Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Рассказы Mass Effect

Mass Effect: Ренегат. Интерлюдия Первая. «Сходка»

Жанр: приключение, экшн;
Персонажи: Джон Шепард, оригинальные МЕ1;
Описание: Лейтенант-коммандер Джон Шепард первым из людей удостоился назначения в Специальный Корпус Тактической Разведки. Но и задание у него не из простых — выследить и ликвидировать предателя, легендарного Спектра Сарена Артериуса. У этой игры не бывает правил, и он должен собрать всю свою волю, чтобы не уподобиться тому, кого призван уничтожить. Чтобы не стать новым Ренегатом... 
Статус: в процессе.



Интерлюдия первая

«Сходка»


«Есть три рода подлецов на свете: подлецы наивные, то есть убежденные, что их подлость есть высочайшее благородство, подлецы, стыдящиеся собственной подлости при непременном намерении все-таки ее докончить, и, наконец, просто подлецы, чистокровные подлецы»
Ф. М. Достоевский


Космическая станция «Цитадель»
Туманность Змея
10 апреля 2183 года
15-23(00-00 по общегалактическому времени)


Президиум Цитадели был единственным местом в галактике, где ночь наступала всегда в одно и то же время. Искусственный свет мягко приглушался, транспортные магистрали частично отключались, даруя блаженную тишину немногочисленным прохожим. Любая трудовая деятельность останавливалась, а многочисленные заведения, следуя регламенту Совета, закрывались до утра. Но в пяти массивных жилых районах все было по-другому. Грузовые терминалы и стыковочные шлюзы работали без остановки, поддерживая жизнь гигантской станции. Подобный ритм жизни порождал соответствующие требования к обеспечению бесконечного людского потока пищей и зрелищем. Поистине огромное количество гостиниц, ресторанов, баров и кафе готовы были обслужить гостя любого достатка и социального статуса, способного обеспечить себе перелет до станции. Среди всего этого многообразия было место, не указанное ни в одном из путеводителей по Цитадели. Но слухи о нем разносились во все концы галактики. Это было «Логово Коры» — огромный ночной клуб, принадлежащий Майклу «Фисту» Карверу.

 

Гремучая смесь из ультрамодных диджейских сетов и блистательного азарийского стриптиза привлекала любителей низменных удовольствий, обитающих во всех пяти жилых районах станции, и обеспечивала неиссякаемость потока кредитов, оседающих в кармане ушлого дельца. Но это была лишь легальная прибыль, не более, чем тень от настоящего дохода «Логова Коры», зачастую именуемой просто «Ямой». Дело в том, что, заняв крайне выгодную позицию на Цитадели, Фист стал одним из влиятельнейших посредников между теневым миром и законным бизнесом. Нелегальная торговля оружием, контрабанда красного песка, подделка официальных документов — вот далеко не полный перечень того, в чем его деятельность достигла небывалого размаха. Исправно поставляемую из пределов Траверса наркоту пушеры толкали прямо на нижних этажах клуба, испаряясь каждый раз, как только узнавали, что директор Паллин организовывает облаву. Об этом заботились прикормленные полицейские, снабжавшие Карвера самой свежей информацией. Большинство преступных авторитетов за пределами Цитадели знали и уважали Фиста и ту силу, которую он из себя представлял.
Но с недавних пор все изменилось. И сейчас, разглядывая шесть фигур, занявших места за круглым столом в его личных апартаментах, Майкл мог думать лишь об одном — что он чертовски хочет жить. Большинство из них приняли его приглашение с недоверием, но никто не отказался. Фист внимательно обвел взглядом каждого из присутствующих. Ни к кому из них он не испытывал дружеских чувств, но все они были нужны ему для осуществления задуманного. Эти люди, так или иначе, были причастны к большинству незаконных операций, проворачиваемых в Траверсе. И сейчас они безмолвно уставились на Фиста, ожидая его слова. Даже могучий Калюск перестал работать мощными челюстями, боясь пропустить что-то важное. Карвер еще раз, не торопясь, оценил каждого.
Видо Сантьяго. Глава «Синих Светил» сдержанно кивнул, встретившись взглядом с хозяином клуба. Будучи одним из основателей самой большой в галактике организации наемников, он всегда и во всем занимал позицию силы. И это было вполне объяснимо: в последние годы деятельность «Светил» достигла небывалого размаха. Имея под рукой несколько тысяч обученных солдат, Видо фактически монополизировал рынок охранных контрактов, зарабатывая миллионы на защите мнительных торговцев по всему Траверсу. При этом его полевые командиры не брезговали грабежами, принимая участие почти во всех мало-мальски значимых локальных конфликтах. Про капитана Сантьяго бытовало мнение, что он всегда добивается поставленной цели, и Фист, как никто другой, знал, насколько это на самом деле соответствует действительности.
Круглолицая азари Джуна Седерис, которую Фист, зная о непростых отношениях между «Затмением» и «Синими Светилами», специально усадил подальше от Видо, была полной его противоположностью. Жестокая, вспыльчивая, порой совершенно себя не контролирующая Джуна глубоко дышала, зыркая исподлобья налитыми кровью глазами. Седерис была помешана на биотике, меняла импланты словно перчатки, и не брезговала использовать любые генетические и биохимические модификации для увеличения собственного боевого потенциала. Карвер был свято уверен, что от такого количества операций у нее «поехала крыша». Но следовало отдать должное — «Затмение» она держала в ежовых рукавицах. Организация, состоящая, преимущественно, из азари и саларианцев, специализировалась на диверсиях, заказных убийствах и личной охране. Сделав себе имя на ряде блестящих операций против лидеров Анхурского восстания, «Затмение» прочно обосновалось на рынке наемников, подвинув неуступчивых «Светил». Само собой, это совсем не обрадовало капитана Сантьяго. С этого момента противостояние двух организаций превратилось в вялотекущий экономический и юридический конфликт, время от времени переходящий в обоюдные провокации и последующие обвинения. Но до открытых столкновений дело пока не доходило. На это и рассчитывал Фист, приглашая обоих лидеров к себе. В конце концов, деньги и Джуна, и Видо, любили больше, чем ненавидели друг друга.
Следующим на очереди был Калюск, кроган из «Кровавой стаи». Он был одним из трех командиров, разделивших между собой бремя лидерства в организации после трагической гибели от пули наемного убийцы основателя «Стаи» Ганара Ранга. Фист с большим удовольствием имел бы дело с жадным Саламулем или жестоким и хитрым Гармом, чем с тупым, как два валенка вместе, Калюском, но выбирать не приходилось — к нему пожаловал именно последний, а в планах его нанимателей банда, состоящая из кроганов и ворка, занимала не последнее место. «Кровавая стая» не могла похвастаться ни профессионализмом «Светил», ни элегантностью «Затмения», но специфика ее деятельности заметно отличалась от обычной наемнической рутины. Кроганы предпочитали задания, подразумевающие максимум насилия, и являлись, по сути, хорошо организованной шайкой пиратов и убийц, время от времени трансформирующуюся в частную армию для того, кто был способен оплатить их услуги.
По правую руку от Седерис сидел худощавый человек с аккуратно подстриженной испанской бородкой и колючим взглядом глубоко посаженных темных глаз. С грацией истинного аристократа при помощи острого ножа и двузубой вилки он расправлялся со стейком, обильно приправленным медовым соусом. Пожалуй, Донован Хок менее всего из всех присутствующих походил на теневого дельца или криминального авторитета. Даже пухлый волус Олвар Хан, финансовый куратор «Банды Пяти», вызывал больше подозрений, чем напыщенный франт в идеально подогнанном по фигуре костюме за несколько тысяч кредитов. Хок, будучи персоной светской, был вхож в большинство высших кругов галактической элиты. Его транспортная империя приносила огромный доход, а благодаря искренней любви к разного рода произведениям искусства, он снискал себе славу человека утонченного и всесторонне развитого. Вот только это был тот случай, когда внешне красивая маска скрывала под собой настоящего дьявола во плоти. Ни «Кровавая Стая», ни «Затмение», ни даже «Светила» никогда в здравом уме не рискнули бы перейти ему дорогу. Слишком скор был на расправу этот предприимчивый делец. Фист припомнил давнюю историю, ставшей притчей во языцех для всех тех, кто пытался поиметь Донована Хока. После громкого ограбления Санта-Мария делле Грацие в 2179-м году, с ним связался один из пиратских капитанов, предложив купить оригинал фрески, похищенной из монастыря. При тщательном анализе шедевр Да Винчи оказался хорошо выполненной подделкой. Сказать, что Хок, страстно желавший обладать «Тайной Вечерей», был расстроен — значит не сказать ничего. Конечно, незадачливый торговец антиквариатом принес свои извинения, но вот только для коллекционера этого было мало. Пиратский корабль обнаружили дрейфующим неподалеку от Бекенштейна. Вся команда во главе с капитаном была найдена в кают-кампании с перерезанными глотками. Мертвецов рассадили вдоль длинного стола, сделав точную копию фрески Да Винчи. Что характерно, при последующем расследовании на счету капитана были обнаружены три миллиона кредитов. Донован Хок хотел получить свою «Тайную Вечерю», и он ее получил. И никто не мог сказать, что он за нее не заплатил сполна.
Оставшихся двоих гостей сложно было рассматривать по отдельности. Оно было и понятно: предприимчивый волус Олвар Хан и подтянутая, угрюмая азари Далия представляли одну группировку, известную как «Банда Пяти». Но если девушка осуществляла общее руководство боевыми операциями, то известный на Цитадели бизнесмен предпочитал штурмовой винтовке электронное перо и занимался отмыванием заработанных на контрабанде и работорговле кредитов. Контролируя большинство транспортных путей в скоплении Тау Артемиды, банда получала долю от, без малого, сорока процентов контрабандных товаров, переправляемых из Траверса непосредственно на Цитадель. Впрочем, разбой и рэкет также входили в сферу их интересов.
Собрав их всех в одной комнате, Фист уже одержал маленькую победу. Теперь ему нужно было убедить своих гостей действовать сообща. Смочив пересохшее горло маленьким глотком воды, он обратился к ним с приветственной речью.
— Я рад, что вы откликнулись на мою просьбу, дамы и господа. Уверяю вас, вы не пожалеете о принятом решении...
— Жрачка вкусная, — перебил его Калюск, и в подтверждении своих слов громко зачавкал.
— Не могу не согласиться с моим недалеким соседом, — поморщился Хок. — Ваш повар сегодня превзошел сам себя, мистер Карвер. Берегите его, а то, не ровен час, я переманю его к себе. Моему нежному желудку как раз необходим подобный виртуоз на кухне.
Кроган пропустил мимо ушей эпитет «недалекий», по всей видимости, не поняв, что же именно имел в виду Донован, чем вызвал улыбки у всех остальных гостей.
— Я рад, что сумел произвести на вас приятное впечатление, — с небольшим недовольством в голосе продолжил Фист. — Но сейчас я бы хотел привлечь ваше внимание вещами гораздо более занимательными. Давайте поговорим о деле. У меня есть предложение, которое принесет каждому из нас немалую прибыль. Но только в том случае, если все мы будем действовать сообща.
— Последний раз, когда я слышала подобные речи, это закончилось Скиллианским Блицем, — язвительно прокомментировала Седерис.
— Никогда не думал, что это скажу, но, клянусь богом, ты права, Джуна, — усмехнулся капитан Сантьяго. — Кстати, я что-то давно не слышал ничего о Халиате. Где он сейчас?
— Засел в какой-то дыре в скоплении Вояджера и время от времени сыплет оттуда видеосообщениями с угрозами в адрес Альянса. Что-то о «неминуемом и скором возмездии», — пожала плечами азари. — Бедолага Эланус совсем умом тронулся после провала Блица.
— Пожалуй, ты снова попала в точку, — глаза Видо насмешливо блеснули. — Когда больная на голову стерва вроде тебя называет кого-либо безумцем, скорее всего, так оно и есть.
Лицо Джуны потемнело от злости, и Фист поспешил вмешаться в перепалку, пока она не вышла за рамки словесной дуэли.
— Друзья, давайте воздержимся от взаимных упреков и оскорблений. Вряд ли ваша грызня хоть как-то поможет в нашем деле, — Карвер сделал акцент на слове «нашем».
Седерис сверкнула глазами, но промолчала. Добившись того, что все внимание снова было приковано к его персоне, Карвер спокойно заговорил.
— В первую очередь, хотелось бы поговорить о поставках красного песка. Я хотел бы увеличить объем поставок.
— А что так, очередная облава оставила тебя без товара? — поинтересовалась Далия. Контрабанда наркотиков в первую очередь касалась ее и «Затмения».
— Нет, мои пушеры заряжены, но то, что я предлагаю, это совершенно другие объемы.
— Допустим, — подключилась к обсуждению резко переставшая злиться Седерис. — Насколько ты хочешь увеличить объем?
— Не «на», а «во» сколько, Джуна. Примерно в десять раз.
По залу пробежал негромкий вздох. Присутствующие удивленно переглянулись между собой.
— Ты его в пищу, что ли, собрался добавлять? — высказал Видо общее недоумение. — Какого рожна тебе нужно столько наркоты?
— Нет, все будет гораздо тривиальней. Я буду его продавать. Все как обычно, — хитро прищурился Фист.
— При таком объеме установленные сейчас цены не продержатся и суток, — Олвар Хан настороженно уставился на Карвера. — Черт, да его через неделю можно будет купить за бесценок в любой подворотне. Это не говоря уже о разбодяженном товаре. Ты сработаешь в минус. И не пытайся убедить меня, что ты этого не понимаешь. Поэтому предупреждаю сразу — на скидку можешь не рассчитывать.
Азари синхронно кивнули, подтверждая его слова.
— Нисколько в этом не сомневался, — кивнул Фист. — Но есть еще кое-что, что меня интересует, пожалуй, даже больше чем песок. Мне нужны люди. Много людей.
— Мистер Карвер, если вы хотите заключить контракт, для этого необязательно было тащить нас всех сюда. Достаточно просто связаться с моими агентами, — недовольно прокомментировал Видо.
— Я понимаю ваше недовольство, капитан Сантьяго. Но, видите ли, в чем дело: в одиночку вы не сможете дать то, что мне нужно. Мне нужна армия. 
— Исключено, — мотнул головой Видо. — Мои ребята не будут воевать плечом к плечу с «Затмением».
— Согласна, — осклабилась Джуна. — С «Синими» нам не по пути.
Калюск почувствовал, что может урвать контракт под носом у более успешных конкурентов, и замахал огромной лапищей.
— Сколько человек вам нужно? — спросил у Фиста.
— Семь-восемь тысяч. А лучше десять.
— Ха, если мы договоримся, «Стая» предоставит вам людей за..., — кроган начал загибать пальцы, подсчитывая, сколько именно времени ему понадобиться. Так как пальцев было всего шесть, подсчет грозил затянуться, и Фист вернулся к увещеванию лидеров «Светил» и «Затмения».
— Не торопитесь с решением. Я готов оплатить контракты рядовых бойцов по двойной ставке, а командиров — по утроенной.
— Что ты задумал, Карвер? — Видо пристально посмотрел ему в глаза. — Мы не участвуем в революциях. Во всяком случае, незапланированных. Ты просишь слишком много, я не могу себе позволить снять столько людей с операций единовременно. Утроенная для рядовых, в пять раз больше командирам. И точка. Никакого торга.
— Это слишком, капитан Сантьяго, — прищурился Фист. — С офицерами я согласен, но рядовые... В два с половиной раза, не больше. То же соотношение для биотиков и инженеров, Джуна.
— Тогда не менее полугода на подготовку. А то и больше, — отрезал глава «Светил» и скрестил руки на груди.
Фист понимал, какую игру ведет Сантьяго. За полгода он легко наберет в состав две-три тысячи новобранцев, благо, репутация «Светил» привлекала массу желающих вступить в организацию из числа жителей Систем Термина и подданных Батарианской Гегемонии. А потом сделает все возможное, чтобы большинство из них не дожили до конца контракта. Впрочем, Фиста это вполне устраивало. Его не волновало качество, лишь количество. Он уже хотел было согласиться с Видо, как Калюск отвлек его радостным выкриком:
— Два месяца, — с довольным видом сообщил кроган, размахивая сжатым кулаком. — За два месяца мы поймаем тебе пять тысяч ворка.
Фист слегка растерянно посмотрел на него, все его внимание было сосредоточено на предложении «Светил». Приняв его раздумья на свой счет, Калюск на всякий случай добавил:
— Каждый третий ворка — бесплатно. Но без оружия.
— Эмммм, боюсь, ты не совсем меня правильно понял, — протянул Карвер. — Мне нужны настоящие бойцы «Стаи». Мне нужны кроганы. Сотни три, не меньше.
— С этим сложнее, — протянул Калюск. — Пять «десяток» дам я, еще по пять выделят Саламуль и Гарм, но вот больше... Надо подумать.
— Я понимаю, что прошу немало, и вам нужно время, чтобы обдумать мое предложение. Сейчас мы обговорим детали, а через неделю я свяжусь с каждым из вас, чтобы получить окончательный ответ.
— Мистер Карвер, — взял слово молчавший до этого момента Хан. — Речь сейчас идет о миллионах кредитов. Какие вы можете дать гарантии, что сможете выполнить подобные финансовые обязательства?
— Ну, с этим просто, — ответил вместо Фиста Донован Хок. — Для того, чтобы перевести такое количество людей и груза вам потребуются мои корабли. Поэтому гарантом того, что мистер Карвер расплатится со всеми вами, стану я. Надеюсь, ни у кого не возникает сомнений в моей платежеспособности?
Хан отрицательно мотнул головой. Фист незаметно выдохнул. У него до последнего были сомнения, что Донован сдержит свое слово, даже несмотря на то, что, в случае финансового провала, он пообещал ему самое дорогое, что у него было — «Логово Коры».
— Вот и отлично, — кивнул Хок. — А теперь предлагаю, перед тем как мы продолжим, сделать небольшой перерыв и наполнить наши бокалы.
Фист включил связь.
— Дженна, еще коллекционного «Шато Блан» для мистера Хока.
Миловидная официантка не заставила себя долго ждать. Девушка быстро заменила пустой бокал на полный, собрала грязную посуду и так же споро удалилась, скрывшись за массивными дверьми. Фист терпеть не мог, когда персонал «Логова» путался под ногами во время его деловых встреч. Лишь тяжелые створки сомкнулись за ней, как прения вспыхнули с новой силой. Но Дженне не было до этого никакого дела. Пройдя длинными извилистыми коридорами, она вошла в большую кухню, на которой трудились десяток поваров с заляпанных белых комбинезонах. Спокойно подойдя к вмонтированной в стену посудомоечной машине, сгрузила грязную утварь в блок очистки, оставив на подносе лишь один бокал, тот самый, из которого пил Донован Хок. Она незаметно поставила стеклянный фужер на расположенную на уровне ее глаз полку и оглянулась. Если кто-то и заметил ее манипуляции, то не придал этому значения. Уже на выходе ее инструметрон тихо пискнул, возвестив о пополнении счета. Дженна бросила короткий взгляд на то место, где оставила бокал, но не увидела его. Усмехнувшись, она вышла из кухни и пошла в сторону дверей, ведущих в основной зал клуба. Проверять счета девушка не стала: в этом не было нужды, она и так знала, что сумма будет чуть больше уговоренной. Иначе не могло и быть, Кейджи Окуда всегда был щедр со своими информаторами. А зачем ему понадобился образец ДНК Донована Хока, ее не интересовало.

*****
Гости разъезжались в приподнятом настроении. Большинство из них получили то, что хотели. Поэтому, на фоне хищных улыбок наемников, унылая физиономия Далии казалась немного лишней на ярко освещенной подземной парковке «Логова Коры».
— Не доверяешь нашему гостеприимному хозяину? — негромко спросил ее Олвар, провожая взглядом долговязую фигуру Хока, двигающегося по направлению к элегантному аэрокару-лимузину небесно-голубого цвета.
Азари отрицательно мотнула головой.
— Он меня волнует в последнюю очередь. Наше дело — добыть необходимое количество наркоты, получить за это деньги и забыть обо всем. Что меня по-настоящему тревожит, так это братья Сальветти.
— А что не так с этими отморозками? — шумно выдохнул волус.
— От них уже две недели ни слуху, ни духу. Как сквозь землю провалились. На связь не выходят ни по одному из каналов. Не нравится мне это.
— Может, взяли хороший груз и отмечают это где-то на «Омеге», — волус понимал, что предположение звучит бредово, но другого на ум не пришло.
— Они никогда не пропадали так надолго, — словно не слыша его, прошептала девушка.
Хан решил на всякий случай сменить тему.
— На твоем месте, я бы подумал кое о чем другом. Твоя сестра будет не в восторге от нашей сделки с Фистом.
— Она получает свои «откаты», — отрезала Далия.
— Когда речь идет о мелких партиях — да. Но это — совсем другое дело. Если что вдруг всплывет, за такое не просто лишат должности. Могут и юстциара прислать, — возразил Олвар.
— У меня есть рычаги воздействия на Нассану. Если же вдруг что-то и не получится, это станет его проблемой, — азари кивнула на медленно подымающийся ввысь лимузин.
— Терпеть не могу иметь дело с Хоком, — скривился Хан. — Кстати, мне показалось, что в салоне его кто-то ждал.
— Вполне возможно, — пожала плечами Далия. — Наверное, очередная модель или актрисулька, их вокруг него хватает.
— Ума не приложу, как он умудряется парить обществу мозги? Ладно, поеду немного расслаблюсь, и потом за дело. Как доберешься до базы и переговоришь с поставщиками, свяжись со мной, — волус медленно побрел к ожидающему его аэрокару.

Олвар Хан оказался прав — в лимузине Хока действительно ждали. Но только совсем не новая пассия.  Едва различимый в полумраке силуэт в плотном черном костюме неподвижно застыл над классической шахматной доской с резными фигурами, установленной на откидном столике. Из-за обтягивающего капюшона с полумаской, оставляющей открытыми лишь глаза, лица незнакомца было не разобрать, но максимальная учтивость по отношению к нему миллиардера говорила о высоком положении этого человека. Мужчины не проронили ни слова, и лишь когда лимузин вышел на аэрошоссе, собеседник Хока неторопливо двинул вперед коня и, забирая выполненную в форме крогана ладью, негромко произнес:
— Спасибо за трансляцию, мистер Хок. Очень занимательно.
Донован машинально потер воротник в том месте, куда была вмонтирована микроскопическая камера.
— Я так и думал, что махинации Фиста Вас заинтересуют, мистер Бейнс. Вот только я так и не понял, зачем ему столько красного песка и людей?
— Ну, с этим просто, — усмехнулся Бейнс, разворачивая доску другой стороной. — Ответ на вопрос замаскирован в нем самом. Как вы думаете, что будет делать директор Паллин при таком наркотраффике?
— Выполнять свой долг, наверное, — задумчиво протянул Хок.
— Именно. Он бросит все силы на искоренение этого недуга. Вы знакомы с протоколами СБЦ?
Донован отрицательно мотнул головой.
— При таком наплыве у них начнется нехватка людей. И, согласно установленным правилам, они начнут снимать служащих с других, менее приоритетных отделов. В первую очередь пострадает служба Внешнего Патрулирования, которая, кстати, ответственна за досмотр габаритных грузов в открытом космосе, проходящих мимо таможенных терминалов. Проще говоря, имея в наличии схему патрулей, и подмазав кого следует, можно незаметно провести на Цитадель пару замороженных молотильщиков. Ну, или полк наемников, на худой конец.
Хок недоверчиво уставился на собеседника.
— Вы же не думаете, что он собирается провести всю это братию сюда? Зачем ему это?
— Ему и незачем, — палец Бэйнса уперся в голову стилизованной под космопеха пешки и начал раскачивать ее взад-вперед. — Вот только каждый раз, когда мистер Карвер открывал рот, я почему-то слышал кого-то другого. Вопрос лишь в одном: кого именно? Варианта два: либо это Серый Посредник, либо Сарен. Сдается мне, что с того самого момента, как наш турианский друг заставил Фиста сдать Дика Холлоуэя, он плотно держит его за причиндалы. Впрочем, я могу ошибаться, поэтому намерен кое-что проверить. Надо понять, что именно мы сможем выжать из назревающего кризиса.
— Я так понимаю, вы не намерены пока ничего предпринимать?
— Ну почему же, кое-что я все-таки сделаю. Думаю, Посреднику будет интересно узнать о сегодняшнем разговоре. Если, конечно, не он его затеял. Впрочем, я, хоть убей, не вижу у него причин для этого. В любом случае, дни Фиста сочтены. Шах и мат, — в какой-то момент пешка качнулась чуть сильнее и завалилась на бок.
— Я слышал, до своей безвременной кончины вы были лучшим шахматистом во всей вселенной, Армистон, — рассмеялся Хок. — И, вижу, слухи не врали. Чем-то еще я могу вам помочь?
— Свяжитесь с Призраком по своим каналам, сообщите, что мне могут понадобиться услуги агента с высшим уровнем допуска. Миранда Лоусон подойдет. Если же мне понадобится силовое вмешательство, я сообщу дополнительно. Сам предпочту пока не светиться — кто-то весьма одаренный прощупал на днях наши протоколы безопасности. Не могу сказать, меня ли это искали, или нет, но пока лучше не рисковать. Что же касается шахмат... Один ханар мог бы с вами не согласиться. Если был бы жив, — в глазах Армистона Бейнса блеснула сталь.
Веселость миллиардера как рукой сняло.

*****
В это же самое время в нескольких километрах от «Логова Коры» разыгрывалась драма совсем другого характера. Огромный гостиничный комплекс «Мессалия», расположенный в пограничной зоне между Президиумом и районом «Закера», был известен богатым убранством номеров, заоблачными ценами, и ненавязчивым персоналом. Именно последнее было основополагающим фактором того, что ее выбирали для неформальных встреч те, кто хотел сохранить личную жизнь в тайне.
Тевос откинулась на измятых простынях и с наслаждением потянулась. В голове немного шумело, а тело пронизывала сладкая боль, напоминавшая о недавней близости. Укутавшись в нежно-розовое покрывало, азари подтянула к себе одну из разбросанных по огромной кровати маленьких подушек. Подложив ее под бок, она склонила голову и стала наблюдать, как одевается ее любовник. Широкая форменная рубаха с зауженными рукавами скрыла под собой жесткие узлы мышц спинного корсета и цепь заостренных позвонков. Турианец словно почувствовал ее взгляд и повернулся. Металлическая эмблема СБЦ, закрепленная на груди, блеснула в искусственном свете. Советница мягко улыбнулась.
— Гаррус...
Они встречались уже около трех месяцев: упрямый, неуступчивый офицер СБЦ и блистательная азарийская советница. Ни один из ее фаворитов не продержался так долго. Турианец был хорошим любовником, жестким, выносливым, но дело было совсем не в этом. Просто за все это время он так и остался для нее неразрешимой загадкой. До приснопамятного разговора с Вазир она и не задумывалась об этом, но теперь... Азари готовы были закрыть глаза на мелкие интрижки своих политиков, но происходящее сейчас все сильнее начинало напоминать нечто гораздо более серьезное. А это могло стать жирной точкой в ее карьере, на что ей и намекнула Тела. Тевос не боялась, что Спектр донесет на нее, по крайней мере, если это не будет той по-настоящему выгодно. Но в тот самый момент советница четко поняла, что заигралась. Турианец меж тем вопросительно посмотрел на нее.
— Если бы ты остался в армии Иерархии, в каком чине бы ты сейчас был?
Вакариан пожал плечами.
— Сложно сказать. Может, полковником. А почему ты спрашиваешь?
— Я никак не могу понять, почему ты выбрал именно этот путь? Ты наследник одной из старейших фамилий, богат, умен, уверена, тебе прочили большое будущее. И я не поверю, что отец тебя не предупреждал, сколько тут на самом деле грязи. Но ты все равно здесь, пытаешься изменить то, что не смогли до тебя десятки поколений.
Гаррус присел на краешек кровати и, протянув руку, осторожно погладил ее по щеке.
— Это работа, ничуть не лучше и не хуже любой другой. И если уж кто-то должен ее делать, то пусть это будут честные упрямцы вроде меня, Паллина или Бейли, чем проходимцы вроде..., — ему не дал договорить короткий сигнал входящего вызова.
— Да, Харкин, — недовольно ответил турианец.
— Вакариан, я знаю, что твоя смена начинается через час, но тут дело как раз по тебе нарисовалось. У меня тут перестрелка в районе «Закера».
Вакариан «навострил уши».
— Рассказывай.
— Один погибший, двое раненых. Одна из них случайный свидетель, кварианка. Ты ж у нас как раз любишь с ущербными возиться. Выручай, а? Тебе все равно на смену, а мне жесть как не хочется сидеть полночи с отчетами.
— С этого и надо было начинать. Через десять минут буду, — Гаррус терпеть не мог Харкина, но ему хотелось смыть осадок, оставшийся от всей этой истории с Сареном.
— Окей, скидываю координаты, — Харкин отключился.
Тевос, слышавшая весь разговор, ласково погладила его по плечу.
— Может, не будешь торопиться, — томным голосом произнесла она. — И мы найдем лучшее применение свободному времени?
Покрывало словно бы случайно соскользнуло, открыв его взору все преимущества ее предложения. Гаррус хитро прищурился и встал с кровати.
— Я бы с радостью, но, боюсь, налогоплательщики этого не одобрят.
Девушка сердито натянула ткань обратно до самого подбородка.
— Ну и иди к своей нищенке, пусть она тебя ублажает. Если, конечно, ты найдешь, где у них костюм расстегивается, — ехидно добавила она в конце.
— Думаю, она не в том состоянии, чтобы вообще о таком думать, не то, что делать. Позвони мне, как соскучишься.
— Не льсти себе! — разъяренная азари метнула подушку в закрывшиеся за ним двери и снова откинулась назад. Продумать план мести наглому турианцу она не успела — на инструментрон пришло сообщение от секретаря Совета о срочном внеплановом совещании. Накинув короткий тонюсенький халатик, она пошла в ванную приводить себя в порядок.

*****
Олвар Хан даже не успел понять, как все произошло. Увлекшись размышлениями о предстоящей операции, он и не заметил, как аэрокар свернул с оживленной магистрали в один из технических тоннелей. Лишь когда вместо привычных небоскребов вокруг выросли тяжелые двери промышленных складов с нанесенными голографическими номерами, он почуял неладное.
— Какого черта вы творите? — волус толкнул дремавшего на переднем сиденье рядом с водителем охранника, и тут же испуганно отдернул руку, когда тот начал заваливаться на лицевую панель. Водитель резко развернулся, и Олвара поглотила тьма. Последнее, что он увидел, была пара темных глаз, наполовину затянутых внутренним веком.
Когда сознание вернулось к нему, он обнаружил себя пристегнутым к жесткому офисному стулу в гнетущей тишине пустой комнаты. Единственное освещение давало большое витражное окно, выходившее на город. Его похититель безмолвной статуей стоял напротив окна, заложив руки за спину. Коричневый костюм с бронированными вставками как литой сидел на стройной фигуре, и лишь угадывающиеся под пиджаком очертания пистолета напоминали о жестоком ремесле своего хозяина. Несмотря на скудное освещение, по форме головы и характерному гребню на затылке, Олвар узнал в своем похитителе дрелла. Он испуганно вжался в кресло и попытался пошевелиться, но эластичные браслеты держали мертвой хваткой.

— Ты знаешь, кто я? — не оборачиваясь, тихо спросил дрелл.
— Тейн Криос, — севшим от испуга голосом прохрипел делец. — Но этого не может быть... Ты же...
— Мертв? — похититель усмехнулся. — Очень опасное заблуждение. Я бы даже сказал, смертельно опасное.
— Я ничего не сделал, клянусь, — волус чуть не плакал.
— Очень удобная позиция. Ты всего лишь перевел деньги с одного счета на другой. В день ты проводишь сотни таких операций. Ты никого не убивал, волус. И даже не заказывал. Именно поэтому я буду щедр к тебе и дам возможность умереть быстро и безболезненно. Если ты добровольно скажешь мне, кто поручил братьям Сальветти заключить контракт на мое убийство. И, поверь, это очень много. Лучше не трать мое время, оно тебе не по карману.
— Ты все равно убьешь меня, так какая мне разница, — Олвар собрал всю оставшуюся волю в кулак и попробовал сделать то, что у представителей его народа получалось лучше всего - поторговаться.
Дрелл повернулся к нему и так же спокойно продолжил.
— Я тебе объясню разницу.  Когда я настиг братьев, то решил проверить, кто крепче - они, или солнце Ванхары. Младшего я приковал на рассвете, предварительно выведя из строя систему жизнеобеспечения, и он четыре часа запекался в собственной броне. Я и не думал, что он сможет продержаться столько. Это было... занятно. Но со старшим было еще интереснее. Они ведь друг в друге души не чаяли, ты знал? Я заставил его смотреть. Все эти четыре часа. На исходе первого он попытался отгрызть себе руку, за которую был пристегнут, чтобы избавить брата от мучений. После этого я выбил ему все зубы до единого и заставил смотреть дальше. А когда пришел его черед, он осознал, что с его братом я был милосерден, — голос Криоса даже не дрогнул, словно он говорил не о пытках, а о воскресном барбекю с соседями.
— Они не сказали тебе? — ошарашенно произнес Хан.
— О, это, пожалуй, самое главное. Я у них ничего и не спрашивал. К тому времени у меня уже был финансовый след, тянущийся к тебе. А я предпочитаю быть последовательным.
Хан предпринял последнюю попытку.
— Я заплачу, у меня есть деньги. Ты станешь миллионером, и мы все забудем...
Тейн оборвал его на полуслове мягким жестом.
— Ты знаешь, что такое любовь, волус? Вы забрали у меня самое дорогое, и за это заплатите единственным, что имеет для вас настоящую ценность. Вашими жизнями.
С этими словами он подошел к Хану и ухватил того за дыхательный клапан.
— Я спрошу лишь один раз. И если ты мне не ответишь, либо попробуешь солгать, я просто сверну тебе клапан. И потом буду смотреть, как давление медленно превращает тебя в лужу на полу. Хочешь ощутить каково это, когда глаза лезут наружу? Имя, волус, скажи мне имя!
Олвар почувствовал, как проминается мягкий металл под пальцами дрелла, и сломался.
— Далия, Далия Дантеус. Она заказала тебя за то, что ты выполнил контракт на Риша. Он был ее наставником и лидером «Банды Пяти». Она не могла простить этого, говорила, что ее не будут уважать.
Тейн отпустил его, и тот заплакал. Дрелл медленно вытащил пистолет и направил его в голову Хана.
— Калахира, милостивая госпожа, — начал он молитву.
— Нет, нет, нет, прошу, не надо, — причитал волус как заговоренный.
Криос не обратил на это внимания.
— Проведи этого глупца долиною теней, дабы не заблудился он во тьме. Ибо каждый из нас имеет право искупить свою вину, постигнув твою безграничную доброту.
Пистолет коротко рявкнул, и волус обмяк. Криос осторожно освободил тело от пут и уложил на пол, сложив ему руки на груди. Затем он снова застыл у окна неподвижным изваянием. Тейн Криос, как никто другой во Вселенной, умел ждать. 

http://www.masseffect2.in/_pu/42/40590988.jpg


*****

До места происшествия Гаррус добрался быстро. Обычно пустой переулок Цитадели сейчас напоминал разворошенный муравейник. Криминалисты обследовали распростертое на поверхности тело, патрульные опрашивали местных в поисках очевидцев, а ближайшая парковка была заставлена полицейскими аэрокарами и каретами неотложки. Найдя глазами Харкина, Вакариан направился прямиком к нему.
— Что у нас? — спросил он, забирая у того планшет с данными.
— Перестрелка. Один готов, второй в тяжелом состоянии отправлен в больницу. Документов нет, проверка по базе ДНК ничего не дала. Кто-то из теневых постарался. Найдено две ручных пушки «Палач», но, по всей видимости, обе принадлежали пострадавшим, так как стреляли из чего-то калибром помельче. Также нашли осколки светошумовой гранаты. Возможно, брали из засады. Бандитские разборки, не иначе.
— Свидетели есть?
— Есть одна, она же случайная жертва — прострелили руку навылет. Кварианка, женщина. Да хотя какая, к лешему, женщина, девчонка совсем. Согласно регистрационным документам, прибыла на Цитадель меньше суток назад, но уже отведала местного гостеприимства. Наши попытались ее допросить, но это мертвый номер.
— Почему? — не понял Гаррус
— Сам попробуй, узнаешь, — отмахнулся Харкин.
Вакариан кивнул и пошел к кварианке. Она сидела на корточках, опершись спиной о стену чуть поодаль от места преступления. Харкин был прав: девушка была совсем молоденькой, с угловатой фигурой подростка. Сказать точнее было сложно, так как она, как и все представители ее расы, носила защитный костюм, скрывающий обладателя под плотным непроницаемым покровом. Лишь где-то в глубине, за матовым стеклом шлема угадывались огоньки глаз.
— Привет, я инспектор Вакариан, СБЦ. Можешь рассказать, что здесь произошло?
Девушка смерила его долгим взглядом и отвернулась в сторону. Гаррус глубоко вдохнул и посчитал про себя до пяти.
— Хорошо, начнем по-другому. Как тебя зовут?
Этот вопрос кварианка так же проигнорировала, лишь плотнее прижала к себе простреленную конечность.
— Понятно, — сдался Гаррус и жестом подозвал к себе одного из патрульных. — Эдди, заберешь ее и отвезешь к доктору Мишель.
— Это же в другом районе, — заспорил тот. — Здесь и поближе больницы есть.
— Она единственная, кто возьмется лечить кварианку без страховки, — отрезал Вакариан. — Если что-то понадобиться, скажи Мишель, чтобы записала на мой счет. Это офицер Лэнг, - продолжил он, обращаясь к пострадавшей. - Он отвезет тебя в больницу. Ничего не бойся, там о тебе позаботятся.
Гаррус собрался было вернуться к Харкину, как девушка внезапно схватила его за руку. Турианец удивленно посмотрел на нее.

http://www.masseffect2.in/_pu/42/69349171.jpg

— Тали’Зора, — сказала кварианка. Голос, искаженный встроенным переводчиком, казался немного механическим.
— Что? — не понял Вакариан.
— Меня зовут Тали’Зора, — пояснила она.
— Очень приятно, Тали’Зора. Тебе прилично досталось, так что сегодня тебе лучше отдохнуть, а завтра с утра к тебе заедет наш сотрудник, которому ты расскажешь все, что видела.
Дождавшись утвердительного кивка, Гаррус подозвал Лэнга, и тот увел кварианку. Турианец же в свою очередь отправился к криминалистам.
— Порадуй меня, — мрачно заявил он.
— Пока нечем, — коротко ответил криминалист, — сделаю отчет по баллистике, может, сможем зацепиться за орудие убийства. Но сразу скажу одно. Флешбэнги у наших бандитов — это что-то новое. Развиваются, гады.
Вакариан хотел было высказать все, что он думает по этому поводу, но не успел — на связь вышло высокое начальство.
— Гаррус, ты где? — было что-то такое в голосе Паллина, что заставило турианца насторожиться.
— На месте происшествия, во 2-м квартале «Валхи».
— Это где стрельба была?
— Да, работаю по горячим, — на всякий случай преувеличил Гаррус.
— Оставляй все на Харкина, ноги в руки, и ко мне. И предупреди его, что если он хотя бы попробует возмутиться, я познакомлю его задницу со своим ботинком, причем настолько близко, что он до Земли без пересадок доберется на сверхсзвуковой. Достал уже за последний месяц. Не задерживайся, у меня появилось дело специально для тебя, — тон Паллина говорил о том, что возражений он не потерпит.
— Так точно, скоро буду, — недоуменно ответил турианец.
Сообщив Харкину приказ директора, он оставил его матерящим, на чем свет стоит, начальство, и направился к служебному транспорту.





Отредактировано: Rogue_Godless.



Похожие материалы
Рассказы Mass Effect | 18.09.2013 | 2278 | 10 | Гаррус Вакариан, Тали'Зора, Тейн Криос, Mass Efect: Ренегат, Truart | Truart
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 60
Гостей: 55
Пользователей: 5

Kailana, Лунь, Grеyson, bug_names_chuck, DanMark
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт