узнаешь от меня ничего! — прошипел Уго, чувствуя душащий приступ ярости.
Кроган покачал головой.
— Старый и упрямый… видно, по-хорошему с тобой нельзя. Парни, берите его и за мной…
— Нет! — крикнул Уго. — Нет! Так нельзя! Я не могу!..
— Боишься? Когда ты воровал то, что принадлежит мне, тебе не было страшно? Или только самую, малость — чтобы подстегнуть ощущения? — Завотт оскалил зубы. — Я помогу тебе вспомнить эти ощущения и усилю их в сто раз! Чего встали? — бросил он головорезам. — Шевелитесь!
Уго начал сползать вниз по стене. Его покинули остатки храбрости. В следующий миг, кажется, кто-то погасил лампы, единственные две, что здесь горели.
18

Впрочем, свет не исчез. Это была кратковременная галлюцинация — как, вероятно, и то, что произошло потом.
Двое человек подступили к старику с двух сторон. Совместный рывок. Ноги Уго на миг оторвались от пола. Он отчаянно дернулся, его хорошенько встряхнули, вполголоса пригрозив выпустить кишки.
Кармаль обмяк, но буквально через секунду хватка исчезла. От неожиданности он упал на колени и почувствовал острую боль. Упершись ладонями в пол, чувствуя кожей малейшие трещинки и неровности, он поднял голову. 
Тело свалилось прямо перед ним набок и задергалось, молотя ногами. В лицо Уго ударило что-то липкое, теплое, с железистым запахом. Кровь?
На миг он разглядел безумный взгляд бандита, обеими руками стискивающего собственное горло. Старик отпрянул, ударился о стену спиной. Бандит еще трижды дернул ногами и замер. Руки опустились. Уго увидел ровный и умелый разрез, протянувшийся у бандита от уха до уха. Кровь шла из раны потоком, заливая грязный пол. 
Все это заняло от силы пару мгновений. Тело второго человека — того, что держал его слева — упало тут же, ударилось о стену головой, съехало, распласталось лицом вниз. Оно не дергалось, как первое.
Уго посмотрел вверх. Ужас выгнал все мысли из его разума. Он был точно младенец, только и способный, что взирать на мир и бездумно разглядывать детали.
Кто-то закричал. Сначала зло. Затем голос перешел в отчаянный визг. Снова звук падающего тела. На этот раз саларианец — Уго заметил, что он стоит на коленях и из его живота выпадают внутренности. Казалось, пришелец чрезвычайно заинтересован самим процессом.
Выстрел, пуля отрикошетила от стены. Рев. Удар. Уго заметил, как очередного головореза развернуло на триста шестьдесят градусов. Его голова закрутилась, соскочив с плеч. Кровью обдало бандита, что стоял рядом. Выпалив наугад трижды, он тоже схватился за шею. 
Кармаль не мог отвести глаз. Просто не мог. Ему надо было убедиться, что весь этот кошмар реален и он не сошел с ума.
На краткий миг, тот, что мог зафиксировать лишь разум, старик заметил тень, что с огромной скоростью пронеслась мимо убийцы, стоявшего рядом с Завоттом Гунном. Нет, Уго был вовсе не уверен, видел ли он этот прозрачный силуэт. Возможно, это вообще дурной сон. 
Такого просто не бывает, промелькнула тошнотворная мысль.
И этот бандит упал, заливая кровь пол. Следующий выстрелил длинной очередью, но не попал. Пули едва не задели прижавшегося к стене крогана. Заорав, головорез повалился на спину. Серия еле заметных вспышек в полумраке сопровождалась тихим щелкающим звуком. Броня человека лопнула, словно ореховая скорлупа. Запахло горелым мясом.
Кармаль посмотрел на крогана. В считанные секунды от его отряда осталась одна треть, переулок усеяли тела мертвых и умирающих.
Никто из них, в том числе и сам Гунн, не обращали на старика внимания. 
Двое людей бросились бежать, но что-то сбило их с ног. Те же звуки и краткие вспышки. Этим повезло — их смерть была не столь кровавой.
Завотт крутил головой, водя стволом пистолета по сторонам. Он стоял практически напротив Уго и мог в любой момент выстрелить, разнеся ему голову, но крогану было не до этого. 
Раскрыв рот на всю ширину, он заревел и рванул врукопашную. Уго не увидел никого, кто мог бы стать для него мишенью. Удар пришелся в пустоту. Инерция пронесла Гунна вперед. Он поскользнулся на чужой крови и еле восстановил равновесие. Гигант попытался развернуться, но та самая тень, что видел старик раньше, снова появилась из ниоткуда. Завотт захрипел. Под его нижней челюстью раскрылся второй рот, громадный, алый, широкий. Уго пришла на ум картина открываемой сумки на молнии. Издав оглушающий рев, Завотт повалился. Старик в ужасе стал отползать, прямо по трупу одного из бандитов. Он боялся, что умирающий Гунн, ставший в воображении Уго в сто раз больше, заденет его своими конечностями и разорвет на куски.
Кроган умирал, но продолжал цепляться за жизнь. Впрочем, без шансов. Его кровь образовала огромную лужу, ее запах выворачивал наизнанку.
Уго отполз и сидел у стены неподвижно. До него не сразу дошло, что все закончилось. Тишина накрыла переулок. 
Моргнув, старик посмотрел на саларианца. Он умер, сидя в той же самой позе.
— Уго?
Голос Ирмы заставил его вздрогнуть. Кармаль машинально съежился, прикрываясь рукой.
— Ты не ранен?
Она материализовалась перед ним, присела на корточки. Кармаль издал какой-то невнятный звук. Старик все еще не мог сложить два и два.
— Слышишь меня? — Ее пальцы стиснули его предплечье. Уго вздрогнул еще раз. Теперь Кармалю почудилось, что кто-то, наконец, вернул ему способность к осмыслению событий.
— Я думал… ты… сбежала…
Фантом смотрела на него. В полумраке он мог лишь различить ее блестящие внимательные глаза. 
Она была спокойна. Она убила их всех и была спокойна, как машина.
— Не хотела, чтобы тот саларианец все понял. Мне удалось ускользнуть. Они ведь не догадались…
— А…
— Потом я ждала. Надо было убедиться, что это не просто деловая беседа двух давних партнеров. У тебя много связей, Уго, и много весьма необычных знакомых. Я включилась, когда запахло жареным.
Кармаль кивнул, на его лице запекалась чужая кровь.
— Я… не думал, что ты… так можешь.
— Спасибо «Церберу». Вчера мне удалось подсоединить блок питания к моему бластеру, а сейчас представился случай его опробовать. — Она показала ладонь. Старик отвернулся. — И система маскировки работает. 
Уго вспомнил прозрачную тень и, покосившись на другую ее руку, заметил обломок мономолекулярного меча. Эта штуковина все еще могла убивать. 
Ирма обернулась через плечо.
— Пора. Давай, обопрись на меня, я помогу встать.
— Подожди. Секунду. Все так…
Фантом спрятала клинок и помогла старику подняться. Утвердившись на ногах, Кармаль резко согнулся пополам. Его стошнило. Закашлявшись, старик выплюнул слюну. Желудок был пуст. 
Он вспомнил, что хотел купить собачьего мяса на вертеле, и хрипло рассмеялся. 
Зря бы потратил деньги.


19

Ирма сидела возле двери. Тихо посапывали дети; изредка кто-то из них переворачивался и стонал сквозь сон. Зато старик бил все рекорды по храпу. Чинка и Мару, похоже, это ничуть не беспокоило. 
Полнейшая тьма. 
Если бы имплантат в голове Ирмы функционировал, она могла бы видеть все благодаря инфракрасной подсветке, но сейчас в ее распоряжении было лишь природное зрение. Она не считала это проблемой. 
Уго Кармаль повернулся во сне, из его горла вырвался клокочущий, пугающий звук. Пара секунд тишины — и опять храп. 
Ирма представила себе его лицо и улыбнулась. Иной раз старик казался ей забавным, почти смешным. 
Может быть, в другой жизни, которую она не помнила, таким был ее отец. Или дедушка.
Прислушавшись, она сообразила, что этот звук разбудил детей. Мара чихнула, закрыв рукой лицо и нос. Чинк проворчал что-то сквозь дрему.
Вскоре все вернулось на круги своя.
Ирма положила сложенные руки на колени, подтянутые к голове и опустила на них голову. Ее нервы были натянутыми, как струны, мысли снова и снова возвращались к переулку, где она вырезала банду Завотта Гунна. 
Это было легко. Точно кто-то на время отключил ее разум, оставив возможность созерцать, и запустил боевую программу. Рефлексы, привитые в «Цербере», никуда не делись. Ирма четко выполнила свою задачу. Ей требовалось спасти человека — она спасла. Уго поблагодарил ее, но заметил, что подобное зрелище отвратительно даже для него, привыкшему к жестокости и крови. Что она тут могла сказать? Ничего. Кармаль смотрел на нее с уважением и страхом и даже как будто снова поставил между ней и собой незримый экран.
Чего старик ждал на самом деле? Что она примется убеждать бандитов отпустить его, разжалобит их до слез, после чего они отпустят бедолагу на все четыре стороны? 
Если так, то Уго окончательно выжил из ума. 
Он отдал приказ машине выполнить свою работу.
Именно это и произошло — ни больше, ни меньше.
«Я просто механизм, запрограммированный убивать».
Ирма задремала. Прошло не больше десяти минут, как рядом с ней что-то зашуршало. Фантом вскинулась и схватила тонкую руку, что тянулась к ней. Даже не видя, четко угадала ее положение в пространстве.
— Чинк?
— Да. 
— Почему не спишь?
— Уго… сегодня он слишком громко храпит, — сказал мальчик, пристраиваясь рядом с ней на полу.
Только сейчас Ирма разжала пальцы. Чинк прижался к ее левому боку, на его плечах было одеяло. 
— Ему снятся плохие сны, — добавил он. 
«И еще долго будут. Три дня — слишком маленький срок, чтобы забыть».
Они помолчали. Ирма машинально поправила Чинку одеяло.
— Как это — жить с этими штуками внутри. Ты чувствуешь себя роботом?
— Нет. Не чувствую.
— А раньше?
— Не знаю. Я же ничего не помню.
— Ты меня не любишь?
— С чего ты взял?
— Я тебе надоедаю.
— Есть немного.
Чинк молчал. Ирма вообразила, как его пальцы теребят край старого одеяла.
— Я знаю, что ты не моя мама. 
— И откуда же?
— Просто… Знаю. Уго все правильно говорил.
— Слушай, я не обижаюсь. Вообще, мне всегда, так я думаю, было трудно общаться с людьми, с детьми особенно. — Она помедлила. Стоило ли раскрываться перед Чинком? В конце концов, он ребенок — что в состоянии понять? 
Чинк нашел ее левую руку, стиснул, прижал к своей горячей щеке.
— В общем, — с трудом произнесла Ирма, — я не сержусь, если ты это имел в виду. 
Пальцами правой руки фантом нашла его волосы, осторожно погладила. Они были мягче, чем казалось со стороны.
— Ты не уйдешь?
— Нет. Мы вместе полетим на Иллиум. 
— В Нос Астре красиво, — сказал Чинк. — Уго рассказывал.
— Да…
Тишина. Храп старика.
— Почему ты здесь сидишь? — спросил мальчик.
— Кармаль говорил, что опасается мести. Банда Завотта уничтожена. Он не уверен: целиком ли или кто-то остался… 
— Они могут прийти сюда?
— Теоретически, — сказала Ирма. — И если кто-то найдет наше убежище и взломает замок, я встречу его.
Чинк сильнее стиснул ее руку.
Самый обычный ребенок, жаждущий материнской заботы.
Ирма чувствовала страх. Эмоциональные связи представлялись ей роскошью, которую она не может себе позволить — сейчас, во всяком случае. 
И в тоже самое время ее тянуло к детям, и сила этого притяжения только возрастала.
«Прекрати, иначе это плохо кончится».
Но она не могла. Уже не могла.
— А на Иллиуме ты тоже будешь с нами?
— Конечно. Теперь у меня есть работа.
Мара не хотела отставать. Выбравшись из своего гнезда, она в темноте добралась до них и села справа от Ирмы. Долго возилась. 
— Я все слышала, — недовольно проворчала она наконец. 
Теперь Ирма оказалась стиснута с обеих сторон. Мара завладела ее правой рукой, через секунду отпустила.
— Что это?
— Кольцо. Смотри, тебе подошло.
— Какое еще кольцо? 
— Азари подарила. Помнишь, мы ходили в миссию? Дочка Риты. Зоя сказала, что нашла его в вещах.
— А… — Кольцо, которое Мара надела ей на палец, подошло точь-в-точь, словно его делали для нее. — Слушай, я не могу взять.
— Возьми! — настаивала Мара. — Обратно все равно не приму. Это тебе за Уго. За нас с Чинком. За все. Оно золотое.
— Спасибо…
«Хорошо, что здесь темно… Очень хорошо».
Чинк был напряжен, но не произнес ни слова. 
Ирма трогала кольцо. 
Кто та женщина, которая его потеряла? Вероятно, она давно мертва. Либо живет где-нибудь и ни о чем не подозревает.
Так или иначе, а эти мелочи не имели ни малейшего значения.
Дети уснули. 
Ирма сидела, не смея пошевелиться.


20

Этот момент частенько виделся ему во снах, но всякий раз Уго просыпался и, лежа в поту и дрожа, понимал, что все только обман на грани паранойи. Она обожала такие шутки. Мо-мент, когда он видит свой банковский счет и понимает, что там нет ничего. Одни треклятые нули. Масса нулей. Океан нулей, символизирующих первозданную пустоту, ту самую, наверное, до Большого Взрыва.
Ужас и холод обрушивался на Уго в ту же секунду, заставляя его биться и кричать.
И он просыпался… 
Твердил себе, что все нормально. 
Включал инструметрон, входил в свой банковский аккаунт и проверял счет. Там были нули, но они терялись в ряду других цифр, таких дружелюбных и родных. 
Те цифры олицетворяли собой Порядок, победившие Хаос…
— …С дороги! Не видишь, тут пешеходная зона! Оборванец!
Уго не слышал окрика раздраженного турианца, дорогу которому он нечаянно преградил. Не слушал и продолжал стоять.
— Оглох? Эх, люди!..
Турианец резким движением отодвинула Кармаля со своего пути и выдал какую-то тираду на своем родном языке.
Старик прислонился к белой стене, его взгляд по-прежнему был направлен на голографическое окошко инструметрона. 
Деньги исчезли. Счет был пуст.
— Быть не может…
Уго вошел в раздел с учетными данными и проверил историю платежей. Все было знакомо и все учитывалось, вот только вчерашняя дата демонстрировала ему информацию о снятии средств со счета. Всех, до единого кредита.
 Кармаль оторвал взгляд от инструметрона, посмотрел перед собой и по сторонам. Он видел знакомые очертания Финансового района, белый пластик, серебристые переливы воды в искусственном пруду и деревья. В поле зрения попала поистине древняя статуя крогана.
Старик смотрел на это все, но не видел. 
«Надо проснуться. Надо проснуться!» 
Не мысль — крик. 
Уго снова посмотрел на историю платежей. Счет был закрыт. Никакой информации, кто это сделал. Только время.
«Проверить еще раз!»
Он проверил. Трижды, четырежды — результат не изменился.
Мужчина и женщина, проходившие мимо, на секунду остановились. Они видели странного человека, скорчившегося у основания стены. 
— Ему плохо, — сказала женщина.
— Давай вызовем помощь… — сказал мужчина.
Они исчезли, растаяв.
Это был не сон. Тогда что? Как это возможно?
Уго встрепенулся, набрал код личного канала связи с Мастером Тайпином. Богатей не ответил, но для Кармаля было сообщение. По голографическому окошку поползли оранжевые строчки.

«Дорогой друг! 
Если ты читаешь мое послание, значит, меня уже нет на Цитадели. Знаю, ты расстроен, но бизнес есть бизнес. Я передумал. Ты и сам, если все хорошенько взвесишь, поймешь, наконец, что таким, как ты, не место в цивилизованном мире. Иллиум — для могущественных, богатых, перспективных. Для людей, способных большими деньгами менять саму реальность. Мне было очень интересно общаться с тобой и вести дела, но тут наши пути расходятся, Уго. Ты человек разумный, поэтому все поймешь со временем. В моем сердце ты останешься навсегда, друг. Прощай.
P.S. И да, как ты уже, наверное, заметил, я забрал твои деньги. Жаль, если пропадут, ведь тебе они больше не нужны. Что касается финансов, ты знаешь — я сугубо рациональный человек. Удачи тебе и твоим воспитанникам!
Мастер Тайпин».

Кармаль прочел сообщение не меньше дюжины раз, выискивая некий скрытый смысл. Намек, что это шутка и все образуется. Мастер Тайпин всегда любил розыгрыши, так почему бы…
Уго поднял глаза. Перед ним стояли люди. Какая-то женщина склонилась над ним.
— Простите, вам плохо? Мы вызвали медицинскую службу… Вы слышите?
Кармаль поднялся на ноги и побежал, вырвался за пределы полукруга, образованного зеваками, и помчался куда глаза глядят. Прохожие загомонили, некто предложил поймать его, но никто не откликнулся.
Что-то гнало Уго вперед, и он повиновался без раздумий; у него просто не было иного выхода…


21

— Сколько он пролежал?
— Часов восемь.
— Дайна?
— М?
— Он умрет? Умрет?
— Не знаю, Чинк.
— Что случилось?
— Тебе лучше не знать…
— Пожалуйста!
— Нам надо знать, Дайна.
— Хорошо, Мара… только… ладно. Мастер Тайпин, помните о нем? Украл все деньги у Кармаля со счета и улетел с Цитадели. На этом все, дети. Мы никуда не отправляемся… Мара, ты взрослая девочка… не надо.
— Это шутка!
— Нет, Чинк. Правда. Остались лишь те деньги, которые лежат в стальной коробке. Я посчитала, там две тысячи кредитов.
— Что нам теперь делать? Не молчи, Дайна, мне страшно!
— …не знаю…

22

Ирма воспользовалась сканером Уго, но он не показал никаких патологий. Ничего, кроме того, что уже было.
Кармаль мог считаться абсолютно здоровым человеком для своего возраста.
И он умирал.
Ирма сделала все, чтобы вывести его из этого состояния, но, в конце концов, сдалась. В последний раз старик говорил с ней почти пятнадцать часов назад. С той поры ни единого движения, ни единого признака осознанной деятельности. Уго полностью отключился от происходящего. В этом теле не было больше человека, которого Дайна знала и к которому успела привязаться. Уго просто не хотел жить. Даже ради детей. Их просьбы, их присутствие уже не могло ему помочь.
Что она могла посоветовать Чинку и Маре?
Смириться.
Она не отходила от старика, еще лелея надежду достучаться до его разума, говорила с ним, иногда кричала от ярости. Пыталась поить и кормить.
Когда с момента возвращения Уго в убежище прошло двадцать пять часов, Ирма поняла, что сама близка к помешательству.


23

Они так и не решили, что делать с телом. Оно лежало на койке, завернутое в лист пластиковой упаковки и перетянутое лентой. 
Проснувшись, Ирма поняла, что, кроме трупа, в убежище больше никого нет. Сколько прошло времени? Имело ли время теперь хоть какой-то смысл? Она встала, медленно прошлась по их жилищу, прикасаясь к вещам, которые Уго считал нужными. На самом деле это была просто помойка. Выпила стакан воды. Поесть не смогла. Села рядом с мертвым стариком, пытаясь вспомнить, что всему этому предшествовало. Наконец, еле находя в себе силы двигаться, сварила эрзац-кофе и выпила, забыв даже подсластить. Не почувствовала вкуса.
Мара вбежала в комнату через несколько минут, она застала ее за рассматриванием узоров из кофейного осадка на дне пластиковой чашки.
— Слушай… Дайна, слушай! — Девочка плюхнулась на старый продавленный спальный мат. — Колят… он… прислал мне сообщение. Срочное! Предупредил!
Ирма повернула голову. Глаза Мары превратились в два бездонных провала.
— Дыши глубже и говори.
Та зажмурилась и сделала несколько вдохов. 
Как быстро она бежала сюда?
Ирма медленно поставила чашку рядом с миниатюрной кофе-машиной.
— Криос сказал, что на Цитадель напали. Жнецы. Что сейчас доки забиты людьми, которые хотят улететь отсюда. Понимаешь?
Мара вцепилась обеими руками в локоть Ирмы и с силой сжала пальцы.
— Надо улетать, пока не поздно. Бежим к докам! Прошу! 
От ее глаз к подбородку протянулись две влажные изогнутые линии.
— Оборону флота азари сломали, служба патруля уничтожена… Жнецы высаживаются внутри! СБЦ дерется, но их сомнут… Колят сказал… — Мара закрыла лицо ладонями.
Ирма прикоснулась к плечу девочки, и, подавшись вперед, та обвила руками ее шею.
В этот момент вбежал Чинк. Он остановился и замер. Даже в полумраке можно было видеть его меловую бледность; слов не требовалось.


24

До дока номер четыреста оказалось ближе всего, но Ирмы и детям понадобилось не меньше сорока минут, чтобы дойти туда. Выйдя к площадке, откуда можно было вызвать аэро-такси, они поняли, что ничего не выйдет. Тут собралась целая толпа. Все кричали и дрались за место в очередной машине. Паника возрастала, потоки беженцев двигались в сторону корабельных причалов, сметая все на своем пути. Ирма и дети, влившись в один из таких потоков, неслись вперед вместе со всеми. СБЦ пыталась контролировать ситуацию на подступах к докам, но ее кордоны были смяты живым тараном. 
В некоторых местах образовалась давка, люди и инопланетники перемалывали другу друга словно в громадной мясорубке. Всюду стоял крик, лежали тела. Стены и пластиковый пол покрывала кровь. Что-то горело. Где-то раздавались выстрелы.
Ирма отвела детей в сторону от основного потока, боясь, что их затопчут.
— Надо идти! Может быть, там последний корабль! — услышала она свой голос.
«Веришь ли ты сама в это?»
Им оставалось войти через прямоугольный проем, чтобы очутиться на площадке, откуда открывался вид на жилые сектора. Ирма могла видеть этот завораживающий пейзаж и транс-ортный корабль, висящий у стартовой рампы. Толпа штурмовала трап, фантом видела ожесточенную схватку, развернувшуюся прямо на пандусе. На миг она закрыла глаза. Открыв, увидела растущие тени громадный кораблей. Они приближались стремительно, растопыривая на ходу механические конечности. Жнецы. Ирма видела их раньше, весь личный состав войск «Цербера» обязан был знать противника в лицо. 
Цитадель закрывалась, но враг уже проник внутрь.
— Нельзя, все кончено… нельзя… — произнесла Ирма.
Чинк и Мара еще не видели того, что попалось ей на глаза, и не понимали причину дикого крика, волной идущего со сторону причала. Даже не крик. Вой. 
Ирма знала, что если еще промедлит, то будет поздно, но опоздала. Поток, текущий через проем в сторону корабля захватил их и понес дальше. Сопротивляться ему было невозможно. Ирма пыталась прижимать детей к себе, Мара взвизгнула, Чинк выругался — эти слова фантом нередко слышала от старика.
«Зачем я поддалась? У нас все равно не было шансов!»
Ее сбили с ног, толпа прошла по ее телу, но Ирма успела закрыть детей собой. Она слышала выстрелы — может быть, офицеры СБЦ пытались таким образом заставить безумную толпу остановиться. Бесполезно. Два потока столкнулись в центре площадки, образовав кучу из тел. Мара закричала. Ей не было больно, просто она видела все своими глазами.
Ирма встала, силой вздернула детей на ноги и побежала к краю, где было относительно свободно. Их толкали, но они продолжали бежать. Обернувшись через плечо, фантом увидела, как Жнец выпустил красный луч, ударивший в корпус транспортника. Корабль переломился пополам и взорвался. Тысячи тел полетели во все стороны, подхваченные языками огня. Жнец поменьше внес свою лепту, и его луч прошелся прямо по живой массе. Что-то взорвалось. Ирма почти ничего не слышала из-за адского крика и грохота. Она толкнула детей под горизонтальную балку, служившую основанием для крепления толстых тросов, что удерживали подвесные конструкции причала. Маре и Чинку не впервой было прятаться в щелях и норах. Они забились в свободное пространство. 
Ирма прижалась спиной к балке.
Новый взрыв окончательно уничтожил транспортный корабль, его обломки и фрагменты тел пассажиров густо валились на толпу, на голову гражданских. Беженцы рвались обратно, топчась по трупам, по живым, по детям, женщинам, старикам — никого такие мелочи уже не интересовали. Ирма никогда в жизни не видела такого кошмара. Вероятно, даже в боях, о которых ничего не помнила. Единственные, кто не до конца потерял голову, были офицеры СБЦ. Они пытались прикрывать отход гражданских, хотя их позиция у края площадки оказалась чересчур уязвима. Почти все они погибли во время взрыва корабля, но несколько бойцов продолжали отстреливаться. Ирма не видела в этом толка, ведь Жнец даже не чувствовал попаданий от стрелкового оружия.
Она посмотрела направо. Вход все еще был забит, пройти через него невозможно, не рискуя переломать кости в потасовке.
— Идут! — крикнул Чинк. — Смотрите!
Что-то с шумом грохнулось на площадку, вспыхнуло. Потом снова. Ирмы показалось, что это астероиды. Черный дым на несколько секунд закрыл обзор, в нем что-то задвигалось, издавая странные звуки. Воздух прошили трассирующие заряды. Из рассеивающейся пелены показались уродливые существа с раздутыми телами цвета мяса. Они стали поливать безоружных людей огнем. Их сопровождали другие твари, похожие на турианцев, и напоминающие людей создания. Толпа их вырвалась вперед. Человекообразные — хаски! — бросались бегущим на спины, валили их… Ирма предпочитала не смотреть, что происходило дальше.
«Я позволила завести себя и детей в ловушку, — подумала она. — Мне нужно все исправить…»
Жнецы наступали, вражеский десант становился все многочисленнее. Площадка перед стартовой рампой превратилась в бойню. 
Ирма поняла, что шансов нет. Выход был плотно заблокирован мертвыми телами, еще живые беженцы карабкались по ней в безотчетном ужасе.
— Вы знаете, как можно убраться отсюда? — спросила Ирма, присев на корточки перед нишей, в которой прятались дети. — Вы же все знаете! — Позади оглушительно хлопнуло несколько гранат.
— Нет, — Мара помотала головой. Чинк, белый, как молоко, смотрел на что-то позади Ирмы.
— Отсюда нет… — Она прочла это по его губам.
Мара протянула руку, указывая через плечо Ирмы.
— Тогда… Тогда… я попытаюсь задержать их, а вы бегите, заберитесь наверх, попробуйте… протиснуться… Я задержу, сколько смогу…
— Ты погибнешь, — сказал Чинк спокойно, заглянув ей в глаза.
Ирма не подтвердила и не опровергла его слова.
Даже сейчас проявление чувств казалось ей чем-то неприличным, тем, что делает уязвимым, пугает. И все-таки она нашла в себе силы обнять их.
— Бегите. Я сделаю то, что нужно.
Больше никаких слов, никаких слез и объятий.
Над ее головой, кроша бетон, уже свистели трассеры. Голоса Жнецов были все ближе, рев, визг и рычание сливались в один оглушающий поток звука. Обернувшись, Ирма увидела, что чудовищами заполнена почти вся площадка. Живых людей тут почти не осталось. Твари шли по мертвецам, дробя их кости и давя плоть; в воздухе воняло гарью, горелой плотью и кровью. 
Краем глаза Ирма заметила две юркие тени, прошмыгнувшие вдоль стены в сторону выхода.
Возможно, у них есть шанс.
Ирма вытащила обломок мономолекулярного клинка.
Она вспомнила. То, что раньше было скрыто во мраке, проявилось на свету со всей безжалостной четкостью. Вместе с этим на миг ее захлестнула волна леденящего страха, перехватило дыхание, но это быстро прошло.
Спокойствие. Уверенность. Сосредоточенность.
Ирма замерла под огнем; пули каким-то образов еще не задевали ее, словно их отклоняло силовое поле.
«Я — фантом. Стремительный, едва заметный глазу силуэт. Демон смерти, который пляшет на поле боя».
Голос инструктора. 
Ирма вспомнила Джину Глау, ее лицо в тот день, когда она провожала ее в первый бой.
«Мы не отступаем. Никогда».
Боец класса Фантом, номер 11239088.
Хаски бежали в ее сторону и их было не меньше дюжины, за ними шла основная масса чудовищ. Громадные твари. Визжащие Баньши, чьи вопли подавляли волю и порождали истеричное желание бежать без оглядки. Опустошители — живая артиллерия. Мародеры, бывшие турианцы. И Каннибалы, то, во что превратили Жнецы обитателей Хар’Шана.
Ирма включила невидимость и вытянула руку с бластером. 


Конец.

Отредактировано: Архимедовна.



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 20.09.2013 | 1030 | 1 | Цербер, фантом, Jade | Jade
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 11
Гостей: 10
Пользователей: 1

Alone2050
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт