Гость
Приветствуем Гость
Главная | Вход | Регистрация | Меню пользователя | УчастникиСписок зарегистрированных участников сайта
Поиск по группам, поиск модераторов, Спектров, Советников.

Mass Effect фансайт

Архив Серого Посредника

Главная » Статьи » Авторские произведения » Юмор

Проект "Ненормандия" или Эффект критической массы попаданцев. Главы 32-34

Жанры: стеб, альтернативная история и снова стеб. Попаданчество в промышленных масштабах.
Персонажи: Попаданцы в шкурах канонных героев.
Аннотация: Чаще всего "попасть" засланец умудряется на место Шепарда. Иногда - кого-то из его помощников. А что, если попадут все они поголовно, плюс еще несколько мимо пробегавших? Это будет такой цирк, который надолго запомнится всей спасаемой Галактике. И уж они так спасут, что повторять не захочется!
От автора: Главы очень короткие, потому выкладываю пачками.




Объяснения и новости

— Кэп, может, все-таки, двинешь в каюту? — намекнул Джокер. Коммандер так «пригрелся» в кресле, что, похоже, никуда уже не собирался. — А то Лиара к тебе прямо сюда придет, и мне придется вести фрегат с закрытыми глазами.
— Не понял? — Шепард недоуменно встряхнул головой.
— Ну, у нас с ней такой договор, — пояснил пилот. — Как только вы где-то остаетесь вдвоем, я резко слепну и глохну в этом месте.
От удивления капитан даже окончательно растерял сонливость.
— А для этого есть основания? — уточнил подозрительно.
— Да за кого ты меня принимаешь? — фыркнул Джокер. — Но если Лиаре хочется считать меня извращенцем — кто я такой, чтобы мешать ей иметь мнение?
— Тем более, что его, как известно, хрен оспоришь, — усмехнулся Шепард. — И что ты выпросил в обмен на слепоту и глухоту?
— Да так, мелочь, — отмахнулся пилот. — Не стоит упоминания.
И смолк, делая вид, что с головой ушел в работу, но под сверлящим командирским взглядом долго не выдержал.
— Знаешь, мне в какой-то момент показалось, что ты всерьез решил ухайдакать нашего бортового зануду.
— Не поверишь, но мне тоже так показалось... в какой-то момент, — заявил невесть когда подкравшийся Аленко. — Приятно иногда ошибаться.
Лейтенант снова задумчиво подпирал стенку, рассматривая космос в иллюминаторах.
— И ты еще спрашиваешь, за кого я тебя принимаю, — покачал головой коммандер. — За кого вы оба меня приняли? Вот в чем вопрос.
— Не только мы. Еще Эшли, — подсказал пилот. — Да и вообще все, наверное. Ты очень убедительно смотрелся в роли безжалостного и беспощадного, Станиславский был бы доволен.
— Тут я, конечно, сам дурак, — неожиданно признался коммандер. — Вместо того, чтобы еще перед операцией выделить несколько минут и всем объяснить, что задумал, только и смог, что до койки доползти. Хотя воплей, наверное, было бы не меньше...
— Это еще почему? — удивился Джокер.
— А ты представь, как бы это выглядело? «Кайден, я собираюсь ненадолго оставить тебя в компании ядерной бомбы. Но ты не пугайся: если придут геты, я просто все там взорву». Представляешь, что мне бы наговорили?
— «Шепард, геты точно придут. Так что лучше вали поскорее с планеты, пока я все сам не взорвал», — в тон отозвался Аленко. — Но это уже внизу, а знай я заранее, только еще больше бы дергался. Так что даже хорошо, что ты ничего не сказал. Я там и так сто раз успел пожалеть, что ни одной молитвы не знаю.
— На войне атеистов нет, да? — усмехнулся Джокер. — Так обратись к Эшли — научит.
— Не замечал такого, — удивился Шепард.
— Ну, по крайней мере, Теннисона она наизусть читает, — пожал плечами пилот. — Или еще какие стихи, я так и не смог расслышать — когда винтовки перебирает. И перед высадкой тоже обычно бормочет что-то... Ладно, неважно. Вот лучше раскройте тайну — вам двоим не приходило в голову, что от ударной волны могла и большая бомба рвануть?
Коммандер удивленно переглянулся с лейтенантом... и оба дружно хрюкнули от внезапного приступа веселья.
— Джокер, ядерная бомба не может рвануть от удара, — объяснил Кайден сквозь истерические смешки. — Это же не динамит, у нее совсем другой принцип.
— Тогда почему кэп сотоварищи так дергались, когда с челнока ее выгружали? — не понял пилот.
— Из-за таймера, — вздохнул Шепард. — Вот он как раз от удара мог и включиться. На случайное время — кто его знает, как там электроника замкнет? Рухлядь же. А после активации такого уже не случилось бы, так что я не от фонаря приказал сначала бомбу активировать.
— Какие все умные... — покачал головой пилот. — Это только вы два таких уникума, или у нас уже принципы работы ядерного оружия в школах преподают, а я пропустил?
— Не знаю, где Джон это разнюхал, а я узнал уже здесь, — возразил Аленко. — Подготовился, так сказать, по интересующему вопросу. Вот как этими... имплантатами чуял, что мне с бомбой разбираться.
— Собственно, потому-то я тебя и назначил с ней разбираться, — усмехнулся капитан. — Полез информацию искать, а она в корабельной сети уже есть, причем по твоему запросу. Так что спеца лучше тебя я бы только у саларианцев нашел, и то не факт — в местной электронике они, может, и грамотные, а вот древние ядерные заряды вряд ли изучали. Кругом все на НЭ, даже бомбы.
— Н-да, — озадаченно протянул Аленко. — За что боролся...
— Ирония судьбы, — согласился Джокер. — Но смех смехом, а тебе ведь по краю прогуляться пришлось...
— Как будто только мне и в первый раз, — вздохнул тот.
Продолжать не стал, но и так мысль была ясна. Ведь и в самом деле — высадки одна за другой, а «сюжетная броня» от настоящей пули не защитит...
— Да ты, я смотрю, задумался о смысле жизни, — прокомментировал пилот, чтобы не дать зависнуть мрачному молчанию. — И что надумал?
— Жить — хорошо, — блаженно протянул Кайден.
— А хорошо жить — еще лучше, — с готовностью согласился Джокер. Лейтенант ответить не удосужился: покосился только, да фыркнул в стиле «вашим наших не понять».
Коммандер задумчиво кивнул, уставившись в пространство. А затем вернулся к благополучно забытой, как надеялся Джокер, теме:
— Так все-таки, что ты выманил у наивной девушки?
Пилот чуть не подскочил от неожиданности.
— Наивной? — изумленно выпалил. — Наивной?! Капитан, эта наивность — искусно слепленная маска, под которой кроется матерый Посредник! Не удивлюсь, если вдруг выяснится, что она давно завалила бедного яга и прибрала к ручкам всю его сеть. Верь мне!
Аленко у выхода как-то подозрительно закашлялся, но отчаянно нагонявший драму Джокер не обратил внимания.
— Джокер... — вздохнул коммандер. — Что. Ты. Получил?
Пилот вздохнул и демонстративно поднял руки.
— Информацию, капитан. Всего лишь информацию. На что же еще можно торговаться с Посредником? Но ты все равно должен мне верить! Видел бы ты, с каким коварством она заманила меня в ловушку сладких речей...
— И не стыдно про меня гадости рассказывать? — укоризненно вздохнула азари, уже пару минут стоявшая у входа в рубку и с интересом выслушивавшая вдохновенный спич. — А уж тем более — слушать.
Это предназначалось уже капитану.
— Ну, когда же еще я про тебя столько нового узнаю? — усмехнулся тот, поднимаясь навстречу Лиаре. Покосился на Джокера. — Информацию... Ты эту свою «информацию» в прямой эфир случайно не запусти.
— Когда это я так делал? — возмутился пилот. — То есть, почему ты вообще так уверен, что это именно та «информация»? Черт, неужели меня так легко просчитать?..
И, повернувшись к Аленко, «заговорщическим шепотом» на всю рубку заявил:
— Знаешь, мне уже кажется, что все на этом корабле ко мне подкрадываются. И все про меня все знают! Считай меня параноиком.
— Ты — параноик, — послушно сказал Кайден, развернулся и совсем уже собрался последовать за ушедшими Шепардом и Лиарой, но..
— Лейтенант Аленко! — возмутился Джокер. — На месте стой, раз-два! Я для кого тут распинаюсь?
— Извини, я уже навеселился, — пожал тот плечами.
— А, ну ладно. Тогда, может, не откажешься немного поскучать здесь, пока я вздремну пару часиков?
— Чем же ты всю ночь занимался? Изучал «информацию»? — проворчал Кайден, тем не менее, усаживаясь в многострадальное кресло.
— Готовил сюрприз для команды, — ухмыльнулся пилот. — Просто смотри за приборами, хорошо? Если что — сразу буди.
— Сюрприз? Мне заранее страшно.
Но Джокер уже натянул кепку на нос и на внешний мир не реагировал. Кайден, вздохнув, задумчиво уставился на приборы — тоже, в каком-то смысле, медитативное зрелище, не хуже космоса.


— Ты решила, что я уснул прямо в рубке, и пришла будить? — с улыбкой поинтересовался коммандер, шагая рядом с Лиарой к лестнице на нижние палубы.
— Ну... не только, — призналась та. — Вообще-то, я хотела сказать, что тебе стоит поговорить с Эшли. Странная она какая-то после Вермайра.
— А я, значит, как обычно, штатный психолог, — вздохнул капитан. — И когда уже на эту должность отдельно кого-нибудь найдут? Рыжую такую...
Лиара возмущенно уставилась на коммандера. Тот немедленно вскинул ладони.
— Шучу я, шучу! Не надо так на меня смотреть! А то после рассказов Джокера как-то не по себе становится.
Азари тяжко вздохнула. И улыбнулась.
— И как только у тебя получается?
— Что получается? — не понял капитан.
— Так легко меняться. Иногда — суровый командир, гений тактики и стратегии и вообще героическая личность. А иногда — клоун и есть клоун.
— С кем поведешься, — пожал плечами Шепард, выразительно кивая в сторону кабины. — Так что там с Эш?
— Ну... она сердится, — задумчиво произнесла Лиара. — Только, наверное, сама не знает, на кого.
— Предлагаешь мне пойти туда и подставиться? — усмехнулся коммандер. — Что ж, вполне себе идея — пусть выскажется и успокоится. Не прибьет ведь... Надеюсь.
Он покосился на азари, но та только снова улыбнулась и сокрушенно покачала головой на его паясничество.
Возле карты галактики навстречу попался хмурый старпом, механически отдавший салют капитану.
— Прессли, — окликнул тот. — Которые сутки вы на ногах?
Старший помощник честно задумался.
— Словом, заканчивайте, что вы там собрались делать, и идите отдыхать, — вздохнул Шепард, не дожидаясь, пока он подсчитает. — От меня не убудет до Цитадели изобразить присутствие капитана на борту.
— Есть, сэр, — снова козырнул Прессли. И, только отойдя на несколько шагов, остановился и недоуменно оглянулся, окончательно осознав, что неугомонный коммандер, похоже, решил взяться за ум. Рука старпома так и потянулась к затылку. — Что это с ним?
Но Шепард вместе с азари уже пропал за дверью на лестнице.
На подходе к лифту, коммандер с сожалением посмотрел в сторону каюты.
— Н-да. Похоже, теперь я туда доберусь нескоро.
— Но придешь ведь, — улыбнулась Лиара и вздохнула: — Только я, скорее всего, буду в царстве Морфея. На высадке еще держалась, наверное, на адреналине, а теперь вот хочется упасть и не вставать до утра.
— Ну, значит, наступит моя очередь будить спящую красавицу, — улыбнулся капитан. Азари прижалась к нему, но тут же отстранилась и, послав «воздушный поцелуй», ушла.
Шепард вздохнул с сожалением еще раз и шагнул в лифт.
А в трюме его встретила подозрительно радостная Эшли.
— Шкипер, привет! — довольно улыбнулась.
— Да, давно не виделись, — согласился тот, озадаченно рассматривая разбросанные по полу металлические трубки. — Что это вы тут делаете?
Джеймс, как раз мудривший что-то с магнитным захватом для груза, широко ухмыльнулся.
— Турник, Локо, турник. Ну, и каютку с брезентовыми стенками.
— И еще — раскладушку, — добавила Уильямс. — Как говорит Джокер: чтобы было все по фен-шую.
Коммандер перевел взгляд с одной довольной физиономии на другую.
— Турник, значит... — протянул, просто не зная, что еще сказать. С тоской прикинул, что Прессли его убьет на месте, когда узнает. Одним взглядом. Хотя...
— А брусья сможешь устроить? — поинтересовался. — И «стенку» еще.
— Да без проблем, — легко согласился Вега. — Так даже лучше будет. Ты просто не представляешь, сколько нужно пахать, чтобы держать в приличном состоянии эту гору мышц.
Он показательно согнул руку, демонстрируя вздувшийся бицепс. Футболка тихо затрещала.
— Внушает, — признался капитан. — Словом, сделай. Будет отмазка для старпома, что экипажу нужно где-то разминаться.
— А про каюту что скажешь? — тут же заинтересовалась Эшли.
— Что Джеймс в капсулу не влезает, — фыркнул Шепард. — Благо, такие случаи на борту уже были.
Эшли кивнула и, наконец, обратила внимание на косые взгляды коммандера в свою сторону.
— Ты ведь объясняться пришел? — уточнила.
— Да, мне показалось, у тебя куча вопросов, — согласился тот.
— Не стоит, — отмахнулась Эшли. — Я тут не просто так сидела, а много думала.
— И что надумала? — осторожно уточнил коммандер.
— Решила, что у тебя были причины так поступить, и все такое... Но перед командой лучше извиниться. Неофициально, — невозмутимо ответствовала Уильямс. — Даже придумала способ.
Шепард насторожился — в словах сержанта буквально неоновой вывеской сияло «здесь есть подвох». Осмотревшись на всякий случай в поисках путей к отступлению, капитан предложил:
— Излагай.
— Ну, все просто, — протянула Эшли. — Джеймс...
Вега размял шею, хрустнул костяшками пальцев и произнес ровно то, чего капитан и опасался:
— Станцуем, Локо?


Гаррус неспешно топал к лифту в трюм, напевая что-то под турианский складчатый нос. Настроение было отличное: после удачной-то высадки, да еще в предвкушении возни с уже родным и до винтика знакомым «Мако». Уже спускаясь в лифте, Вакариан решил еще, что неплохо было бы все-таки развести Шепарда на турианские спальные капсулы, тем более что искать капитана долго не придется — он, против обыкновения, все еще не заперся в каюте. Гаррус, по крайней мере, лично видел, как несколько минут назад он уехал в трюм.
Долго искать и в самом деле не пришлось — едва двери лифта открылись, как лишь хорошая реакция спасла Вакариана от смачной встречи с берцами пролетавшего мимо коммандера. Грохнувшись на пол, тот немедленно вскочил, решительно двинулся в сторону возвышавшегося посреди трюма Веги, и оба закружили против друг друга, вскинув руки. Джеймс явственно морщился, наступая на левую ногу. Шепард то и дело встряхивал головой, словно пытаясь что-то вытряхнуть из ушей.
На ящиках сидели Эшли и Рекс и азартно «болели».
— Давай, Вега! Круши! — вопила сержант.
— Джон, не позорь фамилию! Врежь ему! — ревел кроган.
— А что здесь творится? — осторожно поинтересовался Вакариан, вдоль стеночки пробравшись мимо спарринга к болельщикам. — Они что-то не поделили? Или кого-то?
— Разве нужна причина? — искренне удивился Рекс.
— Джон отрабатывает свои художества внизу, — куда конкретнее объяснила Эшли.
— А по-моему там уже Вега того... отрабатывает, — заметил Гаррус. Джеймс и в самом деле «сидел в обороне», локтями прикрываясь от наседавшего Шепарда. Но тут же провел удачный захват, и капитан снова отправился в короткий полет — ровно до пола. Вскочил...
— Все-все, хватит, — заступила ему дорогу Уильямс. — Уймись, шкипер, это же просто спарринг.
Капитан опустил руки и усмехнулся.
— Все, вина прощена?
— Да, вполне, — кивнула Эшли. — По крайней мере, в портрет пару раз ты выхватил, так что моя душенька спокойна.
К месту беседы прихромал Вега.
— Отлично размялись, — произнес, пожимая Шепарду руку. И добавил уважительно: — Ты и в самом деле Локо. Я-то думал, еще на третьей плюхе свалишься.
Шепард открыл рот — не иначе что-нибудь умное сказать, но не успел.
— Капитан, — раздался голос Аленко из-под потолка. — Вас Хакет вызывает. Перевести в радиорубку?
— Лучше на уник, — откликнулся Шепард. — А где Джокер?
— Дрыхнет. Сам виноват — такое представление пропустил.
— Надеюсь, ты сделал для него запись, — буркнул коммандер, потирая ребра. — Потому что повторять я в ближайшее время не намерен. Давай адмирала.
— Есть, сэр, — усмехнулся Аленко.
Капитан поправил сбившуюся форму и щелкнул «ответить на вызов».
— Шепард на связи, — сообщил небольшой голограмме Хакета, появившейся на инструметроном. Тот смерил собеседника хмурым взглядом, вздохнул, словно перед трудной беседой, и заговорил:
— У меня плохие новости, капитан. Турианский патрульный флот, который Удина вытряс из Совета, нарвался на гетов в системе Армстронга. Не то, чтобы это было неожиданно... Но очень невовремя. Начни машины вторжение на два дня раньше — я был бы просто счастлив, но сейчас каждый корабль нужен на Цитадели. Я как раз пытаюсь убедить в этом Совет безопасности. Тем не менее, Иерархия уже собирает все свободные от обороны Цитадели корабли для отражения атаки, и нам просто нельзя оставаться в стороне.
— Мне-то что нужно делать, адмирал? — Шепард никак не мог понять, при чем тут «Нормандия».
— Вам — ничего. Я потому вас и вызвал, чтобы сказать — не суйтесь в это предприятие. По крайней мере, пока Властелин еще где-то летает. То, что геты появились именно сейчас, может означать подготовку к атаке на Цитадель, так что туда и летите, как можно скорее. Хакет, отбой.
Капитан задумчиво уставился на пустоту над уником. Вздохнул:
— Гаррус, тебе про это вторжение не сообщали?
— Нет, Джон, — покачал головой тот. — Я сейчас формально у тебя в подчинении, а ты человек, так что директивы Иерархии мне присылать точно не станут. Если только Крайку — он-то сам по себе.
— Система Армстронга, — протянул коммандер. — Данные о гетах... и сами геты. Если вспомнить, сколько их было в игре, и какие у нее соотношения с реальностью... страшно представить, что там сейчас творится.
— Так мы летим за данными или куда? — не поняла Эшли.
— Или куда, — твердо ответил капитан. — Хакет прав — геты зашевелились, значит и Назара близко. А Найлус с компанией должны уже подлетать к Илосу. Словом, пока действуем по старому плану, а там видно будет.

Цитадель, градус неадеквата

В клубе «Сверхновая» царило веселье, впрочем, как и всегда. Кто-то зажигал танцпол, кто-то просаживал жалованье в квазар, в надежде на удачу, кто-то терял деньги более практично в плане получения вещественных результатов — напивался.
Капитан во временной отставке Дэвид Андерсон попросту скучал, поскольку ни квазар ни выпивка не привлекали, а в плане танцев он мог бы сойти за достойного учителя коммандера Шепарда. Кстати, о нем: услышав за спиной тяжелые шаги — явно группа, явно в броне, — Андерсон вздохнул и, не оборачиваясь, поприветствовал:
— Добрый день, Шепард.
— И вам не хворать. Как вы поняли, что это я? — поинтересовался коммандер, падая на соседний стул. Тот жалобно затрещал под весом космопеха в полной боевой выкладке.
— Только у тебя хватает наглости таскать с собой по Цитадели вооруженную до зубов банду, — усмехнулся капитан, кивая на Эшли и Вегу, занявших оставшиеся два стула, так же посетовавшие на столь грубое обращение. — Другие-то Спектры хоть вид делают, что им не все можно. По крайней мере, они так делают на публике. Давно прибыли?
— Только что. И сразу с борта — сюда.
— С корабля на бал, — кивнул Андерсон. — Что ж, самое время: все флоты в готовности, план битвы составлен и утвержден. Осталось только дождаться виновника торжества.
— Символичное местечко вы выбрали для разговора, — отметила Уильямс.
— Место встречи изменить нельзя, — Андерсон пожал плечами. — К тому же, к Удине прилетела какая-то важная шишка, и я предпочел не отсвечивать.
— Так что за план? — уточнил коммандер. — Надеюсь, что-нибудь получше того лепета, который Советники пытались протолкнуть в прошлый раз?
— Да уж, — Андерсон усмехнулся. — Они мне рассказывали, как вы там в клочья рвали их тактические задумки. Ну, Советники поплакали, а потом собрали те ошметки своих грез, которые вы не слишком втоптали в грязь, бережно отряхнули и сшили нечто на самом деле вменяемое. Если коротко, то Спаратус «взял под крыло» флот... и не надо так улыбаться, Эшли. Это его собственные слова, я только цитирую.
— Надо же, сам признался, — прыснула Уильямс. Андерсон невозмутимо продолжил:
— Так вот, Спаратус заграбастал флот, поделил его на три части и расставил у «входа» на станцию. «Властелин» по плану пройдет свободно — стрелять в него не станут, чтоб не провоцировать. А вот геты угодят под перекрестный огонь. Тевос занялась эвакуацией на лепестки, а уже оттуда беженцев подхватит Валлерн, выбивший себе командование гражданскими судами. Будет отходить под прикрытием боевого флота.
— Ну, вот! — ухмыльнулся Шепард. — Могут же, когда захотят! Осталось только все это проверить в деле... Прорыв в башню и драку с Сареном, я так понимаю, они оставляют на нашу совесть?
— Не совсем. То есть основная ударная сила это, конечно, твоя банда, но Тевос еще что-то упоминала про «запасной вариант» и при этом отчаянно синела.
Вега, во время разговора внимательно рассматривавший толпу в баре на предмет подслушивающих, отвлекся от своего занятия — все равно посетителям не было дела до странной компании, даже коситься уже перестали — и недоуменно поинтересовался:
— А почему бы не устроить засаду прямо возле пульта Цитадели? Прихватим этого засранца-турианца на горячем, а, Локо?
— Сама по себе идея отличная, но очень уж сложная в исполнении, — покачал головой Шепард. — Долго прятаться в зале Совета от кучи гетов у нас не выйдет, а Сарен их наверняка вышлет вперед, на проверку и зачистку территории. Я бы, например, так и сделал.
— Пожалуй, в первоисточнике это один из немногих моментов, когда в действиях самого Шепарда ничего исправлять не нужно, — подтвердил Андерсон. — Он ударил именно тогда, когда Властелин уже был уверен в победе, и прикончил его раньше, чем тот осознал опасность. Осталось это только повторить.
Джеймс пожал плечами.
— Как скажете, капитаны, сэры, — усмехнулся. — Значит, подкрадемся к Сарену внезапно.
Шепард кивнул и удивленно посмотрел на уник. Поднес руку к уху.
— Да, Джокер.
Пока пилот говорил, лица всех троих космопехов приобрели озадаченное выражение.
— Вот подонок! — выдохнула Эшли, первой справившись с удивлением.
— «Нормандию» блокировали, — хмуро пояснил Шепард в ответ на вопросительный взгляд капитана. — Я-то планировал высадить с нее остальную группу десантом... Похоже, Удина совсем оборзел — даже Совет не предупредил. Андерсон...
— На пост охраны, или к послу? — уточнил тот.
— К послу! — заявили нормандийцы чуть ли не хором.
— Не уверен, — возразил коммандер, как раз и составивший то самое «чуть». — Важная шишка у него в гостях означает охранников.
— Всего лишь одного, я видел, — отмахнулся капитан. — Прорвемся.
— Хорошо, тогда к послу, — вздохнул Шепард.
— Я ждал этого момента, — мечтательно заявил Андерсон, разминая кулак.

Сирена тревоги застала Андерсона уже на полпути к посольству. Капитан поморщился — вот и Властелин, легок на помине. Нашел же посол время для политических игр...
Не обращая внимания на засуетившихся и бросившихся к «остановкам» аэрокаров гражданских, капитан прибавил шаг. Вскоре пришлось уже лавировать во встречном потоке. Спешившие на эвакуацию разумные удивленно косились на человека, пробиравшегося в обратную сторону, несколько раз пытались остановить, но капитан только отмахивался — знаю я, знаю, не мешайте. К счастью, особо настойчивых не попадалось и слишком задерживаться не пришлось.
А вот зрелище, открывшееся за дверью посольства, все-таки заставило замереть на мгновение. Место за терминалом посла заняла та самая «важная шишка», а сам Удина, сгорбившись, сидел напротив под охраной вооруженного бойца Альянса. И на руках посла красовались магнитные браслеты.
«Пижон, шлем не надел, — отметил Андерсон по поводу охранника. И только потом удивился. — Какого черта тут творится?»
— Фредерик, скоро там кар подойдет? — обратилась шишка к бойцу, и капитан узнал в госте будущего посла Особу. Тот тоже обратил внимание на гостя. — А вы еще кто?
Охранник обернулся и, видимо не приняв одетого «по гражданке» капитана за серьезную угрозу, просто шагнул навстречу, не поднимая оружия.
— Сэр, вам нельзя здесь находиться, — заявил, вытягивая ладонь в останавливающем жесте. Андерсон лишь коротко усмехнулся, шагая себе дальше — ту же самую фразу выдал его прототипу турианец у пульта охраны. Неудачная у него вышла попытка.
— Это закрытая зона, здесь только дипломатический транспорт, — продолжал болтать боец. Идиот — видит же, что останавливаться гость не намерен. Размах корпусом и удар!
Охранник, получив в переносицу капитанским лбом, качнулся на подкосившихся ногах и тихо сложился на пол. Зря он все-таки шлем не надел.
Доминик Особа ошарашенно привстал от такого зрелища. Тут же опомнился, потянулся к тревожной кнопке, а капитан не успевал до него добраться... Зато успел Удина — вскочил и, сцепив скованные руки в «замок», от души приложил будущего преемника, да так, что того развернуло и отбросило на пол.
Пока капитан тихо косел от неожиданной прыти Удины, тот уже барабанил по клавишам терминала.
— Вы вовремя, Андерсон, — бросил, не отрываясь от своего занятия. — Еще несколько минут, и меня бы увезли.
Капитан, отойдя от внезапного «поворота сюжета», решил все-таки прояснить ситуацию.
— Могли бы и поблагодарить, посол, — проворчал. — К тому же, я еще не понял, во что ввязался. Что это вы там делаете?
— Отпускаю «Нормандию». Эти идиоты с чего-то взяли, что Шепард мой сообщник, и так спешили его взять, что даже рискнули блокировать корабль Спектра без разрешения Совета.
— Сообщник в чем? Черт возьми, посол, что вообще происходит? — Андерсон понимал все меньше, и это не на шутку злило. Подняв, на всякий случай, винтовку незадачливого охранника, капитан направил ее в проход к посольству — стрельбы снаружи пока не было, но по крайней мере один взрыв прозвучал ясно.
— В переговорах с батарианцами, естественно, — отозвался Удина таким тоном, словно беседы с давними врагами — просто часть его повседневной работы. — Я пытался обменять этого террориста-неудачника Балака на доступ в систему Аратот. Для желающих подсидеть меня лучшего повода нельзя было бы и придумать. Все, готово.
Капитан от изумления даже приопустил винтовку. Да не может такого быть... Или все же?
— Посол... на кой черт вам понадобился Аратот?
— Вы прекрасно меня поняли, Андерсон, — холодно отозвался тот. — А теперь — не будем терять времени, кар на подходе.
Капитан озадаченно потрогал явно начавший перегреваться от потока информации лоб.
— Так, — вздохнул. — Я даже не стану спрашивать, почему вы раньше молчали. Давайте, хоть наручники сниму.
Удина с готовностью подставил руки под протянутый Андерсоном ключ-карту от электронного замка «браслетов».
— Удивлены? — усмехнулся. — Наверняка ведь шли меня бить. Впрочем, теперь я вас даже понимаю — приятно иногда почесать кулаки о заносчивых Особ.
— Вот теперь меня уже точно ничто не удивит, — ошарашенно выдавил капитан, вскрывая замок наручников. — Удина, который умеет шутить, надо же... Могу гордо заявить, что я видел в этой жизни все. Один вопрос — вы что, не могли замаскировать получше свои переговоры?
Оковы звякнули об пол. Посол довольно потер освобожденные запястья.
— Не было времени, — отозвался. — У Балака оказался неожиданно высокий чин, так что дело обещало пройти удачно. К тому же, я предлагал им одну из наших незаселенных систем в обмен.
— Вот теперь все ясно. Поздравляю, посол, вы идиот. Как вы вообще собирались объяснять эту сделку Совету безопасности?
— Уж я бы объяснил, — пожал плечами тот. — Кстати, свяжите охранника, чтобы не буянил. Вы же не собираетесь бросить их здесь?
Капитан только рукой махнул. Все равно спорить с Удиной — бесполезное дело. Если не мозги запудрит, так уведет разговор совсем к другой теме, и сам забудешь, с чего все началось.
Когда бессознательные были уже погружены на подошедший кар — естественно, Андерсону и это пришлось делать в одиночку, — за дверью раздался тяжелый и какой-то медленный топот.
— Отчаянно. Постойте, — забубнил ворвавшийся — насколько это для него возможно — элкор. — Умоляюще. Возьмите меня с собой. У меня важная информация для коммандера Шепарда. По поводу Жнецов.
Элкорам о Жнецах никто, конечно же, не сообщал, так что значить это могло лишь одно...
— Что ж, — вздохнул Андерсон. — Как я уже говорил, меня больше ничто не удивляет. Садитесь, Каллен.


Сирена тревоги застала отряд Шепарда уже на полпути к площади Президиума. Капитан поморщился — вот и Властелин, легок на помине. Нашел же посол время для политических игр...
Не обращая внимания на засуетившихся и бросившихся к «остановкам» аэрокаров гражданских, попаданцы прибавили шаг. Вскоре пришлось уже лавировать во встречном потоке. Спешившие на эвакуацию разумные удивленно косились на людей, пробиравшихся в обратную сторону, но при виде оружия в их руках все вопросы отпадали сами собой. К счастью, это же заставляло народ расступаться, и слишком задерживаться не пришлось.
А вот зрелище, открывшееся от выхода из жилых секторов, все-таки заставило замереть на мгновение. Гражданских здесь уже не было, Канал сиял синим и явно готовился к передаче... кого-то.
— Занять позиции, — скомандовал капитан. — Ждем Сарена и идем за ним.
Эшли и Вега тут же засели за бортики декоративных клумб. Шепард последовал примеру.
Впрочем, оставалось еще одно обстоятельство, от которого коммандера буквально трясло и все внутри нехорошо замирало — там же Найлус, Тали, Шиала, Дженкинс... Явик, в конце концов! Неужели они не успели?
— ...епард! — пробился сквозь эфир голос кварианки, разом разгоняя большую часть опасений. — ...ижу твою волну. Отве...
— Я слышу! Как ситуация? — почти заорал капитан в ответ.
— ...десь геты. Страж открыл Канал и держит барье... скоро прорвутся! Идем к в...
Капитан вздохнул почти с облегчением. Идут.
— Готовимся, скоро будет жарко, — посоветовал отряду.
Канал засиял ярче, разгоняя «ядро» с характерным нарастающим гудением. Мельком капитан отметил, что раньше его от ретрансляторов не слышал почему-то... Хотя, это же в космосе было! Все просто.
— Шевелитесь, примитивы! — прорычал на волне связи протеанин уже вполне четко. Значит, и Явика нашли. Просто здорово. — Азари, ставим барьер!
Канал сверкнул уже просто ослепительно, и на площадь перед башней выпали четыре фигуры, окутанные сине-зеленым свечением. Раскатились, бросились, было, в сторону лифта...
— Не туда! — рявкнул Явик. — На мост!
С этим капитан не мог не согласиться — пусть лучше геты получат пули в спины, когда пройдут Канал, чем провернут тот же трюк с убегающими попаданцами. А ретранслятор уже явно готовился к новой переброске.
«Соединиться не успеваем», — подумал капитан. Протеанин тем временем вел свой отряд по мосту. Задержался возле бортика и бросился дальше. У другого бортика его действия повторял Дженкинс.
И тут до Шепарда дошло — Явик действительно ведет отряд, а Найлус... Его там попросту нет!
— Тали, где Крайк?! — буквально взвыл коммандер по связи. Отозвался, впрочем, снова протеанин.
— Турианец получил приказ от своих и улетел его исполнять. Человек, подрывай!
Прежде, чем Шепард вник, к чему была последняя фраза, на мосту вспух внушительный взрыв, обрушивший часть пролета прямо в воду.
— Теперь за нами не пройдут, — удовлетворенно заметил Явик. — Коммандер, информация добыта. Какие будут приказы?
— Вот Жучина дает! — присвистнул Вега.
— Обходите по кольцу, — скомандовал Шепард, отойдя от удивления по поводу радикальных методов протеанина. Хотя... протеанин же.
— Принято, — отозвался тот.
Капитан задумался, не спуская взгляда с набиравшего обороты «ядра» Канала. Значит, Крайк все-таки получил директиву Иерархии. И улетел ее исполнять... Что ж, так даже лучше — уж он-то точно не забудет о данных для кварианцев. Для одной конкретной кварианки, если точнее.
— Капитан, птичку выпустили из клетки! — задорно заявил Джокер на волне «Нормандии». — Правда, остальные не утерпели и ушли к вам пешком. Держитесь там, скоро подмога будет!
Шепард вздохнул и приложился к винтовке покрепче. Ну, понеслась...
Канал ослепительно вспыхнул.

Цитадель, точка кипения

Долго на занятой позиции отряд Шепарда не продержался.
Первую-то партию прибывших гетов еще удалось достойно встретить и даже оттеснить почти к самому Каналу, но затем машины пошли сплошным потоком и уже не останавливались, словно кто-то клепал их пачками прямо по ту сторону перехода. Вскоре и пули над укрытиями попаданцев захлестали так же — сплошным потоком, от которого сам воздух казался металлическим.
Словом, скрепя сердце и скрипя зубами, Шепард дал команду отступать — бой уже шел на износ, а в выносливости трое людей явно не могли состязаться с неисчислимыми и неутомимыми машинами. Джеймс и Эшли даже спорить не стали. И даже подшучивать — все всерьез. Отползли, отчаянно прижимаясь к настилу станции, чтобы покинутые укрытия хоть как-то прикрыли от пуль, спрятались снова, затаились.
А на месте бывшей своей позиции оставили гетам «подарок» в духе Явика, и теперь там красовался внушительный завал — несколько машин-ракетчиков, сунувшихся преследовать оступающих, нарвались на сюрприз и у кого-то из них сдетонировал боезапас, да так удачно, что кусок стены рухнул поперек дороги. Новая «баррикада» дала возможность вздохнуть свободнее, окончательно закрыв от огня, а уж особо упорных гетов, пытавшихся по ней вскарабкаться, стало до неприличия легко отстреливать. Только и дел — пальнуть очередью прямо над верхним краем, едва там покажется очередная «лампочка».
Но... Естественно, было «но» — Шепард теперь не видел, что творится возле Канала, и терзался сомнениями. А что, если Сарен уже пришел? Что, если он уже готовит Жнецу прямую дорожку к Башне? Впрочем, Цитадель не спешила складывать лепестки, а значит, можно было надеяться, что еще не поздно...
На противоположной стороне пруда, где пробирался отряд протеанина, ясно хлопнула пара взрывов. Коммандер удивленно покосился в ту сторону — что это Явик задумал? Но тут подошла обещанная Джокером подмога, и стало как-то не до того.
— Ух, еле успели! — выпалил Вакариан под топот остальной банды остававшихся на «Нормандии». Подкрепление на бегу рассыпалось по укрытиям, сходу давя огнем ломящихся через завал гетов.
Шепард машинально посмотрел вверх — «Властелина» видно пока не было.
— Что-то он копается... — пробормотал капитан. И решительно вскинулся. — Тем лучше. Так, народ!
Отстреливающиеся попаданцы вежливо покосились на коммандера, не отрываясь от своего занятия. Тот тоже дал пару очередей по машинам прежде, чем упасть обратно за кадку с растением и продолжить:
— Боевая задача — выкурить гетов с завала и занять его самим. Нам нужно видеть Канал. Все ясно? Тогда поехали!
Задачка оказалась из разряда «легче сказать, чем сделать» — правило «увидел вражью голову — стреляй» работало, к сожалению, не только на гетах. То есть, на баррикаду-то банда прорвалась, а вот выглянуть...
— Прямо как на Вермайре, — выдохнул Аленко, в очередной раз прячась за край завала, чтобы не схлопотать пулю в шлем.
— Уж это точно, — рассеянно согласился Вакариан, всматриваясь в прицел винтовки — хитрый турианец выбрал себе местечко, где пара обломков образовали своеобразную «бойницу». — Гетов здесь точно не меньше... Так, еще левее... Хлоп! Вот, теперь немного меньше.
Залегавший рядом с Гаррусом кроган только басовито хохотнул, засылая за баррикаду навесом «подарок» из гранатомета. Как только ухнул взрыв, и пальба с той стороны чуть стихла, попаданцы дружно вскочили, поливая гетов пулями. И так же дружно рухнули обратно, спасаясь от встречного огня. Шепард проверил щиты — неполных двадцать процентов. Это от сотни да за пару секунд.
— Рекс, давай еще разок, а то их многовато — скомандовал.
— Угу, — кивнул тот, перезаряжая гранатомет. Затем вскинул его и повторил удачный выстрел. Взрыв...
И снова трюк с одновременной пальбой, только на этот раз явно сговорившиеся заранее Лиара и Кайден не стреляли, а метнули классическую «сингулярность-деформацию», устроив веер осколков от платформ. Шмыгнули в укрытие. Шепард задумчиво постучал по обломкам, покусал губу...
— Так, неправильно делаем, — решил. — Рекс, деформацию теперь бросаешь ты. Кайден, держи барьер. И раз!
Граната. Общий залп из штурмовок и биотики. В укрытие.
В этот раз биотики успели устроить фейерверк дважды, заметно проредив скопление гетов.
— Шепард, они опять лезут, — сообщил Гаррус со своей «наблюдательной» позиции. — И с ними «Праймы».
Капитан только вздохнул — час от часу не легче.
— Как на Вермайре, — повторил Аленко чуть ли не шепотом. Впрочем, Рекс его услышал.
— Ага. Только дамбы рядом нет, — цыкнул сквозь зубы.
Шепард еще раз глубоко вздохнул. Успокоиться, не нервничать. Да, дамбы нет. Но «Нормандия»-то есть.
— Джокер, как слышно? Где ты сейчас? — позвал, подняв ладонь к уху.
— Слышу отлично, летал на разведку, — отозвался пилот. — Назара ползет, как беременная каракатица. Такое чувство, что он нарочно дает кораблям турианцев убраться с дороги. Хотя сейчас там и нет никаких кораблей — у него на пути, я имею в виду.
— Вот и пусть себе ползет — чем дольше, тем лучше, — заключил Шепард. — Видишь нас? Можешь чем-нибудь пальнуть по гетам, чтобы место расчистить?
— Если ударю ПОИСКом, лифт накроется, капитан, — проинформировал пилот. — А если главным калибром, то накроется еще и хороший кусок Башни, вместе с лифтом. Хотя... Есть идея!
Коммандер даже спрашивать не стал, что за идея — геты как раз накопили силы и пошли в атаку.
Со стороны СБЦ снова раздался топот, ознаменовавший прибытие Явика сотоварищи. Все четверо моментально рассыпались по свободным местам на баррикаде, подключаясь к отражению волны нападавших.
— Что у вас там за взрывы были? — поинтересовался капитан у оказавшейся рядом кварианки, не отвлекаясь от отстрела гетов.
— Он ИИ подорвал, — несколько ошалело отозвалась та. — Явик, в смысле. Помнишь, тот чокнутый компьютер, который все к гетам собирался? Он орал из своей каморки: «Братья, братья пришли за мной! Я здесь!» А Явик ему — гранату в подарок, из-за угла.
— А вторую зачем?
— Контрольная, — коротко и по делу разъяснил протеанин. Геты как раз отхлынули, пополнив баррикаду очередной кучей обломков и осколков, так что дышать стало посвободнее.
С воющим свистом движков прошла над головами «Нормандия» и, залихватски сделав «свечку» прямо над гетами, слегка подпалив их выхлопом, ушла ввысь. Комммандер недоуменно моргнул — слабоват оказался эффект от идеи Джокера. Но, не успел он уточнить у пилота: «И это все?», как в корме фрегата, уже взлетевшего почти до середины Башни, открылся десантный люк.
— Да это же... — так и ахнул Вакариан, всмотревшись в падающий оттуда на гетов предмет. — «Мако»! Да как ему вообще такое в голову только пришло!
— Учел твой опыт бомбардировки гетами, — отозвался Джокер. — Эй, мне больше нечем было в них запустить, чтобы вас не задело!
БТР со скоростью хорошей авиабомбы врезался прямо в толпу машин, расшвыряв «Праймов», как консервные банки. Прокатился, подскакивая и давя платформы, к Каналу, отлетел от бортика в обратную сторону и замер у стены Башни, печально крутя задранными колесами. На Гарруса было жалко смотреть.
— Вперед, пока не очухались! — рявкнул коммандер. — Явик, Шиала — работаете на подъем-бросок.
Попаданцы молча рванули в атаку на разбитый строй гетов. Точнее, почти все — молча.
— За ВДВ! — взревел свой неизменный клич Рекс.
— За Империю! — в унисон ему проскрежетал Явик.
Ударили все стволы, какие только нашлись при себе у объединенного отряда. Рванули биотические взрывы. Орать больше никто не стал, но крушили все так, что у гетов не осталось и шанса. Особенно ожесточенно кромсали машины Явик и Гаррус, при каждом случайном взгляде на изувеченный БТР заново преисполнявшийся жажды мести.
Из Канала шагнула новая пачка платформ, едва прежняя вся закончилась, но теперь попаданцев было уже далеко не трое, и машины не продержались даже десятка секунд. Тогда шагнула еще пачка. И еще.
— Да когда эта хрень уже вырубится? — не выдержал Урднот. И хрень вырубилась, будто кто лампочку выключил. Последних гетов, под кашель явно перегруженного движка, смахнул пассажирский аэрокар, прошелся брюхом по настилу, жутко скрежеща. И исчез из виду, подскочив на недавней баррикаде отряда и ухнув куда-то за нее.
Шепард, отдуваясь, махнул в сторону потерпевшей такое удачное крушение машины Эшли и Джеймсу — проверьте. Осмотрелся.
Завал и дыра на мосту. Завал в переходе к СБЦ. Перевернутый Мако.
— Прямо, как в каноне, — озвучил его мысли Лирой и поежился, посмотрев наверх. — «Властелин» летит.
Коммандер посмотрел тоже — в далекой вышине виднелась темная клякса на фоне туманности. Жнец приближался медленно, почти незаметно, но выглядело это все равно жутковато.
Впрочем, главное было в другом — Канал закрылся. Значит, Сарен уже на станции и, скорее всего, даже в Башне. А Цитадель так и не сложила лепестки. Чувство, что где-то его нае.. обманули, терзало коммандера все сильнее.
— Да уж... канон, — протянул он. — Только занудного бубнежа Авины не хватает.
ВИ, словно услышав свое имя — а, может, так оно и было — тут же включилась.
— Внимание, — завела пластинку, — передаю сигнал на эвакуацию...
— Заткнись, — поморщился кроган.
Явик поступил проще — коротким лучом из винтовки молча «добил» терминал. В тишине откуда-то выскребся Хранитель и завозился, пытаясь его починить. Слышно было, как где-то далеко еще ревела сирена эвакуации.
— Шкипер, ты не поверишь, кто к нам прилетел! — выпалила Эшли, появляясь на вершине завала.
— Вообще-то я их вижу, — озадаченно возразил Шепард. — Только не уверен, что мне это не чудится.
С баррикады, скользя на обломках, спускались Удина с синяком на скуле и какой-то тип в броне, щеголявший вовсе уж шикарными «фонарями» на оба глаза — явно в переносицу получил. На плечах последнего болтался гражданский без сознания, тоже светивший синяком. Замыкал шествие на удивление не пострадавший Андерсон, вооруженный штурмовкой. То есть нет, не замыкал: за капитаном шагал Джеймс, а уже за ним карабкался элкор. Шепард даже подождал пару секунд — не появится ли еще кто? Не появился.
— Привет, Джон, — невозмутимо поздоровался Андерсон.
— Да, давно не виделись, — рассеянно согласился коммандер, во все глаза рассматривая странную компанию. — Капитан, кто все эти люди и элкор? Я не про вас, посол.
— Не хватало еще, чтобы вы и меня не узнали, — скривился Удина.
— Мы пытались эвакуироваться, — объяснил капитан. — Но немного опоздали, пришлось удирать от гетов. Кстати, вот эти достойные господа собирались тебя арестовать. Думаю, успей они осуществить задуманное, наша посадка сюда вышла бы не такой мирной.
Андерсон выразительно кивнул на «очкастого» и, видимо, его «пассажира» тоже.
— О как, — протянул коммандер, просто не зная, что еще сказать. — Посадка, надо же... Если это у вас «посадка», капитан, я начинаю понимать, кто научил водить Вегу.
Про арест история вышла бы явно долгой, так что пока Шепард решил не заострять на этом внимание.
— Ты еще самого интересного не слышал, шкипер, — усмехнулась Эшли. — Знаешь, откуда у них синяки? Этого, в броне, приложил капитан. А того, что верхом на нем отдыхает — посол!
— А вас-то тогда кто? — не понял Шепард, посмотрев на Удину. Андерсон, видимо только теперь заметивший «украшение» на лице посла, смотрел так же удивленно — значит, ни при чем.
— Я сопротивлялся при аресте, — заявил Удина и гордо отвернулся, пряча синяк.
Продолжить разговор не дали вездесущие геты, прилетевшие на транспортном корабле. К счастью, высадились они с другой стороны завала.
— Все на баррикаду, — рыкнул Шепард. — Кто без брони, даже не высовывайтесь!
Пока поспешно занявшие укрепление бойцы яростно отстреливались от машин, к коммандеру подкрался элкор.
— Настойчиво. Шепард, вы должны меня выслушать, — забубнил из-за спины. Хоть под пули не сунулся, и на том спасибо.
— Нашли время! — огрызнулся коммандер, ловя в прицел макушку очередного гета, неудачно спрятавшегося за слишком низким укрытием.
— Настойчиво. Шепард, у меня есть броня и тяжелое вооружение. В рюкзаке.
— Так, стоп! — капитан соскользнул пониже на завале, чтоб не подставляться, и повернулся к собеседнику. — Вы имеете в виду броню и оружие элкоров?
— Утвердительно, — буркнул тот. Коммандер бросил взгляд вправо. Затем влево. Все были заняты, значит задание для той, которой опасно любое ранение.
— Тали, помоги послу снарядиться, — приказал. Элкор оживился, насколько для него это возможно, не обращая внимания на подскочившую к нему Тали.
— Обрадованно. Вы меня узнали. Я звонил вам. Расстроенно. Но вы не ответили. Шепард, у меня важная информация...
— Потом, — отмахнулся капитан. — Что бы у вас ни было, это подождет до конца боя.
И снова полез выше, под сыпавшуюся крошку от щелкавших в укрепление пуль. За спиной творилась какая-то возня, прерываемая щелчками да, иногда, тихими кварианскими ругательствами. Капитан мельком оглянулся — элкор улегся, чтобы Тали смогла достать снаряжение с его спины, и та теперь суетилась вокруг, увешивая его сегментами брони.
К моменту, когда геты сбавили напор, кварианка облегченно выдохнула — закончила. А уже через миг оказалось, что произошло это очень вовремя — снова налетел корабль, и в проход перед баррикадой тяжело рухнул гетский танк. И, когда он начал раскладываться, бойцы дружно скользнули вниз, а вместо них над завалом, почти тем же движением, что и гет, воздвигся Каллен. Выглядел он внушительно в угловатой, массивной даже на вид, броне. Пусковая установка на спине тяжеловесного посла оскалилась рядом зубов-ракет, хищно повернулась, словно выбирая жертву... Выбрала.
Залп. Порядком покореженный танк и мелкая пыль, оставшаяся от близко оказавшихся малых гетов. А установка уже перезаряжалась из внушительного короба. Залп. Конец танку и еще десятку гетов. Залп.
— Знаете, Каллен, — присвистнул Шепард, наблюдая за «работой» элкора. — Будь здесь кусты, я бы сказал, что вы — рояль.
— Шутливо. Ситуация не безвыходная. Максимум — пианино, — заявил тот. И тут до коммандера начало доходить...
— Любимое слово Вакариана? — выпалил он. Все равно участие Каллена в драке сводилось к тому, чтобы стоять и символизировать, так что помешать капитан не опасался.
— Удивленно. Калибровка, — сообщил элкор.
— А у Тали?
— Очень удивленно. Дробовик.
— Сколько нужно человек, чтобы нанести финальный удар непобедимому противнику, Каллен? Впрочем, я сам отвечу. Один, — капитан тяжко вздохнул, подумав, что чего-то более странного, чем попаданец в элкоре, наверное, и быть не может.
Залп пусковой установки добил оставшиеся машины. Корабль давно улетел, видимо, исчерпав запас десанта.
— Убежденно. Вы знаете, — пробасил Каллен, поворачиваясь к коммандеру.
— Знаю, только сейчас об этом говорить не стоит. Чужие рядом, — Шепард кивнул на «очкарика», снова вцепившегося в так и не очнувшегося гражданского. — Эх, как бы вас на вершину с собой взять...
Проблема была и в самом деле интересная — быстро бегать Каллен явно не сможет, а если лифт все-таки заклинит на полпути, по стене Башни к залу Совета придется как раз бежать, причем не просто быстро, а очень быстро.
— Я тоже об этом подумала, — встряла Тали. — Дно «Мако» с реактивными движками почти не пострадало, можно сделать летучую платформу, как у Сарена. Подъемной силы вполне хватит — Каллен все-таки легче БТР.
— А реакции управлять этой штуковиной у него хватит? — с сомнением уточнил коммандер.
— Обиженно. У меня хорошая реакция. Для элкора, — забубнил тот.
— Можно напрячь на это ВИ его оружия, — предложила кварианка. — Я ведь правильно понимаю, что вы им все-таки как-то управляете? Только кто стрелять тогда будет...
— Утвердительно. Да, в полуавтоматическом режиме датчики в броне считывают мельчайшие движения. ВИ выполняет команды. Озаренно. Стрелять может кто-нибудь из вас, сидя у меня на спине.
— Ну, вот! — обрадовалась Тали. — Подключим ВИ к движкам, он их будет активировать по-отдельности, как пушки... Даже в программе ничего менять не придется!
Все попаданцы уже собрались вокруг, выслушивая очередной безумный план. Шепард же обреченно зажмурился. Попаданец в элкоре — это странно, говорите? Как вам тогда летающая кавалерия на элкоре?
— Тали, — выдохнул капитан, не открывая глаз. — У тебя три минуты, чтобы сделать это.
Затем все-таки решился посмотреть в лица зрителей и слушателей. Как и ожидал — сплошное задумчивое офигение, местами переходящее в ухмылки, грозящие перерасти уже просто в ржач. Разруливать ситуацию нужно было быстро, и лучше всего — приказами. Вменяемыми.
— Гаррус, лифт работает?
— Да, Джон, — отозвался турианец, вынырнув из раздумий «почему элкоры не летают».
— Отлично. Иди помоги пока Тали, полетим на... хм... платформе: она, ты, я и Лиара. Остальные лифтом. Андерсон?
— Останусь, пожалуй, с послом, — с сожалением отозвался тот. — Брони у меня нет, да и должен же кто-то вас потом откапывать. Летающий элкор... Да уж, правильно тебя Вега психом зовет.
Шепард не стал даже оправдываться, что идея не его. Все равно менее сумасшедшей ее бы это не сделало.
— Явик за главного тогда, — вздохнул. — Джокер, что там у тебя?
— Все здорово, кэп, — отозвался пилот. — Ситуация в норме: гетов бьют, Назара прорвался и теперь плетется к вам.
— Принято, — согласился капитан. И снова задумался над так называемым «планом». Да, идея — бред. Но, если выгорит, тяжеловооруженный «танк» лишним далеко не будет. А если он еще и летучий... К черту все, игра стоит свеч!
Платформа была готова через две минуты — техники попросту вырезали ее инструметронами прямо из корпуса БТР, пользуясь тем, что щиты отключились при падении. Работая в двенадцать пальцев, поставили на «корму» короб с ядром массы, так же вырванный из «Мако», подключили, запустили.
Еще полминуты Каллен осваивался с новой игрушкой. Затем полминуты же пассажиры пытались разместиться, пока Тали не загнала Гарруса за пушки на спине Каллена, а сама прицепилась к турианцу сзади. Коммандер и Лиара «заняли места» по бокам.
Шепард покрепче вцепился в броню элкора, когда платформа накренилась вперед, и громада Башни понеслась навстречу. Мир опрокинулся назад, мелькнул перед глазами порядком «выросший» из недавней смутной кляксы Назара. А затем все снова встало на места и оказалось, что самодельная платформа уже летит над превратившейся в пол стеной Башни, почти элегантно огибая препятствия вроде гетов и прочего. В них даже почти не стреляли, разве что вслед и неприцельно — геты не то просто не успевали среагировать, не то подвисали на мгновение от зрелища парящего на реактивной платформе элкора, буквально облепленного пассажирами. И все это к тому же потрясало оружием, дико улюлюкало, палило во все стороны, плевалось ракетами...
Дурдом, словом. Психическая атака — сиречь, атака психов. Шепард даже пожалел, что с ними нет Найлуса. А потом порадовался, что нет — прагматичный турианец мог бы просто не выдержать такого неадеквата и всю высадку провести в состоянии «непрерывного фейспалма».
Раздался характерный шум гетских движков, и платформу накрыла внушительная тень транспортника.
— Предупреждающе. Гет сверху, — пробубнил Каллен. А затем добавил. — Отчаянно. Банзай.
Движки платформы, до того «горевшие» ровно, полыхнули яростным пламенем, и конструкцию из попаданцев швырнуло вверх... А потом оказалось, что верх — это уже низ. То есть мир снова встал с ног на голову, и попаданцы, оказавшись на броне гета, горохом посыпались с платформы, за исключением «канонира»-Вакариана. Хлынувшие тут же изо всех щелей машины против ракетниц Каллена сделать ничего не смогли, а следующей партии дожидаться никто не стал — попадали обратно на «транспорт», поскольку внизу прямо по курсу уже маячило окно зала Совета.
— Ехидно. Спасибо, что подвезли, — попрощался с гетами элкор и снова «дал газу». Мир почти привычно повернулся на сто восемьдесят градусов, когда платформа обрушилась прямо на окно зала. И еще на девяносто — когда в облаке осколков она влетела в сам зал.
Тот встретил пустотой и тишиной. Только из технического люка возле лифта уже лезли остальные попаданцы.
— Как это вы так быстро? — удивился Гаррус со спины невозмутимо парившего элкора.
— Бегом, — объяснил протеанин с достойным все того же элкора каменным спокойствием. — Вы хорошо отвлекли гетов.
В процессе разговора все, ощетинившись оружием, внимательно рассматривали зал. Абсолютно пустой зал, если не считать самих попаданцев.
И коммандер первым озвучил терзавший присутствующих вопрос:
— А был ли Сарен?

Отредактировано: Архимедовна.



Похожие материалы
Юмор | 28.03.2016 | 593 | 4 | Проект Ненормандия, мШепард, Вещий_Скиф, юмор | Вещий_Скиф
Пожаловаться на плагиатПожаловаться на плагиат Система OrphusНашли ошибку?
Выделите ее мышкой
и нажмите Ctrl+Enter


Mass Effect 2
Mass Effect 3

Арт



Каталог Рассказов
Энциклопедия мира ME
Последние моды

Популярные файлы

ВидеоБлоги

Онлайн всего: 49
Гостей: 41
Пользователей: 8

Kailana, Grеyson, Grey_Fox, XIX, bug_names_chuck, DanMark, unklar, stalkerShepard
Фансайт Mass Effect 3 Донат
Реклама на сайте
Правила сайта и форума,
модерирования,
публикации статей и рассказов.
Гаррус Вакариан Фан-Сайт Dragon Age Фан-Сайт Система Orphus Copyright Policy / Права интеллектуальной собственности
Моды для Mass Effect 2. Фансайт